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ALGAS

COMENTARIOS GENERALES:
Alga es una palabra que deriva del griego y significa «planta acuatica», sin embargo esta es una
definicion muy amplia, que no tiene validez taxonómica, e involucra a otros organismos más avanza-
dos tales como muchas plantas vasculares que en su devenir evolutivo han regresado a ocupar estos
medios; por otra parte hay muchas algas que no son acuáticas.

Entonces, ¿cómo definimos un alga?, esto no es una tarea muy fácil porque bajo este nombre aún se
incluyen un complejo grupo de organismos unicelulares y talófitos que se encuentran agrupados en
varias Divisiones o Phylla, con origenes evolutivos muy diferentes (polifiléticos). Dentro de este grupo
artificial que denominamos algas, existe una gran diversidad de formas y niveles de organización, que
van desde unicelulares hasta plurirelulares con verdaderos tejidos, asi como una gran variedad de ciclos
de vida y estructuras reproductivas.

Sin embargo las «verdaderas» algas eucarioticas se pueden separar de otros grupos de organismos,
tales como Briófitos y plantas vasculares por algunas caracteristicas comunes que son fundamentales:
1. En cuanto a su reproduccion sexual, en general carecen de gametangios pluricelulares en el
sentido que no hay una diferenciación entre el tejido productor de gametos y el tejido protector de
los mismos. Esta situación presenta excepciones en las Charophyceae (Chlorophyta) y en algu-
nas Phaeophyceae donde los gametangios son pluricelulares, pero todas las células originan
gametos.
2. No forman embrión (primeras fases en el desarrollo del esporofito), sin embargo en algunos
grupos, una vez que es fecundado el gameto femenino (oocélula), el gametangio retiene el
esporofito.
3. En general no forman verdaderos tejidos, a pesar de que algunas algas marinas de la clase
Phaeohyceae, llegan a desarrollar zonas meristemáticas y tejidos verdaderos más o menos com-
plejos.

La clasificacion de las algas, sigue siendo un trabajo complejo y varía de acuerdo al criterio de los
investigadores, muchos de los taxa se encuentran dentro del Reino Protista (eucariotas unicelulares y
talosos) y las formas mas complejas dentro del Reino Plantae. Actualmente su taxonomía se funda-
menta principalmente en los tipos de pigmentos fotosinteticamente activos (clorofilas, etc.), en la
naturaleza de las sustancias de reserva, características ultraestructurales y quimicas de la pared celular,
presencia y tipo de flagelos y la ultraestructura de los cloroplastos.

PREPARACIÓN DEL ESTUDIANTE:


El estudiante debe leer en textos de botánica general, los capítulos correspondientes a las generali-
dades de las algas y específicamente lo relacionado a las Rodophyta y Phaeophyceae.

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División Rodophyta
Las algas rojas

INTRODUCCIÓN:
Son las algas rojas, la cuales reciben este nombre debido a la presencia de pigmentos ficobilínicos,
fundamentalmente la ficoeritrina que es de color rojo. A pesar de ello algunas poseen una baja
concentración de ficoeritrina y sus talos son de color verdoso o azulado. Esta variación en la coloración
se denomina adaptación cromática y esta asociada con los cambios en la proporción de pigmentos
debido a los requerimientos de luz: Las algas que crecen a mayor profundidad poseen una mayor
cantidad de ficoeritrina, pigmento que refleja la luz roja y absorbe la luz azul, la cual puede penetrar a
mayor profundidad que las radiaciones del espectro visible con mayores longitudes de onda.

Aunque pueden presentar formas unicelulares son por lo general pluricelulares y macroscópicas.
Los talos pueden ser filamentos simples o ramificados, denominados también talos macizos, y que en
muchas ocasiones poseen crecimiento heterótrico, el cual consiste en una porción basal que crece
postrada sobre el sustrato y una porción erecta; también se presentan talos costrosos y laminares. Los
talos macizos aparentan externamente una mayor complejidad aunque anatómicamente son bastante
sencillos ya que se trata de agrupaciones de filamentos ramificados que dan la apariencia de pseudotejidos
en los que se diferencian la médula y la corteza (Fig. 7.1). En ellos se diferencian dos modelos:
uniaxiales cuando están constituidos por un único filasmentoeje central que emite ramas laterales y
multiaxiales cuando cuando son varios los filamentos centrales.

. A nivel utraestructural, sus cloroplastos son muy sencillos y sus lamelas presentan ficobilisomas,
como en los tilacoides de las cyanobacterias. Sus células presentan usualmente conexiones
citoplasmáticas (Fig. 7.2) que pueden originarse directamente tras la división celular (conexiones

Fig. 7.1 Esquemas de talos macizos


pseudoparenquimáticos originados por
unión postgénita de Rhodophyceae. A,
Talo uniaxial en visión tridimensional;
por debajo de la célula apical se pro-
ducen a intervalos regulares verticilos
de ramas; B, Talo multiaxial en visión
tridimensional; varios filamentos pa-
ralelos, dispuestos longitudinalmente,
producen ramas dicótomas.

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primarias) o entre células maduras de filamentos ad-


yacentes (conexiones secundarias).

Las Rodophyta presentan como sustancia de


reserva un polisacárido similar a la amilopectina, que
se llama almidón de las florideas. Las paredes
celulares presentan mucílagos de alto valor comercial
como agaranas y carragenanas, los cuales son
polímeros sulfatados de galactosa. En las algas
coralinas se depositan externamente sales de
carbonato de calcio.

Muchas Rodofitas como Gracillaria, Porphyria,


Euchema, son utilizadas directamente como alimento
debido a alto contenido de vitaminas y proteínas, o
en la industria alimenticia moderna para la extrac- Fig. 7.2. Conexiones citoplásmaticas primarias entre
ción de carragenanas. Gelidiales y Gigartinales son células de Rodofitas.
fuente importante de agaranas utilizados en la in-
dustria farmacéutica y cosmética.
Sus ciclos de vida son muy complejos y diferentes dependiendo de los grupos taxonómicos; no
obstante todos comparten el hecho de no poseer gametos flagelados y que el gametangio femenino
(carpogonio) presenta un alargamiento llamado tricogina (Fig. 7.3C) que permite «fijar» el gameto
masculino (espermacio). En muchas especies se presentan ciclos trifásicos, donde se encuentran dos
talos esporofíticos, uno de vida libre denominado tetraesporofito y otro dependiente del gametofito, el
carpoesporofito, el cual puede estar descubierto como en Batrachospermun o quedar protegido por
células del gametofito que forman un cistocarpo, como en el caso de Gracillaria o Polysiphonia (Fig.7.3).

OBJETIVOS:
Estudiar la morfología y los ciclos de vida de algunos de los grupos representativos de algas rojas.

MATERIAL BIOLOGICO:
Batrachospermun, Nemalion, Gracillaria, Pterocladia, Gelidium.

OBSERVACIONES:

1. BATRACHOSPERMUN

Las especies de este género son siempre dulceacuícolas, creciendo sobre rocas en quebradas de
aguas templadas. Su morfología es bastante simple y corresponde a filamentos uniseriados (Fig. 7.4) o
raramente multiseriados, con ramificaciones en verticilos. En cuanto al ciclo de vida en Batrachospermun
podemos encontrar tanto esporofitos filamentosos (tetraesporofitos) de vida libre semejantes al
gametofito, como esporofitos globulares, dependientes del gametofito (gonimoblastos o
carpoesporofitos).

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Fig. 7.3. Ciclo de vida de Polysiphonia (Rhodophyta): A, Los órganos sexuales (espermatángios y carpogonios) se
desarrollan en el ápice de las ramas de gametofitos de diferente sexo; B, Los espermatangios forman densos grupos y
liberan células que funcionan directamente como espermacios; C, La porción basal de los carpogonios contiene un núcleo
que funciona directamente como huevo; D, Después de la fertilización se forman carpoesporas diploides en el interior de
los carpoesporangios; E, Las carpoesporas son liberadas a través de la apertura del pericarpo, el cual se formó a partir de
células perifericas de la rama carpogonial; F, Cuando las carpoesporas germinan producen un tetraesporofito que es similar
en tamaño y estructura al gametofito; G, En las ramas terminales del tetraesporofito se producen tetraesporangios en cuyo
interior se produce por meiosis la generación de cuatro esporas haploides (tetraesporas); H, Las tetraesporas germinan
produciendo gametofitos de sexualidad diferente..

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a. ¿Cómo se denomina este tipo de ci-


clo de vida?
b. Haga un esquema antes de realizar
la práctica.
1. Tome una lámina con una preparación
permanente de Batrachospermun y obser-
ve a la lupa las numerosas ramas en
verticilos que salen de los nudos, así como
estructuras globulares con células un poco
más teñidas que corresponden a los
carpoesporofitos.
a. Haga una ilustración rotulando sus
observaciones
2. Observe al microscopio:
a. ¿Cuales son las diferencias entre las
células de los entrenudos y las células
de la region cortical (pericentrales de
las ramificaciones)? Fig. 7.4. Batrachospermun sp.,
b. ¿Cuales son las diferencias entre las talo uniaxial con ramas
verticiladas y detalle de las ramas
células del carpoesporofito y
carpogoniales.
gametofito?
c. Si es posible observe y dibuje célu-
las con carpoesporas.
d. ¿Cuál es la carga genética de las carpoesporas?.
e. ¿Cuál es el producto de la germinación de estas carpoesporas?.
f. En el extremo de las ramas trate de observar carpogonios y
espermatangios.

2. NEMALION

Este género comprende especies marinas. Su talo (Fig. 7.5) de forma cilín-
drica y ramificada, un poco más complejo que el de Batrachospermun, es de
tipo filamentoso multiaxial, sin la presencia de nudos y entrenudos.
1. Observe al microscopio una lámina con un corte longitudinal del talo
de Nemalion.
a. ¿Cuantas zonas puede diferenciar?.
b. Dibuje y describa cada una de ellas.
c. ¿Cómo se denomina cada zona? Fig. 7.5. Nemalion sp. talo
multiaxial ramificado.
d. ¿Se parecen las células perifericas a las de células de las ramifica-
ciones de Batrachospermun?.

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3. GRACILLARIA

Este género comprende especies marinas con talos cilindricos ramificados dicotomicamente, sus
células presentan gran cantidad de agaranas en la pared celular.
1. Tome un ejemplar fijado de Gracillaria, observe en la lupa.
a. Haga un dibujo de su estructura general.
2. Seccione una de las ramas y realice bajo la lupa, cortes transversales tan finos como pueda,
debe mantener el fragmento de talo sobre unas gotas de agua y utilizar una hojilla nueva. Selec-
cione a la lupa los mejores cortes, agregue una gota de colorante y observe al microscopio.
a. Haga un esquema de la estructura interna.
b. ¿Cuantas zonas puede diferenciar?
c. ¿Presentan las cé
lulas conexiones citoplasmaticas?
d. Explique si existen semejanzas en el nivel celular con Batrachospermun y Nemalion.
3. Observe al microscopio una lámina con un corte del cistocarpo de Gracillaria.
a. Diferencie el carpoesporofito y las carpoesporas.
b. ¿Son las paredes del cistocarpo del talo gametofitico o esporofitico?
c. Que diferencia encuentra en relación a los carposporofitos de Batrachospermun? y ¿qué
ventajas presenta esta diferenciación?

4. ALGA CORALINA (PTEROCLADIA, CORALLINA)

Las algas de este tipo presentan talos pseudoparenquimatosos, multiseriados y ramificados erectos o
costrosos que depositan sobre sus paredes celulares una gran cantidad de sales de carbonato de calcio.
Los talos no costrosos pueden estar articulados formando regiones calcificadas denominadas
intergeniculos y regiones no calcificadas (articulaciones) que le dan flexibilidad al talo, denominadas
geniculos.
1. Observe a la lupa un especimen de una alga coralina.
a. Haga una ilustaración rotulando sus observaciones.

5. OBSERVACIONES COMPLEMENTARIAS

Observe algunos ejemplares de algas rodofitas de costas venezolanas: Gelidium, Grateulopia,


Asparagoxis y Ceramiun.

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(Divión Heterokontofita,
Cromophyta o Chromista)
Clase Phaeophyceae
Algas pardas

INTRODUCCIÓN:
Las algas pardas pertenecen a la clase Phaeophycea, colocadas por diferentes autores en Divisiones
distintas: Heterocontophyta, Chromophyta o Chromista. Este es un grupo bastante natural, que se ca-
racteriza por poseer ademas de la clorofila a, clorofila c. El color pardo se debe a la presencia de
pigmentos no fotosinteticamente activos del grupo de las xantófilas: fucoxantina, violaxantina luteina
y flavoxantina. Las sustancias de reserva son laminarina, manitol y alginatos que se depositan en la
pared célular. Presentan gametos y zoozporas flagelados con dos flagelos laterales, uno liso y otros con
mastigonemas (heterocontos). Las phaeophycea no presentan formas unicelulares, sus talos más senci-
llos son filamentos ramificados, como sucede en Ectocarpus (Fig. 7.6). Los grupos más complejos
presentan formas laminares (Fig. 7.7) o foliosas (Fig. 7.8) con cauloides y filoides (estructuras seme-
jantes a tallos y hojas), en ambos la fijacion al sustrato se realiza a través de rizoides o discos de fijación
denominados grampones. Internamente puede haber diferenciacion de células en pseudoparénquima,
recordando los talos multiaxiales de las rodofitas, o verdaderos parenquimas en talos diferenciados con
una región medular y una cortical rodeada de un estrato epidermico con funciones fotosintetizadoras y
de crecimiento, denominada meristodermo (Fig. 7.9).

La ciclos de vida en las Phaeophyceae, pueden varias desde ciclo con alternacia isomorfica o
heteromorfica con redución del gametofito, hasta la desaparición total del talo gametofitico como en el
ciclo gametico (la fase n esta representada solo por los gametos) de Fucus.

Entre las phaeophycea encontramos las algas marinas más desarrolladas, alcanzando en algunos
casos dimensiones cercanas alos 70 m de largo. Sus altos contenidos de alginatos, que son utilizados
como espesantes y emulsionantes en la industria quimica, farmaceutica y alimenticia, le confieren gran
valor económico.

OBSERVACIONES:

1. ECTOCARPUS

Este género corresponde al orden (Ectocarpales) mas


primitivo dentro de las Phaeophyceae, sus talos son poco
orrganizados y constituyen filamentos uniseriados de cre-
cimiento heterotrico. Crecen como largos penachos
parduzcos sobre rocas u otras algas en las regiones
intermareales.
Fig. 7.6. Ectocarpus sp., talo filamentoso con
1. Observe al microscopio los filamentos uniseriados esporangio.

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y los cloroplastos acintados y ramificados dentro de sus células.


a. Haga un dibujo rotulando sus observaciones.

2. DYCTIOTA

Posee un talo aplanado, de pocas células de espesor, ramificado


dicotomicamente (Fig. 7.10), muy comun en las regiones costeras del
tropico. Sobre la superficie del talo (observar a la lupa) se encuentran
grupos de gametangios o esporangios denominados soros, también se
encuentran «pelos» agrupados en fasciculos.
1. Tomen un apice de talo de Dyctiota y observe al microscopio:
a. ¿Cómo es la célula apical?,
b. ¿Cómo se divide dicha célula?. Fig. 7.7. Laminaria sp. , talo la-
minar con estipe corto y
c. Haga un dibujo rotulando sus observaciones. rizoides.

2. Revise a la lupa el talo de Dyctiota y separe segmentos donde se


encuentren los soros, en esta región, utilizando una hojilla nueva
realice varios cortes transversales, escoja los mejores y tansfiera a
un nuevo porta objeto, para su observación al microscopio.
a. ¿Cómo puede diferenciar los oogonios de anteridios?
b. ¿Como puede reconocer los tretaesporangios?.
c. Dibuje sus observaciones.
d. Si el ciclo es isomorfico, ¿como puede reconocer los talos
haploides de los diploides?.

4. MACROCYSTIS

Este género corresponde al orden Laminariales, uno de los grupos de


Phaeophyceae más complejos en cuanto a la estructura del talo, debido a
la presencia de regiones meristematicas intercalares, apicales y corticales,
verdaderos tejidos parenquimaticos y tejido conductor con células
cribosas.

Macrocystis presenta especies de gran crecimiento, pudiendo alcan-


zar sus talos hasta los 60 m de longitud. En su cuerpo vegetativo la zona
más externa se denomina meristodermo, el cual, además de las funciones
de crecimiento superficial, tiene funciones fotosinteticas debido a la pre-
sencia de cloroplastos. Posteriormente se encuentra una región cortical
con células parenquimaticas, en la cual se hayan dispersos una serie de
canales mucilaginiferos, cada canal esta rodeado de células mas peque-
ñas (células mucilaginiferas) encargadas de producir el mucilago. En la
regíon mas interna se encuentra la médula con un sistema de células dis-
puestas longitudinalmente, en ella podemos diferenciar dos tipos de cé- Fig. 7.8. Nereocystis sp., Talo con
lulas: las conductoras, mas grandes y de paredes más gruesas,que pre- estipe, filoides y flotadores.

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Fig. 7.9. Diversidad de


tejidos en Phaeophyta:
A, La cubierta externa es
el mesodermo; B-C,
Cortex con células
fotosintética s y canales
de mucílago rodeados de
células secretoras; D, La
región central del estípite
o del nervio medio esta
constituida por células
trompeta, las cuales po-
seen poros en sus pare-
des; E, Corte transversal
de una célula cribosa; F,
Corte longitudinal de una
célula cribosa; G, Duran-
te la reproducción las cé-
lulas superficiales se
alargan transformándo-
se en esporangios en los
cuales se produce la
meiosis.

sentan placas de perforación (areas cribosas) y las celulas «hifales» más delgadas y alargadas, dispues-
tas de manera mas laxa, facilmente diferenciables entre si, que constituyen el tejido fundamental de la
médula.
1. Observe al microscopio una lámina con un preparado permanente de un corte del estipe:
a. Observe y dibuje las diferentes regiones anatómicas.
b. Haga un dibujo en detalle de las células medulares, indicando la placa de perforación.

5. SARGASSUM

Este género pertenece al grupo mas avanzado dentro de las Phaeophyceae (Orden Fucales), debido
a la compleja estructura de sus talos y a pesar que muchas especies del género han perdido su capacidad
de reproducción sexual (los conceptáculos están presentes pero siempre estériles), la reproducción
sexual dentro del orden es por oogamia, ocurriendo una reducción extrema de la fase diploide en sus
ciclos de vida. Las especies de Sargassum son muy comunes en las costas venezolanas.

Presenta talos complejos de apariencia foliosa, diferenciados en un pie o grampon, un eje principal
(estipe) del cual se originan tanto expanciones laminares, como vesiculas globosa (flotadores). En los
extremos de las ramas se encuentran un sistema de ramificaciones cortas y mas engrosadas, de aspecto
poroso, que se denominan conceptáculos, los cuales en las especies fértiles encierran y protegen los
gametangios.

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Fig. 7.10. Dictyota dichotoma. Ciclo de vida haplo-diplóntico isomórfico con meiosis espórica y fecundación por oogamia.
Oogonios y espermatogonios reunidos en soros.

1. Observe y dibuje la estructura general de Sargassum, indicando sus partes.


2. Observe otras Phaephyceae de costas venezolanas: Giffordia y Padina.

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