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Cátedra de Comunicaciones

 UNIVERSIDAD TECNOLÓGICA NACIONAL


FACULTAD REGIONAL SANTA FE
DEPARTAMENTO DE INGENIERÍA EN SISTEMAS DE INFORMACIÓN

CÁTEDRA DE COMUNICACIONES

Principios de la Modulación Digital

-1-
Cátedra de Comunicaciones

Contenido
La modulación digital.
Primitivas.
Modulación multinivel, m-arias y complejas.
Límites de Nyquist
Ley de Shannon para canales ruidosos.

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Cátedra de Comunicaciones

Tabla de contenidos
Contenido ............................................................................................................................................ 2
Objetivos y alcance............................................................................................................................. 4
Objetivos y alcance............................................................................................................................. 4
Objetivos ......................................................................................................................................... 4
Alcance ............................................................................................................................................ 4
La modulación de señales .................................................................................................................. 5
¿Qué es modular? ............................................................................................................................ 5
¿Porqué hay que modular la banda base digital? ............................................................................ 6
Las técnicas de modulación primitivas ........................................................................................... 6
La modulación en amplitud ........................................................................................................ 6
La modulación en frecuencia ...................................................................................................... 7
La modulación en fase ................................................................................................................ 8
Los niveles de la modulación .......................................................................................................... 9
Cambiando la técnica de representación ....................................................................................... 10
La Región de decisión ................................................................................................................... 11
La modulación m-QAM ................................................................................................................ 11
La Ley de Shannon-Hartley ............................................................................................................ 14
Algo de historia: ¿Quién fue Shannon? ......................................................................................... 14
Los límites en la velocidad binaria ................................................................................................ 14
La cantidad de Información ...................................................................................................... 14
Entropía .................................................................................................................................... 15
El límite de Nyquist .................................................................................................................. 15
El límite de Shannon................................................................................................................. 16
Consecuencias de los límites ......................................................................................................... 17
Resumen ........................................................................................................................................ 18
Bibliografía ....................................................................................................................................... 19
Datos de la edición............................................................................................................................ 19

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Objetivos y alcance
Objetivos
El objetivo de este apunte es reunir en un único compendio los principios básicos de la modulación digital,
para que el estudiante de Ingeniería en Sistemas de Información tenga una visión global de las técnicas y
procedimientos empleados en la transmisión de datos que deben modularse. El estudiante se verá exento así
de acudir a textos que ahondan en cuestiones relativas a la naturaleza de los fenómenos, que es claramente
electrónica, y podrá concentrarse en la comprensión de la técnica sin tener que desarrollarla
matemáticamente.
Fue concebido con el propósito de servir de guía para el dictado de la clase, para luego poder acudir a
bibliografía complementaria indicada.

Alcance
Se pretende definir los términos de referencia de la modulación digital, sin abordar otros tipos de
modulación.
Se espera que el estudiante tenga los elementos básicos para comprender las técnicas, no que las domine
matemáticamente. De hecho, no se hace un abordaje matemático sino fenomenológico.
Se enseñan las técnicas primitivas y se esboza la más difundidas de las técnicas complejas, que es QAM. En
orden, se distinguen las modulaciones mononivel y multinivel, para comprender el concepto de m-aria. Con
ambas desarrolladas, se abordan los límites de Nyquist y de Shannon, sin profundizar en sus respectivos
teoremas.
Respecto a estos límites, se pretende desarrollar sus conceptos, sin profundizar en su demostración pero
atendiendo al origen, significado y su impacto en las comunicaciones. Se remite al lector a los trabajos
originales de Shannon para encontrar los fundamentos y desarrollos que sustentan el cálculo.
Finalmente, se enuncia y resalta la capacidad de un canal binario con modulación mono y multinivel pasando
por los conceptos de probabilidad y entropía, y se los relaciona con el ancho de banda disponible y la
relación señal-a-ruido. Se espera que al terminar la lectura, el estudiante sea capaz de entender cómo se
relacionan estos parámetros aplicando los conceptos al cálculo de los límites del canal.
Se ha decidido no incluir la modulación de Trellis. TCM es una técnica compleja y difícil de entender sin el
abordaje matemático riguroso, y se encuentra fuera del alcance de este documento y de lo que se pretende
que el estudiante domine. Quien tenga especial interés, encontrará al final la referencia bibliográfica.

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La modulación de señales
¿Qué es modular?
Cuando una señal no puede ser transmitida en su banda base por la distancia, por las limitaciones de ancho
de banda del canal o por la razón que sea, es necesario modularla, lo cual significa usarla como patrón de
transformación de otra onda, la cual será realmente transmitida.
¿Porqué una señal no podría ser transmitida en su banda base? Porque alguna de sus características no se
adecua al medio. En tal caso, hay que adecuar la señal, y el modo de hacerlo es por medio de la Modulación.
De este modo, podemos definir que la modulación es la acción que ejecuta un modulador al modificar
sistemáticamente una onda a la que llamamos portadora, en función de un patrón que llamamos modulante y
que es la banda base de la señal que queremos transmitir, para obtener así una nueva onda que llamamos
modulada. Si la banda base es digital, en tal caso tenemos modulación digital

Modulante
(Banda Base)

Modulada

Portadora

MODULADOR

Fig. 1 - Esquema básico de entradas y salidas en un modulador

El proceso puede ser reversible si se conoce la función con la que ha sido generada la portadora. Las señales
senoidales tienen propiedades que le permiten ser portadoras ideales y por tal motivo las portadoras suelen
responder a la función y = sen (n t) y ser generadas directamente dentro del modulador.
De este modo, se puede concebir un bloque demodulador que tenga como objetivo recibir de la línea una
señal modulada, sustraerle la portadora y entregar la modulante como banda base. Ambas secciones pueden
estar construidas en el mismo equipo, junto a la lógica de apoyo para filtrar los ruidos, generar y sustraer las
portadoras y comunicarse con el DTE que alimenta/recibe la banda base.
En estos casos en que la banda base es digital, al dispositivo así construido se lo llama módem, por el
acrónimo de modulador/demodulador. Un módem es un ECD o un ETCD (en términos de la ITU) y como tal
es un dispositivo par que interactúa con un ETD, es decir de él recibe la banda base y a él se la entrega, y
esto lo hace por el vínculo entre ambos, que recibe entonces el nombre de Interfaz Digital, para diferenciarla
de la interfaz entre ambos módems, que es obviamente analógica.
Si la banda base fuera analógica, estaríamos en presencia de una modulación analógica, objeto de otro
estudio. Por ejemplo: la modulación de señales de voz para la transmisión por radio, da lugar a la
modulación (en amplitud o en frecuencia) de las señales de la banda base de voz.
En resumen, si la banda base es analógica, decimos que hacemos modulación analógica; si es digital, la
llamamos modulación digital. Este es el caso en el que deseamos transmitir datos que han sido generados por
ETDs transmitiendo en la banda base pero que no pueden sacar la transmisión de ese modo a la línea, y por

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tal motivo la modulan con un módem, al que se comunican por la interfaz digital.

Interfaz digital

Fig. 2
Dos PC con sus
módems externos
Línea
analógicaFig. 2

En esta figura, podemos ver dos notebooks con módems externos, sólo para graficar la interfaz digital, pero
podría ser cualquier tipo de ETD y el módem podría ser interno o externo.

¿Porqué hay que modular la banda base digital?


La banda base digital tiene algunos problemas para poder ser transmitida por circuitos que han sido
concebidos como analógicos y, casi siempre, con anchos de banda pequeños.
En particular, cuando se quiere transmitir a distancias largas, que exceden el ámbito de una LAN, es necesario
salir a alguna red de transporte. Ellas suelen tener ancho de banda acotado, mientras que generalmente el
requerimiento de ancho de banda para transmitir una señal periódica no senoidal del tipo onda rectangular o
cuadrada es muy exigente respecto al ancho de banda disponible. Ni qué hablar cuando se usa la red pública
conmutada, que tiene el ancho de banda de la banda vocal, es decir unos 4 KHz y una relación S/N también
acotada.
En segundo lugar, la banda base digital tal como es generada por los ETD suele tener potencias pequeñas,
producto de bajos voltajes, lo que sumada a la alta frecuencia la convierten en candidata a la distorsión
lineal.
Debido a estas razones, principalmente, se modulan las señales antes de su transmisión. La modulación
puede hacerse con técnicas distintas y según cuál se use, recibe el nombre.

Las técnicas de modulación primitivas


Se denomina Primitivas a las técnicas básicas de modulación que no pueden ser descompuestas en procesos
más simples. Existen tres técnicas básicas y son: modulación en amplitud, modulación en frecuencia y
modulación en fase. Serán descriptas someramente con el único propósito de ver cómo hoy no se modula, ya
que para lograr las velocidades que se requieren hay que implementar técnicas más complejas o acudir a lo
que se llama técnicas multinivel.

La modulación en amplitud
La modulación en amplitud es la más vieja de las técnicas y se la conoce como Modulación ASK 1 cuando la
modulación es digital aunque es muy popular y conocida como AM2 cuando la modulación es analógica.

1
Corresponde a la sigla en Inglés de Amplitude Shift Keying
2
Conocida por la técnica de transmisión de radio de Amplitud Modulada (Amplitude Modulation)

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La modulación ASK consiste en modificar la amplitud de la portadora asignándole un valor para el binario 0
y otro valor distinto para el binario 1, pero siempre de modo tal de mantenerla a frecuencia constante.
Podemos verla en la figura 3.
Una variante de esta técnica primitiva, pero que no distorsiona su definición, recibe el nombre de Supresión
de portadora, ya que a uno de los valores binarios le hace corresponder una amplitud nula de la portadora.

Fig. 3 – Modulación ASK con dos valores de amplitud

La modulación en frecuencia
Esta técnica, posterior a la ASK, se la conoce como modulación FSK3 y es el equivalente con banda base
digital, de la modulación FM4 más conocida en la banda base analógica.
Es una técnica muy difundida en otros tiempos, que consiste en darle una frecuencia al valor binario 0 y otra
distinta al valor binario 1, manteniendo constante la amplitud de la señal.
Cuando esta técnica era frecuentemente usada para la transmisión de datos modulados, en aquel entonces la
CCITT –hoy ITU- tenía establecidos distintos valores (según cada recomendación) para la frecuencia de la
portadora, y los valores de desviación de frecuencia para los valores binarios altos y bajos, recibiendo estas
desviaciones el nombre poco difundido de excursión.
Por ejemplo, cuando se usaban estas técnicas, un valor típico de portadora puede haber sido 1800 Hz con
excursión de 400 Hz, que resultaba en 1400 Hz para un valor binario y 2200 Hz para el otro.
Como se puede ver, son valores que se encuentran totalmente en la banda audible, por esa razón , estas
técnicas generan los llamados “tonos de modulación” en la jerga, que es el ruido en la banda audible
resultante de oscilar entre 1,4 y 2,2 KHz

3
Corresponde a la sigla en Inglés de Frequency Shift Keying
4
Conocida por la técnica de transmisión de radio de Frecuencia Modulada (Frequency Modulation)

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La FSK es mostrada en la figura 4:

Fig. 4 – Modulación FSK con dos valores de frecuencia

La modulación en fase
Esta técnica es conocida como PSK5 y es la que ha dado lugar al mayor desarrollo de la modulación
compleja. Consiste en asignarle una fase a un valor binario y otra fase distinta – opuesta o no – al otro valor
binario. En la figura 5 se muestra una asignación de valores opuestos.

Fig. 5 – Modulación PSK en fases de 0° y 180°

En ese caso, se observa en el ejemplo que se ha asignado fase 0° al valor eléctrico bajo (que podría
representar un 0 de banda base si la lógica fuera positiva o un 1 si fuera negativa) y fase 180° al valor
eléctrico alto.

5
Por las siglas en Inglés de Phase Shift Keying

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Al igual que las frecuencias en la FSK o las amplitudes en la ASK, los valores de fase no son arbitrariamente
elegidos, sino que los determina la ITU para maximizar la posibilidad de leer el dato recibido con la mayor
probabilidad de no cometer un error. En este caso, los valores de 0° y 180° se tomaron sólo para graficar la
representación claramente.

Los niveles de la modulación


Hasta ahora hemos trabajado con primitivas, y hemos visto que cada vez que se ha modulado un símbolo
hemos transportado la información correspondiente a un bit. De hecho, hemos trabajado sólo con dos
símbolos distintos, sea que los hayamos visto modulados en amplitud, en frecuencia o en fase; pero ¿cómo
podemos indicarlo de una manera fehaciente, sin dibujar la función A=f(t)?.
La ITU ha establecido una nomenclatura que consiste en indicar la cantidad de estados modulados que puede
tener la onda modulada, es decir cuántos estados pueden modularse con una técnica. Un “estado modulado”
es una condición de la portadora en la que representa un símbolo.
Cuando trabajamos con modulaciones que llamaremos mononivel, porque son capaces de representar la
información correspondiente a 1 (un) bit, la notación se hará anteponiendo a la técnica empleada el número
2, ya que 2 son los símbolos distintos, es decir los “estados modulados”.
Así, por ejemplo, 2PSK significa modulación PSK con 2 estados modulados –es decir una primitiva PSK- en
la que entonces un estado corresponderá al valor binario 0 y el otro al valor binario 1, así que cada estado
modulado transporta la información de un bit, y por eso es mononivel.
Podemos definir la modulación mononivel como aquella en la que cada estado modulado representa la
información correspondiente a un bit6.
Pero si un símbolo debe transportar información de más de un bit, pongamos por caso un dibit, entonces la
modulada deberá tener 4 estados modulados distintos, y cada uno de ellos representará algunos de los dibits
00, 01, 10 o 11. La cuestión es comprender que la técnica de modulación ya no deberá modular un bit, sino
un símbolo constituido por n bits –en el ejemplo, 2. Cada símbolo tendrá su propio estado modulado.
Siguiendo con el ejemplo y usando valores totalmente arbitrarios, si se estuviera usando una modulación
FSK, podría usarse 1800 Hz con la tolerancia que corresponda para la portadora, -200 Hz para el símbolo 00,
-400 Hz para el símbolo 01, +200 Hz para el 10 y +400 Hz para el 11, resultando la modulada en
frecuencias de 1400, 1600, 1800 (portadora), 2000 y 2200 Hz. En este caso, estaríamos en presencia de una
modulación 4FSK y se la llama multinivel porque cada estado modulado representa a más de un bit.
De igual manera podríamos reflejarlo con la modulación 4PSK. Le daríamos a cada símbolo el valor de fase
que sea más conveniente y que más adelante discutiremos como Región de Decisión. En este caso, esa
modulación está normalizada por la ITU bajo la Recomendación V.26.7
La ITU se exime de redundancias, remitiendo a otra recomendación para buscar los valores eléctricos
apropiados. La recomendación establece los valores de fase, aunque en este caso en vez de hacerlo en
términos absolutos establece un cambio de fase respecto al símbolo anterior.
El número que acompaña a la técnica de modulación, no importa cuál sea ella, recibe el nombre de m y por
eso se le llama modulación m-aria (que debe leerse como emearia)
Algunos otros ejemplos: 8PSK (cada símbolo transporta información de tres bits), 16FSK (1 símbolo, 4 bits).
Si n es la cantidad de bits que transporta cada símbolo, y m es la cantidad de estados modulados distintos
que se necesitan para representar esa cantidad de bits (es decir símbolos), y siendo la relación entre ambas
variables binaria, entonces:

6
Las primitivas con m-aria 2, también se suelen expresar con B de binario: BPSK, por ejemplo.
7
La Rec. V.26 establece textualmente: The carrier frequency is to be 1800 ± 1 Hz. No separate pilot frequencies are provided. The
power levels used will conform to Recommendation V.2.

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n = log2 m; m = 2n
¿Porque se querría usar modulación m-aria? Porque usando una primitiva, la única manera que hay de
aumentar la velocidad binaria (el bit rate) es aumentar la velocidad de producción de símbolos (el baud
rate). Pero el tiempo que dura un símbolo es la recíproca del baud rate y si éste aumenta, aquél disminuye.
Si seguimos aumentando el bit rate, sigue aumentando el baud rate y disminuyendo el tiempo de un
símbolo, hasta el límite en que el tiempo de un símbolo será tan pequeño que al demodulador no le alcanzará
para decodificarlo. Por eso existe un límite para el baud rate y si se quiere aumentar la velocidad binaria por
encima de ese límite, la única solución es que cada símbolo transporte varios bits. Así, dado un baud rate
fijo, aumentando la cantidad de bits/símbolo aumenta el bit rate.

Cambiando la técnica de representación


Hasta ahora, que hemos representado sólo las primitivas, hemos podido usar una gráfica A=f(t) ya que las
representaciones son simples. Sin embargo, a medida que la m-aria crece, la representación de amplitudes
(digamos por caso voltajes) en función del tiempo, se hace más compleja.
Por eso, la forma de representación usada no es la gráfica A=f(t) salvo que alguna cuestión en especial lo
exija.
Para ver cómo cambiaremos el sistema de representación, veamos primero cómo podríamos representar un
estado modulado cualquiera. Tomemos por ejemplo una modulación 2PSK usando fase de 45° para el valor
binario 1 y una oposición de 180° para el valor binario 0. Veamos la figura 6:

Fig. 6 – Representación polar para una modulación 2PSK

Podemos ver a la izquierda de la figura 6 que un estado modulado queda representado por un vector, en el
que su módulo indica la Amplitud A y el ángulo indica la fase.
Es decir que esta representación, a la que llamaremos vectorial, permite
representar unívocamente los estados. De hecho, la modulación 2PSK como la
enunciamos está representada a la derecha.
Ahora, si se quiere representar una modulación 4PSK en la forma A=f(t)
tendremos 4 fases y será más complicado, mientras que con una representación
vectorial podríamos verla como en la figura 7.
Es mucho más simple identificar los estados modulados como puntos en un
Fig. 7
plano polar, que analizar una gráfica en función del tiempo en un plano Constelación de 4PSK
coordenado.
Como estas gráficas vectoriales son más legibles sin el vector, ya que se
entiende que la distancia al origen representa la amplitud de la onda, reciben el nombre de Diagrama de
constelación.
Tal vez no parezca tal cuando se representa una modulación 4PSK, pero es notorio cómo adquiere la forma
de una constelación en una m-aria alta, por ejemplo 64 o 128.

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La Región de decisión
Hay un valor agregado en los diagramas de constelación, y es que permiten establecer gráficamente o “ver”
la región de decisión de un símbolo. Cuando un símbolo es recibido, el demodulador debe interpretar el
estado modulado, lo cual significa que el valor de amplitud y fase que se recibe para el estado, debe ser tal
que el demodulador lo interprete y le asigne el valor de un símbolo, sea éste mono o multinivel. Si alguno de
estos dos valores se encuentra fuera de su rango esperado, el demodulador interpretará que ese es un error
motivado por algún ruido.
Se puede entonces decir que existe una posición angular y un valor de módulo (de amplitud) óptimos para un
estado modulado. Las características del demodulador, que son determinadas por el estándar que
corresponda, establecen las tolerancias para ambos valores. Cuanta mayor tolerancia, más segura la
recepción.
Esto determina, alrededor del punto que representa el estado modulado, una zona que llamaremos Región de
decisión y que representa una zona dentro de la cual puede leerse una señal recibida como un valor de
amplitud y fase correspondientes a ese estado modulado. Por lo tanto, y como corolario y relacionado con la
tolerancia, a mayor región de decisión más confiabilidad en la recepción.
Ahora, y a la luz de este concepto, podemos ver que los valores para las
fases en una m-PSK son determinados por la ITU en función de
región de
encontrar valores óptimos para las regiones de decisión.
decisión
Por ejemplo, para una modulación 4PSK se podría asignar como
Región de decisión todo el cuadrante, ya que no hay otros estados a
modulados que disputen esa área. La figura 8 muestra esta hipótesis Fi
asignando un vector a de magnitud fácilmente calculable como máximo g.
desvío posible de amplitud; se requerirá un cálculo vectorial para 7
determinar todos los valores de fase y amplitud posibles.
Fig. 8
Región de decisión teórica en
Nótese que este es un ejemplo hipotético sólo para representar la región una modulación 4PSK
de decisión potencial, pero no son los valores asignados por la ITU a
esta modulación.

La modulación m-QAM
La región de decisión así graficada nos permite llevar el análisis más allá.
Supongamos que aumentamos la cantidad de símbolos – es decir de estados modulados- y en vez de hacer
4PSK hacemos 8PSK, en cada cuadrante habrá 2 estados modulados. La Región de decisión obviamente
disminuirá. Si seguimos creciendo en la m-aria, la región de decisión será cada vez más chica.
Tomemos para el ejemplo el caso de una 16PSK. Podemos ver a la izquierda en la figura 9, el diagrama de
constelación de una modulación 16PSK, y a la derecha en ella las regiones de decisión de dos símbolos en
el primer cuadrante. Se observa la limitación mutua que se imponen ambas regiones y se deduce que cuantos
más estados modulados, menores regiones de decisión lo que conduce a recepciones menos tolerantes y
disminución de la confiabilidad.
El desafío entonces es poder encontrar para cada m-aria una modulación que maximice la región de decisión
de cada símbolo, lo que se traducirá en una recepción más confiable.
Vamos a buscar una alternativa a este caso de la modulación 16PSK. Tengamos en mente cómo es la región
de decisión para esta modulación, vista en la figura 9, pero ahora cambiemos el escenario usando para la
misma m-aria una técnica de modulación nueva.

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Fig. 9 – Diagrama de constelación 16PSK y regiones de decisión para m-PSK

A esta técnica la llamaremos m-QAM8 y es obviamente una modulación multinivel, que consiste en
combinar para los estados modulados valores de fase y de amplitud distintos para cada uno de ellos. La
construiremos paso a paso para comprenderla y la desarrollaremos en el primer cuadrante, sabiendo que
luego replicaremos los estados simétricamente en ambos ejes.
Usaremos en el primer cuadrante tres fases, en lugar de cuatro como usa la 16PSK. Se ven en la figura 10
(a).
Las tres fases podrían estar equirepartidas –y de hecho, lo están- y podrían comenzar yuxtapuestas con el eje
de 0° o no. En este caso, tomaremos un ángulo para la primera fase de modo tal que no esté sobre 0°, sólo a
efectos de facilitar la construcción del diagrama de constelación.
Ahora consideremos tres amplitudes en el mismo cuadrante, como se ven en la figura 10 (b).
Podríamos tomar tres valores cualesquiera de amplitud, o tomarlos de modo tal que podamos vectorialmente
maximizar las regiones de decisión, esto da muchas posibilidades y veremos que podemos usar varias
intersecciones que nos resulten útiles.
Se pueden hacer algunos cálculos vectoriales, pero gráficamente se puede ver que la Región de decisión de
cada punto se maximiza cuando se usan las intersecciones que se marcan en 10 (c).

Fig. 10 (a) Fig. 10 (b) Fig. 10 (c)

Resumamos que los estados resultan de considerar tres valores de fase y tres valores de amplitud. Sólo se
usarán 4 de las 9 intersecciones posibles, que son las necesarias para m=16.

8
Por las siglas en Inglés de Quadrature Amplitude Modulation

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Fig. 11 - Diagrama de constelación de 16PSK y 16QAM

Las intersecciones elegidas son las que maximizan la RD.


En la misma figura 11 puede verse ahora el diagrama de constelación de esta nueva modulación, llamada
modulación m-QAM que por haberla construido para 16 estados la llamamos 16QAM, comparada con la
constelación de 16PSK. También podemos ver sus correspondientes Regiones de decisión y compararlas, sin
cálculo, ya que la de 16PSK la pusimos en 16QAM para apreciar cómo aumenta la tolerancia.
m-QAM se produce a partir de dos portadoras generadas en cuadratura, y de allí su nombre. Es una
modulación compleja, usada en hasta 256 estados.
Veremos ahora los límites que se alcanzan en las velocidades binarias producidas.

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La Ley de Shannon-Hartley
Algo de historia: ¿Quién fue Shannon?
Claude Elwood Shannon (1916 - 2000) fue un ingeniero electrotécnico y matemático, conocido por su
desarrollo de la Teoría de la comunicación, llamada actualmente Teoría de la información.
Nació en Gaylord, Michigan – Estados Unidos de Norteamérica -, estudió en esa Universidad y en 1940
obtuvo su doctorado en el Instituto de M.I.T, donde luego fue docente e investigador.
En 1948 publicó Mathematical theory of communication un paper en el que presentaba su concepto inicial de
una teoría unificadora de la transmisión y tratamiento de la información [Shannon 1] [Shannon 2].
Él expresó que existe un límite para la tasa de transmisión de información en un canal ruidoso, llamado
ahora usualmente Límite de Shannon. Hubo no obstante una contribución de Hartley quien formalizó, 24
años antes, la proporcionalidad entre la cantidad de información, el ancho de banda y la capacidad del canal.
De todos modos, Shannon hubo de rescribir la hipótesis.
Los trabajos de Claude Shannon se basan en los conceptos de cantidad de información y de entropía, y en la
Ley de Nyquist, que también se enuncia aquí.
Estos enunciados, en conjunto, tienen impacto en el estudio de los canales de comunicaciones y la capacidad
de transmisión, ya que permiten relacionar en un solo sistema de ecuaciones: la tasa de bits o velocidad
binaria, el ancho de banda de un medio, la cantidad de niveles modulados y la relación señal a ruido del
canal.

Los límites en la velocidad binaria


La cantidad de Información
La cantidad I de información contenida en un mensaje, es un valor matemático medible referido a la
probabilidad p de que una información en el mensaje sea recibida, entendiendo que el valor más alto se le
asigna al mensaje menos probable.
Shannon relacionó I con p, mediante la ecuación:

I = log2 ( 1p )
Ejemplo 1: calcular la cantidad de información contenida en los mensajes cara o cruz
separadamente cuando se revolea una moneda.
I = log2 [(1/(1/2)] = log2 2 = 1
Se puede ver cómo I manifiesta la cantidad de símbolos posibles que representan el mensaje. Si se
lanzara una moneda tres veces seguidas, los ocho resultados (o mensajes) equiprobables pueden
ser:
000, 001, 010, 011, 100, 101, 110, 111
La p de cada mensaje es de un octavo, y su cantidad de información es
I = log2 [1/(1/8)] = 3
Como se puede ver en el ejemplo, la I de los mensajes es igual a la cantidad de bits de cada mensaje. Este

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concepto nos lleva al de entropía.

Entropía
La entropía H de un sistema de transmisión es igual a la cantidad de información media de sus mensajes, es
decir
H = Imed
Se le suele llamar entropía como un concepto prestado de la termodinámica [Castro] y puede ser
intuitivamente entendida como cantidad de información en un sistema.
Si en un conjunto de mensajes sus probabilidades son iguales, la entropía total será
H = log2 N
donde N es el número de mensajes posibles en el conjunto.

Ejemplo 2: Transmitamos mensajes basados en un abecedario. ¿Cuál será la entropía?


Supongamos: las combinaciones son aleatorias y los mensajes son equiprobables;
La cantidad de letras es 26
La cantidad de signos de puntuación es 5
La cantidad de signos especiales es 1 (espacio en blanco)
La cantidad total de símbolos es entonces 32
La entropía será
H = log2 32 = 5

Visto desde la óptica binaria, esto significa que se necesitan 5 bits para codificar cada símbolo: 00000,
00001, 00010, 11111, etc., resultado éste que coincide con la recíproca de la probabilidad p.
En suma, la entropía representa la recíproca de la probabilidad de ocurrencia y nos muestra la cantidad de
bits necesarios para representar el mensaje que se va a transmitir. Debe notarse, de todos modos, que indica a
la recíproca de la probabilidad y lo hace a través del logaritmo, no es correcto sostener que la entropía es la
recíproca de la probabilidad..
Visto desde la óptica de la modulación, p es la probabilidad de que ocurra un símbolo modulado, N es la
cantidad de estados modulados y por lo tanto será para nosotros m, como indicador de la m-aria y H, como
entropía, indicará la cantidad de información, es decir la cantidad de bits que contiene el símbolo, y que
hemos llamado anteriormente n, tal que expresaremos que

n = log2 m (1-a)
Lo que nos devuelve formalizado el concepto intuitivo de que para modular símbolos de n bits, se requiere 2n
estados modulados.

Ejemplo 3: ¿Qué modulación podría usarse para trabajar con símbolos de 4 bits?
Para modular símbolos formados por grupos de cuatro bits, se requiere
m = 24 = 16 estados modulados
Esto demanda una m-aria 16, por ejemplo 16QAM o 16 PSK

El límite de Nyquist
Nyquist demostró la existencia de una frecuencia de muestreo llamada Frecuencia de Nyquist, igual cuanto
más al doble de la frecuencia natural de entrada, es decir la frecuencia de la señal que se va a muestrear.

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Lo que Nyquist sostiene es que si se muestrea el canal con una frecuencia superior al doble de la frecuencia
de la señal (recién mencionada como “frecuencia natural de entrada”), la información recuperada es
“redundante” (Nyquist dixit). Esto en realidad se debe interpretar como que la cantidad de información
obtenida al recuperar un mensaje que se ha muestreado a una frecuencia mayor que el doble de la natural, no
difiere de la obtenida cuando se muestrea a una frecuencia del doble de la natural.
Llamamos FN a la frecuencia de Nyquist, tal que:
FN = 2 f
Pero para los canales de información que trabajan en una banda alejada del cero, en lugar de indicar la
frecuencia de la señal, se debe usar como referencia el pasabanda, de tal modo que:

FN 2 F
Sobre la base de este límite, estableció (y no demostraremos) que en esos canales ideales, la máxima tasa de
símbolos equivale a la frecuencia de muestreo, o sea que el máximo baud rate del canal queda dado por:

baud (símbolos/seg) 2 F Máximo baud rate (1-b)


Y esto opera como un límite físico, dado que se necesita oscilar para transmitir una información. Si la
transmisión es binaria, el máximo baud rate coincide con el máximo bit rate; pero si es multinivel, en cada
instante de muestreo se transmitirá un símbolo que contiene más que un bit, siendo I 1, y por eso el bit rate
será:

bps 2 F log2 m Máximo bit rate (1-c)


en donde m es la cantidad de niveles de la modulación multinivel. De este modo, se relaciona la máxima
velocidad binaria con el ancho de banda y la cantidad de niveles y también con la entropía.
A esta velocidad binaria la llamamos Límite de Nyquist.

bps = 2 F H (2)

Ejemplo 4: en un canal de transmisión se usa una modulación 64-QAM y es del tipo “canal de
voz”. ¿Cuál será el baud rate máximo del canal? ¿Cuál será el límite de Nyquist?:
Modulación 64-QAM: 64 niveles de modulación; Canal de voz: 4 KHz de pasabanda
baud = 2 F = 2 x 4000 = 8000 símbolos/segundo = 8 Kbaud
bps = 2 F x H = 2 x 4 x log2 64 = 8 x 6 = 48 Kbps (Frecuencia en KHz bps en Kbps)

Recuérdese que el límite es válido en los canales sin ruido.

El límite de Shannon
Shannon demostró que un canal no ideal es ruidoso. Por ejemplo, en los canales de cobre usados como
canales de voz existe un ruido base equipartido que coincide al menos con el valor de ruido térmico o
generalmente lo supera en varias veces.
En esas condiciones, Shannon demostró que existe una relación entre la cantidad de niveles máximos que ese
canal puede admitir y la relación señal-a-ruido del mismo, que está dado por:
mmax = (1 + S/N)½
en donde m nuevamente es la cantidad de niveles; S y N son los valores de potencia de señal y de potencia
del ruido, ambos en unidades de potencia y S/N es la relación señal a ruido adimensional y no la medida

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decibélica de la ganancia o la pérdida.


Para ser aplicable, el canal deberá estar sujeto a ruido gaussiano limitado en banda y su relación no
contempla – ni prevé, ni permite calcular – la presencia de ruido impulsivo.
Como lo que estamos buscando es la capacidad máxima del canal, entonces debemos maximizar m en el
límite de Nyquist, y reemplazando mmax en (2) obtenemos
½
bps = 2 F log2 (1 + S/N)
Simplificando la ecuación anterior, obtenemos la máxima velocidad de transmisión en función del ancho de
banda, la potencia de la señal y la del ruido gaussiano

bps = F log2 (1 + S/N) (3)


Al valor obtenido, lo llamamos Límite de Shannon dado por la ley de Shannon-Hartley

Consecuencias de los límites


Algunos tópicos importantes suelen olvidarse o malinterpretarse a la hora de aplicar el límite obtenido
mediante la ley de Shannon. Entre ellos se destacan:
 No hay que olvidar que en el cálculo del límite interviene la relación de las respectivas potencias en
unidades de potencia y por lo tanto S/N es adimensional, es decir en veces; no es la ganancia del circuito ni
la pérdida del medio.
 En el canal se considera el ruido gaussiano. No debe usarse para calcular el impacto de los ruidos
impulsivos o no correlacionados que puedan existir.
 La sola aplicación de la ley de Shannon no permite determinar la máxima velocidad de un modulador
cualquiera en un canal real, sino la máxima capacidad del canal.

Ejemplo 5: Si un canal tiene un ancho de banda de 2,7 KHz, y la relación entre Señal y Ruido es
S/N = 1000, ¿Cuál será el límite de Shannon? ¿Cuántos estados deberá manejar el modulador:
bps = F log2 (1 + S/N) = 2700 log2 (1001) = 26900
Sin embargo, recordando el límite de Nyquist, se requerirá al menos un modulador de 32 estados
para alcanzar esa tasa de bits en un canal con ese ancho de banda.

El límite de Shannon impacta sobre las técnicas de modulación y de transmisión que se desarrollan.
Recordemos que se debe operar S/N en forma adimensional. Ésta tiene que mejorar mucho para producir una
mejora significativa en la velocidad binaria, si el ancho de banda es limitado. Hagamos un ejercicio para ver
el impacto de modificar dicha relación.

Ejemplo 6: Para la red telefónica pública conmutada considerada como un pasabanda de 3 KHz,
calcular el impacto en la velocidad binaria al subir la relación S/N de 35 a 40 dB.
dB = 10 log10 (S/N)
necesitamos poner a S/N en modo adimensional en función de dB
S/N = 10dB/10
Sustituyendo este valor en la ecuación del límite de Shannon
bps = F log2 (1 + 10dB/10 )

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Es decir, la máxima velocidad en bps, se logra multiplicando el ancho de banda del canal por el
log2 de uno más diez a la décima parte de la relación en decibeles de la red.
Para una red con un ancho de banda estándar de 3 KHz, se observa que:
Si la red tiene una relación de 35 dB, entonces bps = 34.822 (34 Kbps)
Si la red en cambio mejora a 40 dB, entonces bps = 39.839 (38.9 Kbps)

Resumen
En suma, el límite de Shannon, calculado por el teorema de Shannon-Hartley, muestra que los valores de
alrededor de 40 Kbps se presentan como imbatibles en la modulación sobre redes como la PSTN conocida
como era anteriormente.
Sin embargo, hoy los módems superan esas barreras (recordar los módems ITU V.90 de 50 Kbps)
desconociendo el límite de Nyquist. El mérito de los desarrolladores hace más de dos décadas fue cambiar el
enfoque, lo que puede verse en el paper [56K]. Pero también hoy colaboran que las redes tienen una relación
S/N mucho mejor y un pasabanda mejorado respecto a ese tiempo.

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Bibliografía
[Tomasi] Sistemas de comunicaciones electrónicas; Wyne Tomasi; 2ª ed.; 1996; Prentice Hall.
[Danizio] Sistemas de Comunicaciones; Pedro E. Danizio; 1ª ed.; 2003; Universitas
[Castro] Teleinformática para Ingeniería en Sistemas de Información (II); 2ª ed.; 2002; Reverte
[Stalling] Data and Computer Communication; W. Stallings; 5ª ed.; 1997; Prentice Hall
[Tanenbaum] Redes de computadoras; Andrew S. Tanenbaum; 4ª ed.; 2003; Prentice Hall.

Otras lecturas importantes:


[SHN1] Mathematical theory of communication, Shannon C. et Weaver W.;University of Illinois
Press; ISBN 0-2527-2548-4 [paper disponible en su versión original en varios sitios. Ver, por
ejemplo: http://www.mast.queensu.ca/~math474/shannon1948.pdf )
[SHN2] Collected papers, Shannon C. Et. Al.; IEEE Press; ISBN 0-7803-0434-9
[TCM] Modulación por Código de Trellis, Paper de C. Jara Rodríguez, P. Melgarejo Rebolledo y S.
Sobarzo Guzmán. Año desconocido; Idioma: Español, 22 páginas - Formato: Documento PDF
[56K] 56Kbps Data Transmission across the PSTN, Paper de Michel Henderson, 1998, Idioma: Inglés,
15 páginas, disponible en http://www.michael-henderson.us/Papers/56Kbps.pdf y también
publicado como White Paper por Rockwell Semiconductors)

Datos de la edición
Creado por la Cátedra de Comunicaciones.
Autores: Ing. Tomás A. Bracalenti,
Revisores: Ings. Gabriel A. Filippa, Hernán C. Soperez
Edición: 3ª Edición, 1ª Revisión publicada el 26 de marzo de 2012
Santa Fe, Argentina; marzo de 2012; UTN, FRSF, ISI, CATEDRA DE COMUNICACIONES

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