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Hard Fun (Diversão Difícil)

De Seymour Papert

Eu tenho tido muitas reclamações de pessoas que leram esta coluna (e outras coisas que
escrevi) como defensoras do trabalho árduo e da disciplina de aprender. Eu não os culpo. Eu
sou um crítico das maneiras pelas quais a escola tradicional obriga as crianças a aprender e
a maioria das tentativas de introduzir um currículo mais envolvente e menos coercivo, de fato,
acaba tirando a força do aprendizagem. Mas não é justo culpar-me por associação. Toda a
minha carreira em educação foi dedicada a encontrar tipos de trabalho que aproveitem a
paixão do aprendiz para o trabalho árduo necessário para dominar material difícil e adquirir
hábitos de autodisciplina. Mas não é fácil encontrar a linguagem certa para explicar como eu
acho que sou diferente da abordagem "sensível ao toque ... faça com que seja fácil tornar
isso fácil" para a educação.

Em meados dos anos oitenta, um aluno do 1º Ciclo deu-me uma pepita de linguagem que
ajuda. A Gardner Academy (uma escola primária em um bairro carente de San Jose,
Califórnia) foi uma das primeiras escolas a ter computadores suficientes para os alunos
passarem um tempo significativo com eles todos os dias. A sua introdução, para todos os
níveis do 1º Ciclo, foi aprender a programar, na linguagem de programação Logo, a um nível
apropriado.Um professor ouviu de um aluno a expressão: "É divertido. É difícil. É o Logo."
para descrever o trabalho do computador. Não tenho dúvidas de que esse rapaz chamou a
ao trabalho diversão porque “era difícil”, e não “apesar de ser difícil”.

Uma vez que fui alertado para o conceito de "diversão difícil", comecei a ouvi-lo e ouvi-lo
repetidas vezes. Ela é expressa de muitas maneiras diferentes, todas as quais se resumem
à conclusão de que todo mundo gosta de coisas difíceis e desafiadoras para fazer. Mas têm
que ser as coisas certas combinadas com o indivíduo e com a cultura dos tempos. Esses
tempos que mudam rapidamente desafiam os educadores a encontrar áreas de trabalho que
são difíceis no caminho certo: eles devem conectar-se com as crianças e também com as
áreas de conhecimento, habilidades e (não nos esqueçamos) que os adultos precisarão de
ética o mundo futuro.

Escrevi aqui sobre adolescentes na instituição correcional juvenil do Maine superando a sua
aversão de longa data a qualquer tipo de aprendizagem escolar, tendo a oportunidade de
inventar e construir sofisticados dispositivos mecânicos/robóticos. Fazer isso requer
concentração e disciplina. É preciso aprender a lidar com o erro, descobrindo como refazer o
problema, em vez de desistir por frustração. E para algumas dessas crianças significou
experimentar pela primeira vez o prazer de escrever porque foram encorajadas a escrever
sobre algo que faziam e faziam com paixão.

A frase "prazer de escrever" parou-mer. Neste exato momento, escrever não é totalmente
prazeroso a perspetiva de ter que eliminar um parágrafo inteiro porque "não ia funcionar",
embora tivesse uma frase com a qual me apaixonara. Então, talvez "prazer" não seja a
palavra certa. Nem é "divertido". Precisamos de uma palavra melhor para isso e talvez aquele
aluno do 1º Ciclo em San Jose tenha fornecido essa palavra. Estamos a falar aqui de um tipo
especial de diversão ... "muito divertido".
Como podemos tornar a escrita difícil? Uma maneira é desenvolver para crianças atividades
"agraváveis" que elas adoram fazer. A construção de dispositivos robóticos adquire
"capacidade de escrita", porque se presta a uma descrição passo a passo. A sua capacidade
de escrita é reforçada pelo uso de processadores de texto e câmeras digitais. Mas além da
tecnologia, há a atitude na cultura de aprendizagem. Um exemplo do que quero dizer foi
criado por uma professora que se opôs à idéia de que as crianças deveriam poder escrever
sobre o que gostavam. "Quando eles vão trabalhar, terão que fazer o que lhes é dito." Aí
reside uma fonte de falha de muitas crianças na leitura. É claro que devemos ensinar às
crianças a habilidade de autocontrole necessária para executar as ordens. Mas misturar
aprender essa habilidade com aprender a escrever derrota ambas as finalidades.