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¿Qué es MSCHE?

La Middle States Commission on Higher Education, MSCHE, es una de las seis agencias
oficiales de acreditación de instituciones de educación superior de los Estados Unidos. Posee
el reconocimiento para operar tanto del Council for Higher Education Accreditation como del
US Department of Education. Le corresponde acreditar en los estados de Delaware, Distrito
de Columbia, Maryland, New Jersey, New York, Pennsylvania y Puerto Rico, al tiempo que
lo hace con universidades en Canadá, Francia, Gran Bretaña, Italia y Suiza, asociando a más
de 500 instituciones.

Durante los procesos de acreditación, la MSCHE forma comisiones con expertos


independientes en varias áreas de la educación, las que visitan a las Universidades postulantes
y realizan auditorías en terreno. Como parte inherente a este proceso, se realizan informes
periódicos de autoanálisis institucional y se evidencian planes y resultados de mejoramiento
corporativo.

La acreditación de la MSCHE y las acciones de seguimiento post-acreditación fortalecen los


cuadros de enseñanza, investigación y servicio, a tenor con la misión y los planes de
desarrollo estratégicos de una Universidad.

Proceso de Acreditación

La Universidad Mayor (UM) decidió, en diciembre de 2004, someterse voluntariamente a un


proceso de acreditación internacional, específicamente con la Middle States Commission on
Higher Education (MSCHE), que es una de las seis agencias regionales que operan en los
EE.UU (todas equivalentes entre sí, en términos de estándares, prácticas y efectos). La
motivación primaria de la UM fue mejorar, consolidar su posicionamiento en el escenario
universitario, facilitar la movilidad estudiantil y adicionar valor social a los títulos y grados
que otorga.

La MSCHE funciona desde 1919; posee el reconocimiento del Council for Higher Education
Accreditation y del US Department of Education; y es la única, a la fecha, galardonada por la
International Network of Quality Assurance Agencies in Higher Education por cuanto
satisface plenamente las Normas de Buena Práctica que este organismo ha establecido para
las agencias asociadas.
La MSCHE opera en los estados de Delaware, Distrito de Columbia, Maryland, New Jersey,
Nueva York, Pennsylvania y Puerto Rico, y es también la única que se ha expandido más
ampliamente fuera de EE.UU, a países como Canadá, Francia, Gran Bretaña, Italia, Suiza, y
U.S. Virgin Islands. Asocia sobre 500 instituciones, de variado espectro funcional, tales como
Princeton University, Johns Hopkins University, University of Delaware, Pennsylvania State
University, State University of New York [SUNY], Cornell University, Columbia University,
University of Maryland, Georgetown University, Metropolitan College of New York,
American University [en varios países], Albright College, Teachers College of Columbia,
Baltimore Hebrew College, US Naval Academy, y la Pontificia Universidad Católica de
Puerto Rico.

Recientemente lo ha hecho hacia América Latina, por ahora solamente Chile, con la
participación a la fecha de la UM, cuyo proceso de acreditación inicial culminó
satisfactoriamente.

El proceso de la UM implicó, como hito intermedio, el otorgamiento del estatus formal


de Institución Candidata a la Acreditación. Esto fue logrado en junio de 2006, luego de dar
evidencias, vía informes y visitas de verificación en terreno, tanto de la satisfacción de 21
Requisitos de Elegibilidad como del cumplimiento de cada uno de los 14 estándares de
acreditación (o del potencial suficiente para cumplirlos).

Los estándares o Criterios de Excelencia en Educación Superior, como los denomina la


MSCHE, focalizan en efectividad institucional (gobierno, gestión de recursos humanos,
materiales y financieros, integridad) y en efectividad educacional (oferta académica,
educacional general, servicios de apoyo, logro de competencias y aprendizaje de los
alumnos).

En el período 2006 – 2008, la UM debió dar cuenta, nuevamente con informes y visitas de
verificación por parte de expertos de la MSCHE, del progreso en superar ciertos desafíos en
áreas del accionar institucional.

Desde 2008 a 2009, la UM debió llevar a cabo un exhaustivo y participativo proceso de auto-
estudio institucional, conducente a evidenciar ahora el cumplimiento pleno de los 14
estándares y la capacidad de mantener un sistema de mejoramiento continuo. Lo anterior fue
verificado por el análisis del informe interno correspondiente y una visita de evaluación
externa, en abril de 2010, por parte de un comité de nueve expertos, liderado por el
Vicerrector de Servicios Académicos de Johns Hopkins University, Dr. Edgar Roulhac.

La MSCHE acordó otorgar a la UM el estatus formal de Institución Acreditada, que se


extiende por un período de cinco años, al término del cual puede ser renovado por diez años.

Cabe señalar que la UM ha cumplido igualmente con el sistema de acreditación nacional,


ante la Comisión Nacional de Acreditación (CNA-Chile). Fue acreditada inicialmente en
2005, y luego renovada su acreditación, vigente hasta 2015.

Estándares de Acreditación

Los Estándares son 14 y se dividen en 2 grandes grupos, Efectividad Institucional y


Efectividad Educacional son:

EFECTIVIDAD INSTITUCIONAL

1. Misión y Objetivos.
La misión de la institución define con claridad su propósito dentro del contexto de la
educación superior y explica a quiénes provee servicio y qué intenta llevar a cabo. Los
propósitos y objetivos establecidos por la institución son consistentes con las aspiraciones y
expectativas de una educación superior y especifican claramente cómo la institución dará
cumplimiento a su misión. La misión, los propósitos y objetivos son desarrollados y
reconocidos por la institución vía sus miembros y su organismo de gobierno y se utilizan para
formular y desarrollar su quehacer y programas académicos y evaluar su efectividad.

2. Planificación. Asignación de recursos y renovación institucional.


La institución lleva a cabo un proceso continuo de planificación y asignación de recursos de
acuerdo con su misión, y aplica los resultados de sus actividades de evaluación en el cambio
o renovación de la institución. La implementación del plan estratégico y la asignación de
recursos, y la correspondiente evaluación de los resultados, constituyen la base o apoyo de los
cambios necesarios para mejorar y mantener la calidad institucional.

3. Recursos institucionales.
Los recursos humanos, financieros, técnicos, físicos y otros necesarios para cumplir la misión
y las metas institucionales están disponibles y accesibles. En el contexto de la misión de la
institución, el uso eficaz y eficiente de los recursos se analiza como parte de la evaluación
continua de resultados.

4. Liderazgo y gobierno institucional.


El sistema de gobierno de la institución define claramente los roles de sus diversas instancias
o sectores en el desarrollo de las políticas y la toma de decisiones. La estructura
organizacional incluye un organismo superior de gobierno con suficiente autonomía para
asegurar la integridad institucional y cumplir con sus responsabilidades de desarrollo de
políticas y de recursos, en concordancia con la misión de la institución.

5. Administración.
La estructura y los servicios administrativos de la institución facilitan la enseñanza, el
aprendizaje y la investigación, fomentan el mejoramiento de la calidad y apoyan la
organización y el gobierno de la institución.

6. Integridad.
En la conducción de los programas y actividades que involucran los organismos y sectores a
los cuales se da servicio y el público en general, la institución demuestra adhesión a
estándares éticos y a sus propias políticas, y provee apoyo a la libertad intelectual y
académica.

EFECTIVIDAD EDUCACIONAL

7. Evaluación institucional.
La institución ha desarrollado e implementado un proceso que evalúa su efectividad global o
general para lograr su misión, propósitos y objetivos y el cumplimiento de los estándares de
acreditación.

8. Admisión y retención estudiantil.


La institución busca admitir estudiantes cuyos intereses, metas y habilidades son compatibles
con su misión y busca retenerlos para el logro de sus objetivos educacionales.

9. Servicios de apoyo al estudiante.


La institución provee servicios de apoyo a los estudiantes, razonablemente necesarios para
que cada estudiante pueda lograr los objetivos que la institución se ha propuesto para ellos.
10. Cuerpo de profesores.
Los programas institucionales en las áreas de docencia, investigación y servicios son
diseñados, desarrollados, monitoreados y apoyados por profesionales calificados.

11. Oferta educacional.


La oferta educacional de la institución es adecuada en contenido, rigor y coherencia con la
misión que le corresponde y en cuanto organismo de educación superior. Para establecer su
oferta, la institución especifica las metas y objetivos de aprendizaje para los estudiantes,
incluyendo conocimientos y habilidades.

12. Educación general.


El currículum de la institución está diseñado de tal manera que el estudiante adquiere y
demuestra un avance de nivel universitario en educación general y competencias básicas o
esenciales, lo cual incluye comunicación oral y escrita, razonamiento científico y
cuantitativo, razonamiento y análisis crítico, competencia tecnológica y destrezas para el
acceso y uso de la información.

13. Actividades educacionales relacionadas.


Los programas y las actividades institucionales que se caracterizan por un contenido,
enfoque, ubicación, modalidad de enseñanza y operativa o auspicio particular cumplen con
los estándares apropiados.

14. Evaluación del aprendizaje estudiantil.


La evaluación del aprendizaje de los estudiantes demuestra que los estudiantes, al graduarse o
en otras etapas de su progreso como alumno, poseen los conocimientos, las destrezas y las
competencias acordes con las objetivos institucionales y los propios de una educación
superior.

Requerimientos de Elegibilidad

Para que una institución sea elegible para el estatus de Candidatura, Acreditación Inicial o
Reconfirmación de Acreditación, debe demostrar que cumple o continua cumpliendo con los
siguientes requerimientos de elegibilidad de la Comisión de Educación Superior (toda la
terminología aquí usada es según está definida en los estándares de acreditación).
1. La institución está autorizada para operar como una institución educacional y otorgar
títulos y grados de nivel postsecundario, por parte la organización gubernamental que
corresponda en la región en la que opera la Middle States, y otra agencia según se requiera en
cada jurisdicción o región de operación. Basado en la solicitud de revisión de una institución,
la Comisión puede determinar que sea una alternativa aceptable que la autoridad para
entregar títulos y grados esté respaldada por una instancia gubernamental de Estados Unidos,
del extranjero o de otra agencia fuera de la región de la Middle States.

2. La misión de la institución está claramente definida y ha sido adoptada por el organismo de


gobierno superior de la institución, es consistente con su autorización legal de operación, y es
apropiada para una institución de educación superior que otorga títulos y grados.

3. Los programas educacionales en la institución otorgan créditos conducentes a títulos y


grados postsecundarios equivalentes a al menos un año académico completo de estudios.

4. El organismo de gobierno superior de la institución tiene atribuciones para asegurar que la


institución adhiere a los requerimientos de elegibilidad, y se presenta de idéntica forma ante
todas las agencias acreditadoras, esperándose que adhiera a los estándares y políticas, como
también que comunique cualquier cambio en su estatus de acreditación, y entregue en forma
libre información a la Comisión, de manera precisa, justa y completa respecto de todos los
aspectos de la institución y sus operaciones.

5. La institución publica en su catálogo u otros medios apropiados información precisa y


actualizada que describe sus propósitos y objetivos, los requisitos y procedimientos de
admisión, el calendario académico, los reglamentos y normas que afectan directamente a los
estudiantes, los planes/programas de estudios y asignaturas, los títulos y grados ofrecidos y
los requisitos para otorgarlos, los aranceles y las normas de devolución, los procedimientos
de reclamos, las credenciales del personal docente y directivo y otros temas relacionados con
la permanencia y retiro de la institución.

6.La institución asigna una suficiente cantidad de sus ingresos para apoyar el cumplimiento
de sus propósitos y carreras y programas educacionales.

7. La institución cumple con las políticas aplicables en la región, tales como “Instituciones
Acreditables Separadas” y “Evaluación de Instituciones con Operaciones en Regiones”.
Las instituciones que buscan el estatus de Candidata o de Acreditación Inicial deben
satisfacer también los siguientes requisitos al igual que los requerimientos detallados en
Candidatura a Acreditación. Dado que estos requerimientos están incluidos de manera más
específica en los estándares de acreditación, las instituciones ya acreditadas no tienen que
demostrar en forma separada que cumplen estos requerimientos de elegibilidad.

8. Para los que aplican a la Candidatura: La institución opera con estudiantes cursando
programas conducentes a títulos y grados. Para instituciones que buscan la Acreditación
Inicial: La institución tiene alumnos egresados o puede demostrar que la falta de egresados no
compromete su capacidad para demostrar resultados apropiados de aprendizaje.

9. La institución provee evidencia de planificación básica que integra planes para el


desarrollo académico, de personal, de información, y de recursos de aprendizaje y
financieros.

10. La institución documenta las fuentes de fondos y recursos financieros y planifica un


desarrollo financiero adecuado para sustentar el cumplimiento de la misión y los programas
educacionales, y asegurar la estabilidad financiera. La institución regularmente se somete a
una auditoria externa realizada por un contador público certificado o una empresa auditora
pública.

11. La institución mantiene una infraestructura para la administración, el cuerpo docente, los
estudiantes, y las carreras y servicios apropiada para la misión institucional y los programas
educacionales que se ofrecen.

12. La institución cuenta con un organismo de gobierno superior responsable de la calidad e


integridad institucional y del cumplimiento de la misión. Sus miembros son suficientes en
cantidad y composición para cumplir con todas las responsabilidad del cuerpo superior. El
organismo es un cuerpo independiente que define las políticas y es capaz de representar, en
sus acciones y decisiones, los intereses de la comunidad universitaria y del ámbito público,
según las Características de Excelencia. Existe un política definida de Conflicto de Intereses
para el organismo de gobierno superior (y miembros fiduciarios del organismo, si fuese el
caso), que hace referencia a asuntos tales como remuneraciones, relaciones contractuales,
contrataciones, familiares, financieras y otros que pudiesen causar conflictos de intereses, y
que asegura que esos intereses son expuestos y que no generan interferencia con la
imparcialidad de los miembros del organismo ni superan el deber superior de velar y asegurar
la integridad académica y económica de la institución.

13. La institución tiene un ejecutivo de más alto rango (Rector o equivalente), que es
designado por el organismo de gobierno superior, cuya responsabilidad primaria es la
institución, y que no preside el organismo de gobierno superior.

14. La institución cuenta con personal calificado, directivo y otros administrativos, y provee
los servicios administrativos necesarios para el cumplimiento de la misión y los propósitos
institucionales.

15. La institución adhiere e implementa políticas de admisión consistentes con su misión, que
especifican requerimientos apropiados de los estudiantes para proseguir los programas
docentes.

16. La institución cuenta con servicios estudiantiles y programas de desarrollo consistentes


con las características de los estudiantes y la misión institucional.

17. La institución asigna suficientes recursos de aprendizaje y de información y servicios de


apoyo apropiados a la naturaleza, alcance y nivel de las carreras y programas ofrecidos.

18. El cuerpo docente de la institución es suficiente en número, nivel de preparación y


experiencia para apoyar las carreras y programas ofrecidos, e incluye un núcleo de
académicos con suficiente dedicación para asegurar la continuidad y coherencia de los
programas. La institución cuenta con una definición clara de las responsabilidades del
personal docente, lo que incluye el desarrollo y revisión del currículo y la evaluación del
aprendizaje.

19. Los programas conducentes a títulos y grados son consistentes con la misión institucional;
tienen sus objetivos claramente definidos y públicamente difundidos; se basan en campos de
estudio reconocidos; son suficientes en contenido y duración; y se desarrollan con los niveles
de calidad y rigor académico apropiados.

20. Los programas académicos de la institución incluyen un componente substancial de


educación general, ya sea como un prerrequisito o como elementos claramente definidos,
diseñados para asegurar un conocimiento amplio y promover el desarrollo intelectual.
21. La institución está comprometida con una evaluación sistemática de los logros del
aprendizaje estudiantil.

22. La institución evalúa sistemáticamente cuán bien y de qué manera está logrando el
cumplimiento de sus propósitos, incluyendo evaluación del aprendizaje de los alumnos y
documentación o respaldo de la efectividad institucional.

Directorio de universidades acreditadas por la MSCHE disponible en

http://www.msche.org/institutions_directory.asp

En la actualidad existen 523 universidades acreditadas por la MSCHE y 13 con estatus de


candidatas.

Cobertura de esta acreditación por los medios de prensa chilenos

http://www.24horas.cl/videos.aspx?id=84495&tipo=33

http://www.latercera.com/noticia/educacion/2010/08/657-283536-9-universidad-chilena-es-
acreditada-en-eeuu.shtml

http://diario.elmercurio.cl/2010/08/12/nacional/nacional/noticias/4613ff98-0c76-4e1f-973e-
f5870b445de2.htm

FUENTE: http://www.umayor.cl/acreditacion/