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Met�fora

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Caricatura pol�tica aparecida en la revista estadounidense Puck en 1894 del


ilustrador S.D. Ehrhart en la que se muestra a una campesina, de nombre "Partido
Dem�crata", que se refugia de un tornado de cambio pol�tico.
La met�fora (del lat�n metaphora, tomado a su vez del griego �etaf???; propiamente
�traslado�, �desplazamiento�; derivado de metapher� �yo transporto�) es una de las
figuras ret�ricas m�s importantes. Por met�fora se entiende el desplazamiento de
significado entre dos t�rminos con una finalidad est�tica: A es B (Tu piel, ya
terciopelo ajado. Miguel Hern�ndez). Su estudio se remonta a la Po�tica y la
Ret�rica de Arist�teles.

En el campo de la Literatura, se la ha clasificado como un tropo o identificaci�n


de dos realidades que contienen alguna semejanza entre ellas. Por ejemplo, Miguel
de Cervantes en el cap�tulo XIII de la primera parte de Don Quijote de la Mancha,
construye la descripci�n de Dulcinea a partir de un conjunto de met�foras:

Que sus cabellos son de oro, su frente de campos el�seos, sus cejas arcos del
cielo, sus ojos soles, sus mejillas rosas, sus labios corales, perlas sus dientes,
alabastro su cuello, m�rmol su pecho, marfil sus manos, su blancura nieve (....)1?

Cada par de elementos comparten una semejanza que permite la idealizaci�n de la


belleza de Dulcinea: ojos con soles, mejillas con rosas, labios con el color del
coral, perlas con dientes, y la blancura de la piel se expresa mediante elementos
como el m�rmol y la nieve.

La met�fora consiste en un tipo de analog�a o asociaci�n entre elementos que


comparten alguna similitud de significado para sustituir a uno por el otro en una
misma estructura. Una met�fora expone dos cosas en conjunto que permiten la
sugerencia a compararse e interpretarse como un solo concepto. Se encuentra
b�sicamente en todos los campos del conocimiento, puesto que responde a
convenciones sem�nticas dadas por una cultura, que est�n impl�citas en el lenguaje.
Al conjunto de met�foras en una misma estructura, se le nombra met�fora continuada
o alegor�a.

El t�rmino es importante tanto en teor�a literaria (En la ret�rica tradicional


donde define a un tropo de dicci�n, y tambi�n en estudios recientes que la ubican
como elemento fundamental para entender el discurso narrativo bajo una perspectiva
hermen�utica y fenomenol�gica); y en ling��stica (donde es una de las principales
causas de cambio sem�ntico).

�ndice
1 La met�fora en teor�a literaria
1.1 La definici�n aristot�lica de la met�fora (s. IV a. C.)
1.2 La tradici�n posterior aristot�lica
2 La met�fora como figura ret�rica
3 La met�fora como s�mbolo. El grupo �
4 La met�fora viva
5 La met�fora ic�nica, la narratividad metaf�rica
6 La met�fora en ling��stica
7 La met�fora en ling��stica cognitiva
8 V�ase tambi�n
9 Referencias
9.1 Notas
9.2 Bibliograf�a
10 Enlaces externos
La met�fora en teor�a literaria
La Teor�a literaria ha atribuido a Arist�teles los primeros estudios sobre la
met�fora en su Arte Po�tica. Su Tratado dio pauta a la especializaci�n del estudio
de la met�fora en varias ramas del pensamiento y en la misma Teor�a literaria. Su
acepci�n m�s reconocida es como tropo literario, es decir, un recurso est�tico que
tiene que ver con la tensi�n entre dos t�rminos que producen cierta tensi�n en el
significado de un poema.

Por otro lado, a lo largo de la historia, las reflexiones en la ling��stica y la


filosof�a condujeron a un nuevo rumbo la abstracci�n de la met�fora. Solidando sus
bases en un punto de vista hermen�utico, se convierte en un umbral que da acceso a
comunicaci�n sensible. El concepto no se delimita a la forma estructural de la
poes�a l�rica, sino tambi�n comenz� a utilizarse en el discurso narrativo de
ficci�n, pues se parte del punto de que los �mundos� expresados en la literatura no
difieren del mundo tangible y los procesos sensibles comunicados por la met�fora
conectan a ambos mundos. Met�fora ya no fue delimitado a un recurso est�tico en la
estructura formal de dos palabras, sino que adquiri� un sentido simb�lico que
estructura a diversas partes de un discurso, gracias a su cualidad para expresar
nuevos significados tanto conceptuales como sensoriales impl�citos en las frases
descriptivas.

La definici�n aristot�lica de la met�fora (s. IV a. C.)


De Arist�teles proviene la primera definici�n te�rica sobre la met�fora. El
concepto aristot�lico de Met�fora es la siguiente: �Met�fora es transferencia de
un nombre de una cosa a otra�.2? Met�fora se entend�a como una sustituci�n de un
nombre por otro.

Arist�teles llama nombre a cada objeto y con respecto a sus cualidades o aspectos
propios los clasifica en dos categor�as o paradigmas: el primero corresponde a los
nombres de g�nero y el segundo a nombres de especie. Tambi�n distingue entre un
lenguaje com�n y un lenguaje est�tico y metaf�rico. El com�n sugiere que cada
nombre sea combinado con estructuras pertenecientes a su misma categor�a: los
nombres de especie son conjugados y estructurados con t�rminos correspondientes a
su mismo grupo. Y los nombres de g�nero tambi�n.

Un poeta, siendo capaz de observar las semejanzas entre nombres que no pertenecen
al mismo grupo, hace movimientos o transferencias que dotan al lenguaje com�n en
lenguaje metaf�rico.

La transferencia de sentido puede darse de cuatro formas:

De especie a especie
De la especie al g�nero
Del g�nero a la especie
Met�fora por analog�a
A partir de esa clasificaci�n sem�ntica de las cosas, se expresa una forma
matem�tica para sustituirlos; mostrando que el resultado es una met�fora, un
resultado con un nuevo significado est�tico o bello. �Arist�teles define a la
met�fora como un doble mecanismo meton�mico de cuatro t�rminos, el segundo mantiene
la misma relaci�n que el cuarto con el tercero: B es a A, lo que D es a C; la vejez
es a la vida lo que el atardecer es al d�a. Entre vejez y vida se da la relaci�n
meton�mica, y el desplazamiento anal�gico se funda en la continuidad�.3?

Adem�s, considera una relaci�n intr�nseca entre po�tica y moralidad:

�Es sobre todo lo dem�s importante el saberse servir de las met�foras, que en
verdad, esto solo no se puede aprender de otro, y es �ndice de natural bien nacido,
porque la buena y la bella met�fora es contemplaci�n de semejanzas�4?

La tradici�n posterior aristot�lica


La tradici�n que continu� a Arist�teles, enfoc� su atenci�n en el car�cter antes
mencionado por el fil�sofo, donde met�fora pertenece a la transferencia o
sustituci�n de un sintagma dentro de sus paradigmas, con el fin de desarrollar
semejanzas entre dos t�rminos en un lenguaje l�rico. La met�fora jug� un papel muy
importante en la poes�a a partir del Barroco. (V�ase Conceptismo y Culteranismo).
Hasta el s. XVIII, a partir de C�sar Chesneau Dumarsais, con su tratado sobre los
tropos (Trait� des tropes) 1730, la percepci�n acerca de la met�fora evolucion�
hacia un criterio sintagm�tico, constituy�ndose como un tropo, un producto de la
uni�n de la combinaci�n de t�rminos.5?

La concepci�n de la met�fora como un proceso de sustituci�n cambia a finales del s.


XVIII, con los estudios de Ivor Armstrong Richards y de William Empson, que
reemplazan el car�cter de sustituci�n por el de la interacci�n de significados,
pues ellos consideran que el origen de la met�fora est� en el pensamiento y no en
la palabra, de modo que al combinarse esos rasgos, producen una significaci�n m�s
compleja que por separado.6?

La met�fora como figura ret�rica


La met�fora es una figura ret�rica que consiste en denominar, describir o calificar
una palabra a trav�s de su semejanza o analog�a con otra palabra, por lo tanto se
clasifica dentro de los tropos. Consta, pues, de tres elementos:

El tenor o t�rmino real es aquello de lo que en realidad se habla;


El veh�culo o t�rmino imaginario es algo que se asemeja al t�rmino real;
El fundamento es la semejanza entre el tenor y el veh�culo.
As�, en la predicaci�n metaf�rica �Tus ojos son el mar�, el sintagma los ojos es el
tenor; el mar es el veh�culo y el fundamento es el color azul oscuro de los ojos.
La met�fora se diferencia de la comparaci�n o s�mil (que tambi�n asocia dos
t�rminos en funci�n de su semejanza) porque en vez de relacionar dichos t�rminos
mediante verbos que indican semejanza (�Tus ojos se parecen al mar�) u oraciones
comparativas (�Tus ojos como el mar�), los une s�lo mediante el verbo ser (�Tus
ojos son el mar�) o convirtiendo uno de los t�rminos en complemento del nombre (�El
mar de tus ojos�) o aposici�n (�Tus ojos, el mar�) del otro. Es decir, una
comparaci�n establece que A es como B; una met�fora dice que A es B o sustituye B
por A. La met�fora afirma que los dos objetos de comparaci�n son id�nticos, y la
comparaci�n establece una similitud. Dado que esta diferencia es formal, muchos
te�ricos posteriores a esa definici�n,optan por tratar la comparaci�n (o s�mil) y
la met�fora como un �nico fen�meno, denominado a veces imagen.7?

La met�fora en la que aparecen ambos t�rminos se denomina met�fora expl�cita.


Cuando el t�rmino real no aparece, se la denomina met�fora impl�cita (�Los lagos de
tu rostro�).

Al expresar algo a partir de otra cosa, se establece (o se llega a descubrir) una


correspondencia (la semejanza) entre los t�rminos identificados. Esta puede ser
trivial o resultar sorprendente, en cuyo caso las palabras que expresan el t�rmino
imaginario adquieren resonancias inesperadas.8? A lo largo de la historia de la
literatura, se observa una progresi�n en la semejanza, que en un primer momento se
refiere a aspectos sensibles como la forma y el color, pero va volvi�ndose m�s
abstracta, hasta alcanzar un caso l�mite (la imagen visionaria) en que lo �nico que
resulta semejante entre el t�rmino real y el imaginario es la emoci�n que ambos
suscitan en el poeta.9?

La met�fora como s�mbolo. El grupo �


En la Ret�rica General (1970), Met�fora es una modificaci�n del sentido de
elementos no ling��sticos que se comparan: los semas o unidades m�nimas de
significaci�n comunes entre dos signos (no necesariamente ling��sticos) entran en
contacto. Consideran a la met�fora un s�mbolo, por lo cual implica una correlaci�n
entre la imagen y la cultura, una visi�n Semi�tica. En otras palabras, el grupo M
busc� una explicaci�n de la met�fora a partir de elementos m�nimos de significaci�n
�semas�, que al interactuar los de una estructura con los de la otra estructura en
una intersecci�n, producen un nuevo significado: Un ejemplo en palabras de Helena
Berist�in, es el verso de Neruda: �En la cadera clara de la costa�. En la
interacci�n entre el sustantivo �cadera clara� y genitivo �de la costa�, hay un
excedente de sentido entre semas comunes: la l�nea clara de la piel humana y la
l�nea clara del litoral de la tierra. Adem�s, los semas no comunes, como son: �ser
humano� y �costa� permiten apreciar una met�fora especial, denominada
�sensibilizadora�, pues dota de caracter�sticas humanas a algo que no lo es; lo que
tradicionalmente se hab�a denominado como prosopopeya.

La met�fora viva
La met�fora viva (1975), se fundamenta en la epistemolog�a de Husserl, y en la
sem�ntica de Emile Benveniste. Es un m�todo de interpretaci�n compuesto por ocho
estudios donde Paul Ricoeur defiende el car�cter hermen�utico de la met�fora,
anteriormente propuesto por Friedrich Nietzsche y Ortega y Gasset. Dota a la
met�fora de la condici�n para describir la realidad mediante un lenguaje simb�lico
y por ende, pr�stino. No obstante, sus textos bajo una concepci�n filos�fica y
ling��stica, establecen interconexiones con los estudios literarios del siglo XX,
ubicando a la met�fora como un primer nivel conceptual dentro del discurso. Ricoeur
toma como unidad m�nima de significaci�n conceptual a la frase, pero no descarta
como forma tambi�n a la palabra.

En este libro introduce el concepto de met�fora viva. El valor primordial de la


met�fora no reside en ser ornamental, sino que ofrece nuevos niveles de
informaci�n, por medio de una met�fora planteada en un texto, m�s all� de los
significados que puede tener en un primer nivel, corresponde en paralelo a acciones
humanas. Ante este punto de vista, los mundos expresados en la literatura no
difieren del mundo humano y la met�fora juega el papel de �activar� ese recuerdo
por medio de instantes reflejados en semas que reconstruyen percepciones y
conceptos, que se encadenan en la construcci�n de un mensaje m�s amplio. Los
te�ricos literarios han utilizado este concepto para el an�lisis hermen�utico de
textos po�ticos. Se estudia un discurso desde un punto de vista estructuralista; es
decir, partiendo de la met�fora-frase como unidad primera de significaci�n
conceptual de una estructura mayor, con intenciones literarias.

La met�fora no s�lo se percibe como un elemento con resonancias con el pensamiento


humano en que se escribe el texto, sino tambi�n con las dem�s met�foras y
estructuras que completan el poema.

La met�fora ic�nica, la narratividad metaf�rica


Luz Aurora Pimentel, retoma como antecedente la met�fora viva de Paul Ricoeur
aplicada a la teor�a literaria de los textos de ficci�n y enfoca su estudio en el
discurso narrativo. La met�fora es una estructura que revela su car�cter de
abstracci�n al pensarse desde varios niveles.

A diferencia de Ricoeur que ubicaba un car�cter simb�lico en la met�fora, reconoce


su valor ic�nico dentro del discurso ficcional, como una significaci�n sint�tica y
simult�nea, una tensi�n entre dos contextos que produce el placer est�tico y que
reconstruye espacios dentro del discurso, no s�lo inteligibles, sino sensibles.

La met�fora en ling��stica
La met�fora es una de las v�as de cambio sem�ntico m�s comunes. A menudo el uso
metaf�rico de alguna palabra coexiste con el literal hasta adquirir rango propio:
la falda de la monta�a recibe este nombre por su parecido con las faldas, las patas
de los muebles por las patas de los animales, el rat�n del ordenador por el peque�o
mam�fero roedor, etc.

La met�fora en ling��stica cognitiva


Seg�n la perspectiva desarrollada por Lakoff y Johnson dentro de la ling��stica
cognitiva, la met�fora es un mecanismo de la cognici�n humana que permite entender
y experimentar un tipo de cosas en t�rminos de otra, es decir, la met�fora permite
manejar conceptos abstractos y complejos mediante otros m�s concretos y sencillos.

Met�foras conceptuales
Un ejemplo com�n, recogido en Cuenca (2007), est� en el concepto de ideas, el cual
manejamos en t�rminos asociados al concepto alimentos: LAS IDEAS SON ALIMENTOS
corresponde a la met�fora conceptual que sistematiza expresiones metaf�ricas como
No me trago eso que dices, El tema es dif�cil de digerir, �met�foras? �con qu� se
comen?, entre otras. De acuerdo con Lakoff y Johnson, la estructura interna de la
met�fora contiene un dominio origen, el cual presta sus conceptos, y un dominio
destino, en el que se superponen los conceptos prestados. En la met�fora conceptual
LAS IDEAS SON ALIMENTOS, el dominio origen es ALIMENTOS, mientras que IDEAS el
dominio destino.

Los dominios origen y destino se enlazan mediante el establecimiento de


correspondencias ontol�gicas y correspondencias epist�micas. Las correspondencias
ontol�gicas vinculan porciones de ambos dominios, en el caso de la met�fora
mencionada IDEAS corresponde a ALIMENTOS, DIGERIR corresponde a COMPRENDER. Las
correspondencias epist�micas �expresa[n] las intuiciones que extraemos del dominio
origen para razonar sobre el dominio destino� (Cuenca, 2007, p. 102), en este caso,
si los alimentos nutren el cuerpo, las ideas nutrir�an la mente.

Otras met�foras conceptuales, presentadas por Lakoff y Johnson (1995) y Cuenca


(2007), son:

UNA DISCUSI�N ES UNA GUERRA: Ej. Tus argumentos son indefendibles.

LAS TEOR�AS SON EDIFICIOS: Ej. Su tesis se construye sobre cimientos d�biles.

EL AMOR ES UNA GUERRA: Ej. No dejar� de pelear por su amor.

EL TIEMPO ES ALGO VALIOSO: Ej. No desperdicies tu tiempo.

Met�foras orientacionales
De acuerdo con Lakoff y Johnson (1995), son otro tipo de met�foras en las que no se
estructura un concepto en t�rminos de otro, la mayor�a se relacionan con
orientaciones espaciales arriba-abajo, dentro-fuera, delante-detr�s, central-
perif�rico; el funcionamiento de estas met�foras se basa en la experiencia f�sica y
cultural de los individuos. Por ejemplo, en espa�ol existen las siguientes
relaciones:

FELIZ ES ARRIBA, TRISTE ES ABAJO: Ej. levantar el �nimo, estar deprimido.

M�S ES ARRIBA, MENOS ES ABAJO: Ej. el precio es muy elevado, el desempleo va a la


baja.

UNA CONDICI�N SOCIAL FAVORABLE ES ARRIBA, UNA CONDICI�N SOCIAL DESFAVORABLE ES


ABAJO: Ej. Lo m�s bajo de la sociedad, Est� escalando en las clases sociales.

Met�foras de imagen
Son otro tipo de met�foras, �son met�foras concretas que proyectan la estructura
esquem�tica de una imagen sobre la de otra� (Cuenca, 2007, p. 104). Algunos
ejemplos sencillos son Italia es una bota, El rat�n de la computadora o La boca del
r�o.

V�ase tambi�n
Figura ret�rica
Imagen
Juego de palabras
Metonimia