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Tratamiento del Agua

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Floculantes o ayudantes de coagulación


Un floculante o coadyuvante de la coagulación, cuando se utiliza
junto con coagulante principal, mejora o acelera el proceso de
coagulación y floculación mediante la producción de floculos de
sedimentación rápida. Cuando se añade, aumentan la densidad
de los floculos de sedimentación lenta convirtiéndolos en más
rápidos de sedimentar, de igual forma mejora la tenacidad a los
floculos para que no se rompan durante el mezclado y proceso de
sedimentación.

Los coagulantes primarios siempre se utilizan en el proceso de


coagulación / floculación. Los floculantes se utilizan
generalmente para reducir el tiempo de floculación y cuando la
turbiedad del agua cruda es muy baja. Las partículas de
floculante pueden llegar a ser cargadas negativamente haciéndolos
propensos a la atracción de iones de aluminio con carga positiva.
Es especialmente útil para el agua clara con muy baja turbidez que
no se coagula bien con los procesos habituales.
Casi todas las ayudas coagulantes o floculantes son caras, por lo
que se debe tener cuidado de usar la cantidad adecuada de estos
productos químicos. En muchos casos, no se requieren las ayudas
coagulantes durante la operación normal de la planta de tratamiento
de agua, pero se utilizan durante el tratamiento de agua de
emergencia de agua que no ha sido tratada de manera adecuada
en la floculación y sedimentación.

No existe una regla o método teórico para la selección o


dosificación del floculante, sin embargo los fabricantes cuentan con
sugerencias sobre el tipo y dosificación que se usara como base
para después de varias pruebas determinar la cantidad adecuada
del mismo.

Prueba de Jarra, Lado izq sin dosificación, lado derecho con dosificación de floculante

Los floculantes pueden clasificarse por su naturaleza (mineral


u orgánica), su origen (sintético o natural) o el signo de su
carga eléctrica (aniónico, catiónico o no iónico).

Los primeros floculantes utilizados fueron los polímeros inorgánicos


(sílice activado) y los polímeros naturales (almidones, alginate). Hoy
en día, sin embargo, existen en el mercado una gran cantidad de
floculantes sintéticos, de gran efectividad, que a menudo dan como
resultado una cantidad mínima de lodo.

Combinados con técnicas modernas de separación como la


sedimentación lamelar, los floculantes sintéticos pueden permitir
producir un lodo muy denso que se puede tratar directamente en
una unidad de desecación.

Floculantes
El primer floculante que se empleó fue sílice activada, y sigue
siendo, en la actualidad, el que mejores resultados puede dar,
principalmente si se utiliza en conjunto con sulfato de alúmina.

Floculantes minerales

Hidróxido de calcio (cal hidratada) es un coagulante muy


económico y da muy buenos resultados, trabajándolo a pH alcalinos
entre 9 – 11. Algunas de las ventajas que se tienen con respecto a
otros coagulantes de este tipo, es su capacidad de precipitar
metales pesados (arsénico, cadmio, zinc, entre otros) que se
encuentran en solución.

Otro beneficio del uso de este producto es su propiedad de eliminar


olores, ya que también reacciona con materia orgánica y
microorganismos.

La cal reacciona con sales de calcio y magnesio precipitándolas


para evitar incrustaciones en tuberías o equipos de transferencia de
calor.

La cal dolomítica (CaOH+MgOH) puede ser usada para precipitar


silicatos en el agua evitando incrustaciones.

Bentonita: es un tipo de arcilla utilizada como agente de carga en


agua de alto color y bajo contenido de turbidez y mineral. La
bentonita se une con el pequeño floculo, haciendo que el floculo
más pesado y por lo tanto haciendo que se asiente más
rápidamente.

Otros floculantes minerales, Se utilizan algunos productos para


cargar agua que no tiene suficiente material en suspensión:

Algunas arcillas
Carbonato de calcio precipitado

Carbón activo en polvo

Arena fina

Floculantes orgánicos

En los últimos años se han desarrollado varios floculantes más


activos, algunos floculantes se fabrican de productos naturales:
alginatos, que son extraídos de las algas, derivados de la celulosa,
ciertas gomas o almidones de granos vegetales.

Generalmente los alginatos se utilizan en combinación con sales


férricas. Son obtenidos del ácido alginico el cual a su vez, se extrae
de algas marinas del género laminaria (generalmente) su empleo
en agua potable está autorizado en todo el mundo.

Floculantes sintéticos

Poliacrilamidas, se utilizan en clarificación y tratamiento de lodos

Poliaminas, se utilizan generalmente en clarificación

Electrolitos sintéticos, que son polímeros que contienen unidades


ionizables se han utilizado con éxito como floculantes y coagulantes
pero se debe tener cuidado para protegerse contra su toxicidad.

En resumen el uso de Floculante mejora el proceso de


clarificación, sin embargo tiene un costo considerable, de igual
forma no existe un floculante que sea recomendable para todo
tipo de agua y su selección depende del agua a clarificar.
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Lamelares, Tratamiento Primario