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Los gatos en el Antiguo Egipto.

Culto a los Muertos: Los egipcios creían en la inmortalidad del alma así corno en la eternidad
de las recompensas y castigos de la otra vida. Suponían que el alma, apenas salida del cuerpo
En un posteo anterior hemos hablado de Bastet, la diosa se presentaba ante Osiris y su Tribunal integrado por 42 jueces, y allí rendía un examen sobre
gata del Antiguo Egipto. Ahora corresponde hablar de su vida, de acuerdo a un formulario contenid9 en el “Libro, de los Muertos”. En caso de
los gatos egipcios en sí mismos. Hay evidencia que aprobar su examen, viviría eternamente junto al dios. En caso contrario sufriría tormentos
parece apuntar a que fue en el Antiguo Egipto, en donde
eternos.
surgió el gato doméstico por primera vez, y éste es
descendiente del Felis Lybica, una especie de gato
salvaje africano. La razón es casi obvia, bien mirada. Por ello todo egipcio se preocupaba por aprender de, memoria su defensa ante el Supremo
Cuando Egipto empezó a crecer, y por lo tanto se dedicó Tribunal: las fórmulas sagradas eran depositadas junto al cadáver, e incluso se las recordaba
a construir graneros (algo necesario entre tanta pirámide leyéndoselas al oído durante los funerales.
y templo), las ratas se transformaron en un problema. De
ahí que los gatos, como cazadores naturales de roedores,
se transformaron en aliados útiles, y de ahí, en Pero al mismo tiempo creían que el alma sólo podía descansar en paz si el cuerpo se
verdaderos animales semidivinos. Los egipcios creían conservaba en la sepultura. De modo que para evitar la destrucción de los cadáveres, procedían
muy en serio de que en cada gato estaba una parte de a su embalsamamiento.
Bastet, la diosa gata, y de ahí el extraordinario cuidado
que depositaban en éstos. En ello adquirieron los egipcios una gran pericia y maestría y sus secretos aún nos son
desconocidos. Los embalsamadores formaban una clase social separada de las demás, va que
En el Antiguo Egipto, era peor matar a un gato que a un hombre. Ante lo último, siempre cabía
se los consideraba impuros, aunque sus servicios eran necesarios.
la posibilidad de un indulto, pero si el muerto era un gato, ni el propio faraón tenía poder para
ello; y la condena era a muerte. Es más: si un egipcio descubría un gato fuera de las fronteras
egipcias, era su deber y obligación llevarlo a tierra egipcia, sano y salvo. En caso de incendio, Los embalsamamientos eran de diversas clases, según la fortuna de los interesados, Los más
el primero en ser puesto a salvo era, adivinaron, el gato. Y si moría, las familias adineradas costosos consistían en la extracción del cerebro mediante ganchos que se introducían por la
transportaban el cuerpo a Bubastis, la ciudad sede del culto a la diosa gata Bastet, para ser nariz; las vísceras eran quitadas mediante cortes practicados en el abdomen. Luego se
enterrado allá; para estos efectos, en la época tardía egipcia, llegaron a fabricarse ataúdes con rellenaban el cráneo y el vientre con sustancias aromáticas de composición secreta, se
forma de gato, en los cuales podía introducirse el cuerpo del felino, convenientemente
practicaban las costuras necesarias y se colocaba el cadáver en sal durante 60 días. A
momificado. Los arqueólogos modernos han rescatado cientos de estos gatos momificados, y
varios de estos ataúdes. continuación y ya casi momificado, se lo lavaba y fajaba con telas engomadas y se lo
depositaba en un doble ataúd de madera ricamente adornado con pinturas y jeroglíficos y en
Existen dos anécdotas relacionadas con gatos en el antiguo Egipto. Una de ellas se remonta a cuya superficie se reproducía la cara del difunto. Así era entregada a la familia para proceder a
la época en que Cambises II, rey del Imperio Persa (528-521 a.C.) conquistó Egipto. Frente a su sepelio.
la ciudad de Pelusa, puso cientos de gatos amarrados a los escudos de sus soldados. Los
egipcios, ante el dilema de defenderse o respetar la vida de los gatos, optaron por rendir la
Este método de embalsamamiento, así como también otros menos caros y más simples, han
ciudad. O al menos así se cuenta.
sido muy eficaces para conservar basta nuestros días las numerosas momias egipcias que se
La otra se remonta al año 47 a.C., cuando Julio César invadió Egipto. En la ocasión, un hallan expuestas en los diversos museos del mundo.
soldado romano mató, accidentalmente o con intención, a un gato. Ni siquiera el Faraón
Tolomeo XII pudo hacer algo al respecto: la turba se apoderó del legionario y lo linchó simple
y llanamente, como a un blasfemo cualquiera.
La Economía en el Tahuantinsuyo

PRINCIPIOS:
* Reciprocidad: Eran relaciones de ayuda mutua pero
también prestaciones de servicios que muchas veces
eran retribuidas en forma desigual.

* Redistribución: El estado controlaba y se servía del


excedente económico generado por el pueblo. La
concentración del excedente en manos de la clase
dominante permitió que estos redistribuyeran una
misma parte del sobrante asistiendo al pueblo sólo en
caso de una necesidad extrema.

Poemas al Chuño

Estando a medio camino, el grupo de varones hace un alto y nuevamente se


colocan en círculo para cantar otras coplas de tradición ancestral. Se quitan sus
sombreros y tomando con la mano derecha sus ch'uspas y soplando hacia arriba a
manera de pedir bendición a los dioses cosmogónicos, dicen:

"wü...sarasarä...wü...sarasarä...,
Jutarapita, jutarapita mamata...,
Aka chiqaway tahkima;
Aka chiqaway utamar sarañ tahki...
Urumaway mamata..."

"Buuu...sarasara..., buu sarasarä...


Venga a mí, venga a mi..oh preciado chuñito,
Por aquí es tu camino...
por aquí se llega a tu casa...
Carácter Multinacional del Tahuantinsuyo .
HERRAMIENTAS
El hombre andino no empleó energía animal para la agricultura. La mujer en la época Prehispánica
Todas sus herramientas funcionaron manualmente, con energía humana, y estuvieron Con el advenimiento del Estado Inca, se creó una ceremonia pública durante la cual el gobernador de
confeccionadas en madera y metal. Los un pueblo juntaba en la plaza a todos los mozos y mozas plebeyos que aún eran solteros y los unía.
investigadores opinan que no hay Algunos cronistas afirman que no consultaban a las parejas sobre sus preferencias.
evidencia de que en tiempos de los Incas El acto de casarse convertía al hombre en hatunruna u “hombre grande”. Entonces éste ingresaba al
se perfeccionaran las herramientas ciclo vital de la reproducción humana y a la edad de la mayor prestación de servicios al Estado, y lo
básicas, pero si puede pensarse que su mismo sucedía con la mujer.
empleo se generalizó en las zonas donde El parto era considerado como un hecho natural y las mujeres daban a luz sin recibir mayor atención.
no habían llegado a usarse. La labranza se Inclusive si una mujer se dirigía a algún lugar y sentía los síntomas del parto, se apartaba de la ruta,
efectuó mediante la chaquitaclla (arado de daba a luz, y continuaba luego su camino, después de bañar a la criatura en cualquier arroyo y de
pie) y la rancana (arado de mano): con ella acomodarlo a sus espaldas.
se hacían orificios en la tierra, donde se La crianza e infancia era muy espartanas, sin ningún mimo ni regalo. Al nacer bañaban al recién nacido
depositaban las semillas. en agua fría para acostumbrarlo a las bajas temperaturas y fortalecer sus miembros.
También se fabricó la lampa para remover la tierra. Estas herramientas se siguen usando en la El hecho se componía de una red gruesa que no fuese dura. Se ataba los brazos del infante durante
actualidad. La chaquitaclla no ha podido ser reemplazada en las inclinadas laderas andinas ni en los los tres primeros meses. Los dibujos de Guaman Poma muestran a los niños amarrados en semejantes
andenes. cunas. Las madres lactaban a sus hijos y no se acostumbraba, por lo general, reemplazarla. Según
Garcilaso, la madre no tomaba en brazos al bebe para que no fuese llorón.
FERTILIZANTES Guaman Poma en sus “visitas” que se refieren a los ciclos vitales, llama a estas dos primeras etapas de
El abono es un fertilizante natural de larga tradición en nuestro país. Cientos de años antes de la la vida como “sin provecho” y “es para nada”. Con esas palabras no quería decir que tuviesen en
formación del Tahuantinsuyo, ya se empleaban el excremento de los animales en el menos a la infancia sino indica que, al tener que invertir en ellos atención y cuidado, no
enriquecimiento de los suelos agotados. Los incas utilizaron el estiércol de llama o alpaca como representaban una fuerza inmediata de mano de obra. Las palabras del cronista reflejan el espíritu
abono en la sierra. Para esto, utilizaron un complicado sistema de rotación que aún está en práctico y utilitario del incario y la importancia conferida al trabajo.
estudio. En la costa se utilizó el guano de las islas, que era recolectado por la población. Muchas Destetaban a los niños pasados dos años y para los varones tenía lugar el primer corte pelo. Garcilaso
veces se utilizaba en las zonas altas, ya que era transportado a lomo de llama. En la costa también no específica lo que sucedía con las mujercitas o si esta ceremonia era sustituída por otra. El acto se
se utilizaban como fertilizantes las cabezas de pescado, que eran enterradas junto con las semillas. iniciaba por un primer golpe de tumi y por turnos cada miembro de la familia seguía, comenzando
por el personaje más importante generalmente el hermano de la madre: Todos los asistentes traían
PARATÍA: UNA COMUNIDAD ACTUAL regalos continuaban la fiesta durante toda la noche.
En la actualidad se siguen practicando actividades económicas cuya existencia se remonta a En el caso de personas de las clases elevadas, los regocijos se prolongaban varios días y se entregaban
tiempos inmemoriales. Un ejemplo es lo que sucede en la comunidad de Paratía, y que es narrado a beber, comer y bailar. En dicha oportunidad el niño recibía su nombre.
por el investigador Jorge Flores Ochoa.
Participación de la Mujer en el Trabajo
A falta de cultivos, la gente de Paratía realiza una serie de tácticas complementarias por medio de La mujer tomaba parte activa en las labores agrícolas, Guaman Poma ilustra las faenas campesinas y
movimientos espaciales de intercambio, con el fin de conseguir bienes agrícolas y los de procedencia muestra a los hombres roturando la tierra y a las mujeres agachadas rompiendo los terrones o bien
urbana, que son del consumo diario. En primer lugar, venden la fibra de las alpacas directamente a los depositando las semillas o los tubérculos en los surcos, tarea considerada como puramente femenina
comerciantes… Con este dinero están en condiciones de comprar… muchos artículos menores de consumo por darse a la tierra el mismo género.
diario… Sin embargo, la mayor parte de los alimentos todavía se obtiene por medios tradicionales de En la construcción de las casas, sobre todo cuando se trataba de casas nuevas para jóvenes, se
intercambio con los agricultores. Una vez que se tienen tejidos en cantidad suficiente para solventar el viaje, edificaba por medio de la minca, con una división por género del trabajo, desde el acarreo de los
el jefe de familia determina la fecha de partida y, de acuerdo con vecinos y familiares –porque rara vez viaja materiales hasta la conclusión de la obra. Los documentos referentes a la extirpación de la idolatría en
solo-emprende el camino. La víspera se efectúan ceremonias propiciatorias para que la buena fortuna Cajatambo traen noticias interesantes y, entre ellas, la presencia de una pareja de huacas de
acompañe a los viajeros, no pierdan animales y conserven la salud. hermano/hermana que presidían las labores y a las que honraban.
Las familias nucleares que han perdido al jefe de familia y no tiene varones en condiciones de
realizar viajes solicitan la colaboración de parientes”
El colbertismo
El palacio de Versalles
Las necesidades de Colbert era hijo de un comerciante y él mismo fue un destacado hombre de negocios.
una administración Entendía –de acuerdo con la doctrina mercantilista entonces en auge- que la riqueza
centralizada, que de Francia dependía de la cantidad de metal precioso, oro y plata, que poseyera. Para
debía hacer frente, acrecentarlo, se debía vender mucho y comprar poco en el extranjero, pues la
además, a los enormes diferencia entre ambas operaciones ingresaría al país en forma de dinero. Para evitar
gastos provocados por la competencia extranjera, Colbert estableció fuertes derechos de aduana en los
la guerra, obligaron a artículos importados.
Luis XIV a imponer a la Esta doctrina económica, llamada mercantilismo –también colbertismo-, llevó a
burguesía urbana y Colbert a estimular el trabajo y la instalación de nuevas industrias; favoreció el
rural grandes comercio, robusteció la marina, mejoró los puertos y formó compañías mercantiles
impuestos. Por eso, para el tráfico de ultramar.
estas clases le Colbert puso orden y honestidad en las finanzas, pero la vida fastuosa de Luis XIV y sus
tuvieron antipatía, continuas guerras, frustraron, en gran parte, sus reformas. También influyó
sobre todo por el negativamente en el orden económico financiero la revocación del Edicto de Nantes.
destino que daba al El rey era profundamente católico, pero más profundamente absolutista, por lo que
dinero recaudado. En efecto, uno de los gastos más importantes del monarca revocó el Edicto de Nantes en 1 685. Miles de familias, en general industriosas,
era el mantenimiento de la lujosa corte de Versalles, y otro no menor, el pago prefirieron abandonar su patria antes que abjurar de sus creencias. La producción
de pensiones a muchos nobles. francesa sufrió un rudo golpe del que resultaron beneficiadas Inglaterra, Holanda y
Luis XIV extremó el lujo en su corte no sólo porque así satisfacía su inmenso orgullo, Brandeburgo –la futura Prusia-, los tres países que recibieron mayor número de
sino también porque trataba de exaltar su dignidad real más allá de toda comparación. fugitivos.
A su alrededor se congregaban los nobles designados para las mil menudas labores de Luis XIV
palacio, y los que, simplemente, querían estar atentos a la primera ocasión que se les Recogemos una serie de anécdotas históricas referidas al Rey Sol (Luis XIV) de Francia. Un discurso
ofreciera para aparecer cerca del omnipotente monarca. Y en las magníficas fiestas, el inoportuno, un heredero que apuntaba maneras, la intercesión de Luis XIV, la suerte del cardenal
rey podía sentirse orgulloso de ver a su alrededor a los miembros de las más altas Mazarino, finalmente, buen rey, pero mal poeta.
familias, antes inclinadas a la rebeldía y ahora sumisas a la voluntad de su señor. Un discurso inoportuno: En una ocasión en que Luis XIV llegó a un pueblo de la Provenza, acudieron a
Para alojar a su corte, Luis XIV mandó construir el palacio de Versalles que, por su cumplimentarle las autoridades locales. Era mediodía y el rey tenía hambre. Por eso, cuando el alcalde
elegancia y su belleza, constituye una obra maestra de arquitectura. Rodeado por inició su discurso diciendo: - En la más remota Antigüedad, Alejandro Magno... El rey le interrumpió
diciendo: - Alcade, Alejandro Magno había comido y yo no. Y, dando media vuelta, le dejó con la palabra
vastos y deliciosos jardines, el palacio tenía numerosos departamentos privados y
en la boca.
vastos salones entre los cuales sobresale por su lujo el llamad “de los espejos”.
La intercesión de Luis XIV: Según Voltaire cuando en 1706, Luis XIV tuvo noticias de la derrota de sus
Abundaban en él las ricas porcelanas, las vajillas preciosas y las obras de arte de todo ejércitos en Ramillies frente a las tropas del duque de Malborough, comentó: - Parece ser que Dios no
género, porque Luis XIV destinó las contribuciones de todo el país a perfeccionar el recuerda lo mucho que yo he hecho por Él.
palacio, en el que no veía solamente la residencia del rey sino también el adecuado No era la modestia una de las virtudes del rey francés, obviamente.
marco de la autoridad absoluta de la nación. La suerte del cardenal Mazarino: Cuando notificaron a Luis XIV la muerte del cardenal Mazarino, sucesor
¿Cómo financió Luis XIV la construcción del Palacio de Versalles? de Richelieu en el gobierno de Francia, le dijeron: - Majestad, el cardenal ha entregado su alma a Dios. Y
¿Qué función política cumplió Versalles en el gobierno de Luis XIV? el rey, que no sentía demasiada simpatía por el cardenal, respondió: - ¿Estáis seguro de que Dios la ha
Averigua como era la vida en el Palacio de Versalles en la época de Luis aceptado?
Buen rey, pero mal poeta: En una ocasión Luis XIV mostróa a Nicolás Boileau unos versos que acababa
XIV y comenta con tus compañeros.
de escribir. El ensayista se vio incapaz de mentir, pero buscó la manera de dar una opinión sincera al
rey, sin ofenderle, y le espetó: - Nada hay imposible para vuestra majestad. Habeis querido hacer unos
malos versos y ¡qué facilmente lo habéis conseguido!
Los dirigentes de todos los países tomaron conciencia de que los crecientes gastos de armamento desembocarían con
el tiempo en quiebras nacionales o en una guerra; por este motivo, se intentó favorecer el desarme mundial en varias
Las causas de la guerra. ocasiones, especialmente en las Conferencias de La Haya de 1899 y 1907. Sin embargo, la rivalidad internacional
había llegado a tal punto que no fue posible alcanzar ningún acuerdo efectivo para decidir el desarme internacional.
Los verdaderos factores que desencadenaron la I Guerra Mundial fueron el intenso espíritu nacionalista que se
extendió por Europa a lo largo del siglo XIX y comienzos del XX, la rivalidad económica y política entre las De forma paralela al proceso armamentístico, los Estados europeos establecieron alianzas con otras potencias para no
distintas naciones y el proceso de militarización y de vertiginosa carrera armamentística que caracterizó a la quedar aisladas en el caso de que estallara una guerra. Esta actitud generó un fenómeno que, en sí mismo, incrementó
sociedad internacional durante el último tercio del siglo XIX, a partir de la creación de dos sistemas de alianzas enormemente las posibilidades de un conflicto generalizado: el alineamiento de las grandes potencias europeas en dos
enfrentadas. alianzas militares hostiles, la Triple Alianza, formada por Alemania, Austria-Hungría e Italia, y la Triple Entente,
integrada por Gran Bretaña, Francia y Rusia. Los propios cambios que se produjeron en el seno de estas asociaciones
El nacionalismo. contribuyeron a crear una atmósfera de crisis latente, por la cual el periodo fue denominado 'Paz Armada'.

La Revolución Francesa y las Guerras Napoleónicas habían difundido por la mayor parte del continente europeo Las crisis anteriores a la guerra (1905-1914).
el concepto de democracia, extendiéndose así la idea de que las poblaciones que compartían un origen étnico, una
lengua y unos mismos ideales políticos tenían derecho a formar estados independientes. Sin embargo, el principio Al encontrarse Europa dividida en dos sistemas de alianzas hostiles, cualquier alteración de la situación política o
de la autodeterminación nacional fue totalmente ignorado por las fuerzas dinásticas y reaccionarias que decidieron militar en Europa, África o cualquier otro lugar provocaría un incidente internacional. Desde 1905 hasta 1914 tuvieron
el destino de los asuntos europeos en el Congreso de Viena (1815). Muchos de los pueblos que deseaban su lugar varias crisis internacionales y dos guerras locales, y todos ellas estuvieron a punto de desencadenar una guerra
autonomía quedaron sometidos a dinastías locales o a otras naciones. Por ejemplo, los estados alemanes, integrados general en Europa. El primer conflicto se produjo en Marruecos, donde Alemania combatió en 1905 y 1906 para
en la Confederación Germánica, quedaron divididos en numerosos ducados, principados y reinos de acuerdo con apoyar al país en su lucha por la independencia y para evitar el dominio del área por Francia y España. Francia
los términos del Congreso de Viena; Italia también fue repartida en varias unidades políticas, algunas de las cuales amenazó a Alemania con declararle la guerra, pero el incidente se solucionó finalmente en una conferencia
estaban bajo control extranjero; los belgas flamencos y franceses de los Países Bajos austriacos quedaron internacional celebrada en Algeciras (España) en 1906. Los Balcanes fueron el escenario de un nuevo enfrentamiento
supeditados al dominio holandés por decisión del Congreso. Las revoluciones y los fuertes movimientos en 1908, motivado por la anexión de Bosnia-Herzegovina por parte de Austria-Hungría. Entre los distintos tipos de
nacionalistas del siglo XIX consiguieron anular gran parte de las imposiciones reaccionarias acordadas en Viena. paneslavismo se encontraba el panserbianismo o movimiento para la creación de una Gran Serbia, uno de cuyos
objetivos era que esta región adquiriera la zona meridional de Bosnia, por lo que los serbios amenazaron a Austria con
Bélgica obtuvo la independencia de los Países Bajos en 1830; la unificación de Italia fue culminada a cabo en declararle la guerra. No se inició ninguna campaña debido a que los serbios no podían emprender la lucha sin el apoyo
1861, y la de Alemania en 1871. Sin embargo, los conflictos nacionalistas seguían sin resolverse en otras áreas de de Rusia, y ésta no se encontraba en condiciones de intervenir en la contienda. En 1911 estalló una nueva crisis en
Europa a comienzos del siglo XX, lo que provocó tensiones en las regiones implicadas y entre diversas naciones Marruecos, cuando el gobierno alemán envió un buque de guerra a Agadir en protesta por los intentos franceses para
europeas. Una de las más importantes corrientes nacionalistas, el paneslavismo, desempeñó un papel fundamental conseguir la supremacía en esta zona. Hubo amenazas de guerra por ambas partes, pero el conflicto se solventó en la
en los acontecimientos que precedieron a la guerra. Conferencia de Agadir. Italia, aprovechando la preocupación de las grandes potencias por la cuestión marroquí,
declaró la guerra al Imperio otomano en 1911, con la esperanza de poder anexionarse la región de Tripolitania, situada
al norte de África. Dado que Alemania se había visto obligada a entablar relaciones amistosas con el Imperio otomano
El imperialismo. a causa de su política de Drang nach Osten (expansión hacia el este), el ataque de Italia debilitó a la Triple Alianza y
alentó a sus enemigos. Las Guerras Balcánicas de 1912-1913 aumentaron el interés de Serbia por obtener el control de
El espíritu nacionalista también se puso de manifiesto en el terreno económico. La Revolución Industrial, las áreas del Imperio Austro-Húngaro habitadas por pueblos eslavos, agudizó el recelo del Imperio Austro-Húngaro
iniciada en Gran Bretaña a finales del siglo XVIII, en Francia a comienzos del XIX y en Alemania a partir de 1870, hacia los serbios y generó en Bulgaria y el Imperio otomano un deseo de revancha tras su derrota en la guerra.
provocó un gran incremento de productos manufacturados, por lo que estos países se vieron obligados a buscar Alemania, irritada por el hecho de que el Imperio otomano hubiera perdido sus territorios en Europa como
nuevos mercados en el exterior. El área en la que se desarrolló principalmente la política europea de expansión consecuencia del conflicto balcánico, formó un ejército más numeroso. Francia respondió con la ampliación del
económica fue África, donde los respectivos intereses coloniales entraron en conflicto con cierta frecuencia. La servicio militar obligatorio de dos a tres años en tiempo de paz. Las demás naciones europeas siguieron el ejemplo de
rivalidad económica por el dominio del territorio africano entre Francia, Alemania y Gran Bretaña estuvo a punto, estas potencias y asignaron en 1913 y 1914 enormes cantidades al presupuesto destinado a gastos militares.Las
desde 1898 hasta 1914, de provocar una guerra en Europa en varias ocasiones. operaciones militares El asesinato del archiduque austriaco tuvo una repercusión catastrófica en una Europa armada y
desgarrada por las rivalidades nacionales.

La expansión militar.
Las gestiones diplomáticas.
Como consecuencia de estas tensiones, las naciones europeas adoptaron medidas tanto en política interior como
exterior entre 1871 y 1914 que, a su vez, aumentaron el peligro de un conflicto; mantuvieron numerosos ejércitos El gobierno austro-húngaro, que consideraba que el asesinato había sido obra del movimiento de la Gran Serbia,
permanentes, que ampliaban constantemente mediante reclutamientos realizados en tiempo de paz, y construyeron decidió suprimir esta agrupación enviando una expedición militar a Serbia. El 23 de julio, Austria-Hungría envió un
naves de mayor tamaño. Gran Bretaña, influida por el desarrollo de la Armada alemana, que se inició en 1900, y ultimátum a Serbia que contenía diez condiciones concretas, la mayoría de las cuales estaban relacionadas con la
por el curso de la Guerra Ruso-japonesa, modernizó su flota bajo la dirección del almirante sir John Fisher. El eliminación de la propaganda antiaustriaca en Serbia. Serbia, alentada por Gran Bretaña y Rusia, aceptó las exigencias
conflicto bélico que tuvo lugar entre Rusia y Japón había demostrado la eficacia del armamento naval de largo austro-húngaras salvo dos de ellas el 25 de julio, pero Austria replicó que la respuesta serbia no era satisfactoria. Los
alcance. Los avances en otras áreas de la tecnología y organización militar estimularon la constitución de estados rusos intentaron convencer a Austria para que modificara los términos exigidos, y declararon que si los austriacos
mayores capaces de elaborar planes de movilización y ataque muy precisos, integrados a menudo en programas atacaban Serbia, ellos se movilizarían contra Austria. El ministro de Asuntos Exteriores británico, sir Edward Grey,
que no podían anularse una vez iniciados.
primer vizconde Grey de Fallodon, propuso el 26 de julio que Gran Bretaña, Francia, Alemania e Italia se alemanes los empleaban en obuses lanzados contra los enemigos rusos sobre todo, pero este gas en vez de
reunieran en una conferencia para arbitrar en la disputa austro-serbia, pero Alemania declinó dicha oferta. evaporizarse se congelaba en este territorio ruso por el gran frío. El cloro entra en estos
gases usándose bastante, un agente muy letal, producía una nube verdosa muy visible y de gran olor,
Las declaraciones de guerra. esto destruía los pulmones de muchos hombres que lo respiraban, fue un arma muy efectiva.

Austria declaró la guerra a Serbia el 28 de julio, ya fuera porque creía que Rusia no llegaría a unirse a Serbia o
· Gas Británico: también en 1915, los británicos al principio decían que el empleo de gas era de uso
porque estaba dispuesta a correr el riesgo de un conflicto europeo general con tal de poner fin al movimiento cobarde pero luego lo emplearon mucho más que cualquiera de los otros países, gracias a que el viento
nacionalista serbio. Rusia respondió movilizándose contra Austria. Alemania advirtió a Rusia de que si persistía en siempre estaba a su favor liberaban mucho mas gas que los alemanes, el primer intento de los británicos
su actitud le declararía la guerra, y consiguió que Austria accediera a discutir con Rusia una posible modificación en emplear el gas fue un desastre. El agente empleado fué el cloro que le pusieron de nombre como clave
del ultimátum enviado a los serbios. No obstante, Alemania insistió en que los rusos retiraran sus tropas '' estrella roja''. Cuando el viento era inestable o en contra el gas volvía para las trincheras británicas.
inmediatamente. Rusia se negó a hacerlo y Alemania le declaró la guerra el 1 de agosto.
·Gases más Mortíferos: el cloro se sustituyó por la introducción del fosgeno, utilizado principalmente
Los franceses comenzaron la movilización de sus fuerzas ese mismo día; las tropas alemanas cruzaron la frontera por los franceses, luego los alemanes también lo utilizaron mezclándolo con cloro. El fosgeno fué un
de Luxemburgo el 2 de agosto y Alemania declaró la guerra a Francia el 3 de agosto. El día anterior, el gobierno agente muy letal y potente, aunque tardaban a veces 24 horas en empezar hacer efecto, los aliados la
alemán había informado al gobierno belga de su intención de marchar sobre Francia cruzando Bélgica, a fin de llamaron ''estrella blanca''. Se empleó mucho este gas mezclado con el cloro.
evitar que los franceses utilizaran esta ruta para atacar Alemania. Las autoridades belgas se negaron a permitir el
paso por su territorio de las tropas alemanas y recurrieron a los países firmantes del Tratado de 1839 -en el que se · Gas Mostaza: en 1917, era el gas más infame y efectivo el más importante de esta guerra. Introducido
garantizaba la neutralidad de Bélgica en el caso de un conflicto en el que estuvieran implicados Gran Bretaña,
Francia y Alemania- para que se cumpliera lo establecido en dicho acuerdo. Gran Bretaña, uno de los países
por los alemanes y que los aliados le dieron el nombre HS ( Hun Stuff ). este gas no pretendía ser tan letal
signatarios del Tratado de 1839, envió un ultimátum a Alemania el 4 de agosto en el que se exigía que se respetara sino empleado para acosar e incapacitar el enemigo y contaminar todo del campo de batalla. Su empleo
la neutralidad de Bélgica; Alemania rechazó la petición y el gobierno británico le declaró la guerra ese mismo día. era en dispararlo dentro de proyectiles y se posaba en el suelo en forma de liquido y que luego se
Italia permaneció neutral hasta el 23 de mayo de 1915, cuando rompió su pacto con la Triple Alianza para evaporaba este gas se empleaba en las fases finales de la guerra, fue el favorito en la posguerra.
satisfacer sus aspiraciones territoriales y declaró la guerra a Austria-Hungría. La unidad de los aliados se fortaleció
en septiembre de 1914 a través del Pacto de Londres, firmado por Francia, Gran Bretaña y Rusia. A medida que - Estos gases empleados
avanzaba la contienda, fueron sumándose al conflicto países como el Imperio otomano, Japón, Estados Unidos y tubo bajas minoritarias,
otras naciones del continente americano. Japón, que había firmado una alianza con Gran Bretaña en 1902, declaró pero afectaban a los
la guerra a Alemania el 23 de agosto de 1914, y el 6 de abril de 1917 lo hizo Estados Unidos . soldados porque era a la
arma que más miedo
tenían por el sufrimiento
''GASES EN LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL'' al respirarlo y al morir.

- En la Primera Guerra Mundial surge una importante innovación, el empleo del gas venenoso. - Durante la guerra
ningún país estaba
Existen diferentes tipos de gases, pero el más importante es el ''GAS MOSTAZA'' . En el empleo de
preparado para la
estos gases variados durante la guerra, le dieron el nombre de guerra química, que en las siguientes
introducción del gas
guerras posteriores a esta, también se emplearon.
venenoso como arma,
según apareció el gas se
empezaron a desarrollar
- El gas era letal , pero no fue el ''arma'' que más muertes dio, pero si era el mas temido por el hombre
protecciones contra el
que pronto desarrollaron contra-medidas efectivas para el gas.
produciendo las mascaras
de gas muy empleadas,
- Durante la Primera Guerra Mundial se utilizaron diferentes tipos de gas, según el desarrollo de la
los cascos antigás gafas
guerra, en 1914 el gas lacrimógeno, en 1915 el gas letal , el gas británico y los gases más mortíferos,
protectoras, pero en el gas
en 1917 el gas mostaza.
mostaza no encontraron
muchos remedios
· Gas Lacrimógeno: en 1914 primeros usos de agentes químicos como armas, este gas era muy
para resistirlo
irritable. Este gas lo empezaron a usar los franceses, utilizaban granadas rellenas de este gas, más
tarde Alemania también lo empleo de obuses de gases químicos contra las bases francesas, pero no fué
muy efectivo.

· Gases Letales : en 1915 los alemanes empezaron hacer un gran uso de gases como arma, los
El avión y los globos dirigibles ("Zeppelines")
Empleo de un sofisticado armamento Los dirigibles fueron utilizados por los alemanes. Los aeroplanos tendrían reservado un papel estelar en
la segunda contienda mundial. Las tareas que ejercieron durante ésta fueron fundamentalmente de
Las innovaciones tecnológicas reconocimiento, ataque a la retaguardia, lanzamiento de bombas sobre trincheras o combate en
de la Segunda Revolución Industrial formaciones de caza.
irrumpieron de lleno en la producción
de armamentos. El submarino
En poco tiempo se diseñaron y Los alemanes, con una marina de
crearon armas desconocidas hasta superficie en desventaja respecto a la
entonces y se perfeccionaron las británica, emplearon intensivamente el
empleadas en conflictos precedentes. submarino, causando grandes pérdidas,
Junto a éstas pervivió la tradición, tanto entre los buques de guerra como
evidenciada en el manejo de medios entre los mercantes, ya perteneciesen a
de transporte antiguos (caballerías) o el países beligerantes o a neutrales. Una de
empleo de armas blancas como la las razones que empujó a los Estados
bayoneta, útil en la lucha cuerpo a cuerpo en las trincheras. Unidos a su incorporación a la guerra fue
el hundimiento de varios de sus buques
Tras una primera fase de movimientos el conflicto evolucionó hacia la estabilización de los frentes por submarinos alemanes.
dispuestos a lo largo de fosas excavadas en la tierra y túneles blindado de hormigón.
Es la denominada "guerra de trincheras" que dejó inmovilizados a millones de combatientes Es la suerte que corrió el famoso
enfrascados durante meses en una lucha de desgaste que aunaba un alto índice de bajas y una profunda trasatlántico británico Lusitania que hacía el trayecto de Nueva York a Liverpool, hundido el 7 de mayo
desmoralización. de 1915 en la costa irlandesa y a causa del cual perdieron la vida 1198 personas de las que 124 eran
norteamericanos.
El empleo de alambradas con espinos, armas químicas, ametralladoras y artillería de grueso
calibre dejaba desvalida a la infantería en los ataques a las líneas enemigas.
A partir de mediados de 1917 el empleo de cargas de profundidad, campos de minas, barreras de redes,
Con frecuencia cundió el desánimo entre los combatientes, hecho que se tradujo en numerosos junto a la utilización de mecanismos de detección submarina y la organización en convoyes escoltados
motines que los estados mayores abortaron empleando drásticas medidas represivas. Para por naves de guerra, disminuyeron la efectividad de los sumergibles alemanes.
contrarrestar la desmoralización causada por este tipo de guerra se empleó de forma masiva y
sistemática la propaganda militar. Entre las armas ya experimentadas hay que citar:
Entre las innovaciones destacaron: La ametralladora
Empleada en conflictos anteriores (Guerra
El carro de combate o tanque de Secesión americana) se perfeccionó con la
Lo emplearon los británicos por vez primera en 1916 durante la ofensiva del Somme, pero fue introducción del modelo Maxim.
infrautilizado durante el conflicto por su escasa maniobrabilidad y por el desacertado manejo en
unidades aisladas frente a las grandes agrupaciones de la Segunda Guerra Mundial. Más tarde se fabricó el modelo Browning,
el más utilizado. Fue un arma que destacó
Su función se vio reducida a mero apoyo de la infantería o destrucción de trincheras. por su gran efectividad en la lucha
Las armas químicas defensiva de trincheras, al ser capaz de
Prohibidas expresamente en la Conferencia de la Haya frenar y destruir con facilidad grandes
de 1899, los alemanes fueron pioneros en su uso. Sin formaciones de atacantes.
embargo, tras ser empleadas inicialmente, su importancia La artillería
bélica se redujo significativamente, pues el desarrollo de
Su calibre y precisión fueron incrementándose a lo largo del conflicto hasta llegarse a fabricar en ciertos
máscaras protectoras, minimizó en gran medida el efecto
casos máquinas gigantescas. Se utilizó como apoyo a la infantería y frecuentemente se agrupó en grandes
tóxico de los gases. Por otra parte la utilización de estas
concentraciones con el fin de romper las líneas de trincheras. Como novedad destacó el cañón
armas no estuvo exenta de riesgos para los propios
antiaéreo. Para la lucha cercana se crearon toda una serie de armas ligeras como el lanzagranadas, el
ejércitos atacantes, dados los impredecibles cambios en la
mortero o el lanzallamas.
dirección del viento.
El acorazado

Las grandes formaciones de acorazados marcaron la pauta en la guerra de superficie. Se trataba de


buques de gran tonelaje y fuerte blindaje dotados de artillería de grueso calibre. Si bien los alemanes
hicieron todo lo posible por emular la potencia de fuego de la marina británica, a la postre dedicaron
sus mayores esfuerzos a desarrollar el arma submarina que asestó hasta 1917 duros golpes a la
navegación de superficie.

El fusil
Se empleó masivamente y evolucionó hacia modelos cada vez
más perfeccionados y adaptados a la guerra de trincheras donde
fue acompañado como complemento indispensable por la
bayoneta.

Los medios de transporte y comunicación


Junto al ferrocarril y al automóvil, que permitieron el rápido y
masivo traslado de tropas y pertrechos, jugaron un importante
papel en esta guerra aparatos como el telégrafo, la radio y el
teléfono, imprescindibles en la transmisión de mensajes entre los
estados mayores y las tropas.