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FPO.

Producción de coque y azufre

Académico, Ing. Nelson Hernández

Faja Petrolífera del Orinoco (FPO). Producción de Coque y Azufre


Académico, Ing. Nelson Hernández

Agosto 2019

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FPO. Producción de coque y azufre

Académico, Ing. Nelson Hernández

INDICE
Pagina
Resumen Ejecutivo 3
Introducción 4
Petcoke y Azufre en el mundo 5
Mejoramiento Crudo FPO. Producción de Petcoke y Azufre 9
Conclusiones 12

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FPO. Producción de coque y azufre

Académico, Ing. Nelson Hernández

Resumen Ejecutivo

 La inoperatividad de los 4 mejoradores de crudo FPO, acabo con ingresos


anuales de 386 M$ provenientes del mercadeo del coque y el azufre.
Del mejoramiento de los crudos extrapesados mediante la tecnología del craqueo
catalítico, se obtienen, entre otros, dos productos intrínsecos del proceso como lo son el
coque y el azufre.
Las 4 asociaciones estratégicas creadas para la explotación del crudo FPO, y aumentar
su valor comercial, construyeron cada una su planta de mejoramiento de crudo, las
cuales en conjunto tenían una capacidad de procesamiento de 600 mil barriles diarios
(kBD) con una producción de 15000 toneladas métricas diarias (TMD) de coque y 2000
TMD de azufre.
Del análisis realizado en este documento, podemos indicar:

 A partir del 2005, con la creación de las empresas mixtas, la producción de


petcoke y azufre se desacelera hasta llegar a cero como consecuencia del cierre
de las plantas mejoradoras y su conversión a plantas de mezclados de crudos y
diluentes, en junio 2019.

 El cierre de las plantas mejoradoras es consecuencia de malas praxis gerenciales


en la explotación de la FPO

 En un escenario de reactivación de las plantas mejoradoras, la producción de


coque puede alimentar una planta termoeléctrica de hasta 1500 MW.
Adicionalmente, este puede ser procesado para obtener los metales contenidos
en él como el vanadio y el níquel.

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FPO. Producción de coque y azufre

Académico, Ing. Nelson Hernández

Introducción
El petróleo, al no poder ser utilizado en forma directa, para potenciar su valor comercial
tiene que ser refinado. El craqueo catalítico de petróleo es un proceso químico - físico
utilizado en la refinación de petróleo, mediante el cual se fragmentan o se quiebran
(craquean) las moléculas orgánicas complejas para crear moléculas más ligeras, como
gasolinas, diesel, jet fuel, etc., denominados productos derivados del petróleo, que son
utilizados en las diferentes actividades que realiza cotidianamente la humanidad.

Además de los derivados ya mencionados, existen otros productos que se obtienen en


los procesos de refinación, y son los llamados “productos de fondo” o “productos
negros”. Dentro de estos esta el coque petrolero, también denominado “petcoke” o
“coque verde”. (Ver: https://youtu.be/qZZigKd43NU)

La grafica anterior muestra un diagrama de flujo esquemático de una unidad de


coquificacion retardada. El aceite residual ingresa al proceso en la parte inferior
izquierda (ver →), avanza por medio de bombas hasta fraccionador principal (columna
alta a la derecha), cuyo residuo, que se muestra en verde, se bombea a través de un
horno a los tambores de coque (coke drum) (dos columnas a la izquierda y al centro)
donde tiene lugar la carbonización final, a alta temperatura y presión, en presencia de
vapor.

La tecnología de craqueo (coquificacion retardada), es utilizada para mejorar crudos


extrapesados como los de la Faja Petrolífera de Orinoco (FPO). En el proceso se
producen cantidades significantes de coque y azufre, aspectos que se analizan en el
desarrollo del presente documento.

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Petcoke y Azufre en el mundo

El coque proveniente del petróleo, también conocido como petcoke, es un producto


sólido con alto contenido de componentes de carbono y que se deriva de las unidades de
craqueo de las refinerías de petróleo y de los mejoradores1 de crudo extrapesado.

En la medida que los petróleos son más pesados, sus densidades en grado API van
disminuyendo y su contenido de contaminantes, principalmente los compuestos
sulfurados, tienden a aumentar.

Por otra parte, mientras más pesados son los crudos mas producción de petcoke se
obtiene, ya bien sea por mejoramiento o por su refinación. El petcoke tiene alto poder
calorífico y bajo precio. Debido a las cantidades cada vez mayores de petróleos pesados
y extrapesados procesados, la producción de coque ha ido en aumento. La alta
disponibilidad del coque de petróleo tornó este residuo atractivo para el sector
industrial, principalmente para el sector de generación de energía eléctrica, compitiendo
con el carbón.

Por otro lado, la cantidad de coque de petróleo que una refinería produce tiene poco o
nada que ver con el mercado. De hecho, las refinerías no deciden producir más coque de
petróleo cuando el mercado crece o el precio sube. La única razón para que la
producción de coque de petróleo aumente es cuando mayores cantidades de fracciones
pesadas de petróleo son convertidas en fracciones más ligeras, como combustible de
aviación, que generan más residuos. En contrapartida, si una refinería está produciendo
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La diferencia básica entre una refinería y un mejorador es que este último solo es para
quitarle viscosidad al crudo, es decir, prepararlo para ir a una refinería convencional.

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más fracciones pesadas, como aceite combustible, el proceso produce menos coque de
petróleo.

El valor calorífico promedio del coque petrolero es de 31745 BTU/kg, el doble del
carbón utilizado en la generación termoeléctrica que ronda los 15500 BTU/kg. Esta
ventaja energética y la baja formación de cenizas, hace que sea preferido ante el carbón
en la generación de electricidad y en la fabricación de cemento, sectores que consumen
el 70 % del coque producido. Sin embargo, el coque produce mucho más emisiones de
CO2 que el carbón, lo cual restringe su potencial uso.

La grafica anterior muestra la producción mundial de petcoke para el 2017. Los


primeros 5 países (Estados Unidos, China, India, Brasil y España) producen el 80.5 %
del total mundial que se situó en 126.4 millones de toneladas métrica (MTM).
Venezuela ocupo el puesto séptimo con una producción de 2.7 MTM (7400 TMD),
provenientes de los mejoradores de crudo FPO. La grafica a continuación muestra la
distribución del consumo de petcoke para el 2017.

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FPO. Producción de coque y azufre

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Por otra parte, la producción de azufre proviene, básicamente, de dos fuentes primarias:
los yacimientos de azufre y el obtenido en el procesamiento de los combustibles fósiles,
principalmente en la refinación y mejoramiento del petróleo y el endulzamiento del gas
natural (proceso de desulfurización).

En lo atinente al azufre en todas sus formas, la Agencia de Minerales de los Estados


Unidos publico la producción a nivel mundial de este elemento para el 2017 en el
documento “Mineral Commodity 2019”, lo cual es reflejado en la grafica a
continuación.

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Los 5 primeros países totalizan 59.4 % del volumen producido en el 2017 que se situó
en 77 millones de toneladas métricas (MTM). Venezuela ocupa el lugar 19, con 0.7
MTM (1.0 % del total). La grafica a continuación muestra la distribución del consumo
de azufre para el 2017.

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Mejoramiento crudo FPO. Producción de Petcoke y Azufre

La Faja Petrolífera del Orinoco (FPO) contiene volúmenes significantes de petróleo


extrapesado. Dentro de las tecnologías consideradas para su explotación esta el
mejoramiento de crudo vía craqueo catalítico. (Ver:
https://plumacandente.blogspot.com/2019/08/economia-crudo-merey-16-via-mezcla-
fpo.html )

Las 4 plantas mejoradoras de crudo FPO (Petrocedeño, Petropiar, Petrosanfelix y


Petromonagas), están diseñadas para obtener cantidades importantes de petcoke y
azufre, mejorando así la calidad del crudo. En función de sus diseños, los mejoradores
pueden producir, en conjunto, hasta 15000 Toneladas Métricas Diarias (TMD) de coque
y 2000 TMD de azufre.

La grafica a continuación muestra la producción de coque obtenido del mejoramiento de


crudo FPO.

La máxima producción es obtenida en el 2005 al situarse en 15450 TMD. A partir de


ese año, la producción comienza a declinar, siendo una de las razones el cambio de
status de asociaciones estratégicas a empresas mixtas. En el año 2016, se alcanza un
repunte con una producción de 9885 TMD, pero aunado a la crisis que se inicia en
PDVSA producto de políticas y malas prácticas gerenciales, sobre todo en lo
concerniente al mantenimiento y disponibilidad de diluente, las plantas mejoradoras
pierden capacidad de procesamiento del crudo FPO.

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Por otra parte, la crisis financiera de PDVSA no permite disponer del dinero para
recuperar la operatividad de las plantas mejoradoras. A partir del 2017, el gobierno
comienza a hablar de la conversión de las plantas mejoradoras en simple plantas de
mezclado, hecho que se cristaliza en junio del 2019. Esta acción “mata” el negocio del
petcoke y el azufre.

La grafica anterior, muestra la producción de azufre en los mejoradores del crudo FPO.
Como es obvio y lógico, el comportamiento de la producción de azufre es igual al de la
producción de coque. La producción máxima de azufre ocurre en el 2005 con 1520
TMD.

Para efecto de dimensionar el negocio del petcoke y del azufre, tomaremos como
producción el promedio de los 20 años que tuvieron funcionando las plantas
mejoradoras, el cual fue de 8500 TMD de coque y 1000 TMD de azufre.

Para el mes de junio 2019, el precio internacional de la tonelada métrica de coque2


alcanzo los 111 $/TM y el precio del azufre en 115 $/TM. Tomando estos precios y los
valores promedios de producción tenemos unos ingresos anuales estimados de 386 M$.
Estos ingresos a producción de diseño serian de 692 M$ al año.

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Precio del coque = 3.5 $/MBTU

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Ingresos Estimados por Ventas


de Coque y Azufre
Ingreso
Producción Precio Anual
TMD $/TM M$
Coque 8500 111 344
Azufre 1000 115 42
TOTAL 386

Es de recordar que la producción de coque y azufre en las plantas mejoradoras de crudo


FPO es un agregado intrínseco del proceso. En otras palabras, el objetivo es mejorar el
crudo pero al hacerlo se produce coque y azufre.
Por ahora, no se vislumbra la reactivación de las 4 plantas mejoradoras a su diseño
original, lo cual elimina a Venezuela como suplidor de coque y azufre, proveniente del
procesamiento del petróleo, en un mercado en expansión con crecimientos interanuales
de 9.6 % y 5.8 %, respectivamente, para el periodo 2017 – 2026.

Reactivación de las plantas mejoradoras de crudo FPO?

La reactivación de las 4 plantas mejoradoras de crudo FPO, hoy, luce cuesta arriba
como consecuencia del capital necesario para realizarlo. Estimaciones indican montos
entre 2000 y 3000 millones de dólares para llevar dichas plantas a su estado original de
operación.

Sin embargo, en un escenario de reactivación se volvería a mejorar el crudo FPO sin


necesidad de la tecnología de mezcla (crudo + diluente) y se dispondría de la
producción de coque y azufre.

Dicha producción podría ir a los mercados internacionales como ya se hizo. En cuanto


al coque, podría usarse en el país, procesándolo para obtener los metales pesados que
contiene y su posterior residuo en formación de materiales de construcción.

Otro uso importante que se le puede dar al coque es el de alimentar una planta
termoeléctrica de 1500 MW con una eficiencia térmica del 31 %, requiriéndose 8500
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TMD de coque (5.67 TM/MW).

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Una tonelada de coque contiene un poder calorífico de 31.75 MBTU

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Conclusiones

El mejoramiento del crudo y su refinación es una fuente básica para la obtención de


azufre primario y petcoke.

El azufre es despojado del petróleo por razones de calidad de los procesos posteriores,
ya que su presencia puede afectar negativamente el rendimiento de un catalizador para
la obtención de los productos refinados. Además en la combustión de los refinados
(gasolinas, diesel, fuel oíl, etc.) el azufre remanente es parte de los efluentes que son
dañinos ambientalmente y tóxicos para el ser humano.

En cuanto al coque, es el resultado de quitarle carbono al crudo para mejorarlo y/o


refinarlo para la obtención de los derivados del petróleo.

Del análisis realizado podemos inferir lo siguiente:

 La no operatividad de las plantas de mejoramiento del crudo FPO elimina el


negocio del coque y azufre obtenidos del proceso.

 A partir del 2005, con la creación de las empresas mixtas, la producción de


petcoke y azufre se desacelera hasta llegar a cero como consecuencia del cierre
de las plantas mejoradoras y conversión a plantas de mezclados de crudos y
diluentes, en junio 2019.

 El negocio del coque y azufre proporciono ingresos promedios anuales de 386


M$.

 En un escenario de reactivación de las plantas mejoradoras, la producción de


coque puede alimentar una planta termoeléctrica de hasta 1500 MW.

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