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Tema Nº 002 

 
 
 
 
 
 
  RECUERDA QUE… 
  Casi todos los géneros literarios que conocemos hoy día nacieron en el 
 mundo  griego.  De  él  pasaron  a  la  literatura  latina  y  de  allí  a  nuestras 
 literaturas modernas. Pero la literatura griega no sólo nos legó la forma de los 
 diversos  géneros,  sino  también  la  abundantísima  temática;  esto  es,  los 
asuntos que tratan las obras.  
   
  La palabra «género» procede del latín genus (‐eris), que significa 'género, 
 clase, especie'.  
 
 
 
  ¿Qué son los géneros 
  literarios? 
 
 
  Los  géneros  son  grandes  agrupaciones de  las  obras 
  literarias considerando sus características comunes, tanto 
 
en  relación  al  contenido  (tema  que  tratan)  como  a  la 
 
  forma en que están escritas (diálogo, narración o verso). 
 
 
 
  ¿Cómo se clasifican los 
  géneros literarios? 
 
 
Fue  Aristóteles  quien  en  su  libro 
Poética clasificó las obras literarias en tres 
grandes géneros: épico, lírico y dramático 
o teatral.  
 
Actualmente,  el  género  épico  ha 
ampliado  su  significado  al  concepto  más 
extenso de narración, al incluir a la novela 
y  otras  formas  de  narración  (cuentos, 
mitos, etc.).   
 
 
 

 
 

Género épico‐narrativo
 
 
Actualmente  se  reserva  el  nombre  de  género  épico 
para  designar  a  las  obras  de  la  literatura  antigua,  escritas 
en  verso  y  que  versaban  sobre  hazañas  reales  o  ficticias 
realizadas  por  un  héroe  o  guerrero  popular,  en  torno  al 
cual  gira  la  historia.  Son  especies  épicas  la  epopeya,  el 
cantar de gesta y el romance. 
 
El  género  narrativo  se  derivó  del  género  épico. 
Pertenecen  a  la  narrativa,  las  obras  escritas  en  prosa  que 
cuentan  historias  reales  o  ficticias  protagonizada  por 
personajes.  La  acción  se  desarrolla,  por  lo  general,    en  tres  momentos:  presentación, 
nudo  y  desenlace.  Dentro  de  las  especies  narrativas  tenemos:  la  novela,  el  cuento,  la 
fábula, la leyenda, el mito. 
 
En  género  épico‐narrativo,  el  autor  adopta  una  aptitud  externa  (objetiva)  y  su 
postura puede ser imparcial.  
 

Género lírico 
 
 
Su  nombre  se  debe  a  la  lira,  instrumento  utilizado  por  los  poetas  griegos  para 
acompañar musicalmente sus poemas.  
 
Integran este género las obras escritas, generalmente, en verso con un lenguaje rico 
en figuras literarias; aunque también aparecen textos en prosa, tales como Platero y yo 
de J. R. Jiménez. Se caracteriza porque el autor expresa sus sentimientos o emociones, 
sus estados de ánimos, a través de un portavoz: el “yo lírico” o “yo poético”. Es decir, 
predomina la subjetividad del escritor. 
 
Son especies líricas: la copla, la oda, la elegía, el madrigal, la égloga. 
 

Género dramático 
 
 
Comprende este género el conjunto de obras escritas para ser representadas ante el 
público,  por  medio  del  diálogo  y  la  actuación  de  unos  personajes.  Por  lo  mismo  no 
existe narrador. El género dramático se dividen en: 
 
Especies mayores: la tragedia, la comedia y el drama. 
Especies menores: el auto sacramental, el misterio, el paso, la farsa, el sainete. 

 
 
  ¿Cuáles son las especies de 
 
los géneros literarios? 
 
 
 
 
La mayoría de las obras literarias se encuadran dentro 
de estos tres grandes géneros: el épico‐narrativo, el lírico 
y  el  dramático.  Sin  embargo,  dicha  clasificación  no  es 
perfecta  ni  comprensiva  de  todas  las  producciones 
escritas. En el desarrollo de la literatura muchas veces los 
autores  mezclan  géneros  y  especies,  haciendo  casi 
imposible  la  clasificación  de  una  determinada  obra 
literaria. 
 
 

Especies épicas (En verso) 
 
 
Pertenecen al género épico las siguientes especies literarias: 
 
ƒ Epopeya: Poema narrativo extenso y de estilo elevado, cuyo origen se encuentra en 
las  literaturas  antiguas.  Generalmente,  sus  personajes  son  dioses,  semidioses  y 
héroe.  En  él  prima  la  imaginación  y  la  fantasía  sobre  la  realidad.  Ej.  La  Ilíada  y  La 
Odisea (Homero), La Eneida (Virgilio), La Divina Comedia (Dante Alighieri). 
 
ƒ Cantar  de  Gesta:  Poesías  popular  de  la 
época medieval que refieren hazañas de 
héroes  o  guerreros  históricos  o 
legendarios.  Eran  cantados  por  los 
juglares y tenían un carácter informativo.  
 
En  el  cantar  de  gesta  predominan  los 
hechos  históricos  sobre  los  imaginarios. 
Ejemplo:  El  Mío  Cid,  El  Cantar  de 
Rolando, Cantar de los Nibelungos, etc. 
 
ƒ Romance:  Poema  escrito  en  versos 
octosílabos,  con  rima  asonante  en  los 
versos  pares.  Es  típico  de  la  literatura 
española.  Su  trama  gira  en  torno  a  los 
mismos  personajes  y  temas  de  los  cantares  de  gesta,  de  los  cuales    se  originaron. 
Romance del Conde Arnaldos. 

 
Especies narrativas (En prosa)
 
 
Las principales especies narrativas son: 
 
ƒ Novela:  Es  una  narración  en  prosa  de  sucesos  reales  o  imaginarios.  Su  trama  es 
extensa y su desarrollo complejo. Hay muchos subgéneros: de caballería, picaresca, 
aventura, romántica, costumbres, realista,  ciencia ficción, intriga (comprende a las 
de de espionaje, policíaca y de misterio), terror, social, etc. El Quijote de la Mancha, 
El Lazarillo de Tormes. 
 
ƒ Cuento:  Narración  en  prosa  de  extensión  breve  y  de  desarrollo 
sencillo.  De  acuerdo  a  su  temática  pueden  ser:  Cuento 
fantástico,  de  misterio,  maravilloso,    etc.  Cuando  de  ella  se 
obtiene una moraleja se llama apólogo. Ej. El Hipocampo de Oro 
(Abraham Valdelomar), El gigante egoísta (Oscar Wilde). 
 
ƒ Fábula:  Es  una  narración  corta  cuyos 
personajes  son  en  general  animales  u 
objetos inanimados, y que ofrece una enseñanza útil o moral 
de  aplicación  humana.  Es  decir,  tiene  una  intención 
moralizadora. Ej. El puma y el zorro. 
 
Esta  especie  narrativa  también  ha  sido  cultivada  en  verso, 
verbigracia  las  fábulas  de  Félix  María  Samaniego  (El asno y el
cochino, La cigarra y la hormiga, El muchacho y la fortuna,
etc.)  y  de  Tomás  Iriarte  (El  gusano  de  seda  y  la  araña,  El  burro 
flautista, etc.). 
 
ƒ Leyenda: Narración de  un suceso, generalmente, real con una explicación fantástica 
elaborada por el pueblo, al ser transmitida de generación en generación. Escrita en 
verso o en prosa. La leyenda de los hermanos Ayar, La leyenda de Naylamp. 
 
ƒ Mito:  Narración  que  se  basa  en  la  explicación  del  origen  de  una  persona,  animal, 
cosa o fenómeno de una manera fantástica o irreal. Mito de Pacaritambo. 
 

Especies líricas (En verso) 
 
 
Pertenecen al género lírico: 
 
ƒ Oda:  Composición  poética  de  mediana  extensión,  asunto  diverso  (histórico, 
religioso, filosófico, moral, etc.) y tono elevado. Tiene como finalidad exaltar la vida 
de un individuo, describir una ciudad,  un paisaje o la naturaleza, reflexionar sobre 

 
un tema religioso o filosófico, o conmemorar un hecho histórico, etc. de manera más 
intelectual que emocional. Ej. Oda a Francisco Salinas (Fray Luis de León). 
ƒ Elegía:  Poema  que  expresa  un  sentimiento  de  dolor  por  la  muerte,  la  juventud 
perdida  o  desaparición  de  alguien  o  algo.  Ej.  Acuérdate  de  mí  (Carlos  Augusto 
Salaverry). 
ƒ Égloga: Composición lírica de tema pastoril y bucólico. Canta la serenidad y la belleza 
del campo, y la vida sencilla de pastores en oposición a la agitada vida cortesana o 
de la ciudad. Ej. Salicio y Nemoroso (Garcilaso de la Vega). 
 
ƒ Madrigal:  Poema  breve  en  la  que  se  elogia  de  manera 
delicada algún aspecto de la belleza de la mujer. Expresa 
un sentimiento de amor.  
 
ƒ Serranilla: Poesía lírica de arte menor que suele tener por 
protagonista  a  un  caballero,  o  al  poeta,  y  a  una  pastora. 
Ej.  La  mozuela  de  Bores,  La  vaquera  de  la  Finojosa 
(Marqués de Santillana). 
 
ƒ Coplas:  Composición  poética  española  escrita 
expresamente  para  ser  cantada.  Existen  diversos  tipos: 
copla  real,  copla  de  arte  mayor,  copla  de  pie  quebrado, 
copla de soledad, etc. Ej. Coplas a la muerte de su padre 
(Jorge Manrique). 
 

Especies dramáticas 
 
 
Especies Mayores 
 
ƒ Tragedia:  Representación  escénica  grandes 
conflictos  y  fuertes  pasiones  que  dominan  a  los 
personajes,  de  cuyo  destino  no  puede  escapar.  El 
desenlace  es  siempre  funesto  o  trágico.  Ejemplo: 
Edipo Rey (Sófocles). 
 
ƒ Comedia:  El  contenido  temático  de  las  acciones  es 
amable y divertido. Los personajes viven conflictos y 
situaciones  de  la  vida  cotidiana,  bajo  aspectos 
críticos o ridículos. El desenlace es feliz. Ejemplo: El 
Tartufo  (Moliere).  Subespecies  menores:  El 
entremés. El sainete. La farsa. 
 
ƒ Drama:  es  la  combinación  entre  la  tragedia  y  la  comedia.  La  vida  es  sueño 
(Calderón de la Barca), Hamlet  (William Shakespeare). 
 

 
Especies Menores:  
 
ƒ Misterio:  Piezas  dramáticas  cuyo 
argumento  era  tomado  de  las  Sagradas 
Escrituras y en las que se hacía intervenir 
a  diversos  personajes  sobrenaturales 
como  Dios,  ángeles,  demonios,  etc. 
Autorizadas  y  preconizadas  por  el  clero 
de  la  época,  se  representaron  estas 
piezas por individuos de ciertas cofradías 
o  congregaciones,  primero  en  las 
catedrales, después en los pórticos y, por 
último, en las plazas públicas. 
 
ƒ Auto  sacramental:  Durante  la  Edad 
Media  los  autos  eran  conocidos  como  misterios  o  moralidades,  sobre  todo 
cuando  trataban  de  tema  religioso.  Es  a  partir  de  la  segunda  mitad  del  siglo 
XVI que empezaron a llamarse autos sacramentales.  
 
El  auto  sacramental  es  una  obra  teatral  en  verso  compuesta  de  un  solo 
acto. Posee un carácter religioso, en el que intervienen personajes bíblicos o 
alegóricos  (las  virtudes  teologales,  al  pecado,  la  muerte,  el  pobre,  el  rico,  la 
hermosura, el mundo, etc.). Se representaba en la fiesta del Corpus Christi y 
finalizaba  siempre  con  una  exaltación  de  la  Eucaristía.  Este  género  vive  su 
apogeo  durante  el  siglo  XVII,  gracias,  sobre  todo,  a  Calderón  de  la  Barca  (El 
gran teatro del mundo). Ej. Auto de la Pasión (Lucas Fernández), Auto pastoril 
castelanho (Gil Vicente) 
 
ƒ Paso:  Es  una  obra  teatral  breve  y  cómica  que  eran  representadas  en  los 
entreactos de las obras mayores y en la que se muestran las costumbres del 
pueblo  llano.  Sus  protagonistas  son  gente  sencilla.  Su  creador  fue  Lope  de 
Rueda (Los criados, La carátula, Cornudo y contento).  
 
ƒ Farsa:  Nace  en  la  época  medieval.  Es  un  tipo  de  obra  teatral  corta  cuyos 
personajes  se  comportan  de  una  manera  extravagante  y  presentan  unos 
rasgos grotescos, exagerados y muy ridiculizados por el autor. Ej. Maese Pierre 
Pathelin (escritor francés anónimo). 
 
ƒ Entremés:  Obra  breve  de  un  solo  acto  cultivados  durante  el  Siglo  de  Oro 
Español.  De  carácter  festivo,  se  representaba  en  los  entreactos  de  una 
comedia. Los personajes solían ser sacristanes, bobos, vanidosas, charlatanas, 
etc. Uno de los mejores autores de entremeses es Miguel de Cervantes. 
 
ƒ Sainetes: Pieza corta (uno o dos actos) de carácter cómico y costumbrista, que 
puede  estar  escrita  en  verso  o  prosa.  El  principal  cultivador  de  sainetes  es 
Ramón de la Cruz (Manolo, Inesilla la de Pinto y Zara). 

 
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LOS GÉNEROS LITERARIOS 

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