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Escuela Profesional de Ingeniería de Minas UNSA

Cátedra:
Ing. Daniel Carcausto Z.
Metalurgia General 2019
Escuela Profesional de Ingeniería de Minas UNSA

FLOTACION DE MINERALES

Para el tratamiento de minerales sulfurados se realiza la flotación


de estos. La flotación es un método de concentración de minerales
que tiene por objeto obtener, a partir de una pulpa mineral, una
porción enriquecida (concentrado) que contiene la mayor parte del
metal y una cola (relave) compuesta principalmente por material
estéril

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Importancia de la concentración de Minerales


El proceso consiste en adicionar reactivos (colectores, espumantes,
modificadores de pH, etc.) a una pulpa mineral, a fin de crear
condiciones favorables para que las partículas de interés se adhieran a
burbujas de aire. Estas llevan consigo los minerales a la superficie de
la pulpa, desde donde son removidas para obtener el concentrado. Las
otras especies mineralógicas permanecen en la pulpa, formando el
relave.

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Fases presentes en el sistema de flotación


El proceso de flotación es un proceso ampliamente utilizado para la
concentración de minerales, específicamente especies minerales de
interés económico. La separación mediante este proceso es el
resultado de procesos fisicoquímicos complejos que ocurren cuando se
ponen en contacto fases heterogéneas, tales como:
u Fase solida: Constituida por partículas de mineral finamente
molidas. Las propiedades superficiales de los minerales depende de
su composición y estructura. En relación con su afinidad por el agua,
los minerales pueden presentar propiedades hidrofóbicas (sin
afinidad), e hidrofilias (con afinidad), que determinan su flotabilidad
natural. Esto esta directamente relacionado con su polaridad.
u Minerales apolares: Son hidrofóbicos, es decir, no reaccionan con
los dipolos del agua. Estos minerales poseen una estructura
simétrica, por lo que no intercambian electrones dentro de sus
moléculas, no se disocian en iones, y son ,en general,
químicamente inactivos y con enlaces covalentes.

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Fases presentes en el sistema de flotación


u Minerales polares: Son hidrofilicos, es decir, tienen la capacidad de
hidratarse. Estos minerales poseen una estructura asimetrica, por lo
que intercambian electrones en la formación de enlaces
(principalmente iónicos), y tienen una extraordinaria actividad
química en general.
u Fase lıquida: Esta ́ constituida por agua junto con reactivos. El agua
es polar, siendo la causa
u principal de la hidratación superficial de algunos minerales en
soluciones acuosas. Contiene generalmente una gran cantidad de
iones (Cl−, Na+, K+, Ca2+, SO2−, entre otros), impurezas y
contaminantes naturales.
u Fase gaseosa: Constituida generalmente por aire (en algunos casos
por otro gas), que se introduce y dispersa en la forma de pequen ̃as
burbujas en el sistema de flotación.

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Fases presentes en el sistema de flotación


La interacción de las fases descritas anteriormente permite la formación
de las siguientes interfases que son interesantes presentes en el
sistema de flotación:
u Interfase solido - lıquido.

u Interfase liquido - gas.

u Interfase solido - gas.

Al coexistir las tres fases, las partículas hidrofóbicas tenderán a


adherirse a la fase gaseosa, evitando así el contacto con agua,
mientras que las demás partículas, de carácter hidrofóbico,
permanecerán próximas a la fase lıquida. Las burbujas con partículas
adheridas que poseen una densidad conjunta menor a la del lıquido,
ascienden, siendo colectadas posteriormente, siempre y cuando el
agregado partícula - burbuja sea lo suficientemente estable y fuerte
para vencer diferentes fuerzas, entre las que se consideran, las fuerzas
hidrodinámicas producidas en una celda de flotación

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Fases presentes en el sistema de flotación

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Reactivos usados en el proceso de flotación


En conjunto con lo expuesto anteriormente, se definen dos tipos de
adsorción, las cuales se describen a continuación:
u Adsorción física,

u Adsorción química.

Existen dos importantes fenómenos de adsorción que interesan en el


proceso de flotación. El primero ocurre entre una partícula de mineral
de interés y el colector, mientras que el segundo es el que ocurre entre
la burbuja de gas y el espumante.

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Reactivos de flotación: Colectores


Los colectores son relevantes en la llamada interfase solido - lıquido.
La mayoría de los minerales son naturalmente hidrofılicos. Para lograr
separarlos por flotación, la superficie de algunos debe ser
selectivamente transformada en hidrofóbica. Esto se logra regulando la
química de la solución y agregando algún tipo de colector que se
adsorba selectivamente en dicha superficie, entregando características
hidrófobas a una partícula de mineral de interés. Los colectores son
compuestos orgánicos que poseen dipolos. El grupo polar corresponde
a la parte activa que se adsorbe (física o químicamente), en la
superficie del mineral. La parte apolar se orienta hacia la fase lıquida,
confiriéndole al mineral el carácter hidrofóbico.

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Reactivos de flotación: Colectores

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Reactivos de flotación: Espumantes


Los espumantes son sustancias orgánicas tensoactivas (superficies
activas) heteropolares que pueden adsorberse en la superficie de la
interfase aire-agua. Su función principal es proporcionar una adecuada
resistencia mecánica de las burbujas de aire, manteniéndolas
dispersas y previniendo su coalescencia o unión, de modo que puedan
presentar superficies de adherencia adecuada de las partículas de
mineral flotante, y por consiguiente logra la estabilidad de la espuma de
flotación, la cual a reducido su energía libre superficial y la tensión
superficial del agua.

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Reactivos de flotación: Espumantes


Regula la velocidad a la cual las burbujas suben hacia la superficie de
la pulpa.
Afectan la acción del colector.
Incrementa la resistencia de la película de la burbuja mineralizada de la
espuma formada.
El espumante más usado es el aceite de pino (neutro). Los alcoholes
de peso molecular elevado son excelentes espumantes. El principal es
el metil isobutil carbinol (MIBC). Los glicoles propilénicos, los
poliglicoles y sus esteres de peso molecular poco elevado son también
espumantes potentes tal como por ejemplo los Dowfroth que son
esteres metílicos del polipropilenglicol siendo los más conocidos el
Dow-250, Dow-200 y Dow 1012.

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Reactivos de flotación: Modificadores
La función específica de los reactivos modificadores es preparar las
superficies minerales para la adsorción o desorción de un determinado
reactivo sobre ellas y crear en la pulpa las condiciones propicias para
realizar una buena flotación.
Estos se clasifican como siguen:
Activadores. Son sales solubles cuyos iones alteran la naturaleza
química de las superficies de los minerales valiosos, de tal modo que
mejoran o ayudan a la adsorción de un colector, haciéndolos
hidrofóbicos y flotables, es decir, hacen la acción del colector más
selectiva.
u El sulfuro de sodio y otros sulfuros solubles en agua, se utilizan en
la activación de minerales metálicos no ferrosos oxidados tales
como la cerusita, malaquita, etc...
u El oxígeno atmosférico, que activa la flotación de sulfuros y a
algunos minerales no sulfuros.

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Reactivos de flotación: Modificadores


Depresores.
u Son reactivos que inhiben o evitan la adsorción de un colector por
un mineral volviéndolo hidrofílico, por tanto, no flotable. Esto permite
una flotación diferencial o selectiva. Una forma de depresión natural
es por las lamas presentes en la pulpa que recubren a los minerales
haciéndolos hidrofílicos.
u Entre los reactivos que podemos utilizar en flotación de minerales
son:
u El sulfuro de sodio (Na2S) y otros sulfuros solubles en agua, se
utiliza para deprimir los sulfuros.
u El cianuro (Na+ o K+) se usa en la flotación selectiva de sulfuros,
utilizado para deprimir la esfalerita, minerales de cobre y pirita.

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Reactivos de flotación: Modificadores


Modificadores de pH.
La efectividad de todos los reactivos o agentes de flotación dependen
grandemente del grado de alcalinidad (OH-) o acidez (H+) de la pulpa.
Por lo tanto, un objetivo primario de una prueba de flotación es
encontrar el valor óptimo del pH para una combinación dada de
reactivos y mena. El pH es uno de los pocos factores que se pueden
medir fácilmente en una pulpa de flotación.
Para producir el pH necesario en los circuitos industriales se recurre a
ácidos y bases de bajo coste, por lo que habitualmente se utilizan:
Cal, Hidróxido de sodio, carbonato de sodio y Acido sulfúrico
De forma general debemos reconocer que el circuito alcalino es más
empleado que el ácido, entre otros motivos porque los reactivos suelen
ser más estables y las sales de los iones pesados precipitan eliminá
ndose de la pulpa.

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ACONDICIONADORES
Los acondicionadores de pulpa son tanques que permiten preparar o
acondicionar los minerales que contiene la pulpa con los reactivos
químicos para que pueda flotar o deprimirse.
Antes de pasar a la flotación, es necesario permitir que la pulpa y los
reactivos estén “juntos” un determinado tiempo, con el fin de
“Acondicionarlos “y conseguir la mayor eficiencia de los reactivos en la
flotación. Este “Acondicionamiento” de la pulpa se hace en los tanques
acondicionadores.

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CIRCUITOS DE FLOTACION Y EQUIPOS


La flotación es una operación destinada a seleccionar los sulfuros
valiosos contenidos en la pulpa y rechazar la ganga como relave. Pero
resulta casi imposible hacer esta operación en una sola celda y
conseguir un concentrado limpio y un relave igualmente limpio; es
necesario que las espumas de las primeras celdas pasen a un
nuevo grupo de celdas que se encarguen de limpiar los elementos
indeseables que hayan logrado flotar con la parte valiosa. Lo mismo
ocurre con los relaves de la primera máquina ya que aún tienen
apreciable cantidad de sulfuros valiosos que no se pueden perder y es
necesario recuperarlos en otro grupo de celdas. Por esta razón, en la
sección flotación se tiene tres tipos de máquinas (circuitos):
u De cabeza o Rougher (Desvastadoras)

u Limpiadora o Cleaner

u Scavenger

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Tipos de Circuitos de Flotacion

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Circuito básico de flotación R-C-S


F = alimentación fresca al circuito, CF = concentrado final y RF =
relave final

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Etapas de una planta de flotación

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Etapas de una Planta de Flotación
Esta configuración, divide la planta en dos etapas, la Flotación
Primaria y la Flotación Limpieza. Para ambas etapas, la corriente de
interés se denomina concentrado y la corriente de descarte se
denomina relave.

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CIRCUITOS DE FLOTACION Y EQUIPOS


Celdas de Cabeza o Rougher (desvastadoras)
Estas máquinas reciben la pulpa de cabeza procedente de los
acondicionadores o de los molinos, aquí flota la mayor parte de los
sulfuros valiosos. Pero en estas celdas sólo obtendremos concentrados
y relaves “provisionales”. Las espumas obtenidas en las desvastadoras
no es un concentrado final, porque todavía contiene muchas
impurezas.

Celdas Limpiadoras
Estas máquinas sirven para quitar la mayor cantidad de las impurezas
contenidas en las espumas del rougher y nos dan finalmente un
concentrado, esto se hace a través de la: 1ra Cleaner, 2da Cleaner y
3ra Cleaner. Las espumas de la 3ra cleaner, forman el concentrado
final que va al espesador.
u

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CIRCUITOS DE FLOTACION Y EQUIPOS


Celdas Scavenger
Estas máquinas reciben el relave de la rougher y tratan de hacer flotar
el resto de los sulfuros que no han podido flotar en las celdas de
cabeza, ya sea por falta de tiempo, deficiente cantidad de reactivos, o
por efectos mecánicos. Pero las espumas que obtenemos en estas
máquinas no las podemos enviar al espesador porque están sucias,
pero tampoco las podemos desechar porque contienen mucho material
valioso. Entonces, estas espumas regresan al circuito, en este caso a
la cabeza de flotación.

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Tipos de celdas de flotación: Mecánicas


Se utiliza en forma generalizada en nuestro medio; se caracterizan por
tener un agitador mecánico que mantiene la pulpa en suspensión y
dispersa el aire dentro de ella. A este tipo pertenecen las celdas:
Agitair, Denver, Morococha, Outokumpu, Wenco, etc.; pueden operar
individualmente como las Morocochas, en bancos de flujo abierto o
divididos en varios compartimientos.
La aceración en las celdas mecánicas puede realizarse por insuflación
forzada de aire o por la acción succionante del impulsor; la utilización
generalizada de este tipo de máquinas, frente a las neumáticas se debe
a las dos ventajas que indiscutiblemente ofrecen:
Mantienen adecuadamente los sólidos en suspensión.
Es posible arrancar con relativa facilidad cuando se encuentran
cargadas.
La nueva tendencia en la construcción de celdas mecánicas se
orientan a máquinas de gran tamaño, con lo que se logra una reducción
en el número de celdas, mejoramiento en el control y facilitando el
mantenimiento.
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Funciones de las Celdas de Flotacion


Los equipos en los cuales se realizan los procesos de flotación se
denominan celdas de flotación y son construidos de modo que
favorezcan la realización del proceso mediante las siguientes
funciones:

Mantener en suspensión las partículas de la pulpa que ingresa a la


celda de flotación, evitando la segregación de los sólidos por el tamaño
o por la densidad.
Formar y diseminar pequeñas burbujas de aire por toda la celda; los
volúmenes de aire requeridos dependerán del peso de material
alimentado.
Promover los choques entre partículas minerales y las burbujas de aire
con él fin de que el conjunto mineral-burbuja formado tenga una baja
densidad y puede elevarse desde la pulpa a una zona de espumas, las
cuales serán removidas de la celda conteniendo el concentrado.

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Funciones de las Celdas de Flotacion


Mantener condiciones de quietud en la columna de espumas para
favorecer su estabilidad, también permitir una adecuada evacuación
tanto de relaves como de concentrados, así como la fácil regulación del
nivel de pulpa en las celdas, de su aireación y del grado de agitación.

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Funciones de las Celdas de Flotacion

De acuerdo a lo anterior las


celdas de flotación deberán
tener zonas específicas:
Zona de mezcla; aquella en la
cual las partículas minerales
toman contacto con las
burbujas de aire.
Zona de separación; en la que
las burbujas de aire se
condensan una con otra y
eliminan partículas indeseables
que pudieran haber sido
arrastradas por atrapamiento u
otro motivo.
Zona de espumas; en la que
las espumas mineralizadas
deberán tener estabilidad y ser
removidas de la celda
conteniendo el concentrado
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Tipos de celdas de flotación: Agitair
La agitación: Se hace en parte con la mariposa y el resto con aire, a
baja presión.
Los impulsores o mariposas: Cada celda tiene su propio tipo de
impulsor o mariposa, hay celdas que no las tienen.
Las compuertas: Sólo las Denver tienen una compuerta para cada
celda, esto hace que cada celda pueda trabajar independientemente de
sus vecinas. Agitair trabajan con batería de 4, 5, 6 o más celdas, todas
ellas con una sola compuerta colocada al final.
Las válvulas de aire: Tiene la misión de regular la cantidad de aire que
entra a la celda.

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Tipos de celdas de flotación: Neumaticas


Son máquinas de flotación que no tienen impulsor mecánico; la pulpa
es agitada por aire comprimido. En este tipo de celdas ocurre un
proceso en contracorriente; el alimento se introduce en la mitad de la
columna y el aire es insuflado por la parte inferior a través de un fondo
poroso. Igualmente se añade agua de lavado por la parte superior, al
nivel de espumas, el mineral al caer encuentra las burbujas en la zona
3 produciendo la mineralización de las burbujas. En la zona 2 se
produce un lavado por acción del agua añadida a la altura de las
espumas, lo cual evita que el material estéril sea atrapado en las
espumas que rebosan fuera de la celda por la zona número 1,
arrastrando el concentrado. El relave sale de la celda por la parte
inferior cayendo por los espacios vacíos comprendidos entre los ductos
porosos.

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Tipos de celdas de flotación: Outokumpu


Solo en suspensión las partículas de mineral pueden quedar pegadas
en la superficie de burbujas de aire y flotarse. El rotor OK tiene caminos
separados para el aire y la pulpa. El rotor sirve de bomba de pulpa
aspirando pulpa con sus partes inferiores y descargándola desde las
partes superiores. Los flujos de aire y los de pulpa se reúnen y las
fuertes corrientes de pulpa aireada se descargan del mecanismo a la
celda. Gracias a la influencia de bombeo se produce un
fuerte movimiento circular en el interior de la pulpa.
La dirección del flujo de pulpas es oblicuamente hacia arriba del
mecanismo; la turbulencia causada por el mecanismo mezclador
intensifica la colisión de partículas de mineral y burbujas de aire y a la
vez elimina, de una manera eficaz el arenamiento de sólidos en el
fondo de la celda, ya que el rotor OK sirve de bomba de pulpa, es
capaz de mantener en suspensión hasta partículas bastante gruesas.

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Flotación Columnar
u La flotación columnar, de un modo general, aumentan la flotación de
las fracciones finas y ultrafinas y permiten eliminar, el arrastre
hidraulico de las partículas no deseadas por el eficiente drenaje
realizado con la adición de agua de lavado.
u Esto es asociado al contacto en contracorriente entre las burbujas
de aire y la pulpa en condiciones de flujo mas tranquilas (sin agitació
n mecánica), hacen de la columna un buen proceso de recuperación
de las fracciones finas de minerales o de enriquecimiento de
concentrados.
u Comercialmente, las columnas son utilizadas en la limpieza de
cobre, molibdeno, zinc, plomo, estaño y oro, además de varios usos
en minerales industriales como fosfatos, fluorita, calcita, etc.
Básicamente consisten en columnas de gran altura (10 a 15 metros),
de sección circular, rectangular o cuadradas con una relación altura/diá
metro del orden de 10, generalmente.

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Diagrama Flotación Columnar

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FLOTACIÓN SELECTIVA

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