Anda di halaman 1dari 6

BENUA AMERIKA

A. Latar Belakang
Benua Amerika pertama kali ditemukan oleh penjelajah dari Eropa bernama
Christopher Columbus pada tahun 1492 yang mendarat di Pulau San Salvador bagian
dari Kepulauan Bahama. Penjelajah lain yang berjasa mempopulerkan benua baru ke
Benua Eropa adalah Amerigo Vespuci yang merupakan bangsawan dari Italia. Untuk
mengenang jasa-jasa Amerigo Vespuci maka namanya diabadikan sebagai nama benua
baru tersebut Benua Amerika.

B. Letak dan Luas Benua Amerika


Menurut letaknya dilihat secara astronomis, Benua Amerika terletak di titik
koordinat 72oLU – 59o LS dan 163o BB – 360o BB. Amerika menjadi benua terbesar
kedua setelah benua Asia dengan luasan sekitar ±42.575.526 km², dengan batas-batas
geografis sebagai berikut :
 Sebelah utara : Samudra Arktik
 Sebelah timur : Samudra Atlantik
 Sebelah selatan : Selat Drake
 Sebelah barat : Samudra Pasifik
Amerika terbagi menjadi 3 bagian besar diantaranya adalah :
Wilayah Amerika Tengah merupakan bagian dengan suatu wilayah di Kepulauan
Karibia di Samudra Atlantik dan daratan Amerika Tengah, (meliputi seluruh kawasan
Meksiko). Luas wilayah Amerika Tengah sekitar ±253.926 km².
Wilayah Amerika Selatan terbentang dari Terusan Panama hingga Semenanjung
Horn di selatan di wilayah Argentina. Wilayahnya sendiri meliputi Argentina, Brasil,
Bolivia, Chili, Colombia, Ekuador, Guyana, Paraguay, Peru, Suriname, Uruguay,
Venezuela, Guyana Prancis dan Kepulauan Falkland. Adapun Luas wilayah Amerika
Selatan ±17.821.601 km².
Wilayah Amerika Utara terbentang dari Kutub Utara ke selatan sampai dengan
Jazirah Florida serta dari Samudra Pasifik ke timur sampai Samudra Atlantik, mencakup
bagian utara Meksiko, Teluk Meksiko, daratan Amerika Serikat, Kanada, dan Kepulauan
Arktik. Dan luas wilayah Amerika Utara ±24.500.000 km². Tentu Amerika Serikat
memakan wilayah yang cukup luas dengan berbagai kota administrasi didalamnya
C. Bentang alam Benua Amerika
Bentang alam yang ada di Benua Amerika adalah :
Pertama yakni pegunungan utama dengan nama Rocky Mountains (di wilayah
Amerika Utara) serta Cordelleras De Los Andes (di wilayah Amerika Selatan). Jajaran
pegunungan yang lebih kecil (dari utara hingga selatan) yakni Alaska Range, Mackenziie
Mountains, dan Coast Mountains.
Bagian barat dari wilayah Benua Amerika didominasi oleh barisan pegunungan
yang membentang luas mulai dari Alaska di bagian utara hingga ke ujung Amerika
Selatan di bagian Selatan tentunya.
Puncak tertinggi sendiri yaitu sebuah gunung Aconcagua (±6.960 m) yang
terletak di Argentina. Pegunungan di barat Benua Amerika tersebut termasuk juga
deretan pegunungan Sirkum Pasifik, yang gunung-gunung apinya tergolong masih aktif.
Di bagian tengah serta timur benua Amerika cenderung lebih landai, maka dipenuhi
banyak dataran rendah dan juga pesisir pantai. Bahkan mereka memiliki air yang lebih
tawar dan payau serta banyak aliran sungai contohnya sungai Missisipi di Amerika
Utara dan juga dataran rendah di sekitar aliran.
Bagian tengah benua Amerika yaitu bagian Amerika Tengah ditemukan plato,
depresi, serta tanah genting. Misalnya Plato Tengah (2.500 m) bagian dari Pegunungan
Mesa Central. Plato ini sendiri bersekat-sekat, dan melandai ke utara.
Celah Nicaragua memisahkan rangkaian pegunungan yang melintasi Guatemala, El
Savador, dan Nicaragua. Celah yang biasa disebut Depresi ini juga membentuk suatu
dataran rendah dengan 2 (dua) danau besar yaitu Danau Managua dan Nicaragua.
Tanah genting ini ditemukan di wilayah Panama.
Bagian utara wilayah benua ini sendiri didominasi oleh cekungan. Dan sebagian
besar danau di benua ini terdapat di Amerika Utara. Danau utama yakni Great Lakes
(Danau Superior, Huron, Michigan, Ontario, dan Erie), ialah danau terbesar di dunia.
Sungai-sungai utama yang mengalir di wilayah benua ini yakni Sungai Missouri,
Mississippi, Sungai Rio Grande, Sungai Colorado, Sungai Hudson, Sungai Amazone,
Sungai San Juan, serta Sungai dan Parana.
D. Perekonomian Benua Amerika
Negara di Amerika Utara tergolong negara yang maju. Kegiatan industri serta
perdagangan menjadi penopang penting dalam perekonomian negara-negara di
kawasan tersebut. Dalam kegiatan agraris pun (pertanian, peternakan, dan perikanan),
konsep serta peralatan modern sudah diterapkan. Selain itu, kegiatan pertambangan
dan pengolahannya juga berperan penting. Dan sebaliknya, beberapa negara di Amerika
Selatan masih tergolong sebagai negara berkembang. Perekonomian didukung oleh
suatu kegiatan pertanian dan perikanan, serta pertambangan.

E. Iklim Benua Amerika


Karakteristik Benua Amerika selanjutnya adalah iklim di benua amerika. Iklim
Amerika tentu sangat bervariasi, mengingat Amerika terbentang luas dan beberapa
wilayah melewati katulistiwa layaknya Indonesia ataupun daerah yang dinyatakan
memiliki variasi iklim seperti subtropis. Selain itu ada juga iklim Artik dimana daerah
tersebut tentu hanya memiliki musim panas pendek dan matahari terbit yang pendek.
Iklim yang ada di Amerika adalah sebagai berikut :
Iklim di wilayah Amerika Tengah nyatanya dipengaruhi oleh Samudra Pasifik,
Atlantik, dan Laut Karibia. Wilayah tengah terbagi atas zona suhu panas, sedang, dingin,
serta beku. Suhu beku hanya dijumpai di daerah tinggi sedangkan untuk Kepulauan
Karibia ini dipengaruhi iklim maritim yang agak panas dengan suhu angin agak dingin.
Kawasan Kepulaun Karibia dan kawasan Pasifik ini juga mendapat pengaruh
arus hangat dari samudra. Makin mendekati khatulistiwa, curah hujan juga makin
tinggi. Angin pasat timur laut yang bertiup melintasi Karibia yang menurunkan hujan,
maka Amerika juga memiliki daerah yang mirip dengan Indonesia dengan musim panas
dan musim hujan sepanjang tahun.
Variasi iklim di wilayah Amerika Selatan juga dipengaruhi oleh ketinggian letak
dan bentang lintang geografis. 2 (Dua) per-tiga bagian wilayah berada pada wilayah
tropis. Dan sebagian besar wilayah mendapatkan curah hujan tinggi sehingga
didominasi oleh hutan hujan tropis, seperti yang ada di Lembah Amazon. Dan
sebagiannya lagi mengalami iklim musim.
Sebagian wilayah selatan sendiri berada di daerah kering dengan curah hujan
hanya 100–500 mm per tahun. Meskipun Amerika tidak memiliki gurun pasir layaknya
Asia dan juga Afrika namun keadaan ini cukup kering.
F. Sosial budaya benua Amerika
Sebelum columbus datang ke benua Amerika, benua ini pernah didatangi oleh
orang-orang Eropa utara seperti bangsa Norman yang lebih dikenal sebagai bangsa
Vicking, meskipun begitu bangsa sebelumnya tidak menyatakan menemukan atau
menamai benua tersebut. Pada masa Eropa Abad Pertenggahan, suku bangsa Vicking
lebih dikenal sebagai pelaut yang berani berlayar mengarungi Samudra Atlantik. Salah
satu rombongan Vicking yang dipimpin oleh Ericson yang dikenal pula sebagai Erick of
the Red yang telah mendarat di pantai Kanada dalam abad X Masehi.
Namun sayang sekali mereka di tempat tersebut tidak banyak meninggalkan
jejak-jejak sejarah, sehinga sangat sulit untuk mengatakan sesuatu yang lebih lanjut
tentang kegiatannya di Amerika bagian utara (Americana Corporation, 1977:348-349).
Dari penyelidikan purbakala telah diketahui bahwa mereka bahkan sudah memiliki
kebudayaan tinggi. Misalnya, bangsa Inca di Peru, bangsa Astec di Meksiko, serta
Chebche di Colombia.
 Sesudah kedatangan bangsa Eropa serta migrasi bangsa Asia (ras Mongoloid),
penduduk
 Jumlah penduduk di Amerika pada pertengahan 2007 mencapai 904 juta jiwa.
Wilayah dengan penduduk terpadat yaitu wilayah Amerika Selatan (Argentina,
Brasil, Kolombia, dan lain-lain).
 Agama utama Sebagian besar dari penduduk Amerika Tengah dan Selatan yaitu
pemeluk Katolik Roma. Di wilayah bagian utara sebagian besar penduduk yakni
pemeluk Kristen Protestan.
 Dan bahasa yang digunakan secara resmi yaitu Inggris dan Perancis. Tapi,
beberapa bahasa lain juga bisa dijumpai seperti bahasa Spanyol dan Italia.

Agama yang berkembang di Benua Amerika adalah sebagai berikut:


1. Agama Katholik, banyak dianut penduduk Amerika Tengah dan Amerika Selatan.
2. Agama Kristen Protestan, banyak dianut penduduk Amerika Utara.
3. Agama Islam, banyak dianut penduduk keturunan Arab, Melayu, dan Negro.
4. Agama Yahudi, banyak dianut penduduk Amerika keturunan Yahudi.
5. Agama Hindu, banyak dianut penduduk Amerika keturunan India, Nepal, dan Sri
Lanka.
6. Agama Buddha, Tao, Kong Hu Chu, dan Shinto banyak dianut oleh warga
keturunan China, Jepang, Korea, dan Indo-Cina.
7. Agama Kristen Anglikan, banyak dianut warga keturunan Inggris.

Sedangkan untuk bahasa yang digunakan penduduk Amerika ternyata bukanlah


bahasa Inggris seperti yang diketahui banyak orang. Namun pertama kali banyak
masyarakat Amerika menggunakan bahasa-bahasa seperti: bahasa Portugal (di Brasil),
bahasa Belanda (di Suriname), bahasa Spanyol (di Argentina, Chili, Kolombia, Kosta
Rica, Kuba, Dominika, Ekuador, El Savador, Venezuela, Peru, Panama, Nikaragua, dan
Meksiko), serta bahasa Inggris (di Amerika Serikat, Bahama, Barbados, Kanada, Guyana,
Saint Lucia, St. Crhisthoper, dan Jamaika)
Negara di Amerika Selatan antara lain :
1. Brasil dengan Ibukota : Brasilia
2. Argentina dengan Ibukota : Buenos Aries
3. Kolombia dengan Ibukota : Bogota
4. Paraguay dengan Ibukota : Asuncion
5. Uruguay dengan Ibukota : Montevideo
6. Venezuela dengan Ibukota : Caracas
7. Peru dengan Ibukota : Lima
8. Bolivia dengan Ibukota : La Paz
9. Ekuador dengan Ibukota : Quito
10. Chili dengan Ibukota : Santiago
11. Guyana dengan Ibukota : Georgetown
12. Guyana (Perancis) – Cayenne
13. Suriname dengan Ibukota : Panaribo.
14. Kepulauan Falkland (teritori Inggris Raya)

Negara di Amerika Tengah antara lain :


1. Kostarika dengan Ibukota : San Jose
2. Elsavador dengan Ibukota : Domingo
3. Antiqua dengan Ibukota : St.Johns
4. Belize dengan Ibukota : Belmopan
5. Barbados dengan Ibukota : Bridgetown
6. Dominika dengan Ibukota : Santo
7. Grenada dengan Ibukota : San Salvador
8. Guadeloupe dengan Ibukota : St. George's
9. Guatemala dengan Ibukota : Guatemala
10. Haiti dengan Ibukota : Poutau Prince
11. Kuba dengan Ibukota : Havana
12. Nikaragua dengan Ibukota : Managua
13. Panama dengan Ibukota : Panama
14. Martinique dengan Ibukota : Fort de France
15. Trinidad & Tobago dengan Ibukota : Port of Span
16. Jamaika dengan Ibukota : Kingston
17. Puerto Riko dengan Ibukota : San Juan.

Negara di Amerika Utara antara lain :


1. Amerika Serikat dengan Ibukota : Washington
2. Kanada dengan Ibukota : Ottawa
3. Meksiko dengan Ibukota : Mexico City.