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�Qu� es la neuroplasticidad?

Ago 8, 2013 by Rafael Ben�tez 23 Comments


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La neuroplasticidad tambi�n conocida como plasticidad cerebral, se refiere a la
capacidad del cerebro para adaptarse y cambiar como resultado de la conducta y la
experiencia.

Hasta los a�os 60, los psic�logos cre�an que los cambios en la estructura cerebral
s�lo pod�an tener lugar durante la infancia. En la edad adulta, se cre�a que las
estructuras cerebrales eran imperturbables. Las investigaciones m�s recientes
demuestran que el cerebro contin�a creando nuevas conexiones neuronales y alterando
las ya existentes con el fin de adaptarse a nuevas experiencias, aprendiendo de la
conducta y la nueva informaci�n para crear nuevos recuerdos.

El psic�logo William James sugiri� que el cerebro no era tan inmutable como se
pensaba en 1890. En su obra �Principios de psicolog�a� , escrib�a que �la materia
org�nica, especialmente el tejido nervioso parece dotado de un extraordinario grado
de plasticidad.� La idea de neuroplasticidad fue ignorada durante muchos a�os por
sus hom�nimos. Ya en la d�cada de 1920, el investigador Karl Lashley proporcion�
evidencias sobre los cambios en las v�as nerviosas de los monos rhesus. En la
d�cada de los 60, los cient�ficos comenzaron a estudiar casos de neuroplasticidad
en la que los adultos que hab�an sufrido accidentes cerebrovasculares pod�an
recuperarse, lo que demostraba que el cerebro es mucho m�s maleable de lo que se
cre�a. En pleno siglo XXI se han encontrado evidencias sobre la neuroplasticidad
sobre la base que el cerebro puede �reconfigurarse� despu�s de ciertos da�os.
�C�mo funciona la neuroplasticidad?
El cerebro est� compuesto por m�s de 100 mil millones de neuronas. Las primeros
investigadores cre�an que la neurog�nesis, se deten�a poco despu�s del nacimiento,
pero hoy en d�a ya sabemos que el cerebro tiene la capacidad de reorganizar sus
rutas neuronales, crear nuevas conexiones e incluso crear nuevas neuronas como en
el hipocampo.
Los primeros a�os de vida son de r�pido crecimiento para la estructura cerebral. Al
nacer, cada neurona de la corteza tiene unas 2.500 sinapsis. Con tres a�os, este
n�mero aumenta 10.000 sinapsis por neurona. Un adulto, en cambio, tiene la mitad.
Complete neuron cell diagram es

�Por qu� ocurre esto?


A medida que ganamos en experiencias y nuevas conductas, las conexiones sinapticas
se fortalecen, mientras las que no se usan son eliminadas. Este proceso se conoce
como la poda sin�ptica. Las neuronas que utilizamos con mayor frecuencia
desarrollan conexiones m�s fuertes y las que nunca o rara vez se utilizan
eventualmente mueren.
Quiero que nos planteemos que pasa cuando dejamos de vivir, pensar, sentir y
aprender� �Todav�a crees que no deber�as dedicarte tiempo a aprender y desaprender?
Ah� lo dejo.