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Universidad Central del Ecuador

Nombre: Dayanna Bastidas


Curso: Séptimo Semestre-Paralelo 1
Fecha: 2018-10-18
Tema: Metodología de Pfafstetter para la delimitación y codificación de unidades hidrográficas
Xavier Sánchez en su presentación explica la importancia de las cuencas hidrográficas, y
metodologías de delimitación y codificación para unidades hidrográficas, parte desde las
cuencas hidrográficas, nos dice que son zonas geográficas drenadas por corrientes de agua,
estas brindan servicios ecológicos, porque son reguladores de la descarga y escorrentía, son
suministros de agua dulce para la vegetación, la fauna y la sociedad. Entonces la metodología
de Pfafstetter es un sistema de codificación creada en 1989 por Otto Pfafstetter, de ahí su
nombre, adoptado por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) para hacer una
delimitación y codificación mundial de las cuencas hidrográficas.
Esta metodología consiste en poner códigos a las unidades hidrográficas, según la topología del
terreno, cada unidad tiene un código único, y están ordenadas jerárquicamente, existen 3 tipos:
las cuencas que son áreas que no reciben drenaje de ninguna otra área, las intercuencas que
son áreas que reciben drenaje de otras unidades aguas arriba y las cuencas internas que son
áreas que no contribuyen con flujo de agua a ningún cuerpo de agua. Entonces en el proceso de
codificación se determina el río principal basado en criterios del área drenada, este siempre será
el que tiene mayor área, se delimita los cuatro mayores tributarios, igual basándose en el área
de drenaje, las intercuencas se distinguen en la desembocadura de cada cuenca hasta el margen
opuesto del rio principal hasta chocar con el límite de los tributarios, deben obtenerse cinco
intercuencas. Se codifican todas las unidades hidrográficas desde la desembocadura hacia la
naciente del río principal, las unidades tipo cuenca se enumeran en pares (2, 4, 6, 8) y las
intercuencas se enumeran en impares (1, 3, 5, 7, 9), cada cuenca e intercuenca enumeradas en
la primera división, se pueden subdividir de igual manera y quedaran 4 cuencas con digitos 82,
84, 86 y 88 y 5 intercuencas con dígitos 81, 83, 85, 87 y 89, el código 8 es agregada por la unidad
madre. Las cuencas litorales del Pacifico se codifican de sur a norte y en sentido horario.
También habla sobre el método semiautomática para delimitar cuencas, este se realiza
digitalmente y de forma semiautomática, con herramientas de SIG y con información geo‐
espacial. Tiene el mismo objetivo que la metodología anterior, la diferencia entre estos será la
precisión y la información de la que parte, definiendo así la calidad de un proyecto o trabajo
final y promoviendo conciencia sobre los recursos hídricos, para preservarlos y que sigan
cumpliendo y brindando servicios ecosistémicos en comunidades y en la sociedad.