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DESINFECCIÓN DE SUELOS EN HORTICULTURA: primera

labor
Ing. Agr. Romualdo Ríos (*)

La desinfección de suelos es una de las tareas más importantes en horticultura.


Su fin es proteger a los cultivos de la presencia de patógenos y asegurar la
producción. Existen varias maneras de realizarla, teniendo en cuenta tanto los
recursos del productor como el tiempo de trabajo.

 Imágenes


 / ABC RuralAM PLIA R
DESINFECCIÓN DE SUELOS, HORTICULTURA

En el Centro Frutihortícola dela Facultad de Ciencias Agrarias (FCA) dela Universidad


Nacional de Asunción (UNA) se desarrolla habitualmente la desinfección de suelos para
la preparación de plantines. Esta tarea es fundamental, ya que muchos productores
atraviesan por diversos inconvenientes, precisamente, por la falta de este tratamiento;
como bajo porcentaje de germinación, aparición de enfermedades y un desarrollo
pésimo son solo algunos.

Muchos productores culpan a los técnicos de no proveerles semillas de calidad, sin


embargo, el problema, muchas veces, se encuentra en la propia tierra.

TRATAMIENTOS

Existen varios tratamientos para la desinfección de suelos y su posterior uso en


horticultura. Uno de ellos es el tratamiento físico seco, otro es con agua caliente y
también está el químico; el último requiere de una mayor inversión. El físico seco
consiste en colocar el sustrato (tierra mezclada con estiércol) en un tacho grande para
llevarlo a fuego directo. La temperatura debe llegar a los 80 °C para completar la
desinfección, y eliminar hongos y bacterias. Utilizando dicha estrategia es posible evitar
el conocido “mal de cuello” o damping off en las hortalizas. En cuanto al sistema de
agua caliente, requerirá de un tiempo de secado de la tierra porque con el agua se forma
una pasta y no puede utilizarse al instante. En este sentido, el método seco de
desinfección de suelo es más práctico, ya que el sustrato puede utilizarse media hora
después de calentarlo.

CÓMO DETERMINAR LA TEMPERATURA

Mediante la desinfección física seca, para determinar los80 °Cse puede colocar una
botella de plástico en la tierra. Cuando alcance dicha temperatura, comenzará a
arrugarse por efecto del calor. Este es el momento indicado para apagar el fuego.

UTILIZACIÓN

El sustrato desinfectado puede utilizarse en macetas o bandejas de siembra, que no


deberán estar en contacto con el suelo en el desarrollo de las semillas o plantines, hasta
su momento de transplante al lugar definitivo.
SUSTRATO

Es la mezcla de estiércol, tierra de monte, humus de lombriz y tierra de campo. El


productor puede elegir el que mejor le parezca. En la FCA se utiliza 50 % de humus de
lombriz con 50 % de tierra de campo. El humus de lombriz es muy buen sustrato, pero
no puede utilizarse solo, porque al retirar de los contenedores se deshace y deja a la raíz
desnuda, lo cual es perjudicial para el trasplante.

CONCLUSIÓN

La desinfección de suelos es una de las primeras acciones que el agricultor debe llevar a
cabo al inicio de cada campaña. Los nemátodos, bacterias, hongos y virus son
patógenos que deben ser combatidos para evitar el efecto negativo sobre los vegetales.
Es la forma más práctica de control de enfermedades. De no controlar a los patógenos,
hay riesgos de afectar la viabilidad del cultivo. Igualmente, la desinfección de suelos
elimina la presencia de malas hierbas que compiten por los nutrientes de los cultivos.

(*) Especialista en producción hortícola – FCV/UNA

FUENTE: Romualdo Ríos /ABC Color – Suplemento Rural


11/05/2016.-