Anda di halaman 1dari 4

Sundar Singh lahir pada tahun 1889 dan berasal dari bangsa Sikh di negara bagian Patiala,India

Utara. Bangsa Sikh yang menolak ajaran agama Hindu dan agama Islam, telah menjadi agama
yang menonjol pada abad keenam belas dengan ajaran agama mereka sendiri.
Sewaktu kecil, Ibu Sundar Singh sering membawanya belajar ke seorang sadhu atau seorang
petapa suci, namun ibunya juga pernah membawanya ke sekolah misi Kristen di mana dia bisa
belajar bahasa Inggris. Saat dia berusia 14 tahun, ibunya meninggal dan sempat membuat dia putus
asa. Ia menyerang para utusan Injil, menganiaya para petobat baru, dan mengejek iman mereka.
Sebagai wujud dari perlawanan kepada orang Kristen, dia membakar Alkitab di depan kawan-
kawannya. Pada malam yang sama, Sundar Singh memutuskan bunuh diri di atas rel kereta api.
DIRACUN
Akan tetapi, sebelum subuh tiba, ia membangunkan ayahnya dan menyatakan bahwa ia telah
melihat Yesus Kristus dalam suatu visi dan mendengar suara-Nya. Sejak saat itu ia menyatakan
akan mengikut Kristus ke mana pun juga. Masih berusia belum lima belas tahun, ia sudah
menyerahkan hidupnya kepada Kristus dan selama dua puluh lima tahun ia bersaksi untuk
Tuhannya dengan penuh keberanian. Namun proses pemuridan remaja ini langsung mengalami
ujian ketika ayahnya meminta serta menuntutnya untuk melepaskan "pertobatannya" yang absurd
ini. Ketika ia menolak, Sher Singh memberikan pesta perpisahan kepada anak laki-lakinya,
kemudian menolak dan mengusirnya dari keluarganya. Beberapa jam sesudah itu, Sundar
menyadari bahwa makanan yang baru disantapnya telah dibubuhi racun dan hidupnya
diselamatkan berkat pertolongan sebuah masyarakat Kristen yang tinggal di dekatnya.
Pada ulang tahunnya yang keenam belas ia dibaptis di depan umum sebagai seorang Kristen di
halaman gereja di Simla, sebuah kota yang terletak jauh di kaki pegunungan Himalaya.
Untuk beberapa waktu lamanya ia berdiam di rumah perawatan penderita kusta di Sabathu, tak
jauh dari Simla, sambil melayani pasien penyakit kusta. Tempat itu tetap menjadi tempat yang
disenanginya dan ia selalu kembali ke sana semenjak ia dibaptis. Di bulan Oktober 1906, ia mulai
mengadakan perjalanan, tetapi dengan suatu cara yang berbeda.
Ia berjalan dengan perawakan seorang remaja yang tinggi, tampan, tegap, sambil mengenakan
jubah berwarna kuning dan turban. Setiap orang memandangnya sementara ia berjalan. Jubah
kuning itu merupakan pakaian seragam seorang sadhu Hindu yang secara tradisional merupakan
seorang petapa yang mengabdikan hidupnya kepada para dewa, yang berjalan sambil meminta
sedekah di jalan atau duduk, tak bersuara, menjauh dan sering berpakaian kotor, sambil
bermeditasi di hutan atau tempat terpencil. Sundar Singh yang masih muda telah memilih cara
seorang sadhu, tetapi ia seorang sadhu yang berbeda.
"Saya tidak layak mengikuti langkah Tuhan saya," katanya, "tetapi, seperti Dia, saya tidak
menginginkan rumah, harta. Seperti Dia, saya akan hidup di jalanan, sambil berbagi kehidupan
dengan rakyat saya, makan dengan mereka yang memberi tumpangan, dan menceritakan kepada
setiap orang tentang kasih Allah."
KAKI YANG BERDARAH
Saat kembali ke kampungnya, dia mendapat sambutan yang hangat. Di usia enam belas tahun,
tubuhnya sudah tidak kuat. Sadhu pergi ke utara melalui Punjab, melewati Bannibal Pass dan
masuk ke Kashmir dan kemudian kembali melalui Afganistan dan ke daerah utara barat dan
Balukhistan. Tubuhnya yang kurus dan jubah kuningnya hampir tak dapat melindunginya dari
dinginnya salju dan kakinya luka-luka karena medan yang sulit dan berat.
Dalam waktu singkat, sebuah masyarakat Kristen di utara menyebutnya sebagai "rasul dengan kaki
berdarah". Ia pernah dirajam, dipenjara, dikunjungi oleh seorang gembala yang berbicara dengan
keintiman yang aneh tentang Yesus dan ditinggalkan di luar gubuknya dengan ditemani seekor
ular cobra. Pergumulan dengan kekuatan mistik, aniaya, dan sambutan hangat, merupakan
sebagian dari pengalaman hidupnya di masa mendatang.
Dari desa-desa di bukit Simla, terlihat dari kejauhan jajaran yang panjang dari pegunungan
Himalaya yang ditutupi salju abadi dan puncak Nanga Perbat yang kemerah-merahan. Di balik itu
terletak Tibet, daerah agama Budha yang tertutup dan sejak lama sulit ditembus para utusan Injil
dengan kabar Injil. Sejak ia dibaptiskan, Tibet telah menarik perhatian Sundar dan pada tahun 1908,
pada usia sembilan belas tahun, ia menyeberangi garis depan Tibet untuk pertama kalinya. Setiap
orang asing yang memasuki daerah tertutup yang fanatik ini, yang didominasi oleh agama Budha
dan penyembah setan, menghadapi risiko teror dan kematian. Singh mengambil risiko tersebut
dengan mata dan hati yang terbuka lebar. Keadaan rakyat di sana mengejutkannya. Rumah yang
hampir tanpa lubang udara dan rakyatnya sangat miskin. Ia sendiri dirajam ketika ia sedang mandi
karena mereka percaya bahwa "orang suci tidak pernah mandi". Makanan sulit diperoleh dan ia
bisa bertahan hidup dengan menyantap biji gandum yang dipanggang. Di mana-mana terjadi
kekerasan dan ini baru "Tibet sebelah bawah" dan daerah perbatasan. Sundar kembali ke Sabathu
dan bertekad untuk kembali lagi tahun depan.
SECANGKIR AIR
Kemudian, dia mengunjungi Palestina untuk mengingat kembali beberapa kejadian dalam
kehidupan Yesus. Pada tahun 1908 ia pergi ke Bombay, sambil berharap untuk menaiki kapal laut
yang menyenangkan. Tetapi ia dikecewakan karena pemerintah menolak memberi izin dan ia harus
kembali ke utara. Justru pada perjalanan kembali ini ia tiba-tiba menyadari dilema dasar yang
dihadapi utusan Injil di India.
Seorang brahmana jatuh pingsan di sebuah kereta yang panas dan penuh sesak dan pada stasiun
berikutnya, seorang kepala stasiun berkebangsaan Inggris-India datang sambil membawa
secangkir air dari kamar tunggu. Brahmana itu (kasta tertinggi dalam agama Hindu) menolaknya
mentah-mentah. Ia membutuhkan air, tetapi ia hanya dapat meminumnya dari cangkirnya sendiri.
Ketika cangkirnya diisi air dan ia meminumnya, nyawanya selamat. Dengan cara yang sama,
Sundar Singh menyadari, India tidak akan menerima Injil Yesus Kristus yang disebarkan dengan
gaya Barat secara luas. Itulah sebabnya ia kini menyadari bahwa banyak pendengar memberi
respons kepadanya dalam jubah seorang sadhu.
Pada tahun 1909 ia dibujuk untuk mulai mengikuti latihan bagi pelayanan Kristen di Sekolah
Tinggi Anglikan di Lahore. Sejak awal ia mendapati dirinya tersiksa oleh perlakuan sesama siswa
karena berpenampilan "berbeda" dan juga karena bersikap terlalu yakin. Tahapan ini berakhir
ketika pemimpin siswa mendengar Singh mendoakannya dengan ucapan yang penuh kasih. Tetapi
ketegangan lain tetap hadir. Sebagian besar dari pelajaran di sekolah kelihatannya tidak relevan
dengan berita Injil yang dibutuhkan India, dan kemudian, sementara pelajaran hampir berakhir,
kepala sekolah menyatakan bahwa ia harus melepaskan jubah sadhunya dan mengenakan pakaian
yang "sopan" yang biasa dipakai pendeta Anglikan di Eropa; menggunakan tata ibadah Anglikan
yang formal; menyanyikan lagu rohani dalam bahasa Inggris; dan tidak pernah berkhotbah ke luar
tanpa izin khusus. Ia bertanya, Tidak boleh pergi lagi ke Tibet? Bagi Sundar, hal itu merupakan
penolakan terhadap panggilan Allah dan belum pernah terpikirkan sebelumnya.
Dengan perasaan sedih yang mendalam, ia meninggalkan Sekolah Alkitab, masih berpakaian jubah
kuningnya, dan pada tahun 1912 mulai perjalanan tahunannya ke Tibet sementara salju mulai
mencair di Pegunungan Himalaya.
KISAH-KISAH YANG LUAR BIASA
Kisah-kisah dari pengalamannya sangat mengherankan dan luar biasa. Memang ada yang yang
bersikeras mengatakan bahwa kisah-kisah itu bernada mistis dan bukan kisah nyata. Pada tahun
1912, ia kembali dan menceritakan bahwa ia telah bertemu dengan sorang petapa Kristen yang
berusia tiga ratus tahun di sebuah gua di pegunungan-Maharishi dari Kailas -- yang bersekutu
selama tiga minggu bersamanya. Kisah lain lebih masuk akal, tetapi ada juga yang lebih
mengerikan. Tubuhnya pernah diikat dengan kulit yak (sebangsa kerbau di Tibet) yang masih
basah dan dijemur sampai mati, tubuhnya pernah diikatkan pada sebuah jubah yang penuh dengan
lintah dan kalajengking supaya menghisap darahnya, tubuhnya pernah diikat pada sebuah pohon
sebagai umpan untuk binatang buas. Namun dalam semua kejadian ini, ia telah diselamatkan oleh
"Sunnyasi Mission" - pengikut rahasia Yesus yang memakai ciri orang Hindu, yang menurutnya
ada di seluruh India.
Apakah ia berhasil memenangkan banyak jiwa dalam perjalanannya yang berbahaya ke Tibet tak
seorang pun yang tahu dengan pasti. Bagi orang Tibet, agama satu-satunya hanyalah Budha atau
tidak sama sekali. Memberitakan kabar tentang Yesus sama dengan bunuh diri. Tetapi keberanian
Sadhu dalam berkhotbah bukanlah tidak menghasilkan sesuatu.
BERGUMUL DENGAN IBLIS
Sementara Sundar memasuki usia dua puluh tahun, pelayannya menjadi semakin luas, dan lama
sebelum ia memasuki usia tiga puluh tahun, nama dan gambarnya sudah dikenal oleh dunia Kristen
di seluruh dunia. Ia menjelaskan bahwa mempertahankan sebuah visi sama dengan bergumul
dengan Iblis, tetapi sebenarnya pendekatannya manusiawi, sederhana, dan rendah hati, selain
senang bergurau dan mencintai alam.
Semua sifat ini ditambah dengan ilustrasi sederhana yang diambilnya dari kehidupan sehari-hari,
membuat pesan yang disampaikannya memberikan dampak kuat. Banyak orang berkata, "Ia bukan
hanya serupa seperti Yesus, tetapi juga berbicara seperti Yesus." Namun semua pembicaraan dan
khotbahnya memancar dari saat teduh yang mendalam setiap pagi dini hari, terutama tentang kitab-
kitab Injil.
Pada tahun 1918 ia mengadakan perjalanan jauh sampai ke India Selatan dan Ceylon, dan tahun
berikutnya ia diundang mengunjungi Myanmar, Malaysia, Tiongkok, dan Jepang. Beberapa kisah
dari perjalanannya sama anehnya seperti perjalannnya ke Tibet. Ia memiliki kuasa mengatasi
binatang liar, seperti macan tutul yang akan menerkamnya ketika ia sedang berdoa dan kemudian
ia membungkukkan tubuhnya dan mengusap-usap kepalanya. Ia memiliki kuasa mengalahkan
kejahatan, seperti ahli sihir yang mencoba menghipnotisnya di kereta api dan menjelek-jelekkan
Alkitab yang ada dalam saku bajunya. Ia memiliki kuasa mengusir penyakit, walaupun ia tak mau
membanggakan karunia penyembuhannya.
Sudah cukup lama Sundhar ingin mengunjungi Inggris dan kesempatan tersebut tiba ketika
ayahnya yang sudah lanjut, Sher Singh, datang mengatakan kepadanya bahwa ia juga telah menjadi
Kristen dan ingin memberinya uang untuk ongkos perjalanannya ke Inggris. Ia mengunjungi
negara Barat dua kali, mengadakan perjalanan ke Inggris, Amerika Serikat, dan Australia pada
tahun 1920, dan sekali lagi ke Eropa pada tahun 1922.
Ia disambut oleh orang-orang Kristen dengan berbagai latar belakang dan tradisi dan perkataannya
menyelidik hati mereka yang saat itu sedang menghadapi pasca Perang Dunia I dan kelihatannya
memiliki sikap yang dangkal terhadap hidup. Sundhar terkejut melihat bahaya materialisme,
kekosongan hidup, sikap tak beragama yang ditemukannya di mana-mana, jauh berbeda dengan
kesadaran orang Asia terhadap kehadiran Allah, betapa pun terbatasnya hidup mereka. Setelah
kembali ke India ia melanjutkan pelayannya, walaupun ia sadar bahwa tubuhnya semakin lemah.
KRISTUS DI JALANAN INDIA
Karunianya, daya tarik pribadinya, hubungan pribadinya dengan Kristus sementara ia menyajikan
Injil kepada rakyat India mungkin telah memberikan Sundar Singh suatu posisi kepemimpinan
yang unik dalam gereja India. Tetapi sampai akhir hidupnya ia tetap menjadi seseorang yang tidak
mencari keuntungan bagi dirinya, tetapi hanya kesempatan untuk menawarkan Kristus kepada
setiap orang. Ia tidak masuk dalam denominasi apa pun dan tidak mencoba untuk memulai suatu
aliran sendiri, walaupun ia bersekutu dengan bermacam-macam orang Kristen. Ia hidup untuk
memperkenalkan Kristus di jalan-jalan di India.
Pada tahun 1923 Sundar Singh melakukan perjalanan musim panasnya yang terakhir ke Tibet dan
ketika kembali ia sangat lelah. Perjalanan khotbahnya ke mana-mana tempat jelas sudah berakhir
dan pada tahun-tahun berikutnya, di rumahnya sendiri atau di rumah teman-temannya di bukit
Simla ia menghabiskan waktunya untuk merenung, bersekutu, dan menulis.
Pada tahun 1929, walaupun ditentang oleh teman-temannya, Sundar bertekad untuk melakukan
perjalanan terakhir ke Tibet. Pada bulan April ia sampai di Kalka, sebuah kota kecil di bawah
Simla, seseorang yang menjadi tua sebelum waktunya dalam jubah kuning ada di antara para
peziarah dan orang suci yang memulai perjalanan mereka menuju salah satu tempat suci orang
Hindu beberapa mil dari tempat itu. Ke mana ia pergi sejak saat itu tak diketahui orang. Apakah
ia jatuh dari jalan setapak, mati kelelahan, atau berhasil melewati gunung-gunung, tetap menjadi
suatu misteri. Itulah penampilan Sundar Singh yang terakhir kalinya.
Tetapi ingatan tentang dirinya tetap dikenang dan ia tetap menjadi salah satu tokoh yang paling
hebat dan kuat dalam perkembangan dan sejarah gereja Kristus di India.