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Société Française de Musicologie

Un supplément inédit aux Variations Goldberg de J. S. Bach


Author(s): Olivier Alain
Source: Revue de Musicologie, T. 61e, No. 2e (1975), pp. 244-294
Published by: Société Française de Musicologie
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/928397
Accessed: 22/10/2010 23:29

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Olivier A LAIN

Un suppl6ment inedit
aux Variations Goldberg
de J. S. Bach*
I. PRESENTATION DU DOCUMENT
ET PREMIERE ETUDE

i. Circonstancesde la re-de'couverte.

LES obligations
au
professionnelles de 1'auteur, Inspecteur de la
Musique d'Etat
Secretariat &
la Culture, l'amenerent,
en fin janvier 1974, h visiter le ConservatoireNational de Region
de Strasbourg. Une heureuse coincidence lui permit d'assister a
un remarquablerecital de clavecin donne par Paul Blumenroeder,
professeur en cette Ecole, qui executa en premiere partie la Cla-
vier Ubung IV de Bach : les Variations Goldberg.
La veille de ce concert, Paul Blumenroedereut I'aimable atten-
tion de me montrer 1'exemplaire de l'dition originale de la Cla-
vier Ubung IV qu'il avait la chance de posseder, et il ne manqua
pas de me faire remarquer l'adjonction manuscrite qui, dans cet

* Cet article est issu d'une communication pr6sent6e &la Societ6 fran-
gaise de Musicologie (voir p. 358). En raison des delais impos6s par la publi-
cation, sa r6daction 6tait achev6e avant que l'auteur ait pu prendre contact
avec les experts de la Neue Bach Ausgabe, les Prof. Georg von Dadelsen,
Alfred Diirr et Christoph Wolff (cf. ci-dessous, p. 290). Apres examen, les
conclusions du Prof. Christoph Wolff confirment entierement les hypotheses
avanc6es dans la premiere partie de cette 6tude : l'exemplaire pr6sent6 ici
de l'6dition originale des Variations Goldberg est bien l'exemplaire per-
sonnel de J. S. Bach; se trouvent 6galement confirmees l'authenticit6 et
la date probable des quatorze canons manuscrits, qui seront publi6s par le
Prof. Christoph Wolff dans le volume V/2 de la Neue Bach A usgabe
(N.DL.R.).
J. S. Bach.
Portraitpar E. G. Haussmann,1746.
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CoprihtBiliohequ N tinal.
J. S. Bach.
Portraitpar E. G. Haussmann,1748.
UN SUPPLEMENT INEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 245

exemplaire, occupe tout le recto du dernier feuillet (feuillet 2


de la couverture originale, normalement vierge).
Jetant les yeux inopinement sur cette feuille, je crus trouver
un aspect familier au graphisme. Je fus naturellement frappe
par le nombre de ces <( Canons divers )) : 4 (le chiffre de
B + A + C + H), ainsi que par l'indication formelle (von J.S Bach)~,
bien isole, a droite sous le titre. J'observais aussi, a premierevue,
la presence au sein de la serie, de deux canons deja connus et
tenus pour authentiques, les nos II et 13 de notre manuscrit,
qui sont respectivement identiques, a quelques variantes pros,
aux canons BWV 1077 et 1076. Je demandai aussit6t h Paul Blu-
menroeder une photocopie de ce document, qu'il me procura trbs
rapidement.
Revenu h Paris, je m'attaquai a la r6solution des canons. Celle
des nos II et 13, en depit des lgbres variantes de texte, etait d6jt
connue et publiee. Restaient les douze autres.
En quatre jours environ, je vins h bout des canons I & Io, et
du no 12 (h 5 voix). Mais le no 14, on le verra, est reellement (( nig-
matique )).
C'est d'ailleurs le seul de ce genre. Le plaisir exaltant que m'avait
procur6 le travail sur tous les autres, devint ici un labeur assez
ardu. J'en parlerai tout h l'heure.
Ce travail accompli, et meme sans avoir trouv6 encore une
solution convaincante pour le no 14, j'avais acquis personnelle-
ment la certitude que la musiquedes 14 Canons etait bien de Bach.
Restait le problhme du graphisme. Il me (( semblait ) que c'6tait
bien la l'6criture de Jean-Sebastien, mais sur ce terrain, il fallait
consulter les experts.
2. Description du document.
Il s'agit bien d'un exemplaire jusqu'ici non recens6 - ni "
l'Pchelon international, ni meme h l' chelon national - de l'&di-
tion grav6e originale de la Clavier Ubung IV, publiee en 1741/42
par Balthasar Schmid & Nuremberg, sous numero d'edition <16 )
mais sans date. En son temps, W. Schmieder en avait recense
13 exemplaires 1. Christoph Wolff arrivait recemment au chiffre
de 16 exemplaires repertories a travers le monde 2, et il parait

I. Cf. Wolfgang SCHMIEDER, Bach-Werke- Verzeichnis (Leipzig, 1950).


P. 549.
2. Christoph WOLFF, ((Die Originaldrucke Johann Sebastian Bachs in
Die Niirnberger und die Familie Bach, 6d. Willi ,,
Musikverleger W6rthmiiller.
6
246 OLIVIER ALAIN

penser qu'il en existe encore quelques autres. Mais on verra bien-


t6t en quoi 1'exemplaireBlumenroeder est veritablement unique.
Le format de l'&ditionoriginale, de 17 x 26,5 cm pour la plaque
est, au moins pour l'exemplaire de Strasbourg, de 2o x
gravye,
cm en ce qui concerne le papier. La musique occupe 16 feuil-
31
lets graves recto/verso (32 pages numerotdes),et les deux feuillets
constituant la couverture (A l'origine, une seule feuille in-folio
pliee en deux) sont numerot6s ci-dessous en romains :
I-recto : page de titre connue par de nombreux fac-simil6s3.
gravye,
I-verso page vierge.
Pages I 32 (= 16 feuillets graves recto/verso) : Variations Gold-
berg (Aria + 30 variations + indication ( Aria Da Capo
,).
II-recto : page vierge sur les exemplaires precedemment connus.
C'est ici que, dans 1'exemplaire Blumenroeder, sont inscrits a
la main les ( Verschiedene Canones... von J. S. Bach ,,.
II-verso : page vierge.
Dans l'exemplaire Blumenroeder, la pliure m6diane des feuilles
originelles a etd renforc6e, A la main semble-t-il, par un fil d'une
couleur rougeatre, aujourd'hui un peu pMlie. Sur le seul recto
du dernier feuillet est disposde la totalite du manuscrit : titre
gendral en haut, avec indication du nom de l'auteur bien h part,
au bord droit. Au dessous : 16 portees trac6es i la plume A cinq
becs, avec les titres particuliers a chaque canon. Le papier est
un peu jauni, mais l'encre est encorebien noire : pour de nombreuses
notes, elle a m&metraverse le papier, mais sans dommage pour la
lisibilite en gendral.
Tout en bas ? droite, un signe qui ressemble fort h a &
& (= Etc.)
et que les experts ne manqueront pas d'identifier.
Le titrv general, sur deux lignes en haut de la page, se laisse
lire sans difficulte particuliere :
VerschiedeneCanones iiber die ersterenacht fundamental -
Noten vorherigerArie. von J. S. Bach.
( Canons divers sur les huit premieres notes de Basse
de 1'Air qui precede. par J. S. Bach a
L' (( Air qui precede c'est 6videmment celui qui, ayant servi
,,
de theme aux Variations Goldberg,vient d'etre joue Da Capo
comme Bach l'a prescrit au bas de la page 32, c'est-a-dire exacte-

3. Notamment dans Werner NEUMANN, Auf den Lebenswegen Johann


Sebastian Bachs (Berlin, Verlag der Nation, 1953), P. 270.
UN SUPPLEMENT INEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 247
ment celle qui ( precede , les 14 Canons, dans l'exemplaire Blu-
menroeder.

3. Origine de l'exemplaire Blumenroeder.


Tout ce que l'on sait actuellement, c'est que, vers 1932, Paul
Blumenroeder eut l'occasion d'acheter diverses partitions musi-
cales, lors de la vente de la bibliothbque de Franz-II Stockhau-
sen (1839-1926), qui fut directeur du Conservatoire de Stras-
bourg et maitre de chapelle de la cathedrale. Par quelle filiere
cet exemplaire de la Clavier Ubung IV 6tait-il parvenu entre les
mains de Stockhausen ? Seules des recherches speciales pourront
nous le dire.

4. Probabilitis d'authenticitddu manuscrit des Canons.


Il ne m'appartient pas de prejuger des conclusions de l'exper-
tise graphologique.Je voudrais seulement dire ici pourquoil'authen-
ticite des Canons qui n'Wtaitd'abord qu'un espoir, est rapidement
devenue pour moi une conviction.
a) La qualit6 de la musique, notamment des nos 5, 6, 7, 9, 12,
(pour ne parler que de canons encore inconnus) ne laisse guere
de place au doute.
b) Bien des dessins melodiques sont apparentes soit aux Varia-
tions Goldberg, soit aux Variations canoniques pour orgue
BWV 769.
c) Le titre m me affirme que ces Canons sont (( von J. S. Bach ).
d) Deux de ces canons sont deja connus et bien authentifies, les
legeres variantes de detail sont seulement une preuve de plus
des corrections que Bach apportait frequemment a ses oeuvres
avant de les faire connaitre, soit par la gravure, soit en les
confiant ih un album d'autographes (ce dernier cas est celui
du Canon ( Fulde ) BWV 1077 = no II des (( Quatorze ))).
e) La presence du chiffre 14 (= B + A + C + H) etait une signa-
ture cach6e ; et de plus le no 14 est le seul 6nigmatique.
f) A mon humble niveau, j'ai cru observer d'etroites similitudes
entre le graphisme de nombreuses lettres ou signes de ce
manuscrit, et les memes lettres ou signes dans d'autres manus-
crits des annees 1740, ceux par exemple des Variations Cano-
niques BWV 769a, du canon BWV 1077, ou meme, quoique
plus tardifs, les autographes divers de l'Art de la Fugue grou-
pes sous la cote gendrale P 200. J'en signale quelques cas,
apparents meme a un non-specialiste :
248 OLIVIER ALAIN

cf. BWV 769a et 1077.


f
j.•.
1 de (( Verschiedene Cf. Vom (Himmelhoch) de
0 769a.
C t eo1 cf. ((Canon sous la,. 2e portee in 769a
,
(Ire variation).
,,
dans tablature du Canon no 10. Cf. celui de ( da n
. in 769a (titre).
"
1 de ((Canones ), serre la gothique. Cf. 769a, passim.
(chiffre 2) comme un ((z ,,. Cf. 769a (((a 2 ),) et P zoo
(page <<z,,).
(chiffre 4) triangulaire. Cf. P 200, debut premiere
+4 fugue pour 2 claviers.
(cli de fa). Cf. les autographes P 27r, P 200.
(diese oui, parfois, les barres ne d6passent pas). Cf.
S P 200 debut de la Ire version du canon 14.

•.
(= C - 4/4). cf. P. 271 (769a) et P200.

j cf. meme des numerosin 769a.


presentation

g) Finalement, en relisant Forkel, j'ai vu sous un jour nouveau


la phrase suivante :
faut observer que, dans les exemplaires graves de ces Varia-
, I1
tions [Goldberg], ii y a plusieurs erreurs importantes que
l'auteur [Bach ?] a soigneusement corrigees sur son exem-
plaire. )) 4
De fait, ( l'auteur ) ne peut tre que Bach, car s'il s'agissait
de Forkel il lui euit fallu, pour effectuer ces corrections, posseder
soit le manuscrit autographe (qui n'a jamais etd retrouve), soit
l'exemplaire personnel de Bach. Quoi qu'il en soit, je dois observer
que l'exemplaire Blumenroeder comporte, dans les Variations
elles-memes, un nombre important d'ajouts et de corrections :
ornements additionnels, indications diverses. Ces additions ou
corrections sont tres fines, tres soigneuses, et faites avec plusieurs
couleurs d'encre (tant6t en rouge, tant6t en noir). Si par hasard

4. Johann Nikolaus FORKEL,Ueber J. S. Bachs Leben, Kunst und Kunst-


werke (Leipzig, 1802 ; r6impr. Kassel, 1950), p. 52.
UN SUPPLEMENT INEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 249

l'analyse graphologique confirmait que ces ajouts ou corrections


sont, en tout ou en partie, de la main de Bach, cette conclusion
6tablirait deja deux tres fortes probabilites, sinon deux certitudes:
I) que 1'exemplaire Blumenroeder n'est autre que l'exemplaire
personnel de Jean-Sebastien ;
2) qu'alors l'adjonction manuscrite, au recto du dernier feuillet,
aurait 6t6 faite tout naturellement par l'auteur
1 ) sur son exem-
plaire personnel, comme complement technique & ses travaux
sur la Basse Goldberg.

5. Probabilitdsen matibrede datation.


'
Je serai egalement prudent dans ce domaine, et me bornerai
rappeler quelques points essentiels :
a) La publication de la Clavier Ubung IV est gendralementdatde
de 1742.
b) L'insertion de l'Air-theme de ces variations dans le Clavier-
biichleind'Anna-Magdalena inaugure en 1725, a te commentde
par G. von Dadelsen 5 : cet Air, dont il faut attribuer defini-
tivement la paternit6 &Bach, n'a 6te introduit que tardivement
dans ce petit recueil, comme l'indique le graphisme. 11 a et6
plac6 sur deux pages restees vierges, entre la premiere et la
seconde partie du fameux Air (de St6lzel) : <<Bist du bei mir ).
Ces deux indications tendent a prouver que Bach ne l'y a reco-
pie qu'aprbsla composition complete des Variations Goldberg.
Ajoutons que la publication des Variations, si elle avait
dejh eu lieu, aurait rendu pratiquement inutile le recopiage
de l'Air dans le petit Cahier; cette insertion doit donc prendre
place avant 1742. Mais on n'oubliera pas que le jeune Gold-
berg, si doud qu'il ait ete, n'avait tout de meme que 15 ans
en 1742, ce qui oblige "aserrer les travaux de Bach sur 1'Air
Goldberg ou sa Basse, dans un petit nombre d'annees (a moins
d'admettre que Bach ait donn6 au proteg6 du Comte von
Keyserling une composition encore manuscrite, et anterieure-
ment 6crite, ce qui n'est peut- tre pas & exclure, mais ne
parait pas avoir ete envisag6 jusqu'a present, faute de preuves).
Les 14 Canons ont pu tre 6labords durant cette periode (1740
L 1742 ?) comme une premiere etude des ressources canoniques
de la basse du theme. Mais il est galement possible que Jean-

5. Cf. son 6dition du Clavierbiichlein d'Anna Magdalena (Kassel, Baren-


reiter, 1968), pp. xix-xx.
250 OLIVIER ALAIN

S6bastien les ait regroup's et complt's en une organisation syst&-


matique, en pensant les presenter h la Societe Mizler.La redaction,
telle qu'elle figure sur l'exemplaire Blumenroeder,conquepeut-etre
avant la publication de la Clavier Ubung IV, a pu &trerecopieesur
1'exemplairegrave, aprbs 1742; mais elle le fut necessairement
avant 1746, date du premier portrait Haussmann sur lequel Bach
tient h la main une version dejh un peu modifiee du Canon No 13.
Ii est difficile d'en dire plus. On obtient ainsi le schema mini-
mum suivant :
vers 1740/41 Achivement de la composition des Variations
Goldberg, et recopiage de l'Air dans le Noten-
biichlein d'Anna-Magdalena.
1742 Publication de la Clavier Ubung IV.
avant 1746 Constitution de la serie des 14 canons (serie peut-
&tre 6bauch~e anterieurement).

II. LA MUSIQUE DES QUATORZE CANONS

6. Place du Canon dans l'weuvrede Bach.


I1 y a lieu, d'abord,de rappelerla terminologieemployee par Bach
en matiere d'&criturecanonique, et la signification qu'il lui donne.
Il resulte des denominations employees par Bach dans ses pages
canoniques, et singulierement dans la serie systematique des
Quatorze Canons, que l'usage qu'il en fait - usage gendralement
corrobor6 par les d6finitions du Musicalisches Lexicon de son
cousin J. G. Walther - est le suivant :
Un canon est dit simplex lorsqu'il combine une ou plusieurs
formes d'un seul sujet, meme si la structure canonique se trouve
superposeea une basse harmoniquelibre, ou completdepar d'autres
voix libres. C'est souvent le cas dans les (( Quatorze ),, lorsqu'un
canon simplex est pose sur l'Ostinato Goldberg, ou sujet princi-
pal, non traite canoniquement lui-meme.
Les quatre formespossiblesd'un m me sujet sont celles du contre-
point scolastique (recemment revigorees par l'6criture serielle) :
Mouvement Droit (MD), Mouvement contraire (MC), Retrograde
du Droit (RD), et R6trogradedu Contraire(RC.) [Cf. Ex. 3, p. 260].
Le canon simplex est le plus souvent a 2 voix, dans 1'ensemblede
1'ceuvrede Bach, sans compterles voix accompagnanteseventuelles.
Un canon est dit duplex lorsque le procede canonique est appli-
que, s6pardmentet simultandment, a deuxsujels diflerents:
INEDIT AUX VARIATIONS
UN SUPPLEMENT GOLDBERG 251

simplex A contraire
Ier
DUPLEX A
B droit
contraire
20 simplex Bdroit

Comme on le voit, c'est la superposition de deux simplex, cha-


cun sur un sujet different. L'6criture est donc au minimum g
4 voix, mais le plus souvent l'ensemble est pose sur une basse
harmonique (ou sujet different, non traite canoniquement lui-
meme). Ex. : Canon no 12.
Le canon peut tre triples. Dans ce cas, il additionne trois sim-
plex, c'est-a-dire : deux formes combinees de A I deux formes
combinees de B / deux formes combinees de C, le tout superpos6
ou non a une basse harmonique. Le triplex est donc au minimum
a 6 voix (Ex. : Canon no 13).
A propos de ces denominations, observons que les contempo-
rains de Bach disaient de meme : a double fugue)) ou ((triple fugue)
h partir du moment oti la fugue faisait intervenir 2, 3 sujets carac-
terises, meme si chaque sujet ne donnait pas necessairement lieu
&une fugue bien distincte (ce qui etait pourtant le plus frequent)
avant d'en arriver a leur superposition. En ce sens, notre (( fugue
d'6cole ) avec son contresujet obligatoire des le debut, a gAche le
m'tier) en quelque sorte, puisqu'elle impose d'emblee la combinai-
son des 2 sujets au lieu de la faire attendre.
Ces definitions <<d'epoque ) ne prenant en consideration que
le traitement canonique d'un sujet avec lui-mime (canons a homo-
genes ,), il est necessaire d'ouvrir une deuxieme categorie, celles
des canons mixtes ou heterogenes, dans lesquels le proc6de cano-
nique combine, chaque fois, des sujets differents, par exemple :
A sur B, ou meme A sur B sur C, qu'il y ait ou non accompagne-
ment de voix libres.
Finalement, c'est l'identite m me du/des sujet(s) qui importe.
Les proc6ddsdivers d'exposition : forme choisie (MD, MC,RD, RC),
distance des entrees, intervalles entre leurs premieres notes,
augmentation ou diminution des valeurs, etc., servent seulement,
en accroissant la difficulte de l'6criture, a prouver l'ingeniosit6
de l'auteur, a accroltre l'interet du travail contrapuntique, et,
dans le cas de l'augmentation, a glorifier le sujet lui-meme.
Pour mieux situer le canon dans l'ceuvre de Bach, j'ai essay6
d'en 6tablir, d'une part, un recensement chronologique,et d'autre
part, un classement par types (tableaux I et II, pp. 252 & 254).
Tableau I. - Esquisse d'une chronologiedu canon dans l'V

1Epoque Piece (no BWV)

Weimar I. Choral (orgue) 714: Ach Gott und Canon simplex i 1'
17o8 I7I17 Herr. '
2. Choral (orgue) 744 : Auf meinen Canon simplex 1'
lieben Gott. <"mutation 0).
i
3. Choral (orgue) sans no : Auf mei- Canon simplex la
nen lieben Gott a. '
1713 4. Canon 1073 ( J. G. Walther). Canon simplex 4 v
la 5te superieure
pas ( per tonos ),
5. Choral (orgue) 6o0 : Gottes Sohn. Canon simplex &1'8
17o8 A 1717 6. Choral (orgue) 6o8 : In dulci Canon duplex (ler
(Orgel Biichlein) jubilo. A-T; 2e, sur Can
7. Choral (orgue) 618 : 0 Lamm Got- Canon simplex a la 5
tes. en imitations libr
'
8. Choral (orgue) 619 : Christe du Canon simplex la
Lamm Gottes. libres (S2-A-B).
'
9. Choral (orgue) 620 : Christus Canon simplex la 1
der uns selig macht. en imitations lib
io. Choral (orgue) 624 : Hilf, Gott, Canon simplex c la
dass mir's gelinge. besque de T' + b
i 1. Choral (orgue) 629 : Erschienen Canon simplex la 1
ist der herrliche Tag. libres sur contres
12. Choral (orgue) 634: Liebster Jesu. Canon simplex a la
+ 3 voix harmon

C6then I3. Andante en fa di se mineur (so- Canon simplex ' 1'8


basse libre.
1720 nate 1015/3). +

Leipzig Canon perdu (sans no) : ( In Fine (pour m6moire b).


1725 (2 nov.) videbitur cujus toni
,. Canon simplex A 4
1727 14. Canon 1074 (a Hudemann). mineur par MC d
15. Sarabande de l'Ouverture en si Canon simplex & 2
v. I730
mineur (lo67/4). '
16. Canon 1075 (a Gesner). Canon simplex 2
'
1739 17. Choral (orgue) 682 : Vater unser. Canon simplex
' 1
Clavier O bung III combin6 une so
1742 18 A 28. Les io variations canoniques A part le canon Va
Clavier (bung IV incluses dans les Variations Quodlibet final, ce
Goldberg. (canon a 2 voix
va croissant d'un
unisson, 2de, 3ce
(Var. 30) combine
1742 & 46 28 &41. (14) Canons divers (988 a ?). Sur les 14, on compte
tation et diminut
copes (canon mixt
1746 40 bis. Canon 1076 [Mizler]. Variante du no 13 d
1746/47 42 a 46. Variations pour orgue 769 Dans les 5 variations
Variations canoniques (version gravee). le Cantus Firmus
(Var. 3 et 4), I v
jusqu'a 6 voix en
1747 47 a 55. 9 Canons de l'Offrande Musi- Sur 9 canons : I sim
Offrande Musicale cale(en excluant la cano-
fuga 2 voix par MC +
nica no 4). 2 voix + sujet p
3e), I simplex a 4
1747 (15 oct.) 38 bis. Canon 1077 (a Fulde). Variante du no ii d
1748 56 a 59. 4 Canons de L'Art de la Ce sont 4 trbs longs
Art de la Fugue io8o
Fugue, (14 a 17). per augmentatione
la Ioe ou 3ce sup.
Trbs 6labores, ils
sitions avec echan
1748 ? (= 42 a 46). Version manuscrite des L'ordre des variation
Variations Canoniques, 769a. la version grav6e.
1749 (ier mars) 6o. Canon 1078 (A Faber). Canon simplex a 7 v
l'unisson (dans un
sans date 61. Canon ( Concordia discors , sans Canon simplex a 2 v
no c.
sans date 62. Canon 1072 ( Trias Harmonica >. Canon simplex A 8 v
voix sur Sujet par
ambitus de quinte

a. J. S. BACH,SdmtlicheOrgelwerke,6d. Heinz Lohmann, vol. IX (Wiesbaden, Breitkopf, 1969), p. 14


b. Bach-Dokumente,6d. Werner Neumann et Hans-Joachim Schulze, vol. I (Kassel, Biirenreiter, 196
de ce canon est perdue. Ne subsistent que la d6dicace et un texte symbolique, tous deux autographes.
c. On ne connalt ce canon que par son inscription par J. G. Miithel, en mars 1778, dans un albu
Bach dans les derniers mois de la vie du Cantor (de mai A juillet 1750), mais le canon peut fort bien 6tr
fois, avec un fac-simile de l'autographe de Miithel indiquant Bach comme auteur, par Wolfgang REIC
Johann Gottfried Miithel. Zwei unbekannte Kanons s, Die Musik/orschung XIII /4 [I960], pp. 449-50), e
(cf. notamment The Bach Reader, 6d. H. T. David et A. Mendel, 2e 6d. [Londres, Dent et New York
et solution] ; Bach-Dokumente,vol. III [1972], p. 323 [document no 828]).
Tableau II. - Classement des Canons par types * :

Type Purs

Simplex Canon 1075.


2 VOIX CD : Nos 1, 2, 3, 4.
OM : Nos 3a, 6.
AF : Canons 14, 15,
I6, I7.
VG : Var. 27.
Canon a Concordia discors s.

Simplex Andante sonate 1015


3 voix VG : Var. nos 3, 6, 9
CD : Nos 6, 7, 8, 9.
OM : Canons nos 2,
VA : Var. 769, i, 2

Simplex Canons 10o73, Io74. Chorals d'orgue 714, 7


4 voix CD : No 14. 6oo, 6I8, 62o, 624
OM : No 7. Sarabande de l'Ouve
VA : Var. 3, 4, 5.

Simplex, 5 voix Chorals d'orgue 619,

Simplex Canon 1o72 a Trias harmonica' 8 Canon Io78 (Faber)


Plus de 5 voix voix.

Duplex Choral d'orgue 6o8.


4 voix CD : No 5.

Duplex, 5 voix CD : Nos II (ou var

Triplex, 6 voix CD : No I3 (ou variante 1076).

B. CANO

Type Purs
2 voix CD : No (a et b). 2 sujets combin6s.

4 voix VG : Quodlibet (Var.

* Nous avons
employ6 les abr6viations suivantes : AF = Art de la Fugue. - CD = (14)
Musicale. - VA = Variations canoniques. - VG = Variations Goldberg.
UN SUPPLIMENT INEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 255
Les deux tableaux ci-dessus, qui ne tiennent pas compte des
emplois seulement localis6s, occasionnels, de l'6criture canonique,
nous pr6sentent un ensemble de canons stricto sensu, homoghnes
ou mixtes, qui n'est peut-etre pas aussi vaste qu'on aurait pu
le penser. (N.B. Le lecteur voudra bien considerer qu'il ne s'agit
ici que d'un essai, ou d'un pr6texte des recherchesplus exhaus-
.

tives).
Sur 62 canons stricts, on observe donc :
21 canons homogenes purs
39 canons homoghnes accompagn6s
I canon mixte pur
I canon mixte accompagn6
Ce d6tail fait ressortir la preference de Bach pour la clart6
(I seul sujet trait6 canoniquement), et pour la musicalit6 du con-
texte (voix libres accompagnantes).
Mais dans le cas d'un musicien chez qui le g6nie de l'6criture en
imitation est une seconde nature, une statistique des canons
stricts reste insuffisante.
D'une part, nous avons dfi laisser de c6t6 des structures cano-
niques 6pisodiques, tel le canon ( all'unisonopost fusam ) (peut-on
dire) 6tabli entre les deux altos dans le bloc-th6matique refrain
du 6e ConcertbrandebourgeoisIo51/1; ou encore des polyphonies
situdes a mi-chemin entre le canon et la fugue : grand choral
fugue avec augmentation ( Aus tiefer Not ) 686, fugue canonique
no 4 de 1'OffrandeMusicale, etc.
D'autre part, il faudrait au moins signaler quelques-unes des
realisations les plus typiques, sous l'aspect de superposition( poly-
th6matiques ), constituant le tout ou la partie de tel ou tel grand
chceur de cantate ou de motet 6. Notamment :
v. 1710o(?) Cantate 150, no 2 (ier chceur), mes. I A 18, 24 a 28.
23-3-1714 Cantate 182, no 2, mes. Io et suiv., 15 et suiv.
17-6-1714 Cantate 21, no 2, mes. I
Cantate
A37.
no 2, mes 51 et suiv.
21-4-1715 31,
Cantate 24, no 3, mes. II
20o-6-1723
Cantate
a 17.
no I, mes. 17 A 50 (cf. ((Qui tollis ) de la
1-8-1723 46,
Messeen si).
8-8-1723 Cantate 179, no I : une fugue canonique chorale.

6. En ce domaine des fugues chorales, l'ouvrage de base est 1'admirable


livre de Werner NEUMANN,J. S. Bachs Chorfuge, ein Beitrag zur Komposi-
tionstechnik Bachs, Bach Studien, III, 2e 6d. (Leipzig, 1950).
256 OLIVIER ALAIN

22-8-1723 Cantate 77, no I : une fugue canonique (chorale) +


Cantus Firmus.
29-8-1723 Cantate 25, no I : une fugue-strette (chorale) + Can-
tus Firmus.
25-12-1723 Magnificat (ire version en mi b) 243, no 4 : <Omnesgene-
rationes ) (un 6norme simplex h
5 voix avec fragmentslibres).
20-2-1724 Cantate 23, no 4, mes. 19 h 35.
7-4-1724 Passion selon Saint Jean, no I, mes. 49 et suiv.
18-5-1724 Cantate 37, no I :fugue canonique, Amotifs nombreux.
v. 1727 ? Motet 229 <<Komm, Jesu, komm ).
27-8-1731 Cantate 29, no 2 : une fugue canonique (cf. <Deo gra-
tias ) de la Messe en si).
30-1-1735 Cantate 14, no I : une fugue canonique (chorale) +
Cantus Firmus.
26-12-1734 Oratoriode Noil 248, II, no 21, mes. 31 et suiv.
Sans date Cantate (choeur)50 : form~ede 2 fugues canoniques.
Nous n'avons abord6 cette question de l'importance quantita-
tive du canon strict chez Bach, que pour montrer l'interet de la
re-decouverte d'au moins 12 pieces de ce genre (deux des Qua-
torze etant deja connus par des variantes).

7. Les origines de la <<Basse Goldberg )).


Pour rejoindre les origines veritables de l'Ostinato Goldberg,
il faut remonter bien au dela de la chaconne de Haendel souvent
evoquee par les musicologues a propos des canons BWV 1076
et 1077. En effet, cette ligne solidement dessinee ne fait que
reprendre deux 6l6ments de l'une des nombreuses formules obsti-
nees sur lesquelles les musiciens de la Renaissance et du xvIIe siecle,
primitivement d'ailleurs en Italie, aimaient appuyer leurs cons-
tructions vocales et instrumentales d'un caractere periodique. Ces
schemas simples et rep6tes avaient la vertu commune de mettre :
la disposition du compositeur un enchainement harmonique fonda-
mental tres fort, un bel <<acte de cadence ,,, 6minemment propice
au d6veloppementde variations : si l'on considereles grandsmotifs
traditionnels d'Ostinato des xvIe-xvIIe siecles, on s'apergoit qu'ils
ne sont formes que de 8 groupes differents (a : h) :
UN SUPPLEMENT INEDIT AUX VARIATIONSGOLDBERG 257
Ex. I.

1 IIIf I 2- ~ ,7 J1
1

Avec ces huit groupes, il est facile de reconstituer les Basses


classiques du Passamezzo antico : a + a
du Passamezzo moderno : b + c
de la Romanesca : d + d
de la Follia : e + d + e + d
du Ruggiero : c + f + g + h
et de la Bergamasca : c + c
A ces formules primordiales, il faudrait ajouter au moins le
pentacorde ascendant (formule k ci-dessus) qui, sous forme dia-
tonique ou chromatique, ou enrichi de chromatismes de pas-
sage, a fleuri chez Pachelbel et Fr. Couperin, entre autres, pour
reparaitre dans le Finale de la 4e Symphonie de Brahms 7.
Les formules de base de l'Ostinato Goldberg sont clairement
derivees du Ruggiero, auquel il emprunte 2 groupes sur 4 : f + h.
Le Ruggiero tirait son nom d'un personnage d'Orlandofurioso
de 1'Arioste (chant 44, stance 61), et la basse provenait de la
musique 6crite sur ce passage. Comme les autres Ostinati, celui-ci
a connu une longue fortune qu'illustre le choix rapide, et absolu-
ment non-limitatif (tant s'en faut) pr6sent6 page suivante :

7. Pour plus de d6tails, voir Olivier ALAIN,L'ceuvre d'orgue de Buxtehude


(Paris, Costallat, [I969]), pp. 13-14.
258 OLIVIER ALAIN

Ex. 2.

71 .. .ec
" d. ccC 'u.<)

r
-

a.
-. =4:

-M U 7 I I -

N--
i Ii-i! 1 - i i

o . r
- b .
4.,.......b - -, 1
.....
UN INEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 259
SUPPLEMENT
A. Basse du Ruggiero 8.
B. 16io. Monteverdi, (( Laetatus sum des Vipres de la Vierge.
,
Le Ruggiero, encore bien reconnaissable, s'achemine cepen-
dant vers la Basse Goldberg.
'
C. 1614. Frescobaldi, Partita sur ( Ruggiero La r6f6rence
,.
l'origine est fort claire.
D. 1683. Lully, Chaconne de Phaeton. Le dessin est simplifi6, et
trbs vite un commentaire chromatique apparait, comme
bient6t chez B6hm.
"
E. 1697 (date de publication). Purcell, Sonate quatreno VI. En
mode encore mineur, 6volution vers la Basse Goldberg.
F et G. 17oo environ. Chaconnes des Suites en r6 majeur et sol majeur
'
de Georg Bbhm. L'ornementation des lignes ne suffit pas
en voiler l'origine.
H et J. 1700. Corelli. H = Gavotte de la Sonate op. 5 no XI; la partie
sup6rieure elle aussi fait penser au soprano du canon no 14.
- J = Sarabande de la Sonate op. 5 no X.
K 1717. Fr. Couperin, (( La Z6nobie ) (IIe Livre de Pieces de
clavecin, IIe ordre).
L et M. 1733 (date de publication). Haendel, Chaconneen sol majeur
h 21 variations, et Chacoone(sic) en sol majeur A62 variations.
Nous voici arriv6s A la forme exactement goldbergienne du
theme, avec la chaconne a 62 variations. Il est d'ailleurs un
peu attristant de voir que sur cette Basse, Haendel s'est
content6 d'aligner de brillants mais faciles exercices de vir-
tuosit6. Il n'est pas question d'envisager une comparaison
avec les Variations Goldberg.
N. Si la ChaconneBWV suppl. 84 est bien de Jean-S6bastien (ce
dont on peut douter), elle prouverait alors qu'il n'avait pas
attendu les ( ann6es 40 ) pour s'occuper de cet ( arribre-petit-
fils du Ruggiero, ffit-ce dans un cadre rythmique inhabituel.
,
O. Forme rdelle, ornde, de la Basse Goldberg telle qu'elle appa-
rait dans 1'Aria initial de la Clavier Obung IV. La forme
stricte, utilis6e pour les 14 Canons, est typique d'un m6tier
m6ticuleux de compositeur, car on peut observer que, dans
ses huit notes :
i. aucune note n'est repetde, en dehors de la tonique et
de la dominante;

8. Sur le Ruggiero, cf. A. MACHABEY, Frescobaldi (Paris, La Colombe, 1952),


pp. 83-97 et 123 ; G. REESE, Music in the Middle Ages (Londres, Dent et New
York, Norton, 1954), P. 326 ; A. Einstein, ((Die Aria di Ruggiero ), Sammel-
bdnde der Internationalen AM'usikgesellschaft XIII/3 (I912), pp. 444-454. -
Le Ruggiero est intitul aussi Aria di Fiorenze, ou Fedele. II a 6t6 trait6
260 OLIVIER ALAIN

2. tous les sons de la gamme majeuresont prdsents.


Ce qu'on peut r6sumeren deux mots : 6conomieet richesse.
Les quatre formes contrapuntiques de l'Ostinato Goldberg se
gravent facilement dans la memoire. Nous les retrouverons tour
a tour dans les 14 Canons
Ex. 3.
MD Mouvement
droit

MC Mouvement
I A
contraire-- i
RD R6trograde
du Droit

RC Rtrograde --
RCdu Contraire

En regardant ce tableau, il est difficile de ne pas penser aussit6t


aux Variations Canoniquespour orgue, tant se degage une parent6
entre les dessins melodiques propres aux deux ouvrages. En voici
d'ailleurs une illustration par juxtaposition (tout a ete ramen6
en ut pour plus de clarte) :
Ex. 4.
Canons (transpositionen UT) Variations Canoniquespour Orgue

I q- q
.- , 1-'.,P .
ir~
..'..q
9-t

-
, - - "t,,MA
c
-•2: • , :, "-
• ' . .
@
..--.
i
.
,-
• .

i
:
.
.-

par mille compositeurs, parmi lesquels Danchert, S. d'India, Mayone,


Trabaci, Ortiz, Byrd, V. Galilei, Canali, Ferrini, Viadana, S. Rossi, jusque
vers le milieu du XVIIIe sikcle,
UN SUPPLEMENT INEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 261

Si l'on songe que peu d'annies sans doute - 4 ou 5 ? - separent


les deux series de Variations, on aurait tendance Aimaginer que
le dessin de la Basse Goldberg, cheminant dans le subconscient du
compositeur, a pu en arriver, un jour, A coincider avec la periode
initiale du chant de Nodl, < Vom Himmel hoch da komm ich her n,
que Bach avait d'ailleurs deja commente plusieurs fois & 1'orgue
(cf. Chorals BWV 738, 700, 701, et le 6o6 de l'Orgel Buichlein).
8. La solution des canons.
J'ai travaille, pour la solution des 14 Canons, sur la photocopie
que m'avait communiquee Paul Blumenroeder. Je tiens ici & lui
dire toute ma reconnaissance pour la confiance qu'il m'a faite,
alors que nous ne nous connaissions pratiquement pas. Et j'ajou-
terai une remarque, en r6ponse a la question qui, depuis un an,
a souvent ete posse : <<comment se fait-il que ce document soit
reste inconnu si longtemps ? J'ignore si Franz-II Stockhausen
,.
a mesure l'importance du complement manuscrit figurant dans
son exemplaire personnel de la Clavier Ubung IV, mais, en ce
qui concerne Paul Blumenroeder, je sais fort bien qu'il a montre
mainte fois cette page a des musiciens, dont certains tres notoires,
mais que personne, jusqu'a notre rencontre imprevue, n'a mani-
feste le desir d'etudier serieusement la question.
Venons-en au probleme pose. Il importait d'abord de s'assurer
d'une lecture exacte ; la loupe a parfois etd necessaire, pour d6chif-
frer une photocopie un peu pAle, mais qui de ce fait laissait devi-
ner certains details qu'une photo trop contrastee aurait dissi-
muls sous des noirs intenses. Donc, premiere condition : bien
lire chaque titre, chaque indication, chaque signe. Deuxieme
condition, garder en memoire les quatre formes contrapuntiques
du sujet principal. Troisieme condition : s'en tenir au sens de
Bach (et Walther) pour les termes simplex, duplex, etc. Dans bien
des cas il fallait dejouer des pieges divers : cles, et meme signes
de mesure, inverses de droite A gauche, cls renversees vertica-
lement. Souvent, seule la position du diese garantissait l'identifi-
cation siAred'une cle d'ut peu claire en soi et de plus renversee.
Topologie... Sinon, les signes d'entree des voix etaient toujours
k leur place. Mais avant d'avoir sous les yeux et... les oreilles...
le resultat musical, il 6tait difficile de prevoir ce qui allait se passer.
A part l'omission de quelques barres de mesure (no 3, no 4, no 9
et tout le no 14 une fois sur deux) il n'y a dans le manuscrit aucune
imprecision solfegique.
La lecture exacte de la notation une fois assur6e, la decouverte
262 OLIVIER ALAIN

de la solution dependait des trois types d'indications fournies


par la donnee :
a) le mouvement contrapuntique requis par le titre.
b) la voix d'apparition fixee par la cld,
c) le lieu exact de l'entree, d6termine par le signe habituel,
place au-dessus et au-dessousde la portee : 1.
Seul le no 14 est d6pourvu de toute indication en ce qui concerne
les points b) et c). Pour tous les autres, une fois ces premissesconsi-
der6es, la solution certaine n'etait pas longue a trouver. Et je pense
que si BWV 1076, ou le canon o?79 b de l'Oflrande Musicale ont mis
si longtemps a recevoir une solution, c'est bien parce que les signes
determinant le point d'entree taient mal placis (par le graveur ?) :
sur la barre de mesure, et non h l'endroit voulu. Ici, par chance, cha-
que signe est h sa place. A part le no 14, vraiment enigmatique, et
les nos II et 13 ddji connus, j'ai pu r6soudrel'ensembleen 4 a 5 jours.

CANON No i. ( Canon simplex )), 2 voix.


Donnie :

Ex. 5. • •-14-, I A
eJ,-_
La donn6e indique qu'il faut superposer :
l'Ostinato par MD (en cle de Fa 4e et & 2/4)
Le Retrograde de l'Ostinato
Pour ce dernier, Bach s'est borne &ecrire, a la fin du MD : une
cle de Fa et un 2/4 tous deux inverses de droite a gauche, ce qu'on
ne voit pas tous les jours. Une lecture ((en transparence))? travers
la feuille, fait apparaitre le retrograde en clair. 11 n'y a pas de
signe d'entree pour la deuxibme voix; de fait, les 2 formes a mar-
chent ) en entree simultanee.
Solution :

Ex.6.
.f . .. . . .. ... ...
.
11A..,- 7 •:
UN SUPPLtMENT INfDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 263
CANON No 2. all' roverscio ). [N.B. La vraie forme italienne
est ((rovescio , mais Bach, comme d'ailleurs Walther et Matthe-
son, ecrivait ( roverscio
).]
C'est donc le m me type de canon, mais a" rebours e.
'
Donnte

Ex. 7 . -

La donnee indique, pratiquement, qu'il faut superposer :


l'Ostinato par MC, note en cl d'ut 4e
le retrograde de ce MC, indiqu6, comme dans le canon pr&c&-
dent, par une cl1 d'ut 4e et un 2/4 tous deux inverses de droite
h gauche.
Cette fois encore, en l'absence de signe d'entree, les deux voix
partent ensemble.
Solution :

Ex. 8.

CANON No 3. a Beide vorigenCanoneszugleich. [Les deux canons


prec6dents ensemble].
a) ( motu recto e contrario.>

Donnde :

l f
Ex. 9._re
-c "r

Ici la donn~e est claire en ce qui concerne les formes du a Sog-


264 OLIVIER ALAIN
"
getto )) employer. Mais il y a une certaine contradiction entre
l'nonc6, et la position des cl6s. D'une part, en effet, le titre designe
en premier le MD; mais la cl 6crite, ut premiere renversdeverti-
calement, nous oblige a lire d'abord le MC, la cl de Fa prescri-
vant ensuite le MD. Si l'on suit l'ordre du titre, on doit inverser
l'ordre des cles, ou vice-versa, ce qui donnerait deux solutions...
Mais si l'on a soin d'ecrire les reprises prescrites, on s'apergoit
qu'en fait les deux solutions s'enchainent l'une a l'autre et se
completent. D'oih la solution ddveloppfe:
Ex. xo.

CANON No 4. Complement du precedent


b) (( motu contrario e recto. )

Donnde :

Ex. ir. l 10t"


L,. .X

L'antinomie apparente est la meme que dans le no 3 precedent,


entre le titre et la notation. Faut-il se fier i l'ordre des clds ?
Celles-ci nous indiquent :
Contraire du contraire (= Droit) par cld d'ut troisibmerenver-
sde verticalement
MC, par cle d'ut 4e normale
Comme dans le cas pr6c6dent, les deux solutions se trouvent
combinees si l'on effectue la reprise prescrite :
UN SUPPLEMENT INEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 265

Solution ddveloppe :
Ex. 12.

f I

Ces quatre petits canons initiaux forment une sorte d'introduc-


tion didactique, ils illustrent les ressources combinatoires 1~lmen-
taires du seul Ostinato Goldberg.
Viennent maintenant des canons oui l'Ostinato, relhgue au
second plan, sert seulement de support, ou de contresujet, a des
themes originaux. Ces nouveaux sujets sont, le plus souvent,
d'une grande beaute musicale, et plusieurs d'entre eux nous feront
penser h telle ou telle id&e melodique des Variations Goldberg
proprement dites, ou des Variations canoniques pour orgue.

CANON No 5. (( Canon duplex 4.


h
Donnie :
Ex. 13.

Le canon est bien un duplex au sens de Bach, puisque chacun


des deux sujets donn's formera canon avec lui-mIme. Ii s'agit
de trouver la combinaison approprie. J'affrontais ici le premier
duplex de la serie, et il m'est apparu que la combinaison 6tait la
suivante :
266 OLIVIER ALAIN

( Ier canon ( forme htrouver : c'est le MC, avec lieu


indiquie
e(sujaetnA)d'entree forme donnde : le MD (cl d'ut 3e)
e forme a trouver : c'est le MC, avec lieu
tcanon
2(sujet 0: Ostinato) -
d'entree
indiquie
forme donnie : le MD (cle de Fa)
On pourra comparer le Sujet A au contresujet original du no 12
des Variations Goldberg:

Canon no 5 Variation Goldberg n0 12

Ex. 14.

Solution du Canon 5

Ex. 15.

CAiNONNo 6. -Canonsimplex iiberbesagtesFunIdament.


! [Canon
a 3.
simplex sur ladite basse fondamentale.] <<

Donnde :
UN SUPPLtMENT INEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 267

Ex. 16.

Le canon est bien simplex, puisqu'un seul sujet, B, est trait6


en canon avec lui-meme, bien que ce simplex soit lui-meme pos6
sur I'Ostinato. On doit donc avoir la structure suivante :
forme h trouver : c'est le MC, avec lieu d'entr"e
Sujet B marqu6
forme donnee : le MD (cl6 d'ut 3e)
Sujet O0 par MD (cle de fa)
(Ostinato)
Solution :

Ex. 17.

Arrive ~ ce stade, le rdalisateurn'a pu manquer de s'apercevoir


que le procedd gendral 6tait la combinaison du mouvement droit
(MD) et du mouvement contraire (MC), a la distance indiquee,
pour chaque 6tage (( simplex ). Le problme devenait alors simple
pour la plupart des canons suivants, meme pour un canon h 5 voix,
puisque ce dernier n'6tait alors qu'un duplex sur Ostinato rdpon-
dant A la r'gle ci-dessus formul6e.
268 OLIVIER ALAIN

CANON No 7. < Idem. (= canon simplex, sur ladite basse),


(a( 3 .

Donnie :
Ex. i8.

1
.
,.6 • . , • ..•

Selon le titre, on doit trouver une structure identique a celle


du precedent canon : un simplex sur Ostinato :
forme donn&e: c'est le MD (en cle d'ut 3e)
Sujet C forme ia trouver : c'est le MC, avec lieu d'entrde
marque
Sujet 0 en MD (cli de Fa)
Solution : Deux dispositions sont possibles : a) la formea trouver
est en cle de sol; mais alors elle croise continuellement la forme
donn6e (c'est une version pour trio d'orgue, ou sonate A2 violons
et basse) - b) la disposition ci-dessous oui la forme <<a trouver n
est placee en voix m6diane pour eviter des croisements continuels :
Ex. z9.

Note : Rappelonsici, pour ne plus y revenir,que, dans le renverse-


ment des intervalles(vertical = mouvementcontraire,horizontal=
UN SUPPLEMENT INEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 269

r6trograde), ii suffit que l'intervalle ne change pas de nom pour que le


renversement puisse etre considdre comme exact. C'est toujours le
cas dans les 14 Canons. On ne considere pas comme < mutation ) le
remplacement d'une seconde majeure par une seconde mineure, ou
vice-versa, car 1'harmonie tonale n'admet pas toujours le renverse-
ment exact au demi-ton pros (cf. canon no 7, mes. I, 2, 4, de la voix
< trouvie ) par rapport ' la voix ( donnee Dans ce canon no 7, si
,).
I'appoggiature de sixte de la mes. 4 (2e temps) n'est pas exceptionnelle
chez Bach, elle est, me semble-t-il, plus habituelle en mode mineur.
Enfin, la dernibre mesure est un peu dure, avec ses quartes parall6les,
et son accord de quinte sans tierce. Cela ne ( passe ) bien qu'en tempo
vif. Il est vrai qu'on trouverait des duretis analogues dans certains
canons de l'OffrandeMusicale ou meme dans les Variations canoniques
pour orgue.

CANON No 8. < Canon simplex. II Soggetto in Alto a.< l 3.


"
Donnde :

Ex. 20.

voix 1 trouver est un soprano. On a done un canon simplex, mais


(<encadrant comme la disposition que nous avons retenue pour
,,
le canon precedent. L'Ostinato, pour une fois, n'est donc pas
h la basse :
Sujet D forme a trouver (c'est le MC), avec lieu d'entrie
indiquee.
Sujet O par MD (cl d'ut 3e)
Sujet D forme donnie (MD)
Solution :
270 OLIVIER ALAIN

Ex. 21.

1---" -

Ici, les intervalles sont renvers6s avec une exactitude absolue.


Mais il est certain que le sol naturel de l'Ostinato (mes. 5) parait
surprenant, apres une modulation en la mineur... Dans le contre-
point strict, la modalit6 l'emporte souvent sur la tonalit6.

CANON No 9. ( Canon in unisono, post semifusam. a 3 )).


Donn6e :
Ex. 22.

Il s'agit encore d'un simplex pose sur l'Ostinato. Le proc6de


est clairement indiqu6 : i l'unisson, a distance de double-croche.
Ce proced6, toujours agr6able parce qu'il fait entendre une sorte
d'echo rapproche, une ( resonance notre )), n'est pas unique chez
Bach. Le bloc th6matique du Ier allegro, dans le 6e Concert bran-
debourgeois,avait d'jk eu recours a un canon in unisono mais
post fusam (h distance de croche). Dans ce cas-lk comme ici, le
theme a constamment le caractbre d'un arpbge harmonique qui
d6cuple le rendement sonore du proced69.

9. Dans l'air c6~lbre ( Wie zittern und wanken ) de la cantate 105, on trouve
A plusieurs reprises I'emploi du mgme proc6d6, A une distance encore plus
grande (2 croches) entre la voix et le hautbois solo.
UN SUPPLEMENT
INIEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 271

La structure a obtenir est la suivante :


forme a trouver : c'est le MD d6cal d'une double-
Sujet E .croche
forme donn6e (MD)
Sujet 0
Solution :
Ex. 23.

Inutile de souligner l'Flgance concertante de ce petit canon.

CANON No lo. (( Alio modo, per syncopationeset per ligaturas. )


[D'un autre genre, par syncopes et liaisons.] a 2. ,
Donnde :
Ex. 24.

- , --

II s'agit seulement ici de placer l'Ostinato sous - et sur -


le nouveau sujet F. Les signes plac6s sous la port6e (ou au-dessus)
sont ceux de la tablature d'orgue allemande dont Jean-S6bas-
tien s'est servi &mainte reprise, par exemple dans l'OrgelBikchlein
272 OLIVIER ALAIN

lorsque la place manquait pour tracer des porties (voir chorals


BWV 612, ou 620 sur le manuscrit). J'observe, en passant, que
l'usage qu'en fait Bach n'est pas exactement conforme aux expli-
cations donnees par Walther au tableau XXI, fig. 2 et 3 du Musi-
calischesLexicon, mais ce n'est pas le lieu d'evoquer un problme
que les sp6cialistes ont certainement d6jh resolu.
Je donne ici le d6tail de ma lecture :
1er fragment : voix inferieure a trouver :

Ex. 25 a.

DUREES 2 croches 2 croches 4 croches 4 croches 4 croches 4 croches


NOTES So12 fa# 2-Mi2 Rd2 - Si 1 Do2-R62 Soll - So12
NOTATION
MODERNE . "
-

2e fragment (Evolutio) : voix sup rieure A trouver :

Ex. 25 b.

SIGNNES S

DUREES 2 c=oches 2 croches 4 croches 4 croches 4 croches 4 crochas


NOTES R62 Mi2-Fa 2 So12-Si2 La2-So12 R93-R62

NOTATION
MODERNE I. .
. , - |, '

En travaillant a la resolution de ce canon, voici ce qui m'est arrive.


Avant meme de dechiffrerles signes de la tablature, j'avais trouv6
la solution originale du Ier fragment, assez &vidented'ailleurs. Mais
pour le 2e fragment, l'Evolutio, sans r6flechirau sens du mot latin
(= inversion), j'6tais arriv6 d'instinct h la combinaison suivante :
Ostinatopar MD
sujet F par MC
qui, d'ailleurs, ( marche ) aussi bien que la solution prescrite.
Revenu de ma distraction, j'ai lu la tablature, et retabli la vraie
solution. On a donc a realiser les structures suivantes :
UN SUPPLUMENT INEIDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 273

Sujet F par MD
Ier fragment forme a trouver de l'Ostinato (c'est le MD comme
l'indique la tablature)
Ostinato : forme a trouver (la tablature indique
2e fragment le MC, qui correspond au terme Evolutio).
Sujet F par MC
Voici la solution du Ier fragment :
Ex. 26.

Pour le z2efragment, je donne deux solutions possibles : d'abord


(A) celle avec Ostinato par MD (pour la curiosit6); ensuite la
veritable Evolutio prescrite par Bach; celle qui combine l'4change
des voix et la presentation par MC (B) :
Ex. 27-28.

_ -I -_
0 m Les A,
J-~I
----
volg71f
Vcon1nat a citx

Le terme Evolutio a d'ailleurs 6t6 ainsi d6fini par J. G. Walther


dont on connait les capacit6s contrapuntiques : ( Evolutio (lat.)
signifie : quand, dans une composition musicale, les voix ou par-
ties peuvent etre echang6es entre elles, et renversees; que, par
exemple, la voix sup6rieure vient se placer en bas et a l'inverse
la voix inf6rieure en haut, et que de meme la voix d'alto vient
274 OLIVIER ALAIN

au t6nor et ce dernier i l'alto, et qu'ensuite elles sont renversdes,


mais cependant sonnent encore bien. ),
L'un des plus beaux exemples d'Evolutio se trouve sans doute
dans le grand choral canonique e(Mit Fried' und Freud') de Bux-
tehude, oii l'Evolutio du Ier contrapunctus opere l'change des
4 voix pr&cedemmentcombinees, et oti l'Evolutio du 2e Contra-
punctus superpose les mouvements contraires de 4 themes, dont
un Cantus Firmus. En ce qui regarde l'change vertical systema-
tique des voix, on sait jusqu'a quel degr6 de raffinementtechnique
Bach l'a pouss6 dans les grands choeursfugues des cantates, selon
ce que W. Neumann a appele le (( principe de permutation ,, 0.

CANON No II. ( Canon duplex iiber Fundament. &5 ).


Pour ce canon, nous disposons desormais de deux versions :
A) le pr6sent no II des 14 Canons, version probablementanterieure
a l'autre; B) la version bien connue du Canon BWV 1077 inscrite
par Bach sur l'album d'autographes de J. G. Fulde h la date du
15 octobre 1747.

Donnde de la version A (no ii des 14 canons)

Ex. 29.

L- I
IL

Connaissant d"j• la solution de la version B, je n'ai donc eu


qu'a y retablir les variantes de texte, 16gbresmais significatives,
de la donnie du manuscrit Blumenroeder. 1I s'agit effectivement
d'un duplex, avec la structure suivante :

Io. Cf. note 6.


ii. Publi6e pour la premiere fois dans The Bach Reader, 2e 6d. (1966),
p. 405-
UN INEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 275
SUPPL]MENT

Ier canon forme 'a trouver : c'est le MC


(sujet G) forme donn6e : le MD (cl1 de sol
2e)
2e canon forme & trouver : le MC
(sujet H) forme donnde : le MD
Sujet O (Ostinato)
On remarque une fois de plus l'emploi preferentiel, dans chaque
simplex, de la combinaison MC/MD.
Solution : nous la donnons en meme temps que celle de l'autre
version (voir ex. 33 et 34).
Donnie de la version B (BWV zo77). Celle-ci a fait l'objet
d'une exegese musicologique poussee. C'est donc le 15 octobre 1747
que Bach a inscrit de sa main le canon 1077 dans l'album de
Johann Gottfried Fulde. Cet autographe a 6te plusieurs fois publi6
en fac-simile 12 :

Ex. 30.
Canone doppio sopr'il Soggetto.

Ulu. -1

Symbolum Domino Possessori


Christus CoronabitCrucigeros. hisce notulis commen-
dare se volebat
Lipsiae d. 15. Octobr[is] 1747. J. S. Bach.
Le d6dicatairedu canon, Joh. Gottfried Fulde, n6 le 21 septembre
1718 a Nimptsch en Silesie, avait suivi les cours de l'cole d'1tat
de sa vile natale, etait entre au Magdalenaumde Breslau en 1732,
puis, apres quelques mois au Gymnasium de cette ville (23 f6vrier
au Io mai 1743), il s'etait inscrit h l'universite de Leipzig le 25 mai

12. Cf. notamment The Bach Reader, 2e 6d. (1966), p. i8o.


276 OLIVIER ALAIN

suivant. C'est 6videmment 1a qu'il put frequenter le Cantor de


Saint Thomas. Le jeune Fulde jouait du violon, de la viole d'amour,
et chantait tenor. Bach eut peut-etre recours a ses services, mais
en tout cas Fulde fut membre du (( Grand Concert ) de Leipzig
- I'ancetre du celkbre Gewandhaus - au moins dans les annees
1746 a 1748. La contribution de Bach est la 62e inscrite dans un
cahier non pagind de 99 feuillets, ohi l'on trouve egalement des
noms de professeurs, de theologiens, celui de l'organiste C. G. Ger-
lach, ~l~ve de Bach et organiste titulaire de 1'Eglise Neuve a
Leipzig, ainsi que ceux des deux fondateurs du ((Grand Concert )),
G. B. Zemisch et D. F. Kreuchhauf. D'autres contributions furent
recueillies h Cracovie (I747), Giintherwitz (1748 et 1754), Bucko-
wine (1755 et 56), Breslau (1758) C'est dans cette derniere ville
que Fulde v6cut ensuite comme candidatus (theologiae), avant
de partir en 1772 comme pasteur h Dyhrenfurth sur l'Oder ofi
il devait mourir le 4 janvier 1796 13
Sur l'autographe de Bach, on lit, en latin, h gauche : ( Symbole :
le Christ couronnerales Porte-Croix)); et - droite : ((A Mr le Pro-
pri6taire [de cet album], a voulu se recommander,par les petites
notes ci-contre, J. S. Bach. )
Observons au passage la similitude frappante de cette signature
avec le ((J. S. Bach )) du manuscrit des 14 canons.
Quant au symbolisme de la Croix, en musique, les exegetes
allemands, Fr. Smend en particulier, considerent qu'il est repr6-
sente par deux mouvements de sens oppose, que ceux-ci soient
simultands (MC sur MD ou l'inverse), ou successifs (theme de la
fugue en ut diese mineur du Clavier bien tempird, Livre I ; en joi-
gnant l'ut diese au re diese, le si diese au mi, on obtient effecti-
vement une croix, etc.). Bach a probablement voulu dire : De
meme que le Christ recompenseraceux qui, comme lui, ont porte
la croix, de meme la recompense musicale (la solution) viendra
k ceux qui pratiqueront des mouvements contrapuntiques opposes.
Ce qui est bien le cas pour chaque simplex en lui-meme.
La croix 6tant synonyme de douleur, on ne sera pas surpris
de voir Bach faire appel (sujet G) au tetracorde chromatique
descendant qui, depuis les Madrigalistes, a assume ce caractere
(les exemples en sont trbs nombreux chez Bach lui-meme), ni de
voir apparaitre, dans le MC du sujet M, le motif B-A-C-H (avec

13. Renseignements biographiques tir6s de Bach-Dokumente, vol. I,


p. 244.
UN SUPPLE"MENTINEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 277
un r6 intercalaire) qui est lui-meme un ( motif en croix :
"

Ex. 31.-

L'inscription symbolique ne figure pas dans le manuscrit des


( Quatorze )>; elle represente une attention particuliere de Bach
l'6gard du d6dicataire Fulde.
a. Les diff6rences de texte entre les deux versions A et B sont
peu nombreuses, le tableau ci-dessous les rassemble :

Ex. 32.
A (no
II des 14 Canons) B (Canon BWV 1077)

rZU---
_A4L 7,

P1%

Le changement du signe de mesure n'a pas de signification


particulibre, puisque les valeurs de notes demeurent inchangees.
Ce qui est interessant, ce sont les modifications rythmiques :
plus de fantaisie introduite en B dans les cas 2, 3 et 4, simplifica-
tion au contraire dans le cas 5. La version B donnant une plus
grande impression de ( finition ))du d6tail, on peut donc penser
que la version A serait un peu anterieure.
Pour comparaison complete, je donne ensemble les solutions
(paralleles) des deux versions

8
278 OLIVIER ALAIN

Ex. 33.

C'

1 I I
I
kh'A14- . I'- II

'1

Ex. 34.

CANON No 12. < Canon duplex1iber besagtefundamental Noten


[sur lesdites notes de basse] a 5 ,,.
Donnie :
UN SUPPLEMENT INEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 279
Ex. 35.

- wA a L

I, 1
"1

La structure de ce duplex est identique a celle du precedent,


mais au lieu de 2 sujets nouveaux poses sur l'Ostinato, ce sont
ici 2 formes nouvelles de l'Ostinato (augmentation, et diminution)
qui sont combinees h I seul nouveau sujet :
forme h trouver : c'est le MC, avec lieu d'en-
( ujet
(sseuc tnI)ontr eeindiqu
forme donnee' : MD (cle d'ut Ire)
forme trouver : c'est le MC, avec lieu d'en-
2ecanon
(sujet J = 0 par tree
indique
diminution forme donnee : le MD (cle d'ut 3e)
sujet O Ostinato par MD et per augmentationem
En contraste avec l'expression douloureuse du canon prce&-
dent, celui-ci apparait enjou6 et concertant.
Dans la solution que l'on est amend ineluctablement a trouver,
les ((mutations tonales ) sont vraiment peu nombreuses. Les inter-
valles ne changent jamais de nom dans l'inversion. Le mi b6mol
de la voix superieure (mes. 4) obtenu par MC exact, ne doit pas
surprendre : une 9e mineure en resulte, mais ce mi b6mol n'est
qu'un emprunt passager h la sous-dominante mineure en situa-
tion cadentielle, ce qui, meme dans un contexte majeur, n'est
280 OLIVIER ALAIN

pas exceptionnel chez Bach. S'il n'y a pas de prdparationdans la


voix elle-meme, le mi de la 3e voix en constitue, pour l'oreille, une
preparation suffsante.
Solution :
Ex. 36.

I i
III
_ON

food

S ""- 1"Z

i.
CANON NO 13. (( Canon triplex, a 6
Nous voici de nouveau confront6s avec un texte dont nous
connaissons dj~i une version approximativement dat&e. Nous
examinerons donc successivement la version A = no 13 des 14
Canons, et la version B = Canon BWV 1076, bien connue grAce
'
aux portraits Haussmann oh Bach le tient la main,
UN SUPPLEMENT INEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 28I

Donnie de la version A :

Ex. 37.

Cette donnee et l'indication triplex imposent la structure


canonique suivante :
forme a1trouver : c'est le MC, avec lieu d'entrde
Tercanon indiqu.
(sujIet K) -- i m donnee : le MD

Scanon forme a trouver : c'est le MC, avec lieu d'entr6e


indiqud
(suj et L)
forme donnee : le MD
Forme 'a trouver : c'est le MC, avec lieu d'entr~e
30 canon ) indique
(sujet 0) forme donne : le MD

Commepour le no II, nous donneronsles deux solutions ensemble


pour faciliter la comparaison. (Voir ex. 40 et 41).
Version B (Canon 1076). Ce savant canon, - le seul a 6 voix
dans la s6rie des <Quatorze ) - 'ad fait couler beaucoup d'encre.
Il est connu, en tant que canon BWV .j 1076,
. par trois documents
originaux:
a) le portrait Haussmann de Bach, date'de 1746, portrait conserv6
a Leipzig, et considere comme tres retouche ) par H. Besseler.
(De fait, le portrait 1748 nous parait plus naturel et plus vivant).
Le Cantor y tient a la main une feuille manuscrite o l'on
e
dechiffre : 10 facilement, le titre : Canon triplex 6 et
BWV n,
20 moins facilement, le texte musical l du canon u 1076
282 OLIVIER ALAIN

avec la souscription finale <(per J. S. Bach ), d'ailleurs a peine


visible sur certaines reproductions
14.
b) le portrait Haussmann de 1748, en bien meilleur 6tat que le
precedent, mais malheureusement bien moins souvent repro-
duit. Ce portrait est actuellement la proprietdd'un Americain,
Mr William H. Scheide, professeur a 1'Universit6de Princeton,
New Jersey. C'est un autre etat de la peinture de 1746, mais
beaucoup moins retouche, beaucoup plus vivant et vraisem-
blable. Il est regrettable qu'en Europe ce portrait soit infini-
ment moins connu que celui de Leipzig. La aussi Bach tient t la
main le canon BWV 1076, 2e (?) version de notre no 13 15.

c) La gravure realisde par Bach lui-meme (1747) et dont subsis-


tent deux exemplaires (collection van Hobokem, Ascona,
Suisse; Bibliotheque Nationale de Vienne, Autriche). C'est un
exemplaire de cette gravure que Bach tient a la main dans
les portraits Hausmann, et c'est cette version que Mizler a
reproduite dans sa Bibliothek en 1754 16. Le fait que la solution
de ce canon ait ete <(exceptionnellement difficile' 17 resulte
d'un detail precis : dans le texte grave par Bach (cf. Schmieder,
BWV 1076, p. 603) comme dans la version Mizler, les signes
d'entrde des voix sont bizarrement places au-dessus des barres
de mesure accompagndes des points de reprise.

14. La plupart des renseignements sur les divers portraits de Bach ont
6t6 bien r6sum6s dans The Bach Reader, 2e 'd. (1966), pp. 423 sqq. La sus-
picion jet6e par Heinrich Besseler (Fiinf echte Bildnisse Johann Sebastian
Bachs [Kassel, Birenreiter, 1956]) ne semble pas partag6e par tous les
musicologues.
15. H. Besseler (Fiinf echte Bildnisse...) considere ce portrait de 1748
comme une copie interpr6t6e. Si celui-ci est effectivement flatteur celui
de 1746 paraitrait, au contraire, un peu charge6 . , ,,
16. Lorenz Christoph MIZLER,Neu erdiffnete, Musikalische Bibliothek IV
(Leipzig, 1754), Ire partie, pp. 107-08 (cf. Bach-Dokumente, vol. III, pp. 78-79
[document no 1651). La donnee est publi6e quatre ans aprbs la mort de
Bach, avec des signes d'entree de voix mal plac6s, et sans la solution.
17. Cf. Fr. SMEND, Joh. Seb. Bach : Kirchen-Kantaten, 2e 6d. (Berlin,
1950), fasc. III, p. 13 : (...) ein Ritselkanon, der aber aussergew6hnlich
schwer zu 16sen ist ). ,
UN SUPPLEMENT IN?DIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 283

Donnde de BWV zo76 selon la revue de Mizler (version B):


Ex. 38.

i3& LA
J4i, .J-

Mizler les rapporte, &la fin de la On l'a parfois, depuis,


soupqonn6d'inexactitude, mais lesN?crologie.
sp6cialistes modernes ne parais-
sent plus partager ce doute, et 1'on admet aujourd'hui que, pour
son admission & la Soci~t6 de Science Musicale de Mizler, Bach
dut prdsenter, comme tous ses
son prd-cesseurs
a) portrait =l'huile (le portrait Haussmann, probablement
celui de 1746);
b) une ceuvre de science musicale (les Variations canoniques
sura VeomHimmel hocd da omt ich houver , premitre version
BWV 769, grav~e) ;
c) unecirconigme de science musicale. C'est ici qu'on peut penser
i la sdrie des 14 Canons. Bach se serait finalement r~solu &
ne donner que le plus lsavant crodes14, le no parf
de 3, 6 voi, et
aprbs r~vision. Malheureusement, L'autographe qu'il tient a
la main dans les portraits Haussmann est perdu. Il ne reste
que la donnre grave par Mizer, donne exagrdment que, ponigur
le a 14e membre admis dans la
Socittd. Peut-dtre avait-il
n
attendu le temps n&cessaires?Mizler lui-mme
in:iqua que
achportraitentrh dans sa socirta en juin 1747 ; c'est dont
cette date
cette u'on attribue
date qu'on attribuegnrmusicale(ment
generalement au
au canon
canon 1076.
1076. Mais
Mais

18. Par exemple dans The Bach Reader, 2e


6d. (1966), p. 177.
284 OLIVIERALAIN
la connaissance des 14 Canons nous autorise a ne placer en 1747
que la date-limite de la revision du texte du canon no 13.
Solution de la version B : voir ex. 41.
Pour cette solution, trouv6e au siecle dernier par A. A. H. Rade-
ker et publiee par C. L. Hilgenfeldt en 1850 19, je ferai deux
observations
i) J'ai retabli &isa hauteur reelle (cle de fa) la voix superieuredu
canon partiel sur le sujet 0 (Ostinato),que Smend dans sa presen-
tation de la solution 20 a note une octave trop haut. Nous devons
observer en effet que dans tout duplex ou triplex de cette serie,
les deux voix d'un simplex partiel sont noteesdans la meme cle. II
doit en etre de meme pour le no 13 et sa variante 1076 : sim-
plex : 2 voix en
cl d'ut 3e; 2e
simplex : 2 voix en cle ?er
d'ut-4e ; 3e
simplex : 2 voix en cl de fa-4e. (H. T. David, dans sa presenta-
tion de la solution 21, a retabli le MC de l'Ostinato a la bonne
hauteur, mais la notation de tout 1'ensembledans deux seules cls
[celles du piano] fait disparaitre1'aspectlogique du couplagedes
voix. Renoncer aux << cls d'ecriture ) n'est comprehensible que
dans une version conquepour l'execution instrumentalepratique).
2) On voit que ce triplexest form6 par la superpositionde deux sim-
plex nouveaux, originaux, places sur le simplex deja presente iso-
16mentdans le canon no 3 (solution A) qui jouait sur l'Ostinato.
Les differences entre les deux versions sont resumees dans le
tableau ci-dessous :
Ex. 39.
No 13 des "Qquatorz" BWV 1076

mQ esure & Meaure CA

3. Les signes f sont bien Les signes sont tous places


plec6s au lieu d'entrde au dessus d'une barre de mesure.
daes voix.

19. C. L. HILGENFELDT, J. S. Bach's Leben, Wirken und Werke (Leipzig,


1850), dernire page (non num6rotde).
20. Fr. SMEND, op. cit. [note 17], fasc. III, p. 16.
21. In The Bach Reader, 2e 6d. (1966), p. 404.
UN SUPPLIPMENTINEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 285
Le changement du signe de mesure, cette fois encore, n'est pas
significatif, puisque les valeurs de notes ne changent pas. L'all6-
gement ou plut6t l'aeration des valeurs, par l'introduction de
silences, correspondh cette ( finition) de6j 6voque pour la version B
du canon no II, et indiquerait aussi l'anteriorit6 de la version A
(14 Canons). Enfin, il semble que l'autographe perdu du canon 1076
n'ait pas dfi pousser le souci de 1' ((nigmaticite )" assez loin pour
rendre incomprehensibleles signes d'entr6e.Si les 14 Canonsavaient
6te connus plus t6t, la solution de BWV 1076 n'aurait jamais
parue ((exceptionnellement difficile).
Voici, en comparaison, les solutions respectives des versions
A et B :
Ex. 40o et 41.

SOLUTION A

?4 2 3 n

I I __
, ..I

I_ ___

(A'
_-

{ --..P
286 OLIVIER ALAIN

SOLUTION B

I1 est difficile de ne pas 6voquer ici les calculs des numdrolo-


gistes allemands & propos de la version B (Canon BWV O1076).
A une 6poque oii l'on accordait moins d'importance a l'identit6
de la basse des Canons lo77 et lo76 avec celle de l'Aria-thbme
des Variations Goldberg, qu'd sa conformit6 avec la basse de la
Chacone de Haendel en sol majeur (probablement celle i 62 varia-
tions), Fr. Smend a suppos6 que Haendel aurait servi de << parrain ,
g Bach pour son admission h la Socidtd Mizler. Je r6sume ici,
pour le lecteur frangais, I'essentiel des relations numdriques rele-
v~es par Smend dans le Canon lo76.
I) da-ns la donne
elle-mome, Smend observe, - le H de Haendel
valant 8 en bonne <<gematria n 22 - que l'on compte :
8 sons a la basse entre chaque indication de reprise (mais ceci
n'exprime que la < carrure,, de l'Ostinato Goldberg.A ce compte
on penserait t Haendel, chaque fois qu'une phrase musicale
u
rppond la carrure classique...) ;

22. A l'origine, la Gemetria est une pratique des cabbalistes consistant


A utiliser la valeur num6rique traditionnelle des lettres de l'alphabet hebreu
pour effectuer des calculs symboliques (cf. Raymond ABELLIO, La Bible,
document chiffrd, 2 vol. [Paris, 1950]). Le mtme genre de calcul symbolique,
i Bach
pratiqu6 avec l'alphabet allemand, 6tait familier (cf. Fr. SMEND,
op. cit. [note 17], fasc. III, pp. 6-21, fasc. IV, pp. 5-21 et, du meme auteur,
Johann Sebastian Bach bei seinem Namen gerufen [Kassel, 1950]).
UN SUPPLEMENT INEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 287
8 sons au total dans les 3 voix de la Ire mesure;
8 sons (successifs) dans la totalite de la voix mediane.
Haendel 6tant entre comme membre no II dans la soci6td
Mizler, Smend trouve :
II notes dans la totalite de la voix superieure.
II notes dans la totalite de la voix inferieure.
II notes dans la totalite des 3 voix de la 2e mesure.
II notes dans la totalit6 des 3 voix de la 3e mesure.
Haendel ayant et6, selon Smend, le ( supporter)) de Bach, on
devrait trouver une relation analogue entre le 14 de Bach, et le 8
du H de Haendel. Smend trouve en effet :
14 notes dans les 2 voix sup6rieures des 2 mesures sujettes i
reprise.
8 notes a la basse de ces memes mesures.
Donc H (Haendel) ( supporte ) bien Bach
(14).
Enfin, supreme ing6niosit6, il y a 19 notes dans la totalit6 des
2 voix superieures, ce 19 6tant d6composable en 1/7/4/7, ce qui
donne... 1747, c'est-h-dire l'ann&e de l'admission de Bach!
J'aimerais ajouter (car il me semble que Smend ne l'a pas not6),
que 19 est aussi la somme du 8 de Haendel et de son numero II
d'admission a la Societ6 Mizler.
2) danrtsla solution (celle de Radeker, selon la presentation de
Smend et avec la correction deja indiqude pour la voix superieure
du simplex sur 0) : On trouve le 41 de J. S. Bach, le 8 de H (pour
Haendel), et le II (no de soci6taire de Haendel). Il y a en effet :
41 notes dans la totalite des 2 mesure centrales a 6 voix (mes.
2 et 3);
8 notes (I + 7) dans la ire mesure h 6 voix (mes. 2);
II notes (4 + 7) dans la derniere mesure (mes. 4).
On obtient ainsi une sorte de m6daillon :

I 7 J. S. BACH 4 7

oii le nom, J. S. Bach, surmont6 par sa valeur est


num'rique,
encadr6 par le chiffre (coupe en deux) de son annie d'admission.
Enfin, comme ( G. F. Haendel ) = 6o, Smend trouve que le
total genedraldes notes de la solution dans sa propre presenta-
tion donne
"
288 OLIVIER ALAIN

7 + 6 + 8 + I + 5 + 13 + 4 + 5 + II = 60
Tout cela est arithm6tiquement exact, et assez 6tonnant. Mais,
- comme la sectio aurea qu'on veut retrouver A tout prix dans les
oeuvres de Bart6k - la presence de telles relations num6riquesest
une chose, la beaute de la muwiqueen est une autre. Dans le cas
du canon 1076, formulons deux observations :
I) En dehors de l'hypothbse de Smend, nous ne possedons aucun
indice prouvant que Haendel ait effectivement parraine Bach
&la soci6te Mizler. On sait d'ailleurs que si Haendel etait sou-
vent presse dans ses voyages en Allemagne, il n'a jamais sembl6
particulibrement press6 de rencontrer Bach.
2) A considererla Chaconede Haendel A 62 variations, cerite sur
le meme Ostinato que le ddbutde l'Aria-theme des Variations
Goldberg,et meme compte tenu de la tres grande considera-
tion que Bach a toujours accordee A ses 6mules en composition,
on ne saurait &tre stir que l'auteur des recentes Variations
Goldbergait pu voir dans cette chacone, s'il l'a connue, une
oeuvre rdellement digne d'une particulibre admiration.
Pour ma part, il me suffit de trouver ici, graceh Smend,les chiffres
personnels de Bach, dans la partie la plus dense de la structure
canonique :
14 notes dans les 2 voix superieuresdes mesures sujettes a reprise
(dans la Donnde).
41 notes dans les 2 mesures centrales a 6 voix (de la Solution).
Le reste est un jeu arithmetique assez fascinant, mais dont la
valeur d6monstrative reste fragile en ce qui concerne Haendel.

CANON No 14. ((Canon a 4. per Augmentationem et Diminutionem ).


Donnie :
Ex. 42.

On constate sur le manuscrit une discordance entre la mesure


indiqude, 2/4, et les barres de mesure rdellementtrac6es qui, elles,
decoupent indubitablement un C (4/4). On peut l'expliquer, en
UN SUPPLEMENT INEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 289

anticipant sur la solution : car dans celle-ci, le rythme harmonique


de la basse correspondbien a un 2/4, et non a un C. Probablement
l'6crivain - Jean-S6bastien lui-meme ? - a-t-il craint de man-
quer de place pour inscrire sur une seule port6e (la derniere de la
page), 66 notes et 3 silences, et, en se passant d'une barre de mesure
sur deux, s'est-il assure l'espace n6cessaire. J'ai donc r6tabli les
barres du 2/4 dans la donn6e comme dans la solution et avec
d'autant moins de scrupules que dej' on constatait l'omission de
certaines barres dans d'autres canons : No 3 (mes. 3/4), no 4 (mes.
3/4), et no 9 (mes. 3/4).
La donnee de ce canon est la seule v6ritablement ( enigmatique >.
On peut penser que, de la part de Bach, c'est une dernierecoquette-
rie lide 'Ason chiffre nominal : 14.
Le titre ne parle pas de canon simplex, mais si on relie la donn6e
au titre g6neral, on est oblige de conclure que l'augmentation
et la diminution ne peuvent s'appliquer qu'i l'une ou l'autre des
4 formes possibles de la Basse Goldberg. La seule voix donnue
est le soprano (cl d'ut Ire). Nous ne disposons d'aucune indica-
tion concernant l'une ou l'autre des trois autres voix : ni cli,
ni signe d'entrde, seulement l'idee g6ndrale : par augmentation
et diminution. C'est peu.
Voici par quelles etapes je suis pass6.
a) La premiere opdration, tres rapide, a 6t6 la suivante : de l'har-
monie degagee par le soprano oblige j'ai deduit presque imm&-
diatement la Basse, qui n'etait autre que l'Ostinato Goldberg
par augmentation, c'est-a-dire en blanches.
Restaient a trouver les deux voix interieures.
b) Une premiere tentative pour combiner au nouveau sujet
(soprano) sa propre augmentation en croches ne s'est revel'e
praticable que pendant 5 mesures, mais plus ensuite.
c) Une autre tentative, intellectuellement la plus seduisante,
consistait A attribuer h chaque voix des valeurs de notes diff&-
rentes. Entre les doubles-croches du soprano et les blanches
de la Basse, on aurait eu des croches A l'Alto, et des noires
au Tenor. La encore, apres plusieurs essais je n'6tais pas encore
arriv6 & la bonne combinaison (on verra plus loin que le Prof.
Wolff l'a trouvee).
d) Manquant de temps pour poursuivre ces recherches, et surtout
d6sirant faire connaitre le plus t6t possible les 14 Canons aux
experts de la Neue Bach Ausgabe et au monde musical, je m'en
suis tenu &une solution provisoire, que je donne a titre de
290 OLIVIER ALAIN

curiosit6 (ex. 43). Tel etait l'6tat de mon travail quand la


<(premiere mondiale ) (comme l'on dit...) des Canons a 6te
donnee h Strasbourg le 5 decembre 1974, puis repetde i Paris
le 24 janvier 1975, dans une realisation h 2 claviers (voir P.S. I,
p. 293).

C'est seulement en mars 1975 que Paul Blumenroeder et moi-


meme avons pu nous mettre en rapport avec les experts, Georg
von Dadelsen et Alfred Diirr; ce dernier nous menagea une ren-
contre avec Christoph Wolff qui d'emblee partagea notre enthou-
siasme. Tres rapidement son expertise confirma ce que j'espdrais
sans trop y croire :
i) que les 14 Canons de l'exemplaire Blumenroeder sont bien
une composition originale autographe de Bach, non reper6e
jusqu'a pr6sent ;
2) que l'exemplaire Blumenroeder n'est autre que I'exemplaire
personnel de Bach, sur lequel il a tres soigneusement port6
de nombreuses corrections et adjonctions, sans parler de l'ajout
final des Canons s.
Qui plus est, le Prof. Wolff a trouv6 lui-meme la solution ((la
plus seduisante ), celle qui par son elgance parait exprimer le
mieux la conception artistique et technique de Bach, celle en
quatre valeurs de notes difflrentes, etagees par voix, de bas en
haut.
Le lecteur devinera ma joie de voir confirmees les intuitions
qui furent a l'origine de ce travail preliminaire, et il admirera
avec moi le couronnement qu'apporte aux 13 Canons que j'ai
d6chiffr6s, la superbe trouvaille du Prof. Wolff (ex. 44). Que ce
dernier veuille bien trouver ici, avec mes felicitations, l'expres-
sion de ma vive gratitude pour m'avoir autoris &areproduire sa
solution du 14e canon.

23. Pendant l'impression de cet article, Paul Blumenroeder, sollicit6 par


plusieurs grandes biblioth6ques europ6ennes, a finalement accept6 l'offre
d'acquisition pr6sent6e par la Bibliothbque Nationale de Paris. Son exem-
plaire de la Clavier Ubung IV avec l'autographe des 14 Canons y porte
d6sormais la cote Ms. 17669.
UN SUPPLEMENT INEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 291

Ex. 43.

--* I
ill•••

II
292 OLIVIER ALAIN

Ex. 44.

no 14. Solution du Prof. Dr. Christoph WOLFF


(publibe avec l'aimable autorisation de l'auteur).

sime
v•ariation).

sement de cette forme sur le plan de 'criture pour clavier, et

Cette premixre des


14
perspectivetude
L'Cette serait alorouvs
nousCanons unpeu commontre
& considdrer d'lecarnet
les Variations
am-nerait
Goldbergcomme une Chaconne
roquis et de calculs supr.me le
du Michel-Ange accomplis-
variation contravers
tance cyclop.enne, dr6ed'Ostla
punles
Variations
ees-que.mmes et das les Canons O et O6, que
Si l'on pas chercher un plan d'enstiquemblent
vouln'avait aux VarQuatorzens.
Canons, on
arrette facilement
Variamposition
perspectiverait & la dconsidrer es suivante :
UN SUPPLAMENT INEDIT AUX VARIATIONS GOLDBERG 293

4 canons simplex & 2 voix sur l'Ostinato, de caractere didactique


(nosI a 4),
I canon duplex a 4 voix, inaugurant la partie proprement musi-
cale de la composition (no 5),
4 canons simplex en trio (nos 6 a 9),
I canon mixte, en duo, mais pas simplex (no IO a et b),
4 structures canoniques complexes de 4 a 6 voix (nos
II 14). a
14 canons.
Il n'est pas besoin d'etre numerologiste de profession pour
observer que ce d6coupage technique offre une curieuse combinai-
son des chiffres 14 (Bach) et 41 (J. S. Bach), le total donnant dvi-
demment 14 :
4 I 4 I 4 - 14
A qui connait bien Bach, il apparaitrait imprudent d'avancer
que Jean-S6bastien n'avait pas prevu tout cela.
Je remercie le fils d'Ambrosius de m'avoir fourni cette conclusion.
P. S. - I. Note sur la rdalisation instrumentale des 14 Canons. La
beaut6 de la musique des 14 Canons, au moins A partir du no 5, m6rite
qu'on envisage pour cet ensemble une pr6sentation au concert.
Mais l'aspect brut, concentr6, de chaque ( solution ) en tant que
telle, n'est gubre compatible avec l'ex6cution instrumentale. II faut
donc tenir compte des barres de reprise indiqu6es par Bach et, pour
faire comprendre l'accumulation des motifs, ne les faire apparaitre
que successivement. Il est trbs possible d'en enchainer plusieurs
directement. Pour d'autres, le point d'orgue apparait aussi justifid
musicalement que dans le cas des Variations Goldberg elles-memes.
L'ensemble devra apparaitre comme une Passacaille canonique aux
6pisodes trds contrasts, mais unifies par la constante presence de l'Osti-
nato Goldberg. 2
P. S. - 2. Je propose d'attribuer aux 14 Canons, maintenant qu'ils
sont reconnus authentiques, le no BWV 988a.
P. S. - 3. Alors que cet article 6tait d6jA sous presse, l'auteur a requ
une remarquable etude de Jean-Jacques Duparc intitul6e (<Contri-
bution l'atude
i des proportions numbriques dans l'oeuvre de Jean-
Sdbastien Bach (Extraits) publihe en fWvrier1975 dans le no 77
,,
du Bulletin du Groupe d'Acoustique Musicale (GAM) de l'Universit6

24. L'6dition pratique dans laquelle nous fournissons diff6rentes ver-


sions instrumentales pour le concert ou le travail, paraitra aux 6ditions
Salabert, sous les auspices de la B.N., qui, selon la 16gislation frangaise,
est consid6r6e pendant cinquante ans comme propri6taire exclusif du texte,
puisqu'il s'agit d'une ( oeuvre posthume ),.
9
294 OLIVIER ALAIN

de Paris VI. L'auteur y traite notamment des Canons BWV 1077


(Fulde) et BWV 1076 (Mizler). A la suite de Smend, il y etudie les
proportions numbriques et recence les possibilit6s combinatoires
des donn6es de ces Canons (en y incluant les transpositions d'octave).
Il s'agit donc d'une perspective math6matique - diff6rente de la
simple perspective musicale proposee par notre article - mais que
devront connaitre ceux qui ont le souci de suivre l'itat des recherches
bachiennes.

SUMMARY

AN UNPUBLISHED SUPPLEMENT TO J. S. BACH'S


GOLDBERG VARIATIONS

This article examines a hitherto unknown copy of the original edition


of the Goldberg Variations (published c. 1742 as the 4th part of the
Clavier Uebung). Two features of the copy are of note : I. the engraved
score bears a certain number of manuscript corrections and additions;
2. the recto of the back cover is inscribed with the manuscript subjects
of 14 canons, entitled 'VerschiedeneCanones iiber die acht Fundamental
Noten vorherigerArie. von J. S. Bach'.
In the firts part of the article, a careful examination of both hand-
writing and music enables us to establish that : I. this copy is without
doubt J. S. Bach's personal copy; 2. the 14 manuscript canons on the
'Goldberg bass' are in the composer's own hand, and provide us with
a previously unknown work of J. S. Bach (apart from canons II and
13, which are slightly different versions of the canons BWV 1077 and
1076 respectively).
The second part of the article proposes a realization of the 14 canons
in question, in the light of a study of Bach's canonic technique.