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Mi fascinación por el concreto, los paisajes industriales gubernamentales, culturales e institucionales, la

y lo que más tarde conocí como Brutalismo, comenzó a arquitectura brutalista se estaba convirtiendo en una
una edad temprana. No es sorprendente, ya que crecí solución popular para viviendas de bajo costo, centros
en el noreste de Inglaterra a fines de los años setenta. comerciales, estructuras de campus universitarios y
En ese momento, British Steel y la planta química ICI edificios gubernamentales. Pero no fue solo la
comandaban los flancos norte y este de Middlesbrough, eficiencia económica lo que ofrecía la construcción
la ciudad en la que nací y crecí. Estas plantas químicas concreta y el brutalismo. Los arquitectos que lo
y siderúrgicas no solo dominaron el horizonte más allá favorecían adoraban la "honestidad" del material, las
del centro de la ciudad, sino que también oportunidades escultóricas, la modernidad
proporcionaron una banda sonora industrial de intransigente y las intenciones socialmente progresistas
implacables ruidos metálicos. Sería justo decir que la que subyacen al estilo en un clima de declive
colisión de este paisaje industrial y del audio en hoja de económico, descontento político y, en Europa, las
metal ha formado e informado mi gusto tanto en largas décadas de publicación. Reconstrucción de la
arquitectura como en música. También me ha servido guerra.
como una fuente regular de inspiración en mi trabajo
como diseñador gráfico y mi incesante documentación Estos nuevos edificios Brutalistas, al mismo tiempo que
fotográfica de la arquitectura brutal William, mi abuelo, satisfacían necesidades muy diferentes, eran tan
era un trabajador del acero en el alto horno de Dorman funcionales, imponentes y musculosas como las torres
Long en Lackenby, cerca de Redcar. En un día muy frío industriales del Noreste. Me sentí cada vez más
en el invierno de 1974, durante una de nuestras visitas fascinado por los visionarios y audaces estados de
regulares a su lugar de trabajo, me di cuenta por vivienda que surgieron de los restos bombardeados del
primera vez: a través de la ventana trasera del Ford extremo este de Londres. No siempre se adaptan
Anglia blanco: la torre del horno de coque largo de cómodamente a su entorno victoriano de posguerra, los
Dorman en el sur. Banco. Este monolito industrial, nuevos edificios de concreto y los barrios de viviendas
diseñado por la firma de ingeniería Simon-Carves sociales parecían, a veces, como si hubieran
Limited, fue el primer edificio de concreto que me causó descendido de otro planeta para colonizar la Tierra.
una impresión duradera. Sin compromisos y sin rostro, Pero, mientras muchos arquitectos se inspiraron en las
la estructura alimentó mi imaginación. A una edad tan posibilidades sociales y estéticas del Brutalismo, la
temprana no me di cuenta de que era posible construir reacción del público fue a menudo hostil. Algunas
algo tan alto e imponente usando solo concreto. Es un estructuras brutalistas se asociaron con el deterioro de
testimonio de la fuerza y la resistencia de este material la decadencia urbana ya que los edificios envejecieron
de construcción, a pesar de que la estructura tiene más y se mantuvieron en malas condiciones. El concreto
de sesenta años, que aún se enorgullece del espacio tendía a resistir mal, especialmente en los climas fríos
ahora desolado que lo rodea. del norte, y a medida que decaían, los edificios se
convirtieron en blanco de vandalismo y graffiti. Lo que
En cualquier tarde fría y gris del domingo en la década la percepción popular pasó por alto, sin embargo, fue la
de los 70, a mi hermano Simon ya mí se nos ofrecería ideología utópica que buscaba genuinamente
una opción: conducir al campo de Yorkshire del Norte o transformar y modernizar las condiciones de vida y de
visitar las obras. Más a menudo el destino de elección. trabajo. No es sorprendente que estas ambiciones
Junto a British Steel, las obras, formalmente conocidas sociales también resonaran en lo que entonces era el
como la planta química ICI en Wilton, eran una enorme bloque comunista en Europa del Este, donde floreció el
masa de tubos y cilindros increíblemente enredados, brutalismo desde la década de 1960 en Bulgaria,
rematados por penachos de humo continuamente Checoslovaquia, Alemania Oriental y Rusia. Entre los
forzados hacia el cielo a través de una masa de ejemplos notables se incluyen el Ministerio de
chimeneas metálicas [02]. Por la noche, sin embargo, Carreteras en Georgia (página 119), los edificios de
se convirtió en un mundo completamente diferente, apartamentos de Plac Grunwaldzki en Polonia (página
transformándose en una Las Vegas resplandeciente e 76), el Instituto de Diseño de Robótica y Cibernética
industrial iluminada por llamas. Este punto de vista Técnica en Rusia (página 206) y en el espectacular
inspiró a otros, incluido el director de cine Ridley Scott, Sanatorio Druzhba en Ucrania (página 20). 186).
también nativo del noreste que basó las chimeneas en Independientemente de sus orígenes políticos y
las escenas iniciales de Blade Runner en la planta de ambiciones sociales, el poder estético de la arquitectura
ICI en Wilton. Por esto, el panorama arquitectónico más brutalista es innegable. En los años 60 y 70, muchos
amplio estaba cambiando. Apenas unos años antes, en arquitectos optaron por emplear el estilo brutalista,
1966, el crítico de arquitectura Reyner Banham había incluso cuando trabajaban con grandes presupuestos y
usado el término "Brutalismo" en su ensayo Nuevo clientes privados únicamente por la misa y la
Brutalismo: ¿ética o estética? El término ganó majestuosidad.
popularidad y se usó para referirse al estilo de
arquitectura que se estaba volviendo cada vez más Se ofreció en la obra de arquitectos como Marcel
popular en todo el Reino Unido, así como en Francia, Breuer, Le Corbusier, Louis Kahn y Paul Rudolph, el
Alemania, Japón, Estados Unidos, Canadá, Brasil, brutalismo encontró su máxima expresión. Algunas de
Israel y Australia. A menudo encargados por clientes las obras icónicas del estilo incluyen la Iglesia de la
Abadía de San Juan de Breuer en los Estados Unidos facilidad con que estos monolitos de hormigón se
(página 79), la Unité d'Habitation de Le Corbusier en adaptan perfectamente al entorno más natural. El
Francia (página 107), el Complejo de la Capital deporte de invierno fue una gran experiencia. Sin
Nacional de Kahn en Bangladesh (página 144) y la embargo, fueron los edificios los que más me
Facultad de Arte de Rudolph y edificio de arquitectura impresionaron, mucho después de que la euforia de
en Yale (página 213). Mientras que la arquitectura aprender a esquiar se hubo calmado, y más tarde,
brutalista originalmente se arraigó en Gran Bretaña, sentado en la biblioteca de la escuela de arte, se dio
Europa continental y Estados Unidos en particular, las cuenta con deleite de que me había alojado en un
semillas se dispersaron por todo el mundo. El Marcel Brever. Hotel diseñado. Mi segunda experiencia
brutalismo se hizo popular en Australia, por ejemplo el 'brutalista' ocurrió cuando era un adolescente, pocos
CBC St Leonards Center, en Sydney (página 81), en años después de la epifanía de mi primera exposición
Argentina, con un trabajo sobresaliente de Clorindo al estilo a través de Trinity Square Car Park Gateshead.
Testa, incluido el Banco de Londres y América del Sur Me dirigía a Sheffield para pasar una noche de
en Buenos Aires (página 26), en Brasil, donde Lina El hedonismo electrónico sin adulterar, y desde la
Museo de Arte de São Paulo de Bo Bardi en São Paulo comodidad de mi lujoso asiento tapizado para el
es el ejemplo supremo (página 190) y Japón, donde entrenador disfruté de una vista panorámica de la
Kenzo Tange, entre otros, llevó el brutalismo a un ciudad. Sobre un cielo gris de Yorkshire, el imponente
nuevo nivel, por ejemplo, en el Gimnasio de la complejo de edificios de concreto radical conocido
Prefectura de Kagawa en Kagawa (página 18). Más como Park Hill y Hyde Park Estates, que se
cerca de casa, en el puñado de veces que lo visité, la encontraban en una de las siete colinas de la ciudad,
nave espacial cubista de hormigón del Pabellón de dominaba el horizonte. La magnitud de estas
Apolo, diseñada por el artista británico Victor Pasmore, urbanizaciones sociales fue abrumadora e
me transportó a la galaxia muy, muy lejos [03]. El impresionante. Park Hill (08] abrió sus puertas en 1961
pabellón fue nombrado después de la primera misión y fue diseñado por Jack Lynn e Ivor Smith, quienes se
tripulada a la luna en 1969, el año en que se construyó inspiraron en la Unité d'Habitation de Le Corbusier en
la estructura. Podrías jugar en él y trepar en él, aunque Marsella (página 107) y el trabajo de los arquitectos
era implacable en las rodillas. Sin lugar a dudas, sus británicos Alison y Peter Smithson, que estaban
bordes afilados, ángulos de noventa grados y líneas estrechamente relacionados con el Nuevo movimiento
rectas despertaron mi interés y entusiasmo por todas de brutalismo. Park Hill fue catalogado como Grado II
las cosas 'Brutal mucho antes de que escuchara la en 1998, salvándolo de la suerte que le ocurrió a Hyde
palabra. Era el primer edificio de este tipo que había Park que fue demolido en 1991. Más allá de la
visto. A partir de ese momento me enamoré del regeneración actual de Park Hill, su antiguo yo distópico
hormigón en bruto. Más tarde, a los nueve años, fue inmortalizado por Jarvis Cocker y Pulp en 1992.
recuerdo que en uno de mis primeros viajes a pista Sheffield: Sex City "Después de la separación de
Newcastle, maravillándome de la reciente inauguración The Jam en 1982, me encontré en la búsqueda de otra
futurista. cosa para entretenerme sonora. Ya estaba adorando
en un altar musical diferente, uno electrónico que se
Su camino con cautela a lo largo de los caminos de originó en la ciudad de Sheffield donde comenzó Pulp.
montaña nevados de la región de Haute Savoie en el Human League y Heaven 17 fueron sin duda geniales,
sureste de Francia. Flaine, que se encuentra en las sin embargo, la banda de la que realmente me enamoré
fronteras de Suiza e Italia, fue nuestro destino. Pero los fue Cabaret Voltaire De las fundas de discos diseñadas
falsos edificios de tejado tirolés que habían esperado por Neville Brody para su Micr El álbum o-Phonies,
no se veían por ninguna parte. En cambio, me saludó hasta la aparición de las torres de viaducto de Tinsley
un imponente grupo de edificios modernos que [09] en su video 'Sensoria', fue música para el futuro,
brillaban a la luz del sol de la mañana. Me sentí con ritmos repetitivos inspirados en los sonidos que
inmediatamente cómodo en mi entorno temporal, y el emanan de las forjas locales. Era un sonido que era
lenguaje de estos edificios me pareció extrañamente producto de su tiempo y su entorno, y me cautivó. Esta
familiar, como alguien que había trepado sobre el historia de amor ha perdurado, en parte debido a los
Pabellón de Apolo cuando era niño. Flaine fue una lanzamientos de mediados de los noventa por Warp
creación de Eric Boissonas, un ingeniero geofísico, su Records, incluidos los lanzamientos que definen el
esposa moderna, Sylvie, y un elenco de apoyo que género de LFO, Nightmares on Wax, Autechre y Aphex
incluía al arquitecto en jefe Marcel Breuer. Concebida Twin.
en 1959 y inaugurada una década más tarde, Flaine
también cuenta con una serie de esculturas: La Téte de
Femme de Pablo Picasso, Le Boqueteau de Jean
Dubuffet y Les Trois Hexagones de Victor Vasarely, Cuando estos artistas reemplazaron a los de mi
este último se ubicó fuera del hotel en el que estaba juventud, los nuevos arquitectos crearon nuevos
alojado. La joya de la corona de hormigón de Flaine es edificios que complementaron, en mis afectos, aquellos
el Hotel La Flaine, en voladizo, que se adhiere con los que había crecido. Ya no se describe el uso del
precariamente a una pared de roca escarpada [07]. Ahí término Brutal; arquitectos como Zaha Hadid, Peter
radica el genio de Marcel Breuer y la belleza Flaine, la Zumthor, Daniel Libeskind y Tadao Ando hicieron sentir
su presencia en la década de 1990 en un nuevo tipo de torre de treinta y un pisos durante varios años a lo largo
arquitectura liberada de cualquier 'sismo'. En lugar de de los años noventa. La imponente silueta de la torre
eso, se estaban empleando una variedad de estaba siempre presente en este momento, junto con
terminologías sueltas: "neofuristista", "minimalista", mi Sony Discman y una bolsa llena de CD de Acid
regionalista crítico "e incluso" deconstructivista". Si bien House. Yo mismo me metí en el lado este pre-
se trata de un enfoque ampliamente individualista, se gentrificado de la ciudad. apropiadamente, en el año
puede argumentar que parte del trabajo de esta nueva 2000, descubrí mi cámara espiritual y un apetito
generación de arquitectos contemporáneos tuvo sus insaciable por todas las cosas concretas. Después de
orígenes en el de los brutalistas originales, en particular diez años de vivir en el oeste de Londres, descubrí que
en su creación a menudo monumental y en su uso me gustaba y me sentía como en casa. Al mudarse al
austero de materiales singulares. Formas, este de la casa, junto con algunos buenos ejemplos de
especialmente de hormigón. Esto se puede ver, por arquitectura de posguerra. En mi nuevo entorno,
ejemplo, en la Capilla del Hermano Claus de Zumthor armado con mi moderno, posguerra y 'Brutal'. Comencé
en Alemania (página 42) y en el Centro de Arte Roberto a fotografiar una gran cantidad de edificios
Garza Sada de Ando en México (página 22), ambas maravillosamente audaces y seguros. Todos tenían
obras sublimes en concreto que exhiben claramente nombres de sonidos heroicos que salieron de tu lengua,
rastros del estilo brutalista. El concreto y la música se como Lasdun, Lubetkin y el Goldfinger mencionado
han convertido en rasgos perdurables en mi vida anteriormente. Me sentí mimado. Los edificios de este
durante los últimos veinticinco años. Mis primeros días elenco de grandes arquitectos se pueden encontrar a
en Londres los pasé intentando patinar en los ásperos una corta distancia a pie o en autobús desde mi nuevo
bancos angulados debajo de la Galería Hayward [10] y hogar. La banda Saint Etienne capturó elocuentemente
en el Queen Elizabeth Hall. Situado en la orilla sur del el espíritu de estos arquitectos en la letra de su canción
Támesis, el skatepark de Southbank fue, y sigue 'When I Seventeen': 'Lubetkin, Corbusier, van Der
siendo, uno de los destinos de patinaje más sagrados Rohe, Mendelssohn. Arquitectura moderna, moderna,
de Londres. En aquellos días solía ser un lugar hostil brutalista. Futuro, futuro, el futuro es limpio y moderno.
para visitar, ciertamente no es el centro de arte Después de acumular un extenso archivo de fotografías
"brutalista", de fácil pintura, que es hoy en día. Mi recién a lo largo de los años que ahora llegan a las decenas
adquirido trabajo de diseño de fundas de discos (que de miles, empecé a clasificar esta creciente colección
aún hoy es mi profesión), se convirtió rápidamente en de imágenes digitales en secciones tituladas:
una salida para mi redescubierto interés en la 'Brutalism', 'Modernism', 'Concrete and' Post-War’. Este
fotografía. Comencé a documentar mis viajes por es todavía un trabajo en progreso. En 2014, decidí
Londres y más allá. En primer lugar, apuntar la lente a configurar una cuenta de Twitter para poder compartir
algo que me interese, y luego cada vez más a los imágenes de mi archivo, específicamente las de
edificios, al hormigón y, en particular, a la recta definida. Brutalist, junto con música y cualquier otra cosa que me
llamara la atención. Un lienzo amplio, pero uno que es
Los bordes y las estructuras dominantes del representativo de mi trabajo, que reúne todas las cosas
movimiento brutal The Barbican Estate en la ciudad de que me inspiran, y lo más importante, las cosas que me
Londres se convirtieron en una de las primeras y gustan. A continuación, el nombre. Fue una decisión
siempre logran buscar otro punto de vista más que fácil con un solo contendiente. Uno de los primeros
dispuesto a aceptar. La ambición y la visión dentro de discos de House que compré fue publicado en el sello
mí es cómo los arquitectos, Chamberlin, Powell y Bon, Cooltempo en 1987. La canción, 'This Brutal House' de
este antiguo sitio de la bomba con cicatrices en la musa Nitro Deluxe fue una de mis favoritas desde el principio
de la ciudad. Hasta el día de hoy hago visitas regulares de la revolución de acid house. Siempre me ha
a mi cámara. Cuando se inauguró en 1982, la reina encantado el nombre de la pista y pensé que algún día
Isabel lo declaró como "una de las maravillas modernas lo apropiaría. Las decisiones tomadas, la cuenta de
del mundo", y el sitio de Barbican es impresionante. Twitter @BrutalHouse fue rn y mi primer tweet se envió
Sigue sorprendiéndome. Logré unir intrincadamente en marzo desde la cuenta recién creada. No estaba
una visión utópica de Antes de mudarme a Londres en seguro de qué esperar, pero las dudas iniciales se
1988 para estudiar en la Escuela de Arte de Chelsea, disiparon rápidamente, y el feed atrajo a 1,000
solo había visto la Torre Trellick en un episodio de seguidores entusiastas en poco menos de dos meses.
finales de los 70 de The Professionals. The Parecía que había otras personas afines, con un amor
Professionals era uno de mis favoritos de la noche del por la arquitectura brutalista.
domingo. Este episodio en particular es una cápsula del
tiempo modernista que contiene imágenes no solo de Es por eso que decidí crear este libro. Es a la vez un
Trellick Tower sino también de Westway, junto con un homenaje al brutalismo y un manifiesto visual que
reparto de viviendas y bloques de torres de todos los celebra este impresionante estilo arquitectónico. Quería
rincones de Londres. Diseñado por Erno Goldfinger y aprovechar la oportunidad para reinventar y reevaluar
inaugurado en 1972, Trellick Tower, cerca de Ladbroke el término 'Brutal'. Para celebrar lo mejor del canon
Grove en el oeste de Londres, se convirtió en un telón tradicional del Brutalismo, saque a la luz muchos
de fondo constante para los primeros años en mi ciudad tesoros arquitectónicos Brutalistas prácticamente
recientemente adoptada [11]. Viví y trabajé cerca de la desconocidos que he encontrado en mis viajes reales y
virtuales a lo largo de los años y también para proponer
que el Brutalismo viva en tanta arquitectura
contemporánea del finales del siglo XX y principios del
siglo XXI Como me he dado cuenta, el Brutalismo es un
fenómeno arquitectónico verdaderamente global. En
las siguientes páginas viajamos a Argentina, Australia y
Azerbaiyán, Canadá, Chile y China, Georgia, Alemania
y Guatemala, Islandia, India e Israel, Nepal, Corea del
Norte y Noruega, Paraguay, Perú y Polonia, Serbia,
Singapur y Suecia, como así como ubicaciones en todo
el este y el oeste de Europa y los Estados Unidos. Estas
páginas también son un testimonio del hecho de que,
quizás finalmente, el Brutalismo ahora puede
deshacerse de su sentido del peligro y ha dado un giro
completo, desde la utopía hasta la distopía y
nuevamente. Mientras tanto, una gran parte del
patrimonio arquitectónico brutalista del mundo fue
descuidado y en peligro de ser derribado y relegado a
la tierra, ahora, aquí en este libro, podemos celebrar el
poder y la belleza de este estilo arquitectónico más
convincente. Este mundo brutal es mi ostra.

Peter Chadwick

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