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Clasificacióó n de zónas peligrósas

ATEX
Clasificación de las áreas

En el sentido de lo estipulado en la Directriz 94/9/CE, un área con riesgo de explosión


es un espacio en el que la atmósfera puede ser explosiva debido a las relaciones de
ubicación y/o funcionamiento. En este contexto, una atmósfera explosiva se define
como una mezcla de aire y gases, vapores, nieblas o polvos combustibles bajo
condiciones atmosféricas en las que el proceso de combustión es transferido a toda la
mezcla no quemada tras el encendido.

La directiva ATEX 137 regula la división de las instalaciones en las que puede aparecer
una atmósfera explosiva en zonas con riesgo individual. La directiva ATEX 95, a su vez,
incluye una clasificación de aparatos en grupos y categorías. Esta combinación permite
comprobar qué grupos y categorías de aparatos se pueden usar en cada zona. La
clasificación de las áreas se basa en la frecuencia y duración de la presencia de
atmósferas explosivas e incluye gas, vapor o niebla, así como el concepto de tres zonas
para el polvo (véase la tabla).

Zona Grado de riesgo

Zona Área en la que, de forma constante, frecuente o duradera, existe una


0 atmósfera explosiva formada por la mezcla de aire y gases, vapores
o neblinas combustibles.

Zona Área en la que, bajo condiciones de funcionamiento normal, aparece


1 ocasionalmente una atmósfera explosiva constituida por la mezcla
de sustancias inflamables en forma de gas, vapor o neblina con el
aire.

Zona Área en la que, bajo condiciones de funcionamiento normal, no se


2 prevé (o no a corto plazo) la presencia de una atmósfera explosiva
constituida por la mezcla de sustancias combustibles en forma de
gas, vapor o neblina con el aire.

Zona Área en la que existe una atmósfera explosiva en forma de la


20 presencia constante, duradera o frecuente de una nube de polvo
combustible en el aire.

Zona Área en la que, en condiciones de funcionamiento normal sólo


21 aparece ocasionalmente una atmósfera explosiva en forma de una
nube de polvo combustible en el aire.

Zona Área en la que, en condiciones de funcionamiento normal, no se


22 prevé la aparición de una atmósfera explosiva en forma de una nube
de polvo combustible en el aire y, si ésta aparece, es de corta
duración.

¿Qué aparatos se deben usar en cada entorno?

La directriz 94/9/CE establece grupos y categorías de aparatos para las distintas áreas de
riesgo. Hay dos grupos de aparatos, I y II. El grupo I es válido para los aparatos
destinados al uso subterráneo en minas y sus instalaciones en superficie, que puedan
estar en situación de riesgo debido al grisú y/o a polvo combustible. El grupo II se
aplica a aparatos destinados a usos en las áreas restantes expuestas a riesgos por una
atmósfera explosiva. Los grupos se subdividen adicionalmente en categorías de aparatos
según la frecuencia de aparición de una atmósfera explosiva. El grupo I en las
categorías M1 y M2, el grupo de aparatos II en las categorías M1 a M3. M1 tiene una
elevada cota de seguridad (riesgo constante de formación de una atmósfera explosiva),
M3 una cota de seguridad normal (riesgo poco frecuente de formación de una atmósfera
explosiva). En función de la cota de seguridad, se debe realizar un ensayo de muestras
CE + un control de calidad de la producción o un ensayo individual, o bien, para la
categoría 3, es suficiente con demostrar que se realizan controles internos de
producción. En cada país miembro de la UE hay uno o varios organismos designados
(indicados en la directriz ATEX en el anexo 4), que pueden comprobar o realizar los
requisitos o procesos correspondientes para demostrar el cumplimiento de la directiva
94/9/CE.

El siguiente resumen muestra la clasificación de las zonas que, a su vez, se subdividen


en las áreas de riesgo "Gases, vapores y neblinas" por un lado y "Polvo" por otro.
Además, se distingue entre niveles de riesgo y probabilidad del riesgo. Sólo se indican
las categorías que definen el grado de seguridad de los aparatos. La tabla permite
deducir qué categoría debe corresponder a un aparato para poder funcionar dentro de
una zona determinada.

Peligro Riesgo Zona Categoría Aparatos

Cota de seguridad muy


Gases, Constante, 0 elevada (seguro a pesar de
vapores y duradero o II 1 G
haber dos fallos
neblinas frecuente
independientes)
Gases, ocasional 1 Cota de seguridad elevada
vapores y II 2 G (seguro aún con averías
neblinas previsibles habitualmente)

Rara vez,
Gases, 2 Cota normal de seguridad
si aparece,
vapores y II 3 G (seguro en funcionamiento
dura poco
neblinas normal)
tiempo

Cota de seguridad muy


Polvo Constante, 20 elevada (seguro a pesar de
duradero o II 1 D
haber dos fallos
frecuente
independientes)

Polvo ocasional 21 Cota de seguridad elevada


II 2 D (seguro aún con averías
previsibles habitualmente)

22
Polvo Rara vez,
si aparece,
dura poco
tiempo Polvo
conductor II 2 D Cota de seguridad elevada

Polvo II 3 D Cota de seguridad normal


no
conductor