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UNIDAD III

Introducción a la intervención
Cognitivo-Conductual

Lectura 1

Referencia bibliográfica Kazdin (1983)


Historia de la Modificación de Conducta. Bilbao:
Desclée de Brouwer. Cap. 9
ADAPTADO DE LA MODIFICACIÓN COGNITIVA explicaciones estímulo-respuesta, y como fruto de la
DE LA CONDUCTA Y EL AUTOCONTROL. CAP 9 investigación que ha demostrado el papel de los procesos
de pensamiento en el control de al conducta. Otra razón
para reconocer la importancia de los procesos cognitivos en
El análisis aplicado de la conducta representa un extremo el cambio de la conducta es que muchos de los problemas
del espectro de orientaciones teóricas existentes dentro de que requieren intervención terapéutica tienen ellos mismos
la modificación de conducta. Procede directamente del un fundamento cognitivo (e-g obsesiones, autocríticas). Las
condicionamiento operante, área en la que se ha evitado la conductas manifiestas no siempre son el problema por el
utilización de conceptos mediacionales y de variables que un apersona solicita tratamiento. De aquí que sea
intermedias en la explicación de la conducta y en el diseño necesario centrarse en los pensamientos, los sentimientos,
de técnicas para alterarla. Tanto los principios teóricos como auto- verbalizaciones y otras experiencias privadas.
los metodológicos del análisis aplicado de la conducta La influencia del pensamiento sobre la conducta ya había
ponen su acento en la conducta manifiesta y en los sido reconocida dentro de la psicología, y naturalmente, el
acontecimientos ambientales que influyen sobre ella. Estas estudio de estos procesos tiene su propia historia. Puesto
características del análisis aplicado de la conducta son que el detenernos en la historia de los procesos cognitivos
compartidas por la modificación de conducta en general. Sin y su papel en la conducto sobrepasaría los límites de esta
embargo, existen diferencias fundamentales entre las obra, esbozaremos sólo algunos antecedentes dentro de la
conceptualizaciones de la conducta y las técnicas concretas psicología experimental y de la psicología clínica que
que se emplean para modificarla. ilustran la aceptación de las técnicas cognitivas por parte de
Cuando se compara el análisis aplicado de la conducta con los modificadores de conducta.
las técnicas basadas en el pensamiento (aquellas que Los debates sobre el papel del sujeto, la influencia de las
utilizan los procesos cognitivos con el objeto de cambiar la cogniciones en la conducta y la interacción recíproca, no
conducta manifiesta) vemos que estas últimas son el han sido de gran interés para los investigadores del análisis
extremo opuesto del espectro ya que más que el ambiente, aplicado de la conducta, ya que muchos de los temas no
lo que se manipula en ellas son acontecimientos internos, han demostrado ser de mucha utilidad a la hora de diseñar
privados implícitos o encubiertos. (No obstante, como intervenciones terapéuticas. En realidad, muchas de las
tendremos ocasión de comprobar más adelanten este variables y procesos que se incluyen en la teoría del
capítulo, algunas técnicas cognitivas son compatibles con aprendizaje social (el uso de instrucciones, el reforzamiento
conceptualizaciones operantes de la conducta). La mayor vicario, el modelado y la auto administración de
parte de las técnicas cognitivas centran su atención en la consecuencias reforzantes o punitivas) están totalmente
percepción y en la interpretación que el individuo hace de aceptadas por el análisis conductual aplicado. Sin embargo,
los acontecimientos externos, más que en la influencia estas nociones se toman desde un punto de vista
directa de sus circunstancias ambientales. conceptual, de acuerdo con el condicionamiento operante,
Los tratamientos cognitivos representan una orientación que rechaza las variables intermedias, tan fundamentales
nueva en la modificación de conducta. Esta orientación se para las interpretaciones de orientación cognitivas.
desarrolló como consecuencia de la insatisfacción con las
Resumen y conclusiones investigación que interesan en la evaluación general del
A mediados de los años 60 las técnicas operantes ya se análisis aplicado de la conducta son el mantenimiento y la
habían aplicado a una amplia gama de propósitos clínicos. transferencia del cambio conductual, la falta de
La acumulación de aplicaciones clínicas refleja que la responsabilidad de algunos individuos a las contingencias
investigación aplicada tiene un objetivo fundamental y un reforzantes, y la conducta de los administradores de
enfoque metodológico distintos a los de la investigación contingencias. Las primeras investigaciones en cada una de
experimental básica. El reconocimiento de estas diferencias estas áreas han sugerido técnicas para ampliar la
conduce al desarrollo formal del análisis conductual efectividad de los métodos operantes a lo largo del tiempo,
aplicado como una entidad de investigación aparte. La y en situaciones y con clientes distintos.
aparición del JOURNAL OF APPLIED BEHAVIOR ANÁLISIS Otra área desarrollada recientemente dentro de la
en 1968 es un hecho fundamental en la historia de este modificación de conducta es el autocontrol. El autocontrol
desarrollo. La revista no sólo proporciono una salida a las se refiere al conjunto de procedimientos que el cliente
publicaciones de la investigación aplicada, sino que puede utilizar para modificar su propia conducta. El papel
también definió el ámbito y las características del análisis de los procesos cognitivos en la terapia de conducta y el
conductual aplicada. desarrollo de las técnicas de autocontrol pueden verse
El análisis conductual aplicado se define fundamentalmente como relacionados, especialmente cuando son los
por la significación social de la conducta que se modifica y fenómenos privados más que la conducta manifiesta la
por la metodología que usa para evaluar el cambio fuente del problema del cliente. Es difícil intervenir
conductual. Las conductas se seleccionan por ser terapéuticamente en estos casos, debido a que el cliente es
representativas del funcionamiento del individuo más que el único que puede detecta esos acontecimientos privados,
por ser respuestas que pueden medirse adecuadamente en por definición, y administrar las consecuencias para su
el laboratorio. La metodología para evaluar la intervención control y modificación. El problema planteado por la
incluye criterios tanto experimentales como terapéuticos. modificación de los fenómenos privados ha contribuido a
Para satisfacer el criterio experimental se usan diseños de fomentar la investigación y la aplicación en el proceso
investigación intrasujetos, con objeto de evaluar si el terapéutico de técnicas de autocontrol.
cambio conductual es función o no de la intervención. Para
satisfacer el criterio terapéutico, se mide el valor aplicado
del cambio evaluado el impacto del tratamiento en el
funcionamiento cotidiano del individuo.
El análisis conductual aplicado contemporáneo consiste en Evolución del conductismo y su relación con los procesos
una serie de técnicas que se basan fundamentalmente en el cognitivos
reforzamiento, el castigo y la extinción. Se han aplicado a
distintas poblaciones, como pacientes psiquiátricos, La aparición en la modificación de conducta de técnicas
deficientes mentales, estudiantes en sus aulas, niños en basadas en la cognición, puede considerarse como una
instituciones, delincuentes juveniles y adultos, drogadictos, parte de un movimiento de mucho mayor alcance puesto
alcohólicos y pacientes médicos. Los principales temas de en marcha por toda la psicología. En realidad, la influencia
de los procesos cognitivos sobre la modificación de primitivo conductismo fueron reacciones al
conducta se ha retrasado bastante si tenemos en cuenta la introspeccionismo y al funcionalismo.
importancia que ya tenían en otras áreas de la psicología. La segunda fase del conductismo, comenzó como un
El desarrollo de la investigación y de la teoría en la intento de superar la psicología E-R y el nivel de análisis
psicología cognitiva puede comprenderse examinando la del aprendizaje predominante hasta entonces, meramente
propia evolución del conductismo, evolución en la que descriptivo. Varios investigadores, entre los que hay que
pueden distinguirse tres etapas (foch, 1964), desde el destacar a Hull, Tolman Y Mowrer, introdujeron conceptos
comienzo formal del conductismo hasta el momento actual. mediacionales en las relaciones entre los estímulos y las
La etapa inicial puede caracterizarse por la defensa por respuestas. Se propusieron variables intermedias y
parte de Watson de cambios radicales en la psicología, estructuras teóricas complejas para explicar del aprendizaje
defensa que reforzó la tendencia ya existente hacia el empezó a tenerse en cuenta el papel de las variables
conductismo, evolución en la que pueden distinguirse tres relacionadas con el organismo (o), y de esta forma, la
etapas (foch, 1964), desde el comienzo formal del psicología E-R se convirtió en psicología E-O-R. Había
conductismo hasta el momento actual. muchas razones para esta modificación. La más evidente
La etapa inicial puede caracterizarse por la defensa por era la de que el simple análisis de la conducta en términos
parte de Watson de cambios radicales en la psicología, estímulo- respuesta no siempre podía explicar los
defensa que reforzó la tendencia ya existente hacia el fenómenos de aprendizaje complejo que se producían en el
conductismo. Watson naturalmente exaltó el objetivismo, laboratorio (e-g., Goldstein, Krantz y Rains, 1965).
poniendo el acento sobre los datos objetivos (frente a los El conductismo aún permanecía estrechamente vinculado a
informes introspectivos de la conciencia), como el la teoría estímulo-respuesta, y de hecho elaboró detalladas
fundamento de una psicología nueva. Así pues, Watson explicaciones teóricas con niveles múltiples de variables
consideraba a la conciencia y a los estados subjetivos intermedias, para enfrentarse a fenómenos que podrían
como temas que no podían abordarse mediante el estudio haberse abordado mejor con otro tipo de teoría cognitivas o
científico. Pensaba que los fenómenos mentales se perceptivas. Una gran parte de los 30 primeros años de
explicaban mediante leyes estímulo- respuesta y a través conductismo en América, se dedicó a la formulación de
del estudio de receptores, efectores y conexiones leyes, basadas fundamentalmente en la investigación
nerviosas, por ejemplo, sus correlatos fisiológicos. El animal, con la intención de que pudieran ayudar a clarificar
pensamiento Watsoniano concedió al aprendizaje un puesto los procesos implicados en el aprendizaje humano.
central en la psicología, y especialmente al aprendizaje de La tercera etapa en la evolución del pensamiento
estímulo- respuesta tal y como aparecía en el trabajo de conductista, la personifican psicólogos como Robert C.
Pavlov y Bechterev. El papel de las influencias externas Bolles, Gordon H. Bower y Ulrich Neisser. Se ha
sobre la conducta era fundamental, de lo cual se derivaba caracterizado por su interés en temas ignorados por lo
la suposición de que la conducta podía modificarse general por otros teóricos del conductismo, pero no por
fácilmente a través de manipulaciones ambientales. En otros psicólogos. Entre estos temas se encuentran el
general, gran parte de los temas en los que se centró el pensamiento, la percepción, los procesos motivacionales
complejos y la mediación en general. Muchos de los tipos
de aprendizaje investigados en los animales parecían El rechazo de las interpretaciones simplistas del aprendizaje
inadecuados a la hora de abordar los problemas del en términos E-R se hizo más explícito con el paso del
aprendizaje y del pensamiento humano; Según él, tanto el tiempo. Por ejemplo, Guthrie que comenzó su trabajo
ser humano como el resto de las especies animales dentro de la tradición E-R, llegó más tarde a la conclusión
compartían el aprendizaje del reflejo condicionado, de que la especificación de los estímulos no era suficiente
consecuencia de la exposición directa a estímulos por sí sola para dar cuenta de la conducta. Guthrie pensaba
incondicionados. Este aprendizaje, que él había investigado que el estudio de los procesos de aprendizaje en los seres
detenidamente, se denominó primer sistema de señales. La humanos requería una especificación de cómo percibía el
diferencia entre el aprendizaje humano y el animal se debía sujeto los estímulos y de lo que significaba esa percepción
a la propiedad del Lenguaje. Al ser el habla una (Guthrie, 1959).
característica singular de la especie humana, Pavlov La importancia de la cognición como tema central en el
pensaba que afectaba al aprendizaje permitiendo al hombre aprendizaje, fue explicita da por primera vez por Tolman.
la adquisición de respuestas sin contacto directo con Como ya vimos en el capítulo 3, Tolman afirmaba que los
estímulo incondicionado alguno. Pavlov de nominó a este organismos desarrollan cogniciones sobre distintos
aprendizaje el segundo sistema de señales (Pavlov, 1955). estímulos y que la formación de estas cogniciones
Las especulaciones de pavlov sobre el lenguaje fueron el constituía el aprendizaje. Frente a la mera conexión entre
fermento del interés que después se dirigía a los procesos estímulos y respuestas propuestas por Watson, Tolman
mentales complejos implicados en el aprendizaje humano. A mantenía que el organismo aprendía estrategias de
medida que la insuficiencia de la teoría E-R se hacía más y respuesta y percibía relaciones generales en su ambiente.
más evidente, mayor número también de investigadores se Por ejemplo pensaba que para aprender a solucionar un
veían obligados a utilizar conceptos que progresivamente laberinto los animales desarrollaban mapas cognitivos de
fueron asemejándose a los que el conductismo clásico los estímulos ambientales. Tolman (19489 creía que estas
había rechazado. Sin embargo, la necesidad de incluir cogniciones y mapas eran los responsables de la conducta.
variables intermedias, fenómenos <<privados>> y los Su imagen del cerebro era:
procesos conscientes en general, en el estudio de la
conducta, había sido evidente desde los comienzos del ...más como un lugar de control de mapas que como una antigua centralista de
teléfonos. Los estímulos a los que se permiten entrar no se conectan a las
conductismo y de la teoría. respuestas uno a uno.
Estímulo- respuesta. Incluso Watson, que se adhirió a una Más bien los impulsos que entran se modifican y elaboran en el departamento
central de control, en una especie de intento de mapa cognitivo del ambiente.
versión del aprendizaje en términos estímulo-respuesta Y es este mapa, que incluye rutas, vías y relaciones ambientales, el que
especialmente estricto, y que defendía el rechazo completo determina en último término qué repuesta, en caso de que la haya, será la que
realice el animal (Tolman, 1948, pag. 192).
de los fenómenos privados, tuvo que admitir la actuación
de mecanismos internos para explicar algunas conductas. Otros teóricos del aprendizaje dentro de la tradición
Por ejemplo, Watson propuso la noción de habla encubierta conductista han propuesto constructos y
en su interno de proporcionar una explicación objetiva al conceptualizaciones similares a las de Tolman en el intento
pensamiento. de relacionar el ambiente con la conducta manifiesta (e.g.
Bugelski, 1956; Hull, 1943; Osgood, 1953).
La polémica controvertida y continua sobre qué papel Desde luego, el rechazo inicial de Watson de los
desempeñan las variables mediacionales, ha estado fenómenos mentales como área de investigación científica
presente en toda la historia de al psicología del aprendizaje. ejerció un influjo importante. A Thorndike se le suele acusar
Las posiciones más importantes al respecto pueden de haber incidido demasiado en las consecuencias de las
reducirse a dos: teorías cognitivas versus teorías E-R del respuestas, en detrimento del papel de los aspectos
aprendizaje (Spence, 1950). Los teóricos cognitivos creen cognitivos (Prentice, 1961), aunque esta opinión indica
que el aprendizaje implica fundamentalmente la probablemente una tergiversación de su postura (Farber,
estructuración del campo cognitivo y la percepción de la 1963). Thorndike afirmaba que los procesos cognitivos
relación entre acontecimientos ambientales (e.g. Koffka, pueden facilitar el aprendizaje pero que no son
1935; Lewin, 1942; thorndike, 1932). Mientras que las imprescindibles para que tenga lugar ( thorndike, 1935). De
teorías cognitivas tienden a usar conceptos mediacionales, forma similar, Skinner ha minusvalorado el papel de los
variables intermedias y acontecimientos <<privados>> factores cognitivos en la explicación del aprendizaje,
(procesamiento central), los teóricos E-R fijan su atención haciendo hincapié en que una percepción o un
en la acción directa del ambiente sobre la conducta acontecimiento << privado>> no es más que un eslabón de
(procesamiento periférico) (1). una cadena causal que da lugar a la conducta (skinner,
Dentro de la tradición conductista se han realizado varios 1953ª).
intentos de equilibrar los diferentes puntos de vista En general, la psicología va perdiendo el pudor a dedicarse
existentes insistiendo en la necesidad de centrarse sobre la a áreas específicas de investigación que anteriormente no
conducta manifiesta y las funciones E-R, aunque se consideraban científicas. El interés en incluir variables
reconociendo al mismo tiempo la acción de mecanismos cognitivas en la explicación científica de la conducta forma
mediacionales. Un interesante intento de reconciliar la parte de un cambio de actitud general dentro de la
psicología E-R- con la cognición fue llevado a cabo por psicología: se ha reconocido a los factores cognitivos la
George Miller, Eugene Galanter y Karl Pribram. En su suficiente importancia en la explicación de diversos
famoso libro Plans and the structure of Behavior (1960), fenómenos relacionados con la percepción. El lenguaje, la
estos autores expusieron una teoría que podría memoria y el pensamiento, como para considerar a la
encuadrarse dentro de un <<conductismo subjetivo>>Su <<psicología cognitiva>> como un área de estudio formal
postura era subjetiva (o más bien, cognitiva) hasta el punto (Neisser, 1967; Weiner y Palermo, 1974).
de que reconocía la influencia de las ideas y de los Además de la reacción ante las limitaciones de las
proyectos de un individuo sobre su conducta. Miller, explicaciones E-R de la conducta humana, otra razón del
Galanter y Pribram reconocía los fenómenos y procesos aumento progresivo del interés en el estudio de la
privados que subyacen a la conducta manifiesta como cognición puede haber sido resultado de la insatisfacción
áreas de estudio importantes y por derecho propio. Su con los aspectos metodológicos del conductismo primitivo,
postura era conductista porque ponía el acento sobre la especialmente con la búsqueda de leyes generales a partir
conducta manifiesta y evitaba los métodos subjetivos de la investigación animal. La psicología cognitiva, por
característicos del introspectivos, algunas veces se ha ejemplo, al igual que la psicología humanista, rechaza
hecho responsables en parte a varios autores importantes. muchas nociones referentes a las supuestas semejanzas
entre la conducta y motivación animal y la humana. Por otra información sobre la situación de condicionamiento o las
parte, la psicología E-R implica por su naturaleza que los instrucciones específicas, el paradigma básico del
seres humanos responden al ambiente y a ciertas leyes de condicionamiento y sus resultados se ven alterados
la conducta de la misma forma que los animales. La considerablemente (Brifger y Mandel, 1964; Cook y Harris,
psicología humanista acentúa la individualidad de cada ser 1937; Razran, 1955; Spence, 1963). Por ejemplo, la
humano, los procesos conscientes y la ausencia de extinción de una respuesta condicionada puede ser
determinación de la conducta (libre albedrío, capacidad de inmediata si el experimentador notifica al sujeto que a partir
elección), énfasis que puede considerarse como la reacción de ese momento ya no habrá emparejamiento entre
frente a movimientos como el conductismo (2). estímulo condicionado e incondicionado (e.g. Grings y
Lockhart, 1963; Notterman, Schoenfeld y Bersh, 1952).
Se ha considerado que la influencia de los factores
Procesos cognitivos en la investigación sobre el aprendizaje cognitivos distingue claramente el aprendizaje humano del
humano (3) animal. Por ejemplo, la extinción de las respuestas
condicionadas clásicamente en el laboratorio tiende a
Condicionamiento Clásico ocurrir mucho más rápidamente en el ser humano que en
los animales (Spence, 1966). De hecho, sin instrucciones
En la investigación sobre condicionamiento clásico en específicas, muchos individuos informan de que pueden
humanos, varios investigadores han informado de la discriminar el paso de la fase de adquisición a la de
presencia de variables en forma de cogniciones, extinción, que pueden elegir no realizar la respuesta
percepciones e interpretaciones de los estímulos, que condicionada durante la fase de extinción (cf.Spence, 1966;
complican los resultados experimentales (Grings, 1965). Spence, Rutldge y Talbott, 1963).
Además, la especificación de los estímulos presentados al
sujeto no explica los resultados que se obtienen. Los Condicionamiento Operante
sujetos parece que diseñan sus propias instrucciones que,
a su vez, mejoran o impiden la adquisición de las También se ha dedicado atención al papel de la cognición
respuestas condicionadas. Por otra parte, las expectativas en la investigación sobre condicionamiento operante en
de los sujetos sobre la ocurrencia del estímulo humanos, especialmente en el condicionamiento verbal. El
incondicionado y sobre su intensidad, se relacionan ser consciente de las contingencias de reforzamiento
directamente con la ejecución de la respuesta condicionada durante el aprendizaje, y la posibilidad de que el
(cf. Branca, 1957; Chatterjee y Eriksen, 1962). aprendizaje tenga lugar sin que se dé esa conciencia, han
No resulta infrecuente que los sujetos a los que no se les da sido aspectos a los que se ha dedicado un gran número de
información sobre los experimentos de condicionamiento en estudios. La conciencia se define en este contexto como el
los que van a participar, construyan sus propias hipótesis y reconocimiento de la relación entre la conducta y sus
se proporcionen autoinstruciones que aumentan la consecuencias. Se han desarrollado diversas teorías para
variabilidad entre sujetos en el aprendizaje (Gormezano, explicarla relación entre el aprendizaje y la conciencia es
19669. Cuando es el investigador el que proporciona la necesaria para que produzca el aprendizaje y responsable
de cualquier de cualquier cambio que ocurra en la conducta El ser consciente de las contingencias no parece ser un
en la situación de condicionamiento. En el otro extremo ingrediente esencial en el aprendizaje operante humano.
están aquellos teóricos que mantienen que las Este fenómeno se demostró en los famosos estudios de
consecuencias actúan directamente sobre la ejecución y Ralph F. Hefferline, que condicionó pequeños movimientos
que la conciencia no es indispensable en la producción del musculares del pulgar mediante la publicación de
cambio (en Bandura, 1969, puede encontrarse una revisión consecuencias reforzantes (Hefferline, 1962; Hefferline y
sobre el tema). Hay datos que indican que el aprendizaje Bruno, 1971; Hefferline, Keenan y Harford, 1959). Hefferline
mejora considerablemente cuando los sujetos pueden se refirió a la conducta como <<encubierta>> o
reconocer o describir la contingencia que se está <<implícita>> debido a que el sujeto no era consciente de
manejando. De hecho, de pendiendo de la forma en que se ella. Puesto que el sujeto no pudo detectar la respuesta
evalúe la conciencia, muchos experimentadores han condicionada, Hefferline descartó la presencia de
encontrado que los sujetos que son conscientes de las conciencia.
contingencias demuestran adquisición y extinción mientras A pesar de las demostraciones de que es posible producir
que los que no son conscientes, no (Dulany, 1962; condicionamiento operante sin conocimiento por parte de
Jacobson, 1969; Matarazzo, Saslow y Pareis, 1960; los sujetos, la opinión más generalizada ha sido la de que
Spielberg y DeNike, 1966). la conciencia es importante en el aprendizaje operante
El papel de la conciencia también se ha estudiado humano. Algunos investigadores han indicado que las
proporcionando información sobre las contingencias entes consecuencias operantes en una situación de aprendizaje
del experimento, en lugar de midiendo el grado de verbal pueden ser efectivas debido fundamentalmente a
conocimiento de los sujetos al final del estudio. Tal y como que estas consecuencias aportan información al sujeto
podría esperarse, la información influye claramente sobre la sobre las contingencias, y no porque reflejen la acción
respuesta a las contingencias. En muchos estudios las directa y automática del reforzamiento (Murria y Jacobson,
consecuencias de conductas específicas tienen muy poco o 1971).
ningún efecto hasta que el sujeto recibe información sobre
la contingencia. Además. Una cantidad considerable de Aprendizaje observacional o vicario
investigación ha demostrado que una información errónea
sobre la situación experimental puede ejercer mayor control El aprendizaje observacional o vicario, en mayor medida
sobre la conducta que la relación real respuesta-refuerzo quizá que el condicionamiento clásico y el operante, ha
(Baron, Kaufman y Stauber, 1969; Dulany, 1968). Muchos acentuado el papel de los procesos cognitivos y simbólicos.
investigadores de los procesos del aprendizaje y de la En el aprendizaje por observación, un individuo puede
modificación de conducta en general, piensan que el papel aprender una respuesta mediante la mera observación de
de la información en el control de la conducta en general, alguna otra persona que la está realizando. El observador
piensan que el papel de la información en el control de la no necesita llevar a cabo la respuesta para aprenderla.
conducta ha constituido un argumento fundamental a la Aprendizaje puede hacerse patente mucho tiempo después
hora de reconocer la importancia de las cogniciones como de la experiencia observacional, por ejemplo cuando las
determinantes de la conducta (4). señales ambientales y las condiciones motivacionales
apropiadas evoquen la respuesta para aprenderla. El proceden directamente de los datos proporcionados por la
aprendizaje puede hacerse patente mucho tiempo después investigación del condicionamiento clásico, operante y
de la experiencia observacional, por ejemplo cuando las vicario, no debe sorprender el hecho de que en las
señales ambientales y las condiciones motivaciónales aplicaciones de los fenómenos del aprendizaje a la terapia
apropiadas evoquen la respuesta. también se hayan incorporado factores cognitivos.
Aunque se han desarrollado varis interpretaciones del
aprendizaje observacional, ha sido la planteada por Los procesos cognitivos en la teoría e investigación sobre la
Bandura (1969,1977) la que ha recibido mayor atención. personalidad y en la psicoterapia
Bandura ha atribuido el aprendizaje observacional a
distintos procesos que influyen sobre la codificación de los Teoría e investigación sobre la personalidad
estímulos relacionados con el modelo. Esta codificación se
basa en la representación imaginaria o verbal de la Las teorías de la personalidad agrupada bajo el
conducta modelada (Bandura, 1970). Un individuo expuesto encabezamiento de teorías del yo o fenomenológicas, son
al modelado de estímulos puede, más tarde, utilizar los cognitivas en el sentido de que consideran a las
códigos verbal o imaginario y realizar la respuesta. percepciones del individuo acerca del mundo como el móvil
La explicación del aprendizaje por observación no requiere fundamental de su conducta. Un ejemplo de este tipo de
necesariamente el recurrir a procesos cognitivos. Para los teorías es la teoría de los constructos personales de Kelly
proponentes del condicionamiento operante, por ejemplo, (1955), según la cual, los individuos categorizar sus
una historia de reforzamientos por conductas imitativas, por experiencias de acuerdo a su propio sistema de constructos
una parte, y los estímulos discriminativos bajo los que e interpretaciones. Las personas elaboran constructos e
ocurren esas imitaciones, por otra, pueden explicar los hipótesis para anticipar y controlar los acontecimientos de
efectos de modelado (Burgess, Burgess y Esveldt, 1970; su vida. Son estas cogniciones sobre el mundo las que
Gewittz, 1971; Steinman, 1977). Sin embargo el modelado explican la conducta de una persona.
ha sido ampliamente discutido e investigado como un Las teorías de la personalidad basadas en la psicología del
procedimiento basado en la cognición, tanto en la aprendizaje también han recurrido a nociones cognitivas
investigación de laboratorio como en la aplicada. De aquí para explicar la conducta. Así por ejemplo, como vimos en
que, dentro de la modificación de conducta, muchos autores el capítulo 5, Dollard y Miller (1950) reformularon la teoría
hayan considerado a la investigación sobre el modelado y la terapia psicoanalítiva en términos de aprendizaje.
como una técnica cognitiva de cambio de la conducta. Dedicaron la mayor parte de su interpretación a explicar
Este breve repaso sobre las áreas específicas de procesos tales como generalización y discriminación
investigación del aprendizaje lo hemos hecho simplemente mediatizada, etiquetas verbales y respuestas productoras
para resaltar el interés que han despertado los factores de señales. Añadieron estos procesos cognitivos con el
cognitivos en los diferentes paradigmas del aprendizaje. La objeto de explicar los procesos mentales complejos que
investigación de laboratorio ha demostrado claramente la subyacen a la conducta humana. Rotter (1954) también ha
importancia de la cognición en los procesos del aprendizaje. propuesto una teoría de la personalidad basada en
Debido a que las técnicas de la modificación de conducta conceptos relacionados con el aprendizaje, poniendo de
relieve la fuerza de las expectativas que tiene la persona influencia que las percepciones de las personas acerca del
sobre las consecuencias reforzantes de su conducta, y por mundo tienen sobre su conducta (5).
otra parte, la importancia de la percepción del individuo La psicoterapia
respecto a cómo moldean su conducta los acontecimientos
ambientales. Las expectativas y las percepciones La importancia de la influencia de los procesos cognitivos
constituyen nociones fundamentales en la psicología sobre la conducta se ha explorado desde distintos enfoques
cognitiva. Otras teorías de la personalidad destacadas que dentro de contexto de la psicoterapia tradicional, y también
acentúan el papel de los procesos cognitivos en la utilizando formas más recientes de experiencias de
explicación de la conducta son las formuladas por Allport, tratamiento interactivas. Dentro de la terapia tradicional, las
Lewin, Muyyay, Rogers y otros (cf. Hally Lindzey, 1957, técnicas basadas en las teorías fenomemológicas de la
Mischel, 1971). La teoría de la personalidad ha ejercido personalidad intentan cambiar las cogniciones o
poca influencia directa sobre el desarrollo de la percepciones que la persona tiene sobre el mundo, con el
modificación del conducta, y ésta es la razón de que sólo se objeto de modificar su conducta (e.g. Kelly, rogers). El
mencione aquí de pasada. objetivo de la terapia es alterar las reacciones e
Las teorías de la personalidad basadas en los procesos interpretaciones del individuo ante distintos fenómenos o
cognitivos han sido las impulsoras de investigaciones que situaciones.
han demostrado la importancia de las determinaciones y Los enfoques terapéuticos específicos que se apoyan en
correlatos cognitivos de la conducta. Por ejemplo, Rotter nociones cognitivas como fundamento del cambio
(1966), cuya teoría se basa en un modelo cognitivo del terapéutico son demasiado numerosos como para poder
aprendizaje, cree que la percepción que tiene una persona revisarlos aquí en su totalidad. Varios autores han sugerido
de la relación entre su propia conducta y sus que la psicoterapia en general, sin detenerse en las
consecuencias, pueden ser el móvil de su comportamiento. técnicas psicoterapéuticas específicas, funcionan mediante
Rotter señalaba que algunas personas tienden a localizar la modificación de los aspectos cognitivos que se suponían
en ellos mismos el control sobre su ambiente y a atribuir a están influyendo sobre la conducta del cliente. Por ejemplo,
su propia conducta los acontecimientos de su vida (a este Shaffer (1947) planteaba de idea de que el cambio
control Rotter lo denomina interno). Por el contrario, otras terapéutico resulta de la capacidad del cliente para
personas que se ven a sí mismas como más pasivas, en el aprender a hablarse a sí mismo en la forma adecuada, y
sentido de que perciben su vida como función de la suerte, poder así controlar su conducta, a sí pues, esta postura
el destino, las casualidades, o del control de otras personas atribuye a las verbalizaciones internas del cliente un papel
(control externo). Los resultados de varios experimentos mediador en el cambio de la conducta. De forma similara,
sugieren que los individuos que muestran diferencias en su Frank (1961) sugería que el éxito en la terapia suponía la
percepción de la localización del control, también difieren alteración de los prejuicios y pervepciones que tiene una
notablemente en sus respuestas a situaciones similares persona sobre sís misma y sobre su mundo. Estas
(e.g. exposición a estímulos dolorosos9 (Lefcourt, 1966; percepciones explican las conductas desadaptativas que
Phates, 1973). La importancia te´rorica de esta percepción han llevado al cliente a acudir a terapia. La significación que
sobre la localización del control, es la de sugerir la tienen estas descripciones de la psicoterapia, es la de su
acento sobre su mundo. Estas percepciones explican las
conductas desadaptativas que han llevado al cliente acudir Los procesos cognitivos en la modificación de la conducta
a terapia. La significación que tienen estas descripciones
de la psicoterapia, es la de su acento sobre el La incorporación de los procesos cognitivos al campo de la
pensamiento, la percepción, y procesos similares, como modificación de conducta no ha constituido lo que se dice
denominador común de los tratamientos terapéuticos. una revolución, puesto que los <<acontecimientos privados
El creciente interés despertado por los procesos cognitivos >> bajo la forma de imágenes, verbalizaciones internas y
lo demuestra, en parte, la aparición de un gran número de pensamientos. Aunque el objetivo terapéutico último de la
métodos semejantes a la psicoterapia, ideados para modificación de conducta ha sido siempre cambiar la
desarrollar la conciencia y el potencial del se4r humano. conducta manifiesta, eso no significa que los sucesos
Desde finales de la década de los 50 y principios de la de privados no puedan utilizarse para conseguir ese cambio.
los 60, comenzaron a proliferar los grupos de encuentro y Así por ejemplo, la imaginación se ha empleado en
otros procedimientos, destinados a educar la sensibilidad y técnicas como la terapia del reflejo condicionado (Salter,
enseñar a la gente a comunicarse y a relacionarse con los 1949), la desensibilización sistemática (wolpe, 1958), el
demás (véase Gibb, 1971, como revisión sobre el tema). condicionamiento encubierto (Cautela, 1971 la ) y la
Aunque tanto los procedimientos como sus fines han sido imaginación emotiva (Lazarus y Abramovitz, 1962).
múltiples, todos comparten una característica general, la de En otros procedimientos también se han utilizado las
intentar aumentar el conocimiento de los procesos autoverbalizaciones encubiertas. Wolpe (1958), por
interpersonales. ejemplo, describe la técnica denominada <<detención del
La idea implícita en esta corriente psicoterapéutica es la de pensamientos>> empleada en el tratamientos de
que las variables cognitivas y perceptivas ejercen una obsesiones. En esta técnica, desarrollada por james, G.
influencia decisiva sobre la conducta individual. (6) Taylor en Sudáfrica (Wolpe, 1958) el terapeuta grita
La incorporación de los procesos cognitivos a la psicología <<¡Basta!>> para interrumpir los pensamientos del cliente.
clínica como componentes fundamentales del análisis Más tarde el cliente se repite a sí mismo <<¡ Basta ¡>>
teórico de la conducta o de la práctica terapéutica no ha cuando desea controlar sus pensamientos obsesivos (7).
ejercido demasiada influencia sobre el desarrollo de Lo que debe señalarse es que las autoverbalizaciones y
técnicas cognitivas específicas en la terapia de conducta. pensamientos (p.e., la técnica de tratamiento y el objetivo
De hecho la terapia de conducta, ha tendido, desde su terapéutico) son << acontecimientos privados>> y por tanto
nacimiento, a considerar la terapia y la teoría << no entran claramente dentro del dominio de la <<
tradicional<< de la personalidad como formando parte de conducta>>, tal como este término se define en el campo.
un único armazón conceptual. Así pues, rechazó diferentes Algunos investigadores fomentaron el reconocimiento
técnicas y conceptos con características muy similares a la explícito y la utilización de estrategias basadas en la
s de la modificación de conducta actual. Sin embargo, los cognición para cambiar la conducta. La crítica de Breger y
antecedentes procedentes de la psicología clínica no mcGaugh (1965) a la terapia de conducta estaba dirigida,
parecen haber ejercido una influencia clara sobre la en parte, a mostrar las insuficiencias de las teorías del
práctica y la teoría de la modificación de conducta actual. aprendizaje estímulo-respuesta, a la hora de explicar la
investigación de laboratorio y a señalar la importancia de las experimenta. Esta incapacita para evaluar los procesos
variables cognitivas, tanto en el aprendizaje humano cono encubiertos representa un obstáculo para la modificación
en el animal. Con respecto a la terpia, Breger y McGaugh de la conducta, puesto que no puede verificarse la
sugerían que era más importante examinar y modificar las ocurrencia o ausencia de procesos. Incuso en el caso de
<<estrategias>> y la << información >> que dirigen la que pudieran detectarse, no estaría claro todavía cómo
conducta de un individuo, que analizar minuciosamente las modificarlos.
unidades discretas de estímulos y repuestas. Los principios del condicionamiento desarrollados en el
Hubo algunas aplicaciones terapéuticas que también se laboratorio se aplican únicamente a las conductas
centraron en la modificación de las variables cognitivas manifiestas, y desde luego no sugieren ninguna forma de
para cambiar la conducta. En 1965, por ejemplo, Peterson y influir sobre los pensamientos, imágenes, fantasías u otras
Londosn lograron enseñar a un niño a ir al lavabo ideas privadas.
utilizando, además del refuerzo directo, sugerencias e Puesto que un aspecto importante de la terapia de conducta
información sobre la conducta deseada. Estos ha girado en torno a abordar los eventos encubiertos, el
investigadores defendían el estudio de las métodos de problema ha recibido cierta atención. Muchos modificadores
cambio cognitivo. de conducta afirman que los procesos cognitivos,
Aunque en muchos escritos sobre técnicas concretas de simbólicos y privados siguen las mismas leyes que las
modificación de conductas puede verse este interés por los conductas manifiestas. Skinner es uno de los que
aspectos privados y cognitivos, ha habido, sin embargo, mantienen este punto de vista desde hace muchos años.
cierta resistencia a aceptar las técnica de cambio
conductual basadas en teorías cognitivas. Parte de esta No necesitamos suponer que los acontecimientos
resistencia puede derivarse del papel nuclear que tienen los que ocurren dentro de la piel del organismo deben tener
<<sucesos privados>> y cognitivos en el psicoanálisis propiedades especiales por esa razón. Un evento privado
ortodoxo que mantiene, naturalmente, que es el puede distinguirse por su falta de accesibilidad pero no, por
inconsciente y de delimitar su influencia han suscitado lo que podemos saber, por alguna estructura o naturaleza
muchos de los problemas metodológicos que los especial (Skinner, 1953ª.p. 257).
conductistas han intentado evitar. Puestos que la
modificación de conducta ha sido siempre un movimiento Aunque se podría definir a los acontecimientos privados
antitético a la teoría psicoanalítica y psicodinámica en como respuestas internalizadas, ¿qué utilidad tiene esta
general, sus defensores han reaccionado quizás definición cuando lo que queremos es modificar la
exageradamente evitando cualquier tipo de acontecimiento conducta?
encubierto o privado. (También es cierto que las variables El tener que detectar las respuestas internas a través de
cognitivas se parecen a los conceptos introspectivos que los algún agente externo siempre disminuirá la información
primeros conductistas y sus seguidores intentaron eludir). sobre el acontecimiento interno.
Una de las principales dificultades a la hora de tener en Es un artículo titulado<<Control of Converants: The
cuenta los procesos encubiertos imágenes y Operants of the Mind>> Lloyd Home (1965) propuso una
pensamientos, sólo puede detectarlos la persona que los forma de tratamiento de eventos encubiertos basado en los
principios operante. Homme partió de la idea de que los La modificación cognitiva de la conducta:
eventos encubiertos pueden considerarse como Técnicas más importantes
respuestas, e ideó técnicas para cambiarlas. Denominó a
los eventos encubiertos <<operantes encubiertas >>, El interés suscitado por los fenómenos privados y el
término con el que se refería a los pensamientos, surgimiento de movimientos orientados a su consideración
imágenes, reflexiones, fantasías y otros conceptos similares explicita dentro de la terapia de conducta, contribuyó a
conocidos normalmente como acontecimientos privados o consolidar divisiones existentes en la terapia que se habían
mentales. Homme afirmaba que los problemas que desarrollado de forma algo independiente. Algunas de las
planteaba el detectar las respuestas o el identificar los técnicas terapéuticas consideradas actualmente como
reforzadores que seguían a su ocurrencia, no tenía por qué parte de la modificación de conducta no tuvieron su origen
constituir un impedimento para desarrollar una tecnología dentro de ella. Fueron asumidas más bien por el campo a
de control de las operantes encubiertas. El individuo que medida que iba aumentando el interés por los procesos
experimenta la operante encubierta puede detectarla cognitivos. Se ha denominado en conjunto a estas técnicas
fácilmente. Así pues, lo único que queda es identificar las <<modificación cognitiva >> y dentro de ellas se engloban
consecuencias que siguen a es evento encubierto. todos aquellos procedimientos que tienen en cuenta los
fenómenos privados o internos, en su formulación (Breck,
Homme sugirió que las operantes encubiertas podrían 1970,1976; Meichenbaum, 1974) (8). Estas técnicas se
controlarse haciendo que la persona se dispensara a sí utilizan para modificar cogniciones, normalmente bajo la
misma las consecuencias, e.g., autorreforzándose. Para forma de pautas de pensamiento, modificación necesaria
definir los eventos autorreforzantes, Homme aplicó el para efectuar el cambio conductual. Las técnicas más
principio de Premack, que afirma de un refuerzo <<es aquel importantes agrupadas bajo el nombre de modificación
evento que tienen mayor probabilidad que ocurrir que la cognitiva de la conducta son terapia racional emotiva, el
respuesta objetivo>>por lo tanto, para modificar un entrenamiento en autoinstrucción, la terapia cognitiva y la
acontecimiento encubierto (o cualquier conducta manifiesta) solución de problemas.
la persona sólo necesita hacer seguir esta conducta de
alguna consecuencia reforzada o de alguna otra conducta Terapia racional emotiva
con una alta probabilidad de ocurrencia. La frecuencia de
una operante encubierta puede aumentarse llevando a La terapia racional emotiva fue desarrollada por Albert ellis y
cabo a continuación de ella una actividad muy agradable se basa en la idea general de que la mayoría de los
para el individuo. La importancia del trabajo de Homme problemas psicológicos se deben a la presencia de
radica en haber sugerido una forma de controlar eventos patrones de pensamiento equivocados o irracionales. Estos
privados y la capacidad del autocontrol para cambiar la patrones son evidentes en las verbalizaciones implícitas
conducta. Su artículo contribuyó a fomentar la investigación derivadas de las hipótesis o suposiciones que una persona
sobre el control del pensamiento y el autocontrol en general establece acerca del mundo y de las cosas que le suceden.
(El tema del autocontrol será discutido más adelante). Ellis se formó en las teorías y en la práctica psicodinámica.
A lo largo de su carrera fue interesándose cada vez más por
los factores cognitivos presentes en el aquí y ahora del debe ser totalmente competente y eficaz para poder
cliente, en lugar de en los aspectos históricos de su considerarse a sí misma digna; la de que la vida es un
problema. desastre cuando las cosas no salen como un desea; y la de
que la infelicidad humanan depende de fuerzas ajenas al
Y así nació la terapia racional emotiva (Ellis, 1962). control de las personas. La terapia intenta modificar las
La terapia racional emotiva y el proceso por el que produce creencias y autoverbalizaciones implícitas del cliente, tanto
el cambio en el cliente, puede comprenderse muy bien las relacionadas con las que acabamos de enumerar como
imaginando la conducta en términos de una cadena de otras interpretaciones idiosincrásicas de la realidad. El
acontecimientos, A-B-C-D-E (Ellis,1971). A es un terapeuta va abordando a lo largo de la terapia cada una
acontecimiento externo al que la persona se expone y B de esas creencias irracionales demostrando al cliente cómo
una serie de pensamientos (autoverbalizaciones implícitas) no necesita mantenerlas.
que la persona crea en respuesta a A. C constituyen las Como parte de la terapia, el terapeuta encomienda al
emociones y conductas que resultan de B. D representa los paciente una serie de tareas para que realice fuera de las
intentos del terapeuta de modificar lo que ocurre en B. Y sesiones, relaciones adecuadas de diferentes situaciones.
finalmente E son las emociones y conductas nuevas El cliente puede anotar situaciones que le susciten
surgidas a raíz de D. El objetivo fundamentalmente de la emociones negativas, los pensamientos implícitos que
terapia es estudiar las autoverbalizaciones implícitas del acompañan a esas emociones, y los pensamientos y
cliente (las de la etapa B) que pueden explicar sus autoverbalizaciones que podrían modificarlas. También se
reacciones al ambiente (A). La terapia intenta separar la anima al cliente a que se enfrente con las situaciones u
realidad de las conclusiones irracionales derivadas de ella. objetos temidos, contactos que le permitirán darse cuenta
Un ejemplo típico de esta distinción s el del caso de la de cómo sus pensamientos habituales no son exactos y
persona que deja de ser amada por otra concreta. Como aprender a funcionar mejor en esas situaciones (e.g.,
consecuencia de la pérdida de la persona amada, el buscar trabajo, concertar una cita) (Ellis, 1970) .
individuo podría creerse o sentirse inútil, despreciable. Sin Aunque Ellis lleva defendiendo la eficacia de la terapia
embargo, puesto que de la premisa <<dejar de ser amado racional emotiva durante más de 20 años (Ellis, 1957,
por una persona particular>> no se deriva por vía racional 1962, 1971), su método acaba de empezar prácticamente a
la conclusión de <<ser inútil>>, la terapia racional emotiva recibir atención en trabajos empíricos. Este interés ha
se dirigiría a modificar en el cliente esas suposiciones surgido precisamente con la incorporación de la técnica al
carente s de lógica. campo de la modificación de conducta, puesto que tienen
Ellis (1962) ha identificado un gran número de creencias un fuerte componente analítico. Ellis apoyó su teoría en los
irracionales muy extendidas en nuestra cultura, y datos proporcionados por casos clínicos. Si bien no es
constituyen la raíz de muchos de los problemas que él se mucha todavía la investigación existente sobre la terapia
ha encontrado en su práctica clínica. Entre está la creencia racional emotiva, se ha podido confirmar su eficacia y la
de que la necesidad fundamental de una persona es ser importancia, con respecto al cambio conductual, de
amada y aprobada por prácticamente todas las demás algunos de sus componentes específicos. En algunos
personas importantes en su vida; la de que una persona estudios se ah sugerido que la terapia racional emotiva y los
procedimientos basados en sus principios pueden aliviar la 1922,p.27). Los escritos de Coué indican que utilizó la
ansiedad asociada a hablar en público, a los exámenes, y a autosugestión par tratar un gran número de pacientes y de
las relaciones interpersonales (e.g., DiLoreto, 1971; problemas diferentes.
Montgomery. 1971; Trexler y Karst, 1972). La investigación y la teoría sobre el desarrollo infantil
también han planeado la importancia de las
Entrenamiento en autoinstrucción autoverbalizaciones. Los psicólogos soviéticos en particular
(véase Luria, 1961 y Vygotsky, 1962), han puesto de relieve
Mediante esta técnica se enseña a la persona a hacerse a la influencia de las autoverbalizaciones sobre la conducta,
sí misma cierta verbalizaciones que le ayudarán a cambiar afirmando que en un principio el habla de los otros es la que
su conducta (Meichenbaum. 1973,1975). El entrenamiento controla y dirige la conducta del niño. Sólo más tarde
en autoinstrucción se superpone en cierta forma a la terapia adquieren esta función las propias verbalizaciones externas
racional emotiva, si bien se centra menos en el sistema de (y posteriormente, encubiertas) del niño.
creencias e ideas irracionales del sujeto, y más en la Donald Meichenbaum ha experimentado con el
capacidad de dirigir la propia conducta mediante las entrenamiento en autoinstrucción para modificar diversas
autoverbalizaciones. conductas en el laboratorio y en el ámbito clínico. Su
Este método de controlar los problemas psíquicos y físicos interés en este tipo de entrenamiento surgió a raíz de un
tienen algunos antecedentes históricos (e.g., Coué, 1922; estudio diseñado para enseñar a pacientes esquizofrénicos
Jonson, 1946; Kelly 1955]; Korzybski, 1933; Shaffer, 1947). a sustituir el habla irracional por otra más racional
Quizás la aportación más importante sea la de Emile Coué (Meichnbaum. 11969). En este proyecto. Meichenbaum se
(1857-1926), un sicoterapeuta que desarrolló en Francia dio cuenta de que de vez en cuando los pacientes se
una práctica terapéutica basada en la autosugestión. repetían a sí mismos en voz alta las mismas instrucciones
Interesado en un principio en el hipnotismo, Coué inventó que les había dado previamente el experimentador, y de
esta técnica con la que trató todo tipo de problemas físicos, forma similar a la suya. Estas observaciones le llevaron a
psicofisiologicos y psicólogos, como dolores, parálisis, estudiar y a manipulara las verbalizaciones que se hacen
hernias, miopía, incontinencia, insomnio, depresión y las personas a sí mismas, como una posible forma de
alcoholismo (Coué, 1922,1923). El tratamiento consistía en tratamiento.
sugerir al paciente que su problema podía mejorar y
prescribirle a continuación un programa de autosugestión
en el que el individuo afirmaba continuamente que iba a La primera vez que estudió la autoinstrucción fue con niños
mejorar (Coue, 1923). El papel de la autosugestión en el impulsivos que tendían a trabajar muy rápidamente y sus
tratamiento se basaba en la idea de que el creer algo es tasas de error en tareas específicas eran por consiguiente
condición necesaria y suficiente para provocar casi muy altas. En el entrenamiento cada niño trabajó con el
cualquier tipo de cambio en el funcionamiento físico y experimentador. A medida que el experimentador iba
psicológico de una persona. La frase más habitual que se realizando diversas tareas, iba también dando en voz alta
enseñaba a decir a los pacientes era: <<cada día, en directrices relacionadas con ellas. Lo que hacía en realidad
cualquier parte, me voy sintiendo mejor y mejor>> ( Brooks, era modelar una serie de pensamientos y verbalizaciones
destinados a controlar la conducta (e.g., <<ve despacio>> cambio de la conducta. El programa de investigación de
<< ten cuidado cuando hagas esto>>, etc.). Las Meichenbaum sobre la auto instrucción ha contribuido a
verbalizaciones incluían preguntas sobre la naturaleza de la ubicar a las terapias cognitivas en general, en un lugar
tarea, planes sobre qué hacer a continuación y cómo central dentro de la modificación de conducta actual.
manejar la tarea, autoinstrucciones y elogios a sí mismo
cuando la tarea se realizaba correctamente. El La terapia cognitiva
entrenamiento en autoinstrucción consiste en verbalizar en
primer lugar la autoinstrucción e n voz alta y, más tarde, de Aunque la expresión <<terapia cognitiva >>, ha terminado
forma interiorizada. Al final del entrenamiento, el cliente asociándose con los métodos terapéuticos propuestos por
puede empelar las autoverbalizaciones para controlar su Aarón Beck (1970,1976).La terapia cognitiva se parece a
conducta incluso en otras situaciones distintas de aquellas las técnicas cognitivas de Ellis y Meichenbaum en el sentido
en las que aprendió a hacerlo. En el caso de los niños de que se concentra en la corrección de las
impulsivos el entrenamiento mejoró su rendimiento en autoverbalizaciones y los patrones de pensamiento. Al igual
varias tareas de carácter motor e intelectual (Meichenbaum que en el caso de Ellis la formación original de Beck fue
y Goodman, 1971). psicodinámica. Partiendo de sus observaciones sobre
Meichenbaum y sus colegas han llevado a cabo numerosas personas con trastornos efectivos, especialmente
investigaciones en las que se demuestran los efectos del depresivos, llegó a la conclusión de que los procesos
entrenamiento en autoinstrucción. El enseñar al individuo a cognitivos estaban en la base de todos esos trastornos.
hablarse de forma interiorizada, se ha utilizado con éxito en Una característica que presentan muchos problemas
la reducción de la ansiedad relacionada con los exámenes, psicológicos es que parecen ilógicos e irracionales cuando
animales inofensivos y el hablar en público. El es otra persona distinta del cliente la que los analiza. Beck
entrenamiento en autoinstrucción ha mejorado el ha sugerido que, desde el punto de vista de la
rendimiento de pacientes psiquiátricos en tareas con las interpretación del cliente muchos problemas son bastante
que se evalúa la capacidad de percepción y abstracción, así lógicos. Es lógica puede fundamentarse en suposiciones y
como el habla racional. También se ha utilizado para premisas irracionales, conclusión que condujo a Beck a
aumentar la creatividad (pensamiento divergente, intentar modificar los procesos de pensamiento
originalidad, usos pocos corrientes de un material) y para subyacentes a los problemas específicos y a formular el
reducir la ansiedad (véase Meichenbaum, 1975, 1977, concepto de terapia cognitiva (Beck, 1976).
como revisiones al respecto).
El trabajo de Meichenbaum parece haber ejercido una Con el objeto de identificar y modificar las cogniciones
influencia fundamental en el desarrollo de las terapias desadaptativas, Beck ha desarrollado una secuencia
basadas en la cognición en general. Su investigación no terapéutica, digamos, por la que el paciente debe pasar. En
sólo ha venido a poyar la eficacia del entrenamiento en primer lugar, el paciente aprende a reconocer sus
autoinstrucción per se, sino que también es congruente cogniciones idiosincrásicas o << pensamientos
con el trabajo de otros teóricos, como Ellis, que han automáticos>> que reflejan una serie de interpretaciones
subrayado la importancia de las autoverbalizaciones en el erróneas o distorsionadas de la realidad, y a seguirlas
después atentamente. A continuación, el terapeuta entrena Las aplicaciones terapéuticas contemporáneas de la
al cliente a analizar objetivamente sus cogniciones. Con solución de problemas guardan un gran parecido con la
este entrenamiento aprende a darse cuenta de la falta de estrategi de Dewey.
relación entre sus pensamientos y la realidad, y de que hay
otras interpretaciones posibles y lógicas. En el paso Thomas D´ Zurilla y Marwin Goldfried (1971) sugirieron que
siguiente se anima al cliente a corregir sus distorsiones y el enseñar a una persona técnicas para manejar problemas
deficiencias cognitivas. Se analizan y corrigen las podría ser de una gran utilidad en la terapia. La terapia
inferencias arbitrarias, las generalizaciones, la exageración basada en el entrenamiento en solución de problemas se
de la importancia o el significado de las cosas y el olvido, en considera como una técnica de modificación cognitiva
contrapartida, de otros aspectos importantes. debido a que se dirige a enseñar al cliente formas de
La terapia cognitiva ha sido utiliza con muchas reacción ante distintos problemas, en lugar de centrarse en
poblaciones, aunque se han llevado a cabo relativamente las conductas manifiestas específicas. El terapeuta ayuda al
pocos experimentos controlados. El resultado de un gran cliente a elabora r una lista de soluciones posibles y a
número de estudios sobre modificación de conducta seleccionar la mejor entre ellas para poder enfrentarse al
cognitiva apoya el enfoque y las técnicas de Beck. Se ha problema en cuestión (D’Zurilla y Goldfried, 1971).
demostrado la eficacia de la terapia cognitiva en el El tratamiento consta de cinco pasos. En primer lugar se le
tratamiento de la depresión (cf. Beck, 1976; Rush, Beck, da al cliente una serie de orientaciones generales que le
Kovacs y Hollon, 1977). Hasta el momento, aún no se han ayudarán a reconocer las situaciones problemáticas y sus
investigado los mecanismos o componentes específicos del reacciones ante ellas, y a ponerle en aviso sobre qué
tratamiento responsable del cambio. problemas pueden solucionarse en cada momento. En
segundo lugar, se descompone la definición global o
Solución de problemas abstracta del problema en unidades específicas que
pueden abordarse más fácilmente. En tercer lugar, se anima
Independientemente de sus aplicaciones terapéuticas, la al cliente a plantear todas las alternativas de acción posible
solución de problemas se ha estudiado extensamente en que se le ocurran. En cuarto lugar, el cliente debe decir
las investigaciones de laboratorio tanto con animales como entre esas soluciones posibles, sopesando las ventajas e
con seres humanos, a partir de Thorndike (cf. Riopelle, inconvenientes de cada una de ellas. Y pos último, el
1967). Así por ejemplo, en su libro How We Think (1933), cliente debe llevar a la práctica la alternativa elegida y
John Dewey describía una estrategia para solucionar verificar si era o no realmente la mejor solución. Si el
problemas que constaba de cinco pasos: resultado no es satisfactorio, el cliente vuelve a la etapa
correspondiente en la secuencia hasta encontrar una
1. Reconocimiento del problema. nueva solución.
2. Definición o especificación del mismo.
3. Planteamiento de soluciones posibles. A través de todas estas etapas el terapeuta ayuda al cliente
4. De entre ellas, selección de la solución óptima. actuando como modelo (Goldfried y Goldfried, 1975). El
5. Puesta en práctica de esta solución. entrenamiento comienza con problemas relativamente
sencillos, que después van haciéndose cada vez más encubierto. Otros investigadores, por el contrario, tienden
complejos. A medida que avanza la terapia, el papel del a restringir la definición de la modificación cognitiva de la
terapeuta es el de proporcionar sólo ayuda ocasional conducta únicamente a procedimientos cuyo ingredientes
evaluando la aplicación de las habilidades adquiridas por el fundamental son los procesos de pensamiento (e.g. Beck,
cliente a situaciones de la vida real. 1970).
En investigaciones aplicadas, por ejemplo en el campo de
la industria, se ha demostrado también la eficacia de este
tipo de entrenamiento en solución de problemas (e.g. Davis, El autocontrol en la modificación de conducta
1973; Osborn, 1963). Sin embargo , existen relativamente
pocos estudios en la literatura sobre sus aplicaciones en el La principal dificultad que conlleva el tratar problemas
ámbito clínico (cf.. Goldfried y Goldfried, 1975; Kifer, Lewis, relacionados con procesos privados o encubiertos es, en
Green y Pillips, 1974; Mahoney, 1974). primer lugar, detectar esos procesos, y en segundo lugar,
aplicarles una intervención concreta. La sugerencia de
Homme (1965) de que es el propio cliente el que puede
Otras técnicas de modificación cognitiva de la conducta detectar el << acontecimiento>> encubierto perturbador y el
que puede modificarlo, ha fomentado una serie de
Puesto que aún no está claramente delimitado el ámbito de aplicaciones clínicas.
acción de las técnicas terapéuticas encuadradas dentro de La necesidad que tiene el cliente de controlar su conducta
la modificación cognitiva de la conducta, no resulta fácil trasciende a la modificación de los procesos encubiertos.
elaborar una lista definitiva de ellas, No obstante, entre los Muchos de los problemas conductuales por los que la
tratamientos específicos considerados como gente acude a tratamiento están mantenidos, o incluso
<<cognitivos>> podemos citar la terapia de la atribución, la favorecidos, por circunstancias de la vida cotidiana.
adquisición de habilidades de <<enfrentamientos>>, la Cuando se va modificar una conducta es necesario analizar
detención del pensamiento, la inoculación de stress las situaciones reales en las que ocurre. Para eliminar, por
(consistente en autosugestionarse y relajarse para ejemplo, la conducta de comer en exceso, podría se
enfrentarse a situaciones ansiogenas) y la terapia importante centrarse en los hábitos de alimentación
semántica (consistente en modificar las connotaciones de cotidianos de la persona. La necesidad de concentrarse
las palabras que licitan reacciones indeseables) (Mahoney, en la conducta en su ambiente natural, ha conducido a
1974; Mahoney y Thoresn, 1974; Meichenbaum, 1974, innovaciones terapéuticas, como por ejemplo comprometer
1975). Algunos investigadores incluyen entre estos en el programa terapéuticas, como por ejemplo
tratamientos cualquier tipo de procedimiento que maneje comprometer en el programa terapéutico a los amigos y
componentes internos, es decir, imaginación , patrones de familiares del cliente, o utilizar procedimientos de
pensamiento y verbalizaciones (e.g., Mahoney, 1974;n autocontrol (cf. Kanfer y Phillips, 1966). Dado por supuesto
Meichenbaum, , 1974). Con una definición así de aplia que es el cliente el que ésta en mejores condiciones para
podrían considerarse << cognitivas>> técnicas como la de observar su propia conducta, se ha prestado una gran
sensibilización sistemática y el condicionamiento atención a las técnicas de autocontrol:
La importancia del autocontrol ya fue reconocida en los probabilidad de ocurrencia de respuestas que tienen
primeros momentos de la modificación de conducta. En el consecuencias reforzantes inmediatas. En otras palabras, el
siguiente texto de Skinner (1953 a) encontramos uno de los autocontrol se define por la realización de una respuesta
primeros ejemplos de la utilización del autocontrol en el que parece ir en contra de la consecución de contingencias
contexto del aprendizaje: inmediatas.
...debemos considerar la posibilidad de que el individuo puede controlar su Las primeras aplicaciones conductuales del autocontrol
propia conducta... Cuando una persona se controla a sí misma, elige un curso de acción,
consigue la solución de su problema, o intenta conocerse mejor a sí mismo, está proceden de las formulaciones sobre el cambio de la
comportándose. Se controla así misma d la misma forma que controlaría la conducta de conducta basadas en el condicionamiento operante. En
cualquier otra persona: manipulado las variables de las que la conducta es función. Este
tipo de conducta es, de por sí, objeto de análisis y eventualmente debe ser explicado por 1962, Ferster, Nurnberger y Levitt hacía ciertas
variables externas al propio individuo (Skinner, 1953ª, p. 228-229). recomendaciones basadas en una conceptualización
operante para controlar la conducta de comer en exceso.
Estos autores se4eñalaban que los aspectos reforzantes
Skinner sugirió que las personas realizan con frecuencia un positivos del hecho de comer ocurren de forma simultánea
tipo de respuesta (respuesta controladora) que influye a la ingestión de comida (e.g., sabor). Cuando una persona
sobre alguna otra conducta que desean modificar come demasiado suele también aumentar de peso, lo que
(respuesta controlada). La repuesta controladora manipula es bastante desagradable para la mayoría de la gente. Uno
variables de las que la respuesta controlada es función. de los problemas que tienen la persona que come en
Basándose en esta formulación, Skinner observó que la exceso es que las consecuencias aversivas de su conducta
gente practica habitualmente diversas conductas aparecen un tiempo después, motivo por el que ejercen
controladas como forma de autocontrol, como por ejemplo sobre ellas relativamente menos influencia que las
contenerse o autoestimularse físicamente (e.g. llevarse la consecuencias refuerzan inmediatas. Ferster et al. (1962)
mano a la boca para contener la risa), cambiar de sugirieron que el individuo que desea controlar la conducta
estímulos (e.g. alejarse de alguien que evoca cierto tipo de de comer en exceso podría hacer algo para vincular el
sentimientos o conductas ), autodeprivarse y autosaciarse comer con sus últimas consecuencias aversivas. Siguiendo
(e.g. comer y beber deliberadamente para controlar una la exposición de Skinner, el sujeto podría realizar una
conducta posterior ), manipular condiciones emocionales respuesta<< controladora >> para limitar la conducta de
(e.g. <<contar hasta 10>> antes de tener una reacción comer demasiado.
colérica), consumir drogas, alcohol y otras sustancias
proporcionarse consecuencias de forma contingente, tanto En general, Ferster et al. (1962) proporcionaron un
refuerzos positivos como castigos y << hacer alguna otra entramado teórico a partir del que podía estudiarse la
cosa>> (e.g. realizar conductas incompatibles con una conducta de comer en exceso, y especificaron una serie de
respuesta determinada). recomendaciones prácticas que podían utilizarse en un
Todas las definiciones actuales del autocontrol se ajustan programa de tratamiento basado en el autocontrol.
en cierto grado a la descripción de Skinner. Para muchos Mediante estos procedimientos se intentaba poner el acto
investigadores el autocontrol implica un cambio en la de comer bajo en control de una gama muy reducida de
estímulos (control estimular), alargar las respuestas ambiente, en busca de los factores que pudieran estar
relacionadas con el comer durante una comida dada provocando y exacerbando su tartamudez, y a que
(amplia las cadenas de conductas) e instaurar conductas modificaran su respuesta a estas influencias tanto como les
incompatibles con el comer (desarrollar otras respuestas fuera posible. Con el tiempo, Goldiamond amplió el
más potentes). En el informe se mencionaba que los entrenamiento en autocontrol al tratamiento de otro tipo de
procedimientos se habían utilizad con cierto éxito en un problemas. En un artículo nuclear (Golkdiamond, 1965b)
grupo de individuos. No se detallaron, sin embargo, proporcionaba una explicación del autocontrol basada en el
resultados concretos. El trabajo de Ferster, Nurnberger y condicionamiento operante e ilustraba su aplicación con
Levitt tuvo el mérito de estimular un elevado número de casos específicos. El autocontrol podía instaurarse
investigaciones sobre autocontrol y sobre el tratamiento de haciendo que el individuo creara las condiciones para
la obesidad. controlar su propia conducta; la persona aprendía cómo
analizar el ambiente para determinar por sí sola las
En otro estudio realizado en 1962 se volvió a sugerir la variables que se debían alterar. Los casos de Goldiamond
utilidad del control de estímulos, esta vez en la mejora de procedían de estudiantes universitarios, algunos de los
los hábitos de estudio de estudiantes universitarios. Gilbert cuales le habían sido remitidos por psicólogos clínicos. Los
(pseudónimo, Fox, 1962) refería el caso de cinco clientes estudiaban los principios del condicionamiento
estudiantes cuyo hábitos de estudio habían mejorado operante antes de comenzar a discutir el problema objeto
gracias al empleo del autocontrol. Un análisis operante de del tratamiento. Una vez que el cliente se había
la conducta de estudio sirvió como primer paso de la familiarizado con los conceptos básicos, Goldiamond les
aplicación de la técnica. La falta de estudio se considero enseñaba a llevar a cabo el programa. Para mejorar sus
como un problema de control de estímulos, es decir, los hábitos de estudio, por ejemplo, un cliente aprendió aplicar
estudiantes no tenían horas ni lugares específicos que el control de estímulos a esa conducta. Se le enseño a
sirvieran como señalada de antemano (e.., en la biblioteca trabajar en su mesa ya no realizar otras conductas allí (e.g.
y alas 10;00 a.m. ). Los períodos de tiempo, breves en un leer, escribir cartas). Se le dijo que siempre que se
principio, fueron haciéndose cada vez más largos. Así pues, distrajera durante el tiempo de estudio (e.g. soñar
también se utilizó el moldeado para alargar los períodos de despierta), debía de levantarse de la mesa e ir a otro lugar.
tiempo de estudio. Los resultados indicaron que se habían La cliente comunicó que de esta forma había conseguido
producido una mejora en el rendimiento académico de los aumentar el tiempo de estudio en su mesa de trabajo.
cinco estudiantes, y sugerían la utilidad de las técnicas Goldiamond (1965b) también aplicó técnicas de
basadas en el control estimular que e cliente podía aplicar autocontrol para mejorar la interacción entre los miembros
por sí solo. de la pareja para perfeccionar la escritura y para aumentar
A principios de los años 60, Goldiamond comenzó a utilizar el rendimiento académico. En todos estos casos el
el autocontrol en su trabajo con tartamudos, con la entrenamiento se iniciaba con un análisis de las conductas
intención de que pudieran controlar el habla fuera de la que había que cambiar, de las condiciones estimulares en
situación del laboratorio (Godiamond, 1965c). Goldiamond las que la conducta se iba a implantar y de las
alentaba a sus clientes a que examinaran detenidamente su consecuencias que podían aplicarse para mejorar la
ejecución. Normalmente, los clientes se dispensaban a sí
mismos las contingencias que previamente se habían Las técnicas basadas en el autocontrol constituyen un
consultado con el terapeuta. Los procedimientos se apartado fundamental del tratamiento dentro de la
basaban en el autocontrol, puesto que eran los propios modificación de conducta. Entra las más importantes se
clientes los que manipulaban su ambiente para producir el encuentran el control de estímulos, la autoobservación, el
cambio. autorrefuerzo y el autocastigo, y el entrenamiento en
La investigación del autocontrol en el laboratorio con niños respuestas alternativas (10).
y adultos comenzó a principios de la década de los 60.
Estas investigaciones se centraron en cómo podrían
aprender los nos a controlar su conducta, cómo se Control de estímulos. Un gran parte de los excesos y déficit
trasmiten los patrones de autoevaluacion y auto conductuales pueden considerarse como problemas de
recompensa a través de los individuos, y cómo pueden las control de estímulos. Las conductas específicas pueden o
personas abstenerse de participar en acontecimientos no ser realizadas en presencia de estímulo que suelen
reforzantes. Walter Mischel y Metzner, 1962; Mischel y controlar la conducta de la mayoría de las personas. De un
Staub, 1965). Frederck H. Kanfer y sus colaboradores control de estímulos desadaptativos pueden surgir tres
exploraraon las variables que afectan a la frecuencia con la tipos de problemas conductuales interrelacionados. En
que una persona se autorrecompensa y la ejecución de primer lugar, algunas conductas están bajo el control de
tareas experimentales concretas (Kanfer, 1970). Bandura y estímulos que el cliente desea cambiar (e.g. fumar
sus colegas han estudiado la influencia del aprendizaje cigarrillos). En segundo lugar, algunas conductas están
observacional sobre el desarrollo de pautas de controladas por un pequeño conjunto de estímulos,
autorrecompensa y autoevaluacion, y las variables que cuando ese control podría ser deseable (e.g. falta de hábito
afectan a la adquisición de autorrecompensas, como los de estudio, conducta de comer en exceso). En tercer lugar,
atributos y conductas del modelo, experiencias previas del algunas conductas se encuentran bajo el control de
observador y otros factores (e.g. Bandura, Gruser y estímulos inapropiados desde un punto de vista social (e.g.
Menlove, 1966; Bandura y Kupers, 1964; Bandura y Fetichismo).
Whalen, 1966). Estos estudios de laboratorio se Por regla general, el primer paso en el tratamiento basado
encuentran dentro del ámbito de la evolución del niño y de en el control de estímulos es hacer que el cliente identifique
la teoría del aprendizaje social en general, más que dentro los estímulos con los que la conducta está (o debería
del campo de las aplicaciones clínicas del autocontrol. estar) asociado. Como en los ejemplos que vimos
anteriormente (Ferster et al., 1962; Fox, 1962; Goldiamond,
1965b), se enseña al individuo a realizar la conducta
deseada, o aproximaciones de esa conducta, únicamente
Aplicaciones actuales de las técnicas de autocontrol (9) en presencia de un estímulo concrete. Eventualmente, la
conducta es controlada por el estímulo con el que se ha
asociado sistemáticamente. Y viceversa, cuando el
Técnicas objetivo terapéutico es eliminar un control de estímulos
específicos, la conducta del cliente deja e estar bajo el actividades (Kazdin, 1974b). Sin embargo, muchos
control de estímulos que anteriormente aumentaban la estudios han demostrado que esta técnica no modifica la
probabilidad de la respuesta. El control de estímulos se ha conducta. Además en el caso de que el cambio se produzca
utilizado sólo o en combinación con otros procedimientos puede ser muy poco duradero. A la luz de la variabilidad de
para modificar conductas como el insomnio, excitación los resultados y de lo transitorio de los efectos del
sexual ante fantasías sádicas, fumar y comer en exceso tratamiento, se tiende a no utilizar sola la autoobservación
(Thoresen y Mahoney, 1974). sino acompañada de otros procedimientos de autocontrol.

Autoobseción. Una persona puede mejorar el control sobre Autorrefuerzo y autocastigo. El proporcionarse a uno mismo
su propia conducta observándola, aunque hay acciones consecuencias reforzantes o punitivas es una técnica
habituales que con frecuencia escapan a su percepción. habitual de autocontrol. En este procedimiento se enseña
Se ha sugerido que la observación cuidadosa de la al cliente a administrarse las conciencias por su conducta,
conducta aumenta la conciencia de ella e indica el grado en en el lugar de recibirlas de algún agente externo. El
el que la conducta se desvía de ciertos criterios personales autortefuerzo ha recibido más atención que el autocastigo.
o culturales (Kanfer, 1970). La autoobservación puede El requisito fundamental en la técnica del autorrefuerzo es
ayudar a los individuos a determinar la medida en la que que la persona determine libremente las respuestas a las
realizan una conducta y a ponerse en acción para alterar que seguirá el refuerzo, y pueda reforzarse a sí misma en
patrones conductuales no deseados. Cualquiera que se el cualquier momento. Para que se pueda hablar de
mecanismo de cambio, los estudios han mostrado que la reforzamiento, la frecuencia de la conducta alterada debe
autoobservación modifica la conducta tanto en situaciones experimentar un aumento.
clínicas como de laboratorio (kazdin 1974b).
Antes de emplear este procedimiento de autocontrol suele
Tal y como normalmente se realiza, la autoobservación explicarse al cliente los principios básicos del
consiste en la recogida de datos, por partes del cliente, condicionamiento operante. Alguien puede aplicar al
sobre alguna conducta que desea cambiar. Por ejemplo., el principio las contingencias hasta que pueda ser el propio
cliente puede observar la frecuencia con la que fuma cliente el que lo haga manteniendo o acelerando los
cigarrillos, o con la que experimenta pensamientos cambios ya conseguidos por el agente externo. Para que el
autodestructivos. Se ha demostrado que el registro diario de cliente pueda proporcionarse las consecuencias de forma
la frecuencia de una conducta la aumenta o la disminuye contingente, normalmente debe también realizar
según la dirección en la que se desea que se produzca el autoobservación.
cambio. También se ha comprobado que la El autorreforzamiento se ha utilizado con frecuencia para
autoobservación reduce conductas tales como tics, mejorar la conducta de estudios de niños de escuela
alucinaciones, comer en exceso y el consumo del tabaco, y elemental. El programa puede empezar con una explicación
aumenta, por el contrario, otras conductas como prestar por parte del profesor sobre la conducta deseada y los
atención en clase, atender a los hijos, realizar tareas reforzadores disponibles. Posteriormente, el profesor puede
domésticas, trabajar en un encargo y participar en diversas aplicar los refuerzos (e.g., fichas) ante hábitos de estudio y
comportamiento en general adecuado. Los niños pueden
observar su conducta junto con el profesor. Interpretación del autocontrol. Existe una cierta polémica
Eventualmente, los estudiantes se administran a sí mismos sobre el papel del sujeto en el proceso de autocontrol, y por
los refuerzos en momentos predeterminados o ante una ende, hasta qué punto el autocontrol está libre de
señal del profesor. Por lo general, la autoadministración de determinantes externos de la conducta. La controversia se
refuerzos mejora la atención y la conducta de estudio, y centra fundamentalmente en el autorrecuerzo y en el
reduce la conducta perturbadora en el aula (Kazdin, 1975ª). autocastigo. No todos los investigadores están de acuerdo
El autorrefuerzo y el autocastigo se han empleado en el en el papel adjudicado a los factores externos a la hora de
tratamiento de pacientes externos y en la modificación de explicar el autocontrol. Algunos autores han afirmado que
conductas tales como el comer en exceso, el fumar, el autorrefuerzo se encuentra, o al menos parece,
pensamientos e interacciones sociales poco adecuadas, relativamente libre de las influencias de las contingencias
drogadicción y conducta sexual desviada (Jones, Nelson y ambientales (bandura, 1976; Thoresen y Mahoney, 1974).
Kazdin, 1977; Mahoney y Thoreseb, 1974). Muchos de los Otros investigadores han mantenido que los factores
estudios sobre autorreforzamiento y autocastigo proceden externos explican tanto el propio hecho de que el individuo
de casos clínicos conseguidos por estos procedimientos. se autorrefuerce, como los efectos que el proceso tiene
sobre la conducta (Brigham, 1978; Catania, 1975;
Entrenamiento en respuestas alternativas. Otra técnica Goldiamond, 1976; Rachlin 1974; Stuart, 1972). Olvidando
basada en el autocontrol es la que consiste en realizar los debates conceptuales, los cierto es que la mayoría de
respuestas que interfieran con, o sustituyan a, otra los resultados de los estudios no nos permiten descartar la
respuesta que se desea reducir o eliminar. La aplicación influencia de los factores externos como el componente
más frecuente del entrenamiento en respuestas alternativas principal del autorreforzamiento (Jones et al., 1977).
es la que se realiza en el control de la ansiedad, con la
relajación como conducta competidora. En la utilización Papel de las variables externas en la práctica del
habitual de esta técnica, el cliente se relaja profundamente autocontrol. Aunque el papel asignado a las contingencias
mediante la progresiva contracción y relajación de una externas es distinto en función del concepto teórico del
serie de grupos musculares (cf. Jacobson, 1938) o ediante autocontrol, en lo que se está de acuerdo por lo general es
autosugerencias de calma y reposo (cf. Schultz y Luthe, en que el ambiente es fundamental en la puesta en práctica
1959). Una vez que el cliente ha aprendido a relajarse y del autocontrol en las aplicaciones terapéuticas. Así pues,
tranquilizarse, comientza a aplicarlo ante cualquier normalmente es necesario programar consecuencias
situación que le produzca tensión. La relajación externas específicas que sigan a las respuestas de
autoinducida se ha utilizado en el tratamiento de ansiedad autocontrol para asegurar su mantenimiento.
ante miembros del seco opuesto, parto, entrevista, hablar
en público y otras situaciones (e.g. D’Zurilla, 1969; Kondas Cuando se enseña a una persona a administrarse a sí
y Scetnicka, 1972; Zeisset, 1968). misma consecuencias reforzantes, normalmente tiende a
reforzarse con criterios poco exigentes o de forma no
Problemas actuales contingente (e.g., Felixbrod y O´Leary, 1973; McReynods y
Church, 1973; Santogrossi, O´Leary, Romanczyk y mediacionales. También indica una insatisfacción con las
Kaufman, 1973). Para impedir la tendencia a que el formulaciones de la actividad humana en términos
autorrefuerzo no sea contingente, algunos investigadores estímulo-respuesta, insatisfacción fomentada por la
han proporcionado refuerzo externo a sus sujetos por investigaciones que confirman la importancia de las
ajustarse a la administración contingente (e.g. Dtabnan, cogniciones en al conducta. La influencia de la cognición
Spitalmik y O´Leary, 1973). Aun n está claro hasta qué sobre la conducta manifiesta, se ha demostrado, por
punto se puede enseñar a una persona a realizar ejemplo, en la investigación de laboratorio sobre el
respuestas de auto control sin el apoyo específico de condicionamiento clásico y el operante, y sobre el
contingencias externas. aprendizaje vicario. También se ha atribuido un importante
papel a los procesos cognitivos en al investigación sobre
Ámbito de aplicación de las técnicas de autocontrol. Otro personalidad y en la psicología social.
aspecto relacionado con el autocontrol se refiere al
problema de con qué población puede aplicarse este tipo Los problemas que aparecen en la consulta del terapeuta
de técnicas. El método podría limitarse a aquellos clientes están basados frecuentemente en pensamientos,
que tiene suficiente control como para acudir a tratamiento. autoverbalizaciones y otros procesos encubiertos. En
De hecho, la mayor parte de las aplicaciones del autocontrol estos casos, los fenómenos privados son normalmente el
se han llevado a cabo con pacientes externos adultos objetivo fundamental del tratamiento. Debido a que algunos
(Goldfried y Merbaum, 1973). Aunque tanto la práctica con investigadores han responsabilizado a los pensamientos,
la investigación sobre el autocontrol son muy jóvenes aún, percepciones e interpretaciones de la realidad
los resultados ya han sugerido la posibilidad de aplicación desadaptativas o ilógicas de trastornos psicológicos
de estas técnicas de forma generalizada. Entre los grupos específicos, se ha atribuido a las cogniciones en la
de tratamiento se cuentan pacientes adultos y adolescentes conducta.
psiquiátricos hospitalizados, niños de escuela elemental y
superior, delincuentes y otros. Y entre la gama de El autocontrol abarca un conjunto de procedimientos
problemas tratados se incluyen conductas aditivas, diversos específicos que el cliente puede emplear para modificar su
problemas relacionados con la ansiedad, bajo rendimiento propia conducta. Entre las principales técnicas de
académico, y conductas extravagantes, tales como autocontrol se encuentra el control de estímulos, la
verbalizaciones irracionales. autoobservación, el autorrefuerzo y el autocastigo, y el
entrenamiento en respuestas alternativas. Estas técnicas se
La modificación de conducta ha comenzad a demostrar un han utilizado en la clínica y en el laboratorio para fomentar
creciente interés en técnicas que tienen en cuenta los o eliminar distintas conductas.
procesos cognitivos. Esta inclinación representa una
desviación con respecto a las primeras líneas de trabajo
dentro del campo, que ajustándose a la tradición del
conductismo clásico, intentaron minimizar la influencia de
los <<acontecimientos privados>> y los procesos