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CASO PRÁCTICO

IP051 – “Gestión avanzada del agua residual en la industria”


“Central Lechera”
*Martínez Morales J.F.X.
*josue_130290@hotmail.com

INSTRUCCIONES

Tenga en cuenta que los artículos, casos de referencia y video-lecciones pueden servir como
material de consulta y ampliar su visión de lo que se comenta.

La extensión de sus reflexiones debe tener un mínimo de 750 palabras.

Puede realizar su exposición escrita contestando esquemáticamente a las preguntas o bien


tomándolas como guía para realizar un ensayo abierto.

PLANTEAMIENTO

En las centrales lecheras se producen a diario una considerable cantidad de aguas residuales, que suele
oscilar entre 4 y 10 litros de agua por cada litro de leche tratada, según el tipo de planta. Estas aguas
proceden fundamentalmente de la limpieza de aparatos, máquinas y salas de tratamiento.

Los datos de la tabla son los correspondientes al efluente residual de una industria de este tipo. En la
columna de la derecha se muestran los valores límite que marca la ley de aguas para su vertido al
alcantarillado.Tal ycomo seobserva, el efluente nocumple conla mayor parte delos requisitos legales, por
tanto, será necesario realizar algún tipo de tratamiento.

ppm
CONSTITUYENTE RANGO MEDI LEY DE
A AGUAS
DBO5 450-4800 1885 300
DQO -- 1500 500
MES (Sólidos en suspensión) 24-5700 1500 300
Sólidos Totales 135-8500 2400 ---
pH 5.3-9.4 --- 5.5-9.5
Grasa 35-500 209 40
Proteínas 210-560 350 ---
Carbohidratos 252-931 522 ---
Fósforo 11-160 50 20
Nitratos --- --- 90
Nitritos --- --- ---

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CASO PRÁCTICO

A la vista de este enunciado, intente responder las siguientes cuestiones.

CUESTIONAMIENTOS

1. Proponga un esquema típico de depuración para este tipo de efluente con el objeto de
cumplir con la legislación vigente en materia de vertido al alcantarillado.

Así pues, los efluentes de la industria láctea presentan una elevada concentración de materia
orgánica y de nutrientes. Un factor determinante para el tratamiento de las aguas residuales
generadas es la segregación del lactosuero de las aguas residuales, el cual se puede revalorizar.
El resto de aguas residuales pueden ser tratadas de forma eficiente y económica mediante
diferentes alternativas, desde los procesos clásicos hasta tecnologías muy innovadoras que son
económicamente más competitivas.

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De acuerdo con lo indicado anteriormente, en el proceso de fangos activos es de gran importancia,
no solo que los microorganismos asimilen en el menor tiempo posible la materia orgánica, sino
que formen unos buenos flóculos fácilmente decantables. El nivel de población o concentración
de microorganismos que se debe mantener en el reactor va a depender, entre otros factores de los
siguientes:

 Concentración de materia orgánica biodegradable en la alimentación.

 Tipo de proceso a utilizar.

 Rendimiento que se desee obtener.

 Contaminantes por eliminar.

 Variabilidad de la carga orgánica.

Cuando en un proceso de fangos activos, desaparece la materia carbonosa, y se dan las


condiciones adecuadas, como temperatura, tiempo de retención, etc,. Tiene lugar la oxidación por
vía bioquímica del nitrógeno amoniacal, transformándolo en un primer paso en nitrito y
posteriormente a nitratos. En la práctica la nitrificación puede conseguirse en el mismo reactor
utilizado en el tratamiento de la materia orgánica carbonosa o bien en un reactor separado
dispuesto a continuación de un proceso convencional de fangos activos.

2. En relación al rango de pH, ¿de qué carácter es el efluente que tratar? ¿Haría falta realizar
un acondicionamiento previo para no dañar la flora bacteriana del secundario? Razone las
respuestas.

La medida de pH es un indicador muy importante en el tratamiento de las aguas residuales,


independientemente de si hacemos tratamientos biológicos o físico químicos, es necesario
conocer y en ocasiones ajustar el pH de entrada del agua a tratar, así como a lo largo de
todo el proceso, ya que nos indica en cierto grado la dificultad del tratamiento a
realizar.Para poder realizar el correcto control del pH a lo largo del tratamiento es necesario
identificar qué tipo de afluente tenemos y cuál es el rango de valores de pH en que se mantiene
normalmente. Esto es importante porque el pH nos permite también identificar elingreso
de cargas contaminantes fuera de lo rutinario, y de esta forma tomar las acciones preventivas
que consideremos correctamente.

Una vez establecido esto, debemos conocer también que los tratamientos de aguas residuales
funcionan de forma óptima con valores de pH determinados, por lo tanto, siempre que sea
necesario se recomienda el ajuste previo al tratamiento. Por ejemplo, para el tratamiento biológico
con lodos activados, un pH correcto de funcionamiento es entre 6.5 y 7.5, teniendo en cuenta
además que existe un rango de tolerancia a partir de estos valores.

Debido a que los microorganismos sólo pueden vivir en un determinado rango de valores de pH,
relativamente estrecho y crítico, valores fuera del mencionado rango producirán la inhibición de
las reacciones bioquímicas, por desnaturalización de las proteínas de los seres vivos y en
consecuencia su muerte.

• Salinidad. Posee efectos sobre los microorganismos por variación de la presión


osmótica. Igualmente, la presencia de salinidad puede potenciar los efectos tóxicos de
otros compuestos.

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• Tiempo de reacción. Las reacciones biológicas se caracterizan por su lentitud, y su
duración es de días.

• Presencia de inhibidores y / o tóxicos.

*El valor del pH es un parámetro de gran importancia para determinar la calidad de un agua
residual, debido a que el rango en el cual se desarrollan los procesos biológicos corresponde a un
intervalo estrecho y crítico (5,5 - 9,5), no existiendo vida en valores fuera del mismo, por
desnaturalización de las proteínas, como se comentó anteriormente, aunque determinados
microorganismos pueden vivir a valores más extremos de los indicados. Debe tenerse muy
presente que la toxicidad de determinados productos químicos se ve muy afectada por el pH del
agua, como ocurre con el amoníaco. Igualmente, a pH ácidos, el agua ataca a elementos metálicos,
como estructuras, que puedan estar presentes en el cauce receptor. Las aguas residuales urbanas,
generalmente son ligeramente alcalinas 7,5 - 8,0, siendo un rango óptimo para el desarrollo de los
procesos biológicos. El pH de las aguas naturales se encuentra entre 7,2 y 7,6, aunque en zonas
volcánicas este valor puede ser inferior. En las aguas de procedencia industrial, el pH depende de
los productos fabricados, materias primas, etc.

Para realizar el control y ajuste de pH en el proceso existen dos alternativas; controladores


automáticos y que miden a su vez en línea, o utilizando equipos portátiles.

3. Lo más usual es realizar un tratamiento por fangos activados. Sin embargo, ¿sería posible
también hacer un tratamiento anaerobio en este caso? ¿Cuáles serían las ventajas y los
inconvenientes en emplear uno u otro? Razone la respuesta.

Otra opción de tratamiento, más novedosa que el proceso biológico aerobio, es la transformación
de la materia orgánica de las aguas residuales en biogás mediante un sistema anaerobio tipo UASB
(Upflow Anaerobic Sludge Blanket). Los procesos biológicos anaerobios son más eficaces y
económicos cuando el afluente dispone de una elevada concentración de compuestos orgánicos
biodegradables. En relación al proceso biológico se consume menos energía y además se produce
biogás, el cual se puede utilizar para producir energía eléctrica mediante un proceso de
cogeneración. Asimismo, la producción de fangos es considerablemente inferior en los sistemas
anaerobios. En un reactor UASB el afluente se alimenta por la parte inferior. Éste atraviesa un
manto de fango decantado en la base del reactor en sentido ascendente y accede a la zona donde
se lleva a cabo la digestión. Por la parte superior se retira el efluente tratado y el biogás generado.
Este tipo de reactores son muy compactos, ocupan poco espacio, presentan bajos costes de
operación y consiguen muy buenos porcentajes de eliminación de DBO (superiores al 95%).

Otra alternativa, más innovadora y que aporta también muy buenos resultados a escala laboratorio
y piloto, es la electrocoagulación. Los estudios realizados hasta el momento demuestran que se
pueden conseguir muy buenos resultados de eliminación de materia orgánica a unos costes de
explotación mucho más bajos que mediante las tecnologías convencionales.

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Ventajas y desventajas de sistemas aeróbicos frente a anaeróbicos: criterios básicos para su
selección

Ventajas:

 Permite tratar una gran variedad de aguas residuales: los dos requisitos que deben
cumplir es que sean biodegradables.

 La digestión aerobia nos proporciona un mayor rendimiento. Y = 0,4 lo que quiere decir
que de 1 gramo de materia orgánica se sacan 0,4 gramos de biomasa.

 Facilidad de operación.

 CAPEX bajos.

 Minimiza la producción de olores.

 Reduce los coliformes y organismos patógenos, así como las grasas.

 Produce sobrenadante clarificado.

 Pueden emplearse una mayor número de tipos de bacterias para la digestión.

 Reduce la tasa de respiración de los lodos.

Desventajas:

 OPEX elevados debido al gasto energético continuado asociado a la aireación.

 Muchos parámetros a controlar para que los resultados sean óptimos: pH, Temperatura,
% Materia Orgánica, Caudal de entrada, % tóxicos (biocidas).

 En una parada por mantenimiento o avería los costes aumentan frente a la necesidad de
mantener los niveles de Materia Orgánica necesaria para la supervivencia de los
microorganismos

 Los criterios que ayudan a seleccionar si es más conveniente un proceso aerobio, o bien
si un proceso anaerobio será mayor provechoso, son la concentración de materia orgánica
a eliminar, si es necesaria la eliminación de nitrógeno, la disponibilidad de espacio físico
y la relación entre el OPEX y el CAPEX del proyecto.

Borzacconi en 1996 menciona:

“En función de las experiencias realizadas hasta el momento se considera que es preferible
unacombinación de tratamiento anaerobio seguido de un posterior proceso aerobio. En la etapa
anaerobia seconsigue una primer reducción de la carga orgánica que puede complementarse
luego con el sistemaaerobio. En caso de problemas de funcionamiento en el reactor anaerobio
debidos a sobrecargas ocambios en la composición del lixiviado, un sistema de biodiscos está en
condiciones de soportar esasvariaciones”.

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REFERENCIAS

1. Borzacconi, Liliana & López, Iván & Esteban, Arcia & Luis, Cardelino & Alvaro, Castagna &
María, Viñas. (1996). COMPARACIÓN DE TRATAMIENTOS AEROBIOS Y
ANAEROBIOS APLICADOS A LIXIVIADO DE RELLENO SANITARIO.

2. RODRIGO, M.A., J. Ferrer., A. Seco., J.M. Penya-roja. (1999) "Eliminación biológica de


nutrientes en aguasresiduales. (IIa) Fundamentos biológicos". Ingeniería Química. Pp. 122.

3. METCALF, E. (1995) Ingeniería de Aguas Residuales: Tratamiento, vertido y


reutilización. 3º Edición,McGraw-Hill.

4. W. CERDA A., R. Gatica C., M. Veneros A. (1999), Sistema de recuperación y


disposición final delodos arsenicados, XIII Congreso Chileno de Ingenieria Sanitaria y
Ambiental, ANTOFAGASTA.

5. P. REBOLLEDO, A. Manriquez y M. Edding (1999), Control de Algas en el Complejo de


Tratamientode Agua Potable Las Vizcachas. XIII Congreso Chileno de Ingenieria
Sanitaria y Ambiental,ANTOFAGASTA, Octubre de 1999.