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Anemia y embarazo.

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L a anemia es una situación de riesgo para la salud y un proble-


ma frecuente del cual usted seguramente ha escuchado hablar
o ha padecido en algún momento.
Se encuentra entre las diez enfermedades más frecuentes en el
mundo, sobre todo en países con altos niveles de desnutrición.
Millones de personas en Latinoamérica padecen de este problema.
Como resultado de la menstruación y la crianza (embarazo y lac-
tancia) más del 50% de las mujeres en edad reproductiva en el
mundo tendrían pocos o prácticamente ningún depósito de hierro.
En los países en vías de desarrollo se estima que del 50 al 75% de
las mujeres podrían llegar a padecer anemia durante el embarazo
y el posparto.

¿Qué es la anemia?

La anemia se define como una disminución en la cantidad de glóbulos


rojos en la sangre, o de su contenido de hemoglobina, por debajo de los
parámetros normales según edad, sexo y etapa de crecimiento.
Los glóbulos rojos se producen en la médula ósea mediante un proceso
que requiere un adecuado aporte nutricional de hierro y ciertas vitaminas;
también participan de este proceso los riñones, segregando una hormona
llamada eritropoyetina, que envía las señales a la médula ósea para la pro-
ducción de nuevos glóbulos rojos.
La función de los glóbulos rojos es transportar el oxígeno desde los pul-
mones a todos los órganos y tejidos. Este proceso es necesario para pro-
porcionar la energía necesaria para las actividades de la vida cotidiana.
Muchas mujeres en edad reproductiva padecen anemia sin saberlo.

¿Qué síntomas produce la anemia?

Una persona con anemia probablemente:

• Esté pálida
• Presente mareos
• Esté más cansada
• Presente dolores de cabeza
• Esté más irritable

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• Tenga poca energía para desarrollar sus trabajos cotidianos


• Le lata rápido el corazón
• Le cueste concentrarse
• No pueda dormir bien
• No pueda pensar con lucidez
• Le cueste concentrarse en sus tareas
• Le falte el aliento al moverse un poco más de lo habitual
• Esté disminuido su interés sexual
• Esté demasiado triste o deprimida

No obstante, los síntomas de la anemia muchas veces se confunden con los


síntomas propios del embarazo o pueden ser sumamente variados o ésta
cursar silenciosa debido a su instalación lenta y gradual.
Las visitas de control prenatal son de suma importancia para prevenir la
anemia del embarazo. No deje de concurrir a las mismas.

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¿Qué debo decirle a mi médico?

• Cuéntele a su médico qué síntomas tiene


• Infórmele sobre todos sus problemas de salud, aún los que no considere
importantes
• Hable con su médico sobre lo que le preocupa
• Pregúntele a su médico cuál es su nivel de hemoglobina y lleve su pro-
pio registro. Será de utilidad para usted y su médico
• No dude en preguntar las veces que sean necesarias en caso de no com-
prender completamente las indicaciones y consejos de su médico
• Anote lo que su médico le indica

¿Cuáles son las causas de anemia?

La deficiencia de hierro es la principal causa de anemia durante el


embarazo. Su déficit obedece a carencias nutricionales (en especial en los
países en desarrollo) o a un aumento de las pérdidas como por ejemplo
por menstruaciones abundantes previo al embarazo, embarazos anteri-
ores o muy seguidos, parásitos intestinales, hemorragias poscirugías, o

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pérdidas sanguíneas por el tubo digestivo que muchas veces pueden pasar
inadvertidas.

¿Por qué la falta de hierro produce anemia?

El hierro es un nutriente esencial para los seres humanos. El hierro forma


parte de la hemoglobina, la proteína contenida en los glóbulos rojos
responsable del transporte de oxígeno a todo el cuerpo, y es fundamental
para el correcto funcionamiento del sistema nervioso y del sistema
inmune.

¿Cómo se diagnostica?

La anemia se diagnostica con un simple análisis de sangre.


Es fundamental identificar la causa de la anemia con miras a un tratamien-
to adecuado de la misma.
En este sentido es importante conocer:

• Su nivel de hemoglobina. La hemoglobina de los glóbulos rojos es la


encargada de transportar el oxígeno a todo su organismo y justamente
la falta de oxígeno la causante de la fatiga y el cansancio. Los niveles de
hemoglobina deben ser mayores de 11 gramos por decilitro durante el

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primer y el tercer trimestre del embarazo y mayores de 10,5 en el segun-


do trimestre.
• Su nivel de ferritina. La ferritina da cuenta del nivel de reserva de hier-
ro del organismo. Una ferritina menor de 30 mcg por litro hace diag-
nóstico de deficiencia de hierro. Es importante conocer este dato en par-
ticular al principio del embarazo para implementar la adecuada preven-
ción de la anemia del embarazo.

¿Por qué tengo más riesgo de padecer anemia por


falta de hierro durante el embarazo?

Por el mayor requerimiento de hierro asociado al embarazo, el parto y la


lactancia.
Durante el embarazo la cantidad de sangre de su cuerpo aumenta.
El bebé requiere grandes cantidades de hierro para su crecimiento y desar-
rollo.

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¿Cuáles son las consecuencias de la deficiencia de


hierro en las embarazadas?

La anemia severa durante el embarazo puede afectar al niño, provocando


insuficiente peso al nacer, partos prematuros e inclusive pérdida del
embarazo. Es una importante causa de mortalidad y enfermedad materna
e infantil.

¿Puede verse afectado mi hijo por mi déficit de


hierro?

El bebé nacido de una madre con anemia tiene mayor riesgo de desarrol-
lar esta enfermedad en el primer año de vida. Las reservas de hierro del
niño se realizan principalmente durante la segunda mitad del embarazo.
La deficiencia de hierro puede tener consecuencias irreversibles en los
niños pequeños.

¿Cuáles son las consecuencias de la deficiencia de


hierro en los niños?

• Retardo en el desarrollo mental y psicomotor


• Dificultades en la concentración
• Disminución en el rendimiento escolar

¿Se puede prevenir la anemia?

Sí, con una alimentación adecuada y la suplementación de hierro.


En períodos de requerimientos elevados de hierro, como ocurre en el
embarazo, difícilmente la dieta logre satisfacer el aumento de las deman-
das. Consulte con su médico para evaluar la necesidad de implementar un
suplemento de hierro de manera preventiva.

¿Se puede tratar la anemia?

Sí, la anemia se puede tratar.

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¿De qué manera se trata la anemia?

El tratamiento de la anemia por falta de hierro implica la administración


de compuestos de hierro.
Para recuperar niveles adecuados de hierro en su organismo es necesario
que reciba suplementos de hierro, ya sea en forma oral o endovenosa
según sea conveniente para su caso en particular. Su médico indicará cuál
es la manera más rápida, segura y efectiva de administrarle hierro.

¿Por cuánto tiempo deberé recibir hierro?

• Es importante continuar con el tratamiento con hierro hasta responder


las reservas del organismo para evitar una recaída, habitualmente esto
implica seguir recibiendo el medicamento unos meses más luego del
parto y hasta haber normalizado la hemoglobina.

• No abandone su tratamiento antes de lo indicado por su médico.


Luego del parto no deje de concurrir a su control de salud.

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• No se automedique, la prescripción y el seguimiento por parte del médi-


co es fundamental.

¿Y si quiero conocer más de todo esto?

Su médico de cabecera le dará mayor información y le contestará todas


aquellas preguntas que usted desea saber.

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Anemia Working Group Latino América


(AWGLA)
www.awgla.com