Anda di halaman 1dari 2

PENDAHULUAN

Bakteri seperti Escheriscia coli terpapar berbagai kondisi lingkungan. Sebagai contoh, sel-
sel E coli menghadapi kondisi pertumbuhan yang berubah dengan cepat ketika mereka berpindah
dari saluran usus mamalia ke sistem saluran pembuangan, ke sungai-sungai yang tercemar, kolam
akes, dan sebagainya. Masing-masing jalur evolusi ini akan menyediakan molekul orgrnic yang
berbeda untuk digunakan sebagai sumber energi. Dengan demikian, tampaknya cukup masuk akal
untuk mengasumsikan. Bahwa seleksi alam akan melindungi organisme-organisme yang telah
mengembangkan cara-cara beradaptasi dengan berbagai kondisi lingkungan yang dihadapi selama
evolusi. Hal ini menunjukkan bahwa sebagian besar prokariota seperti E. coli luar biasa untuk
beradaptasi dengan berbagai kondisi lingkungan.

Sampai taraf tertentu, kemampuan beradaptasi bakteri dan prokariota lain bergantung pada
kemampuan mereka untuk "menghidupkan" dan "mematikan" ekspresi set gen tertentu sebagai
respons terhadap tuntutan spesifik dari lingkungan. Dengan kata lain, organisme ini menunjukkan
kemampuan yang mencolok untuk mengatur ekspresi gen tertentu sebagai respons terhadap sinyal
lingkungan. Ekspresi gen tertentu "dihidupkan" ketika, produk-produk gen ini diperlukan untuk
pertumbuhan dalam lingkungan tertentu. Ekspresi gen mereka "dimatikan" ketika produk mereka
tidak lagi diperlukan untuk pertumbuhan di lingkungan yang ada. Jelas, kemampuan suatu
organisme untuk mengatur ekspresi gen dengan cara ini akan meningkatkan "kebugaran" secara
keseluruhan (kemampuannya untuk tumbuh dan meninggalkan keturunan di bawah berbagai
kondisi lingkungan). Sintesis transkrip gen dan produk terjemahan membutuhkan energi yang
cukup besar. Dengan "mematikan" ekspresi gen ketika produk mereka tidak diperlukan, suatu
organisme dapat menghindari pemborosan energi dan dapat memanfaatkan energi untuk
mensintesis produk yang memaksimalkan tingkat pertumbuhan di lingkungan yang ada. Lalu,
bagaimana mekanisme yang digunakan organisme ini untuk mengatur ekspresi gen sebagai
respons terhadap perubahan lingkungan? Apakah ada mekanisme tunggal yang mengatur ekspresi
gen atau set gen yang berbeda? Atau apakah gen yang berbeda dikendalikan oleh mekanisme yang
berbeda?

Gen-gen tertentu, misalnya, gen-gen yang menentukan RNA ribosom, protein ribosom, dan
transfer RNA, dapat diekspresikan pada suatu waktu di hampir semua sel tanpa memandang
kondisi lingkungan. Produk-produk gen ini diperlukan untuk pertumbuhan semua sel di semua
kondisi lingkungan. Namun, produk dari banyak gen lain diperlukan, untuk pertumbuhan hanya di
lingkungan tertentu, dan produk ekspresi gen ini diatur sedemikian rupa sehingga produk disintesis
hanya ketika dibutuhkan. Akibatnya, ekspresi gen-gen ini terus-menerus "dihidupkan" dan
"dimatikan" sebagai respons terhadap perubahan lingkungan.

Ekspresi gen dapat diatur pada beberapa tingkat yang berbeda, misalnya, transkripsi,
pemrosesan mRNA, pergantian mRNA, terjemahan, dan fungsi enzim. Namun, data secara umum
menunjukkan bahwa regulasi transkripsi adalah mode paling penting dari kontrol ekspresi gen,
pada prokariota. Tidak berarti bahwa regulasi ini tidak dapat terjadi pada yang lain. Pengaturan
fine-tuning pada level translasi jelas penting dalam kontrol keseluruhan proses metabolisme pada
organisme hidup. Namun, mekanisme pengaturan dengan efek terbesar fenotipe telah terbukti pada
tingkat transkripsi.