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Tipos de impacto ambiental

Existen diversos tipos de impactos ambientales, pero fundamentalmente se pueden clasificar de


acuerdo a su origen:

Asesoría en medio ambiente Chile®:

▪ Impacto ambiental provocado por el aprovechamiento de recursos naturales ya sean


renovables, tales como el aprovechamiento forestal o la pesca; o no renovables, tales
como la extracción del petróleo o del carbón.

▪ Impacto ambiental provocado por la contaminación. Todos los proyectos que producen
algún residuo (peligroso o no), emiten gases a la atmósfera o vierten líquidos al ambiente.

▪ Impacto ambiental provocado por la ocupación del territorio. Los proyectos que al ocupar
un territorio modifican las condiciones naturales por acciones tales como tala rasa,
compactación del suelo y otras.

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Asimismo, existen diversas clasificaciones de impactos ambientales de acuerdo a sus atributos:

▪ Impacto Ambiental Positivo o Negativo: El impacto ambiental se mide en términos del


efecto resultante en el ambiente.

▪ Impacto Ambiental Directo o Indirecto: Si el impacto ambiental es causado por alguna


acción del proyecto o es resultado del efecto producido por la acción.

▪ Impacto Ambiental Acumulativo: Si el impacto ambiental es el efecto que resulta de la


suma de impactos ocurridos en el pasado o que están ocurriendo en el presente.

▪ Impacto Ambiental Sinérgico: Si el impacto ambiental se produce cuando el efecto


conjunto de impactos supone una incidencia mayor que la suma de los impactos
individuales.

▪ Impacto Ambiental Residual: Si el impacto ambiental persiste después de la aplicación de


medidas de mitigación.

▪ Impacto Ambiental Temporal o Permanente: El impacto ambiental es por un período


determinado o es definitivo.

▪ Impacto Ambiental Reversible o Irreversible: Impacto ambiental que depende de la


posibilidad de regresar a las condiciones originales.

▪ Impacto Ambiental Continuo o Períodico: Impacto ambiental que depende del período en
que se manifieste.

Asesoría en medio ambiente ®

¿Qué es en definitiva el impacto ambiental?

Es cualquier actividad humana o proyecto que afecte significativamente las condiciones originales
del medio ambiente o ecosistema.

El Impacto Ambiental y sus 4 causas principales


El impacto ambiental es el efecto adverso causado por el desarrollo industrial, o proyectos de

infraestructura o por la liberación de sustancias en el ambiente. Es la desintegración de la tierra

o el deterioro del ambiente a través del consumo de sus bienes, por ejemplo, agua, aire y suelos,

y la erradicación de la vida silvestre.


Se caracteriza como cualquier cambio o agravio que experimenta la naturaleza. Los efectos

ecológicos o la degradación causada en el medio ambiente ha provocado un cambio

climático y a su vez esto ha generado graves consecuencias en todos los seres vivos.

El impacto ambiental puede ser visto por efectos ecológicos a largo plazo, algunos de los

cuales pueden demoler ambientes enteros. Un ambiente es un entorno donde se incorporan y

se relacionan todos los seres vivos y no vivos.

Es importante conocer las causas y efectos latentes en todos estos cambios ocurridos en

nuestro ambiente y que podemos hacer para minimizar los daños.

Causas y Efectos del Impacto ambiental


Es importante conocer las causas y efectos latentes en todos estos cambios ocurridos en

nuestro ambiente y que podemos hacer para minimizar los daños. A continuación se analizan

algunas causas y efectos que han llevado a un deterioro de nuestro entorno, cambios

climáticos y afectando nuestra calidad de vida.

Causas del Impacto Ambiental

La Perturbación de la Tierra: Una de las causas más elementales en el impacto ambiental es

el daño al planeta tierra. Muchas especies de plantas de malas hierbas, por ejemplo, mostaza

de ajo, son a la vez extrañas e intrusivas. Un rompimiento en el medio ambiente les proporciona

una oportunidad de comenzar a crecer y extenderse. Estas plantas pueden asumir el control

sobre la naturaleza, eliminando la vegetación local. Como resultado se obtiene un territorio con

una planta solitaria que predomina y que no da un aporte alimentario satisfactorio a toda la vida

ambiental. Entornos completos pueden ser acabados debido a estas especies invasoras, como

por ejemplo, la higuera estranguladora.

La contaminación: La contaminación puede ser de varios tipos, de aire, de agua, sonora, o de

suelo. Pero sin importar cuál sea, causa muchos efectos perjudiciales al medio ambiente. Si se

trata de la contaminación del aire infecta todo el aire que respiramos, provocando severos daños

de salud. A su vez la contaminación del agua termina degradando la calidad de la misma y esta

es usada para beber por el ser humano. La contaminación sonora causa daños irreparables a

nuestros oídos cuando son expuestos a sonidos graves, muy fuertes y de manera continua. Y

por último la contaminación del suelo, que es causada generalmente por las actividades

humanas y termina en la degradación de la superficie de la tierra. Todos estos tipos de

contaminación rescinden causando un cambio climático y afectando en gran manera al ser

humano.
La sobrepoblación: El rápido e inminente crecimiento de la población coloca en tensión los

recursos naturales, y esto como resultado permite y contribuye en la degradación de nuestro

medio ambiente. Gracias a las mejores instalaciones médicas, la tasa de mortalidad se ha

reducido en gran manera y ha dado lugar a un aumento de la vida útil. Sin embargo el que la

población simple continúe en aumento significa que es más la demanda de bienes, alimentos,

ropa y refugio. Por lo que se necesita más espacio para cultivar alimentos y proporcionar

hogares a millones de personas. Trayendo como consecuencias la deforestación, que es otro

factor de degradación ambiental.

La Deforestación: La deforestación es la tala de árboles que se implementa para dar paso a

más hogares e industrias. Esto debido al rápido crecimiento de la población y la expansión

urbana que son dos de las principales causas de la deforestación. La tala de árboles genera la

emisión de carbono a nuestra atmósfera produciendo así un cambio climático en nuestro

ambiente. Adicional a eso, el uso de tierras forestales para la agricultura, el pastoreo de

animales, la cosecha de leña y la tala son algunas de las otras causas de la deforestación. La

deforestación contribuye al calentamiento global ya que la reducción del tamaño del bosque

devuelve el carbono al medio ambiente.


Efectos del Impacto Ambiental

1. Impacto en la salud humana


2. Pérdida de Biodiversidad
3. La capa de ozono se está agotando
4. Pérdida para la industria turística
5. Impacto económico

Siendo muchas las causas y efectos que nos perjudican, debemos tomar serias medidas para

evitar que nuestro planeta se continúe degradando. Es allí donde entra la responsabilidad

social.

La responsabilidad social es la sensibilidad y la ética con que deben comportarse la sociedad

y las empresas de manera individual o como colectivo hacia temas sociales, económicos,

culturales y ambientales; con el fin de tener un impacto positivo en todos los campos

mencionados.

Debemos tener mucho cuidado pues podemos contribuir a la degradación ambiental y

al cambio climático que está ocurriendo en todo el mundo. No obstante podemos tomar

medidas para detenerlo y cuidar el mundo en el que vivimos proporcionando educación

ambiental y ayudando a la gente a tener responsabilidad social.


Características del impacto ambiental

1.¿Cómo surge?
La idea del Impacto Ambiental surgió de los movimientos conservacionistas
que ganaron cada vez más terreno en la política mundial durante el siglo XX,
como consecuencia de la expansión arrolladora de la industria en el mundo
contemporáneo y la aparición de los primeros efectos ambientales nocivos
debido a la contaminación.

Algunos de estos efectos incluyen a las luvias ácidas, extinciones de


ecosistemas, contaminación del agua que derivó en enfermedades y, más
recientemente, el efecto invernadero y el calentamiento global, que conducen
al cambio climático.

2.¿A qué se refiere?


El Impacto Ambiental es, como dijimos antes, la alteración del medio ambiente
por causas ajenas a él mismo, que pueden ser de origen humana (actividad
industrial, guerras, disposición de desechos, etc.) o natural (catástrofes
naturales), pero que causan un efecto significativo en el balance de
los ecosistemas y por lo tanto en la vida misma.

Se mide en términos negativos (Impacto Ambiental Negativo) cuando va en


detrimento de la vida o del balance ecológico de una región o del mundo; y en
términos positivos (Impacto Ambiental Positivo) cuando ayuda a restablecer
ese balance o subsana heridas previas hechas en el medio ambiente.

3.Tipos de impacto ambiental


Puede hablarse de distintos tipos de impacto, de acuerdo a su efecto en el
medio ambiente, como son:

• Directo o indirecto. El impacto ambiental directo será el que ocasione cambios


inmediatos y perceptibles a corto plazo en el ecosistema, mientras que el indirecto
será el que lo afecte colateralmente, sin que se note a primera vista.
• Temporal o permanente. El impacto temporal es aquel que en el tiempo puede
revertirse, mientras que el permanente es para siempre.

• Reversible o irreversible. Los impactos ambientales reversibles pueden deshacerse


ya sea por la propia naturaleza en el tiempo, o mediante intervenciones humanas
dirigidas a restaurar el medio ambiente; mientras que los efectos irreversibles no
tienen reparo.

• Acumulativo o sinérgico. Los impactos acumulativos son aquellos que se van


sumando en el tiempo, y cuyo efecto se va agravando a medida que se acumulan;
mientras que los sinérgicos son aquellos en los que distintos impactos colaboran
para generar un mismo efecto mucho mayor que si no estuvieran ocurriendo todos
a la vez.

• Actual o potencial. El impacto actual es aquel que está ocurriendo de inmediato, y


el potencial es aquel que podría ocurrir a futuro, si no se toman las medidas
preventivas necesarias.

• Local o diseminado. Esto depende de si el efecto tiene lugar en una pequeña


región acotada (local), o si fluye hacia otros ecosistemas y se esparce
(diseminado).

4.Causas del impacto ambiental


Como hemos dicho, las causas pueden ser humanas o naturales. Entre estas
últimas, figuran los grandes desastres medioambientales como huracanes,
terremotos, tsunamis, erupciones volcánicas, deslizamientos de tierra, caída
de meteoritos, inundaciones o cambios climáticos extremos.

En cuanto a las causas que son debido a la acción del hombre, las principales
son:

• Explotación de recursos naturales. Como la minería, la tala, la pesca de arrastre o


la caza indiscriminada, actividades que agotan o deterioran el medio ambiente para
obtener materia prima.

• Disposición de desechos. Tanto los residuos urbanos (basura, cloacas), como los
subproductos industriales que son vertidos al mar o disipados en la atmósfera,
alteran significativamente el balance químico de la naturaleza. La quema
de hidrocarburos y combustibles fósiles es uno de los principales causantes de ello.
• Guerras. Toda la destrucción desencadenada durante los conflictos bélicos, como
bombardeos, uso de armamento químico y abandono de material de guerra (balas,
minas, material destruido, etc.), tienen su costo ecológico también.

• Material radiactivo. Ya sea debido a experimentos con la energía nuclear con fines
pacíficos (en radiactores para esterilizar o en plantas para generar electricidad) o
bélicos (bombas atómicas), el residuo radiactivo es de los más dañinos para el
ecosistema que se conocen.

• Expansión urbana. Las ciudades crecen y crecen, consumiendo o alterando la


superficie que antes era refugio de especies animales y vegetales para siempre.

5.Consecuencias
Las inestabilidades climáticas son provocadas por el I.A.

Las consecuencias son claras: cambios ambientales que conducen a


inestabilidades climáticas (como el llamado efecto El Niño), a su vez
causantes de tragedias humanas y ambientales; deterioro de la calidad de
vida de la humanidad como un todo, lo cual se traduce en aumento de
incidencia de enfermedades como el cáncer o epidemias en las regiones
menos pudientes de la sociedad; y la preocupante reducción de la
biodiversidad mundial que se ha alertado desde hace ya varias décadas.

6.Tipos de impacto ambiental


El medio ambiente se ve afectado de distintas maneras frente a las
actividades de elevado impacto:

• Afectación del medio físico-químico. Cambios en la naturaleza de las sustancias


que hacen vida en el medio ambiente, tanto en el suelo, el agua o el aire, lo cual se
traduce en reacciones químicas imprevisibles y descontroladas.

• Afectación del medio biótico. Desaparición de especies animales y vegetales y por


lo tanto desbalance en la cadena trófica de la que hacían parte, lo cual puede llevar
a la desaparición de especies benéficas (como las abejas) o la proliferación de
plagas que antes tenían un depredador natural.

• Afectación del medio humano. Cambios sobre el modelo de vida humano, que
debe adaptarse a las consecuencias que el cambio ambiental traiga en sus vidas,
ya sea paulatina o catastróficamente.
7.Evaluación del Impacto Ambiental (EIA)
Se trata de una herramienta conceptual desarrollada para medir y prever los
daños al medio ambiente que pueda ocasionar una actividad humana y así
decidir si se la emprende o si se la rediseña, o si acaso hay otras actividades
de impacto positivo que pueden acompañar al proyecto y disminuir sus
consecuencias negativas. De estas investigaciones pueden surgir sanciones
legales y otro tipo de medidas de protección.

8.Importancia
El ser humano debe comprometerse con la protección de la vida.

Este concepto es de suma importancia en la creación de un modelo social,


económico y de desarrollo que sea respetuoso del medio ambiente, una
exigencia cada vez mayor en el mundo contemporáneo, en el que las
consecuencias de un siglo de explotación industrial indiscriminada son ya del
orden del día.

9.Declaración de Impacto Ambiental (DIA)


Se llama así al documento diseñado para rendir cuentas ante el Estado de la
Evaluación de Impacto Ambiental de un proyecto determinado. Suele ser un
documento obligatorio para la aprobación de permisos de construcción, por
ejemplo.

10. Ejemplo del Impacto Ambiental


Un perfecto ejemplo lo puede constituir la ampliación de una autopista, por
ejemplo, que permitiría el transporte de mercadería entre dos ciudades a
mucho mayor ritmo, pero cuya construcción implique la tala de un bosque y la
irrupción de vehículos contaminantes (quemando combustible fósil) afectando
las especies que habitaban ese ecosistema.