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EL ÁTOMO

¿Qué es un Átomo?

La definición de un átomo dice que es la unidad más pequeña en la que se puede dividir la
materia sin que pierda las propiedades químicas, es decir sus propiedades como elemento
químico.
Para conocer un poco como se llegó a la descripción de lo que era un átomo, nos tenemos
que remontar a la Grecia Clásica, filósofos como Demócrito o Epicuro, ya se conocía pero
no como concepto científico sino filosófico. Estos filósofos simplemente pensaban que la
materia no podría dividirse indefinidamente, luego tendrían un fin, un punto que ya no se
pueda dividir más y que sin embargo, al unirse todas esa pequeñas materias formarían
objetos. La necesidad de conocer el porqué de las cosas nos llevó a un concepto, que
desarrollaría la química siglos después.
Según los filósofos griegos la materia estaba formada por los elementos de la naturaleza
El concepto que se tenía de átomo, como la parte más pequeña en la que se puede dividir la
materia, no es del todo cierta, ya que como veremos un átomo está compuesto de 3
elementos, que obviamente son más pequeños. A estos elementos las llamamos Partículas
Subatómicas.

Estructura del Átomo


Los átomos están formados por unas partículas más pequeñas: protones, electrones y
neutrones. Un átomo se diferenciará de otro según estén dispuestas estas partículas.
Los Electrones: Tiene carga negativa, es la partícula más ligera
de las tres.
Los Protones: Tienen carga positiva y es mucho más pesado que
los Electrones
Los Neutrones: Los neutrones no tienen carga, pero son
aproximadamente igual de pesados que los Protones.
Dentro del átomo los protones y los neutrones se
concentran en el centro, formando lo que se denomina
núcleo del átomo o núcleo atómico. Los electrones, sin embargo, se encuentran girando
alrededor del núcleo del átomo, en lo que se ha llamado corteza.
Como en el núcleo del átomo sólo está compuesto por los protones y neutrones y hemos
dicho que los neutrones no tienen carga, el núcleo del átomo tendrá por lo tanto, carga
positiva, la del protón.
Para que la carga sea neutra, se tendrán que equilibrar el núcleo positivo del átomo, donde
se encuentra la mayor parte de su masa, con los electrones que rodean al núcleo atómico,
donde la carga positiva del núcleo del átomo sea igual que la carga negativa de los
electrones que rodean al núcleo.
Pero las últimas investigación en el campo de la mecánica cuántica, han llegado a la
conclusión de que los electrones no se encuentran girando alrededor del núcleo, aunque si
se ha encontrado un incremento de presencia de electrones a una cierta distancia del núcleo.
Propiedades del Átomo
Los átomos son los elementos base de la química. Cuando se produce una reacción
química, los átomos no se destruyen sino que crean nuevos enlaces con otros átomos,
agrupándose en nuevas moléculas.
Para conocer el número de masa y el número de protones que hay en el núcleo, llamado
número atómico, se ha desarrollado una tabla, llamada Tabla Periódica de los Elementos
Químicos. En ella se especifican tanto el número atómico como el número de la masa de
cada elemento.

Comencemos por saber que es un número atómico y el número de masa o másico.


Número atómico. Representado con la letra Z, nos indica el número de protones que
contiene en su núcleo un átomo, que es igual a la de electrones. Todos los átomos con un
mismo número de protones pertenecen al mismo elemento y tienen las mismas propiedades
químicas. Por ejemplo todos los átomos con 5 protones serán de Boro (Z = 5), todos los
átomos con 6 protones serán de Carbono (Z = 6).
Número másico. Representado con la letra A, se trata de la suma del número de protones y
neutrones.
Los isótopos. Son dos átomos con el mismo número de protones, pero diferente número de
neutrones. Los isótopos de un mismo elemento, tienen unas propiedades químicas y físicas
muy parecidas entre sí.
El Modelo Atómico
Según la experimentación y las investigaciones han ido
avanzando a lo largo de la historia, también ha variado la
concepción del átomo. Distintos descubrimiento realizados en
el mundo de la física o de la química, han conseguido que
muchas de las sentencias que han sido establecidas durante
muchos años, se han visto obsoletas para la explicación de
otros tipos de fenómenos que podemos estudiar actualmente.

El Modelo Atómico
Modelo Dalton
Formulado en 1803 por el investigador John Dalton,
considerado el primer modelo en la historia basado
en la experimentación y observación, con bases
científicas, donde se postulaba:
- La materia es indivisible e indestructible y
está formada por elementos muy pequeños
llamadas átomos.
- Todos los átomos de un mismo elemento son iguales, con el mismo peso y
cualidades. Los que están formado por distintos elementos tendrán diferentes pesos
- Los átomos no se dividen
- Los átomos, al combinarse para formar compuestos, guardan relaciones simples.
- Los átomos de elementos distintos se pueden unir en diferentes proporciones para
formar más de un compuesto.
- Los compuestos químicos se forman al unirse átomos de dos o más elementos
distintos.
El Modelo Atómico
Modelo Thomson
Tras el descubrimiento del Electrón por Joseph John Thomson, se pensó que la materia
tenía dos partes una positiva y la otra negativa. Estos
electrones con carga negativa, según Thomson se
encontraría incrustado en una gran masa con carga
positiva.

Thomson, pensaba que un átomo tenía que tener el


número de cargas negativas justo para neutralizar la carga
positiva. Por lo que en caso de que se perdiera un
electrón, el átomo quedaría cargado positivamente. Mientras que si en vez de perderlo, lo
ganaba, el átomo quedará cargado de manera negativa.

El Modelo Atómico
Modelo de Rutherford
El físico Ernest Rutherford, consiguió mejorar el modelo de Thomson. Para Rutherford el
átomo sólo podía tener casrga positiva y negativa, la diferencia radicaba en la localización
de la carga positiva, a diferencia de Thomson, pensaba
que la carga positiva se concentraba en un núcleo, que
además es el que aporta la masa al átomo. Los electrones,
sin embargo, se distribuyen por la corteza bordeando y
orbitando al rededor del núcleo, entre el núcleo y los
electrones, no existía nada.

Fue Rutherford el que pensó que debía de existir otro


componente sin carga en 1920, Rutherford no lo descubrió, pero estaba hablando de la
existencia de los neutrones, hasta entonces desconocidos.

El Modelo Atómico
Modelo de Bohr
Bohr tomó como referencia un átomo de hidrógeno
para seguir el modelo de Rutherford. Se comparó al
átomo con el sistema solar, donde un núcleo inmóvil en
el centro era rodeado por los electrones en órbitas
definidas.
Creía que a cada órbita se le asignaba una
energía siendo la de mayor energía, la órbita más
externa al núcleo. Si un electrón permanece estable en su órbita no irradiarán energía o luz.

Los electrones podían tener movilidad, así podían saltar de órbita en órbita, siempre desde
una energía menor a otra mayor.

El Modelo Atómico
Modelo de Sommerfeld

Gracias a la Teoría de la Relatividad de Albert


Einstein, el físico Arnold Sommerfield, modificó
el modelo de Bohr, en los siguientes aspectos.

Los electrones se mueven alrededor del núcleo en


órbitas bien circulares o bien elípticas. Tras el
segundo nivel de energía, existen dos o más
niveles o subniveles.
El electrón posee una corriente eléctrica mínima. Por lo que el modelo de Sommerfeld
consigue generalizar el modelo de Bohr, basado en sus estudios en el hidrógeno, basado en
un punto de vista más relativista.