Anda di halaman 1dari 3

Siapakah Nathaniel Hawthorne?

Nathaniel Hawthorne adalah seorang penulis dan novelis cerita pendek Amerika. Cerpen-
cerpennya meliputi "My Kinsman, Mayor Molineux" (1832), "Pemakaman Roger Malvin"
(1832), "Young Goodman Brown" (1835) dan koleksi Twice-Told Tales. Ia terkenal karena
novel-novelnya The Scarlet Letter (1850) dan The House of the Seven Gables (1851).
Penggunaan alegori dan simbolismenya menjadikan Hawthorne salah satu penulis yang paling
banyak dipelajari.

Warisan Keluarga dan Kehidupan Awal


Lahir pada 4 Juli 1804, di Salem Massachusetts, kehidupan Nathaniel Hawthorne penuh dengan
warisan Puritan. Seorang leluhur awal, William Hathorne, pertama kali beremigrasi dari Inggris
ke Amerika pada tahun 1630 dan menetap di Salem, Massachusetts, di mana ia menjadi hakim
yang dikenal karena hukumannya yang keras. Putra William, John Hathorne, adalah satu dari
tiga hakim selama Pengadilan Penyihir Salem pada tahun 1690-an. Hawthorne kemudian
menambahkan huruf "w" pada namanya untuk menjauhkan diri dari sisi keluarga ini.

Hawthorne adalah putra tunggal Nathaniel dan Elizabeth Clark Hathorne (Manning). Ayahnya,
seorang kapten laut, meninggal pada 1808 karena demam kuning saat berada di laut. Keluarga
ditinggalkan dengan sedikit dukungan keuangan dan tinggal bersama saudara-saudara kaya
Elizabeth. Cidera kaki pada usia dini membuat Hawthrone tidak bisa bergerak selama beberapa
bulan. Pada saat itu, dia mengembangkan minat yang besar untuk membaca dan mengarahkan
pandangannya untuk menjadi seorang penulis.

Dengan bantuan pamannya yang kaya, Hawthorne muda menghadiri Bowdoin College dari tahun
1821 hingga 1825. Di sana ia bertemu dan berteman dengan Henry Wadsworth Longfellow dan
calon presiden Franklin Pierce. Menurut pengakuannya sendiri, ia adalah seorang siswa yang
lalai dengan sedikit keinginan untuk belajar.

Cerita dan Koleksi Pendek


Saat kuliah, Hawthorne sangat merindukan ibu dan kedua saudara perempuannya dan setelah
lulus, kembali ke rumah untuk tinggal selama 12 tahun. Selama masa ini, ia mulai menulis
dengan sengaja dan segera menemukan "suaranya" menerbitkan beberapa cerita, di antaranya
"The Hollow of the Three Hills" dan "An Old Woman's Tale." Pada 1832, ia telah menulis "My
Kinsman, Major Molineux" dan "Roger Malvin's Burial," dua dari kisah terbesarnya dan pada
1837, Twice Told Tales. Meskipun tulisannya membuatnya terkenal, itu tidak memberikan
penghasilan yang dapat diandalkan dan untuk sementara waktu ia bekerja di Boston Custom
House menimbang dan mengolah garam dan batu bara.

Sukses dan Menikah


Hawthorne mengakhiri pengasingan diri di rumah pada saat yang sama ketika ia bertemu Sophia
Peabody, seorang pelukis, ilustrator, dan transendentalis. Selama pacaran mereka, Hawthorne
menghabiskan beberapa waktu di komunitas Brook Farm di mana ia mengenal Ralph Waldo
Emerson dan Henry David Thoreau. Dia tidak menemukan transendentalisme yang
menguntungkannya, tetapi hidup di komune memungkinkannya untuk menghemat uang untuk
pernikahannya yang akan datang dengan Sophia. Setelah masa pacaran yang panjang, sebagian
diperpanjang oleh kesehatan Sophia yang buruk, pasangan itu menikah pada 9 Juli 1842. Mereka
dengan cepat menetap di Concord, Massachusetts, dan menyewa Old Manse, yang dimiliki oleh
Emerson. Pada tahun 1844, anak pertama dari tiga anak mereka lahir.

'Surat Merah'
Dengan hutang yang bertambah dan keluarga yang tumbuh, Hawthorne pindah ke Salem.
Koneksi politik Demokrat seumur hidup membantunya mendapatkan pekerjaan sebagai surveyor
di Rumah Adat Salem pada tahun 1846, memberikan keluarganya beberapa keamanan finansial
yang dibutuhkan. Namun, ketika Presiden Whig Zachary Taylor terpilih, Hawthorne kehilangan
pengangkatannya karena favoritisme politik. Pemecatan itu berubah menjadi berkat yang
memberinya waktu untuk menulis karya agungnya, The Scarlet Letter, kisah dua kekasih yang
berselisih dengan hukum moral Puritan. Buku itu adalah salah satu publikasi produksi massal
pertama di Amerika Serikat dan distribusinya yang luas menjadikan Hawthorne terkenal.

Buku-buku lain
Tidak pernah merasa nyaman tinggal di Salem, Hawthorne bertekad untuk membawa
keluarganya keluar dari ornamen Puritan di kota. Mereka pindah ke Gedung Merah di Lenox,
Massachusetts, di mana ia menjalin persahabatan dekat dengan penulis Moby Dick, Herman
Melville. Selama masa ini, Hawthorne menikmati masa paling produktifnya sebagai penulis yang
menerbitkan The House of the Seven Gables, Blithedale Romance, dan Tanglewood Tales.
Tahun di Luar Negeri
Selama pemilihan 1852, Hawthorne menulis biografi kampanye untuk teman kuliahnya Pierce.
Ketika Pierce terpilih sebagai presiden, ia menunjuk Hawthorne Konsul Amerika ke Inggris
sebagai hadiah. Hawthorne's tinggal di Inggris dari tahun 1853-1857. Periode ini berfungsi
sebagai inspirasi untuk novel Hawthorne Our Old Home.

Setelah menjabat sebagai konsul, Hawthorne membawa keluarganya berlibur panjang ke Italia
dan kemudian kembali ke Inggris. Pada 1860, ia menyelesaikan novel terakhirnya The Marble
Faun. Pada tahun yang sama Hawthorne memindahkan keluarganya kembali ke Amerika Serikat
dan mengambil tempat tinggal permanen di The Wayside di Concord, Massachusetts.

Tahun Terakhir
Setelah 1860, menjadi jelas bahwa Hawthorne bergerak melewati masa jayanya. Berusaha untuk
menghidupkan kembali produktivitas awalnya, ia menemukan sedikit keberhasilan. Draf
sebagian besar tidak jelas dan dibiarkan belum selesai. Beberapa bahkan menunjukkan tanda-
tanda regresi psikis. Kesehatannya mulai gagal dan dia tampak bertambah tua, rambutnya
memutih dan mengalami kelambatan berpikir. Selama berbulan-bulan, ia menolak mencari
bantuan medis dan meninggal dalam tidurnya pada 19 Mei 1864, di Plymouth, New Hampshire.

The Scarlet Letter, novel by Nathaniel Hawthorne, published in 1850. It is considered a


masterpiece of American literature and a classic moral study
Novel ini terletak di sebuah desa di Puritan New England. Karakter utama adalah Hester Prynne,
seorang wanita muda yang telah melahirkan anak di luar nikah. Hester percaya dirinya seorang
janda, tetapi suaminya, Roger Chillingworth, tiba di New England sangat hidup dan
menyembunyikan identitasnya. Dia menemukan istrinya terpaksa memakai huruf A merah di
gaunnya sebagai hukuman atas perzinahannya. Setelah Hester menolak menyebutkan nama
kekasihnya, Chillingworth menjadi terobsesi untuk menemukan identitasnya. Ketika dia
mengetahui bahwa lelaki yang dimaksud adalah Arthur Dimmesdale, seorang pendeta muda suci
yang adalah pemimpin orang-orang yang mendesaknya untuk menamai ayah anak itu,
Chillingworth mulai menyiksanya. Karena merasa bersalah, Dimmesdale menjadi semakin sakit.
Hester sendiri dinyatakan sebagai pahlawan wanita mandiri yang tidak pernah benar-benar
bertobat karena melakukan perzinahan dengan menteri; dia merasa bahwa tindakan mereka
ditahbiskan oleh cinta mendalam mereka satu sama lain. Meskipun dia awalnya dicemooh,
seiring waktu belas kasih dan martabatnya membungkam banyak pengkritiknya.
Pada akhirnya, Chillingworth secara moral terdegradasi oleh upaya balas dendam
monomaniakalnya. Dimmesdale dihancurkan oleh rasa bersalahnya sendiri, dan dia secara
terbuka mengakui perzinahannya sebelum mati dalam pelukan Hester. Hanya Hester yang bisa
menghadapi masa depan dengan berani, saat dia bersiap untuk memulai kehidupan baru dengan
putrinya, Pearl, di Eropa. Bertahun-tahun kemudian, Hester kembali ke New England, di mana ia
terus mengenakan surat merah. Setelah kematiannya dia dimakamkan di sebelah Dimmesdale,
dan batu nisan bersama mereka bertuliskan "DI LAPANGAN, SABEL, SURAT A, GULES."