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Tema 34: Materiales de construcción: clasificación, constitución y propiedades

Gabriel

34.- MATERIALES DE CONSTRUCCIÓN:


CLASIFICACIÓN, CONSTITUCIÓN Y
PROPIEDADES CARACTERÍSTICAS.

INTRODUCCIÓN
Hay infinidad de materiales que pueden ser utilizados en el proceso
constructivo, pero de todos esos, sólo unos cientos son los que se usan, y de esos
cientos, solamente unos cuantos que, por sus características concretas, son los que
satisfacen nuestras necesidades en una obra determinada.
La elección entre uno u otro material depende de varios factores:
♦ Características técnicas y físicas adecuadas para el trabajo a
soportar.
♦ Resistencia a los agentes agresivos.
♦ Costo hasta quedar colocado en obra.
♦ Cualidades estéticas.
Por lo tanto diremos que un material es adecuado para una obra concreta,
cuando examinando todos los factores y sobre todo aquellos que más nos interesen,
observamos que no tenemos otra razón para elegir otro material.
Normalmente, para desempeñar una misión siempre hay más de un material
que cumpliría perfectamente, en ese caso ya depende de nuestro gusto personal.
En este tema se estudiarán los materiales, que, atendiendo a las propiedades
señaladas, se usan en la construcción, estudiando sus características, constitución y
propiedades singulares.
De la correcta proporcionalidad de estos valores depende el éxito de la
construcción.
Los factores técnicos, o sea, excepto el costo, dependen única y
exclusivamente de las propiedades del material, las cuales las podemos clasificar
en:
Propiedades Organolépticas: las que se refieren al aspecto del material. Son
propiedades cualitativas y se aprecian con los sentidos. Algunas son: aspecto
exterior, fractura, textura y otras.
♦ Propiedades Tecnológicas: donde se incluyen todas las
propiedades Físicas, Mecánicas (siendo de carácter cuantitativo
generalmente) y Químicas, que se refieren a la constitución química
tanto cuantitativa como cualitativamente, y sus reacciones con los
elementos que le rodean.
En la construcción, la mayoría de los materiales empleados deben regirse por
una serie de normas de obligado cumplimiento. En España, muchos materiales ya
tienen su normativa correspondiente, sobre todo los de usos estructurales, sin
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Tema 34: Materiales de construcción: clasificación, constitución y propiedades
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embargo, sigue habiendo menos normas que en otros países europeos como
Alemania, aunque actualmente, se tiende a igualar las normativas europeas.
Para conocer y evaluar las propiedades de los materiales, antes, durante o
después de colocarlos en obra, se les somete a un proceso experimental llamado
Ensayo.
Una primera clasificación de los materiales de construcción podría ser la
siguiente:
1. MADERA
2. PRODUCTOS CERÁMICOS
3.1 Ladrillos
3.2 Tejas
3.3 Otros
3. MATERIALES LIGANTES
4.1 Yesos y Escayolas
4.2 Cales
4.3 Cementos
4. MORTEROS
5. HORMIGONES
6. AGLOMERADOS
6.1 De cemento
6.2 De cal
6.3 De yeso
6.4 De arcilla
6.5 Vegetales
7. METALES
7.1 Acero
7.2 Aluminio
7.3 Cinc
8. VARIOS
8.1 Piedra Natural
8.2 Plásticos
8.3 Pinturas y barnices
8.4 Vidrios

1. MADERA
El uso de la madera en la construcción ha pasado por diversas fases:
Antiguamente era el material usado para la estructura de las edificaciones,
posteriormente, con la llegada del acero y del hormigón, dejó de usarse en la
estructura y pasó a los acabados y carpinterías. Actualmente con la aparición de la
madera laminada, que posee muy buenas características resistentes a esfuerzos
físicos y al fuego, se está retornando al uso de la madera como elemento
estructural, aunque, por su elevado costo, esto sólo se está utilizando de momento

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en ciertas edificaciones representativas, como son los centros comerciales, por lo


que veremos la madera como se ha venido usando tradicionalmente.
La madera se puede clasificar según su origen, su estructura anatómica, y
dimensiones comerciales.
♦ Según su origen:
• Madera Natural: sin tratamiento, salvo los propios para darle
forma y de protección contra los insectos.
• Madera Tratada:
 Contrachapado: Está formado por hojas de madera
pegadas entre sí. El tablero laminado consta de dos
contrachapados paralelos y un alma formada por listones
encolados a ambos contrachapados.
 Madera laminada: Igual que la contrachapada pero con
todas las capas de madera en la misma dirección.
 Madera comprimida: Madera sometida a una fuerte
compresión en sentido perpendicular a sus fibras,
aumentando su densidad aparente.
 Madera aglomerada o reconstituida.- Fabricada con fibras
de madera, aglutinada con una resina y prensada. Se
presenta en forma de tableros y chapas.
 Madera mineralizada.- Se fabrica a base de viruta de
madera y un aglomerante que suele ser cemento.
Posteriormente se comprime la mezcla y se deja fraguar y
endurecer. Es un producto con buen aislamiento y muy
resistente al fuego.
 Maderas con tratamientos especiales:
- Metalizada: Se obtiene por inmersión de madera
seca en un baño de metal fundido (plomo o estaño).
- Baquelizada: Se obtiene inyectando baquelita a
maderas previamente preparadas.
- Plástica: Se obtienen impregnando la madera en
una disolución de urea sintética a 100º C. Se puede
trabajar en caliente dándole curvas y formas, las
cuales mantiene una vez enfriada.
♦ Según su estructura anatómica:
• Coníferas o resinosas: diferentes tipos de pino.
• Frondosas: roble, haya, olmo, chopo, nogal, etc.
• Exóticas: ébano, okume, ukola, caoba y balsa.
♦ Según sus dimensiones comerciales o escuadría:
• Madero: pieza de gran escuadría, cortada al hilo y sección
cuadrada o rectangular.

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• Tablón: pieza escuadrada rectangularmente de 5 a10 cm de


canto.
• Tabla: pieza de poco espesor 2 a 5 cm y gran anchura (10/20
cm)
• Tablilla, ripia o lata: de 1 a 2 cm de canto y poca calidad.
• Hoja : con espesor inferior a 1 cm.
• Listón : tabla de poca anchura.
• Costero : una cara es plana y la otra tiene la curvatura del
tronco.

1.1 Constitución
La madera es un producto vegetal compuesto
principalmente por carbono, hidrógeno y oxígeno y
otros en menores cantidades.
La estructura de la madera es la siguiente:
1. Médula: Parte central del tronco, constituido por tejido flojo y poroso, con
los radios medulares que parte de ella hacia la periferia.
2. Duramen: Parte del tronco inmediata a la médula. Constituye la madera de
la parte interna del tronco, presenta mayor resistencia mecánica y
durabilidad cuanto más se acerca a la médula.
3. Albura: Madera de la sección externa del tronco, de coloración más clara
que el duramen. Constituye la zona viva del tronco, saturada de savia y
sustancias orgánicas, transformándose con el tiempo en DURAMEN al ser
sustituido el almidón por el tanino.
4. Cambium: Se encuentra entre la albura y la corteza, y constituye la base
del crecimiento en espesor del tronco. Está formado por células de
paredes delgadas capaces de transformarse por divisiones sucesivas en
nuevas células, formando en la parte interior lo que llamamos XILEMA (o
madera nueva) y en la parte externa el FLOEMA.
5. Liber: Parte interna de la corteza viva, filamentosa y de poca resistencia.
6. Corteza: Capa exterior cuya misión es la de proteger a los tejidos del árbol
de los agentes atmosféricos.

1.2 Propiedades
La madera tiene propiedades muy beneficiosas para la construcción, sin
embargo, la escasez de este material, su costo, el deber de protegerlo contra
ataques de insectos y las grandes secciones requeridas como elemento estructural,
lo relegan, como ya hemos dicho antes, a carpinterías y acabados.
♦ Físicas:
• Anisotropía: La madera es un material anisotropo, es decir, sus

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propiedades físicas y mecánicas no son las mismas en todas las


direcciones.
• Humedad: es la propiedad que más influencia tiene sobre el resto
• Deformabilidad: La madera cambia de volumen al variar su contenido
de humedad, y al ser un material anisótropo, las deformaciones no
presentan las mismas magnitudes en las tres direcciones principales.
• Peso específico aparente: es la magnitud que nos da un índice sobre
su resistencia. En él influye la parte del árbol, edad, etc.
Según el peso específico aparente las maderas se clasifican en: muy
ligeras, ligeras, semipesadas, pesadas y muy pesadas.
♦ Térmicas: La madera es un mal conductor térmico, cuanto menos humedad
tenga, más aislante térmico es.
Las estructuras de madera, al contrario de lo que se piensa, son más resistentes
al fuego que las de acero y las de hormigón, ya que al quemarse se crea una
capa que impide el paso de oxigeno y por tanto, que se queme el núcleo del
elemento.
♦ Eléctricas: La madera seca es un buen aislante eléctrico, decreciendo su
resistividad al aumentar la humedad.
♦ Durabilidad: La resistencia de la madera a los ataques de organismos
destructores, tales como hongos, insectos, etc., depende de la presencia en la
misma de antisépticos naturales o introducidos y la ausencia de materias
nutritivas. También influye la humedad y sobre todo las alternancias humedad-
sequedad. Las maderas más densas presentan una duración mayor.
♦ Mecánicas:
• Dureza: propiedad de gran interés para la fabricación de pavimentos.
• Resistencia a compresión, tracción, al corte y a flexión: Dependen de
factores tales como la humedad, la dirección del esfuerzo respecto a las
fibras y el peso específico, sin embargo esta propiedad, en la fabricación
de carpintería y acabados carece de interés.

2. PRODUCTOS CERÁMICOS.
Son productos que adquieren consistencia pétrea por procesos físicos
resultantes de cocer tierras arcillosas, previamente moldeadas.
Los productos cerámicos más importantes son: los ladrillos, las tejas, los
azulejos, el gres y las bovedillas.
Soga

2.1. Ladrillos. Tabla


Tizón
Pieza cerámica con forma de
Testa
paralepípedo, sirve para hacer fábricas. En Grueso Canto
España este material está regido por la

5 – Tema 34 Designación de caras y aristas del ladrillo


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norma RL-88 (Pliego para la recepción de


ladrillos cerámicos).
Deben ser uniformes, sin grietas, de caras planas, que den al golpe de
martillo un sonido campanil.
Según la Normativa el ladrillo se divide en 3 Tipos y 2 Clases:
Tipos de ladrillo:
♦ Macizo (M): Sin perforaciones o si las tiene son en la cara de
Tabla, es decir, perpendicular al plano de asiento, con un volumen
≤ 10% del de la pieza y el área de cada perforación ≤ 2,5 cm2. En
desuso actualmente.
Las dimensiones más usuales son: 24x11.5x3.5; 5.3; 7 ó 9.
♦ Perforado o aligerado(P): Como mínimo 3 perforaciones en la
cara de Tabla solamente (perpendiculares al plano de
asentamiento), y con un volumen > 10% del de la pieza. Es el tipo
de ladrillo usado en fábricas resistentes, ya que es capaz de
soportar 100 Kp/cm2.
Sus dimensiones son las mismas que para el macizo.
♦ Hueco: Perforaciones en la cara de Testa o en la de Canto. Es
decir, paralelos al plano de asentamiento, con un área de cada
perforación ≤ 16 cm2.
Las dimensiones más corrientes son: 24x11.5x2.5 (rasilla; en
desuso); 24x11.5x4 ó 7(hueco sencillo); 24x11.5x9 (hueco doble).
Clases de ladrillo:
♦ Visto (V): para la realización de fábricas a cara vista ya que
tienen unas caras (normalmente 1 canto y 2 testas) con buen
acabado.
♦ No Visto (NV): para utilizar en fábricas con revestimiento (no
entendiendo como tal a los acabados a base de película como
pinturas, barnices, etc.).
La diferencia principal entre las dos clases, a parte de las caras de
buen acabado, es el grosor de los tabiques que separan las
perforaciones entre sí o con las caras, ya que en los V son de mayor
espesor.

2.2 Tejas.
Las tejas cerámicas han sido hasta ahora, el material de cubrición más
empleado en nuestro país, aunque actualmente, debido a la gran oferta de otros
productos de reciente aparición como la teja de hormigón, Telas asfálticas, cubiertas
de cobre, de cinc y el mayor uso de las cubiertas planas, han producido un retroceso
importante en el uso de este tipo de material, aunque sigue siendo, el más usado.

6 – Tema 34
Tema 34: Materiales de construcción: clasificación, constitución y propiedades
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Las características principales que deben cumplir son: Impermeabilidad,


resistentes a las heladas, sin deformaciones ni alabeos, carecer de manchas y no
ser eflorescibles.
Se fabrican con un material análogo al empleado para la fabricación de
ladrillos.
Atendiendo a su forma se clasifican:
♦ Arabe o curva: De forma de canal cónico. Las
dimensiones más corrientes son: 40x20/15 cm.
Pesan 2 Kg./Ud. Y entran unas 25 piezas en un
metro cuadrado de cubierta. Sirven para
limatesas, limahoyas, caballetes y faldones.

♦Plana: De forma plana y con juntas


de encaje para su colocación. Suelen
tener unas dimensiones de 42x25
cm., su peso es de 2.6 Kg y entran 13
piezas en un metro cuadrado de
cubierta. Solo para faldones ya que
para remates se necesitan piezas
especiales.

♦ Mixta: Su forma es plana con la


mitad curva, aunque su uso y forma
de colocación es muy parecido a la
Teja Plana.

2.3.- Otros productos cerámicos.


♦ Gres cerámico.- Procede de arcillas capaces de pasar del estado
cristalino al vítreo por una temperatura relativamente baja (≅ 1200 ºC).
Es impermeable, compacto, muy duro (raya al vidrio y no es rayado por el
acero) y resistente e inalterable por acciones químicas, por lo que se
emplea para la fabricación de baldosas y tubos para desagües de aguas
residuales.
♦ Loza.- Se fabrica con arcillas con mucha alúmina y poco hierro
recubriendo el material cerámico con un barniz o esmalte para que la
superficie quede dura e impermeable. Se usa para la fabricación de
productos sanitarios. Los azulejos son baldosines esmaltados por una
cara, cuyas dimensiones más corrientes son: 20x20, 20x10 y 15x15 cm.
♦ Baldosín catalán. Se hace con arcillas escogidas que se prensan y se
cuecen a elevadas temperaturas. Son impermeables y muy resistentes al
desgaste. Se utilizan para cubrir terrazas.
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♦ Bovedillas para forjado. Son las piezas colocadas como entrevigado para
aligerar el forjado.
♦ Porcelana.- Se fabrica con caolín. No es necesario esmaltarla porque es
impermeable. Es aislante eléctrico y refractaria, por lo que se usaba hace
no muchos años como componente de mecanismos eléctricos.
♦ Materiales refractarios cerámicos.- Poseen un punto de fusión muy alto y
resisten la acción de los gases, por lo que se usan en forma de ladrillos
para revestir chimeneas industriales, calderas, etc.

3.- MATERIALES LIGANTES


Son aquellos materiales que por medio de una transformación física, química
o físico-química son capaces de unir entre sí otros materiales. Se clasifican en 2
grandes grupos:
Aglomerantes: Son aquellos ligantes que para unir otros materiales
sufren una reacción física bien sea la evaporación de disolventes, de
agua, enfriamiento, etc. Algunos de estos materiales son: el barro,
asfalto, betún, brea, resinas, pegamentos, silicona, plásticos y pinturas.
Conglomerantes: para unir materiales sufren una reacción química
llamada fraguado. Se subdividen en:
♦ Aéreos.- Si sólo fraguan en el aire. A este grupo
pertenecen la cal aérea y el yeso.
♦ Hidráulicos.- Fraguan en el aire y en el agua. En este
grupo se incluyen la cal hidráulica y el cemento.

Nos centraremos en los conglomerantes ya que son los más usados y más
importantes en la construcción:
Los conglomerantes se comercializan en forma de polvo por lo que se
mezclan con agua para formar una pasta plástica que posteriormente pierde su
plasticidad y se endurece. En el endurecimiento hay que distinguir dos fases: el
fraguado, cuya duración es relativamente corta y es en la que el material pierde su
plasticidad, y el endurecimiento propiamente dicho, que es cuando el material
adquiere una consistencia pétrea. Tiene lugar después del fraguado y continúa
durante mucho tiempo.
Los Conglomerantes se clasifican en:
♦ Yesos – Se obtiene de la deshidratación del yeso natural (sulfato de
cal bihidratado).
♦ Cales – Se obtienen por calcinación de calizas naturales.
♦ Cementos – Se obtienen por cocción de caliza mezclada con arcilla.

3.1 YESO y ESCAYOLA


El yeso es un producto que se obtiene del yeso natural o Aljez (sulfato cálcico

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bihidratado), por un proceso de cocción y posterior pulverización. Al amasarlo con


agua toma la que perdió en la cocción y fragua muy rápidamente. Para formar la
pasta se emplea normalmente igual volumen de agua que de yeso, vertiendo el yeso
sobre el agua.
El yeso se pega bien al ladrillo y mal a la madera; aplicado sobre el hierro, lo
oxida.
El yeso en polvo debe conservarse en lugar seco. La humedad perjudica a la
obra de yeso, ya que es un material higroscópico, por cuyo motivo no se aplica en
exteriores ni en cuartos húmedos.
La Escayola es un tipo de yeso, con un aljez mucho más puro que el resto y
la molienda es mucho más fina.
Según la norma RY-85 (pliego general para la recepción de yesos y
escayolas en las obras de construcción) los tipos de yeso son:
♦ Yeso grueso (YG): Es el yeso de grano más grueso; se usa para
pasta de agarre en la ejecución de tabicados, guarnecidos, y como
conglomerantes auxiliar en obra.
♦ Yeso fino(YF): Es más puro y fino que el anterior y se usa para
enlucidos y blanqueos de revestimientos interiores.
♦ Yeso de Prefabricados (YP): Mayor pureza y resistencia que los
anteriores. Se usa para elementos prefabricados para tabiques.
♦ Escayola (E-30): Resistencia mínima a flexotracción de 30
Kp/cm2. Se usa para elementos prefabricados para tabiques y
techos.
♦ Escayola especial (E-35): De mayor pureza que la anterior y
resistencia mínima a flexotracción de 35 Kp/cm2. Para decoración, y
en la ejecución de elementos prefabricados para techos.
Para todos estos tipos de yesos, además se diferencian dos clases: la Normal
y la clase Lenta, denominada así porque el periodo de fraguado es más lento
que la clase normal.

3.2 CALES
Producto que procede de la calcinación de la piedra caliza (carbonato
cálcico), pasando a ser Cal Viva que es muy higroscópica y cuando absorbe agua
produce una reacción en la que se desprende mucho calor convirtiéndose en Cal
Apagada, que es la empleada en la construcción. Puede haber cal apagada en
polvo, o en pasta.
Hay dos tipos de cales:
♦ Cal Aérea: fragua en el aire.
♦ Cal hidráulica: procede de calizas que contienen arcilla. Esta cal
tiene las mismas propiedades que la cal aérea y, además, fragua en
lugares húmedos y debajo del agua.

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Tema 34: Materiales de construcción: clasificación, constitución y propiedades
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La cal se usa para blanquear como pintura al temple, también se utiliza


como sustitución de los guarnecidos y enlucidos de yeso en zonas muy húmedas
y para morteros bastardos de cemento y cal para darles mayor plasticidad.

3.3 CEMENTOS
El cemento Portland es el cemento de mayor aplicación en las obras de
albañilería. El proceso de fabricación es el siguiente: la mezcla de caliza y arcilla,
se somete a un tratamiento térmico llamado Sinterización, dando el “Clinker
Portland”, el cuál se muele conjuntamente con Aljez y otros productos como
cenizas volantes, puzolanas, escorias siderúrgicas o filler calizo hasta obtener un
polvo grisáceo muy fino.
En España la normativa referente al cemento es la RC-97 (Instrucción para
la recepción de cementos). Según esta norma los cementos comunes se dividen en
5 tipos, según su composición:
♦ CEM I: Cemento portland
♦ CEM II: Cemento portland, subdividido a su vez en varios tipos
según su composición.
♦ CEM III: Cemento de horno alto
♦ CEM IV: Cemento puzolánico
♦ CEM V: Cemento compuesto
Además de los tipos, se diferencian tres CLASES RESISTENTES, que
corresponde a la resistencia mínima a compresión a 28 días en N/mm 2: 32,5; 42,5 y
52,5. Estas clases resistentes tienen otra modalidad, que es con alta resistencia
inicial ya que a los 2 días ya han alcanzado aproximadamente, el 40% de la
resistencia final.
Si a los cementos comunes le añadimos otra cualidad, aparte de la
resistente podemos obtener otros cementos, por lo que la clasificación final de los
cementos según la norma es:
♦ Cementos Comunes (CEM): Tipos del I al V.
♦ Cementos Blancos (BL): Tipos I, II y V
♦ Cementos para usos especiales (ESP): Tipos VI-1 y VI-2
♦ Cemento de Aluminato de Calcio (CAC/R): Antiguo cemento
aluminoso, de uso muy restringido debido a su inestabilidad
estructural.
♦ Cementos con características adicionales:
Resistentes a los sulfatos (SR) o al agua de mar (MR)
De bajo calor de hidratación (BC)
Existen en el mercado diferentes productos que aceleran o retrasan el
fraguado del cemento. El frío retarda el fraguado y el calor lo acelera. Durante el
endurecimiento se produce un fenómeno de disminución del volumen por pérdida de

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agua, llamado retracción.

4. MORTEROS
Se llama Mortero a toda materia plástica obtenida por mezcla de uno o varios
conglomerantes, arena, agua y posibles aditivos. Se emplea como material de
agarre para elementos de fábrica (ladrillo, bloques de hormigón, mampostería, etc.),
enfoscar tabiques y muros, colocación de solados (terrazo, gres, mármol, etc. ),
colocación de alicatados, así como en el recibido y ejecución de obras
complementarias o de ayuda a diversos oficios.
Según el tipo de conglomerante se clasifican en:
♦ Morteros de cemento: Es el de mayor resistencia, por lo que se
usa en fábricas resistentes y enfoscados.
♦ Morteros de cal: aéreos e hidráulicos: De bajas resistencias
mecánicas, por lo que se usa por su plasticidad, trabajabilidad, color
u otra cualidad diferente.
♦ Morteros de yeso (actualmente en desuso). Lo más usado es la
pasta de yeso que es una mezcla de yeso y agua, sin arena.
♦ Morteros bastardos o mixtos: Son morteros compuestos por
dos conglomerantes compatibles, es decir, cemento y cal,
modificando ventajosamente las propiedades requeridas en ambos.
Se caracteriza por su alta trabajabilidad, comunicada por la cal, y
presenta colores claros por lo que se usa en fábricas de cara vista.
♦ Morteros de cemento aluminoso: En su fraguado producen
una considerable reacción térmica. Su uso se restringe a
taponamientos y vías de agua, y si se utiliza arena refractaria
obtenemos morteros refractarios para hogares de chimeneas y
hornos.
♦ Morteros especiales:
- de cemento-cola: Morteros con una gran adherencia. Se
utilizan para la ejecución de alicatados y solados.
- Ligeros: Son morteros de baja densidad, confeccionados
con arenas de machaqueo que proceden de pumitas, riolitas
o liparitas, mezclándolas con áridos expandidos por calor,
como la perlita, vermiculita, etc.
- Con aditivos: son aquellos a los que se ha añadido una
serie de productos que pueden proporcionarles
características especiales, tales como aireantes,
fluidificantes, activadores o retardadores del fraguado,
anticongelantes, hidrofugantes, coloreados, aislantes, sin
retracción, etc.

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4.1 Constituyentes de morteros

4.1.1 Conglomerantes
Los conglomerantes que se emplean para la confección de los morteros son
las cales y los cementos, ya que, como hemos dicho anteriormente, el yeso
empleado en mortero está en desuso.
La misión de los conglomerantes es la de ligante de la masa.
♦ Cales: Se pueden usar todas las especificadas en el
apartado2.3.x.
♦ Cementos: Deben cumplir lo especificado en la “Instrucción para
la recepción de cementos” RC-97, es decir, los especificados en el
apartado 2.3.x, aunque no se recomienda la utilización de cementos
de clase inferior a 32,5 N/mm2.
Para los morteros refractarios se emplea el cemento de aluminato
de calcio con arena refractaria.
El mortero debe tener la cantidad exacta de cemento ya que si
tienen poco, dan morteros ásperos (friccionando entre sí los granos
de arena) y si tienen en exceso, producirá retracciones,
apareciendo fisuras.

4.1.2 Arena
Se puede definir como todo material procedente de rocas naturales, reducido
por la naturaleza o mediante machaqueo, a partículas cuyos tamaños están
comprendidos entre 5 mm y 0,02 mm.
La arena cumple dos misiones fundamentales: reducir al máximo posible los
cambios dimensionales (retracciones) del conjunto y en segundo lugar el
abaratamiento del producto final.
Las arenas se pueden clasificar:
♦ Según su procedencia:
• Naturales: Según se encuentran en la naturaleza. Pueden
ser “cribadas” o “sin cribar”.
• Artificiales: Proceden del machaqueo de las rocas.
Recibirán los nombres con arreglo a la roca madre añadiendo
“de machaqueo” o “artificial”.
♦ según su yacimiento:
• de Río: yacimientos en los cursos de los ríos de cauce
actual.
• Playa: De granulometría unimodular y finas. Necesitan un
lavado previo por las sales del agua del mar.

12 – Tema 34
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• Mina: Proceden de depósitos sedimentarios de valles y


cuencas antiguas. Composición según la roca madre. De
granos angulosos o redondeados.
• Miga: Son de mina pero con un porcentaje de arcilla
comprendido entre el 5 y 20 %.
• Duna: De granulometría unimodular y granos con las
aristas desgastadas por la acción eólica.
♦ según su granulometría:
• Continua: Contiene todos los tamaños de granos que
definen la arena.
• Discontinua: Aquellas que les falta una fracción intermedia
de su granulometría.
• Unimodular: Sólo poseen uno o dos tamaños de los que
caracterizan a la arena.
♦ Según el tamaño de sus granos:
• Arena fina: a la que tiene un tamaño inferior a 1 mm.
• Arena gruesa: tiene un tamaño comprendido entre 1 y 5
mm.
♦ Según la forma de sus granos:
• Angulosos
• Redondeados

Las impurezas como la mica, el aljez, limo, materia orgánica, o sustancias


que en general resulten nocivas para los morteros, retrasan el fraguado y
disminuyen las resistencias.
El tipo de granulometría de una arena tiene gran influencia para la fabricación
de morteros y está íntimamente ligado con la calidad, compacidad, resistencia
mecánica, etc., del mismo produciendo cuanto mayor es la compacidad, mayor
resistencia.
Para confeccionar morteros destinados a ser utilizados en la construcción de
elementos de fábrica de ladrillo resistente, la arena deberá cumplir las
especificaciones dadas en la norma N.B.E F.L-90 “Fábricas de ladrillo resistentes”.

4.1.3 Agua.
Para la confección de morteros debe emplearse la cantidad de agua justa
para hidratar el conglomerante y darle al mortero la plasticidad acorde con el uso al
que se destine.
No sólo la cantidad de agua es importante, sino también su temperatura de
amasado y el contenido de impurezas son condicionantes que varían el
comportamiento final del mortero.
El agua usada para la confección de morteros debe carecer de impurezas

13 – Tema 34
Tema 34: Materiales de construcción: clasificación, constitución y propiedades
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tales como arcillas y cloruros que alteren su durabilidad y aspecto estético, y ácidos
que puedan reaccionar.
Según la norma N.B.E. F.L-90, para el amasado de muros resistentes de
fábrica de ladrillo, se admiten todas las aguas potables y las tradicionalmente
empleadas.

4.2.- Propiedades

♦ Resistencia: Cuando se emplea para unir piezas en una fábrica resistente,


el mortero debe actuar como un elemento resistente, tanto a flexión como
a compresión.
♦ Adherencia: Capacidad del mortero de absorber tensiones normales o
tangenciales a la superficie mortero-base. Es la principal cualidad que se
exige a un mortero, ya que de ella depende la resistencia de muros frente
a solicitaciones de cargas excéntricas, transversales, o de pandeo, la
estabilidad de los recubrimientos bajo tracciones externas o internas, y la
perfecta unión de azulejos o lasas a sus bases respectivas.
♦ Durabilidad: Es una propiedad que depende de muchísimos factores, tanto
del propio mortero (porosidad, resistencia, cantidad y tipo de cemento,
etc.) como del medio exterior (heladas, humedad, agentes físicos o
químicos, etc.).
♦ Trabajabilidad del mortero fresco: Para asegurar una perfecta utilización
del mortero es preciso que sea fácilmente trabajable, y rellene las juntas
de los elementos a unir. Ello repercute en la velocidad de ejecución de la
fábrica que se construye. Para ello, su consistencia debe ser la apropiada
para su aplicación con facilidad, y su capacidad de retención de agua debe
evitar la rigidización excesiva por succión de la base.
♦ Dosificación: Se llama así a la relación, en peso o en volumen, de los
componentes: cemento (c); cal (ca); arena (a) y agua (w), expresándose
en la forma: - c : ca : a : w – dando normalmente el valor unidad al
cemento. En el caso de un solo conglomerante sería: - 1 : a : w
♦ Porosidad: Huecos existentes que son susceptibles de colmatarse de un
liquido que accede por capilaridad o presión.
♦ Permeabilidad: Facultad de dejarse atravesar por líquidos a presión. Un
mortero para poder usarse en revestimientos exteriores debe ser
“impermeable”.

5. HORMIGONES
El Hormigón es una mezcla de áridos (grava y arena), cemento, agua y
posibles aditivos con el fin de modificar alguna de sus características. Los elementos
14 – Tema 34
Tema 34: Materiales de construcción: clasificación, constitución y propiedades
Gabriel

activos son el cemento y el agua, y los inertes, la grava y la arena. Es apto para
resistir esfuerzos de compresión pero no de tracción. El hormigón, según los
esfuerzos que deba soportar, se puede poner en obra con una armadura de acero si
debe soportar tracciones o flexiones, llamado entonces hormigón armado, o sin
armadura, llamado hormigón en masa, si sólo ha de soportar esfuerzos de
compresión.
Todas las obras en las que se emplee el hormigón como material estructural,
deben cumplir una normativa muy exigente que afecta tanto a los componentes que
lo forman, como a su fabricación, a su ejecución y al control que debe hacerse sobre
el material, esta norma se llama Instrucción para el Hormigón Estructural o E.H.E,
publicada en 1999.
El hormigón se puede clasificar por su densidad, por su composición o por su
tipo de armadura.
Según su densidad tendremos hormigones:
♦ Ligeros: 1200/2000 Kg/m3.
♦ Normales: 2000/2800 Kg/m3.
♦ Pesados: >2800 Kg/m3.
Según su composición se dividen en:
♦ Ordinarios: obtenido al mezclar cemento Portland, agua y áridos
minerales.
♦ Sin finos: sin arenas.
♦ Ciclópeo: es ordinario con elementos pétreos de gran tamaño
>30 cm de largo. Se usa cuando el firme es muy profundo.
♦ De Cascote: A base de cascotes de derribo.
♦ Unimodular: árido de un solo tamaño.
♦ Aligerados: con áridos de baja densidad como la pumita y la
arlita y, con aditivos aireantes que incorporan en su interior una
cantidad de aire, para disminuir su densidad.
♦ Pesados o de árido pesado: con áridos de alta densidad. Se
utilizan para evitar el paso de radiación.
♦ Refractarios: con árido refractario y cemento de aluminato de
calcio.
Según su armado:
♦ Hormigón en masa: sin acero en su interior, o con muy poco.
Sólo admite esfuerzos de compresión. Se suele utilizar para ciertas
cimentaciones.
♦ H. Armado: Lleva en su interior una armadura de acero
corrugado, debidamente situada y dimensionada. Este hormigón
soporta perfectamente los esfuerzos de compresión y de flexión, ya
que la armadura absorbe las tracciones transmitidas al hormigón
por la flexión.

15 – Tema 34
Tema 34: Materiales de construcción: clasificación, constitución y propiedades
Gabriel

♦ H. Pretensado: su armadura está compuesta por acero de límite


elástico >6000 Kp/cm2 la cual se tracciona mientras se hormigona y
se sueltan una vez endurecido el hormigón con lo que la unión
hormigón-acero es mucho mayor que en el hormigón armado.
♦ H. Postensado: la armadura, introducida en unas fundas, se
tensa después de hormigonar. Este tipo de hormigón es muy
utilizado en obras públicas.

5.1 Constituyentes de los hormigones:

5.1.1 Conglomerante
El conglomerante puede ser cualquiera, pero el hormigón por antonomasia es
el fabricado con cemento portland.
La misión del cemento es la de ligante de la masa, al igual que ocurre con los
morteros.
Deben cumplir lo especificado en la “Instrucción para el hormigón estructural”
(E.H.E.).
Debemos conseguir la mezcla óptima de árido, cemento y agua. No puede
decirse que haya una mezcla óptima, en términos generales. En cada caso habrá
unas condiciones de docilidad, resistencia, etc., que serán las que determinen la
mezcla óptima.

5.1.2 Árido
El árido es un material inerte que no participa en el fraguado y endurecimiento
del hormigón, pero sin embargo desempeña un papel muy importante, ya que le dan
compacidad, estabilidad ante la retracción y economía.
El árido está dividido en áridos gruesos o grava y arena o árido fino.
Los áridos gruesos son aquellos de tamaño comprendido entre 5 y 150 mm.
La grava está formada por canto rodado o por piedra machacada. El canto
rodado procede de rocas disgregadas que posteriormente han sido arrastradas por
corrientes de agua. Los áridos obtenidos por machaqueo de rocas presentan una
superficie más áspera y angulosa, y están libres de fangos, barros y otras impurezas
La dureza de los áridos será igual o superior a la del hormigón. No sirven las
calizas blandas, los feldespatos, los esquistos que se deshacen en trozos alargados
y planos como las cartas de una baraja y, en general, todas las rocas que dejan una
marca gruesa cuando se rayan con una navaja.
El tamaño de los áridos depende de la naturaleza de la obra. La gravilla se
emplea en los elementos de hormigón armado; en los elementos construidos de
hormigón en masa se emplea una mezcla de grava y gravilla, procurando que el
tamaño máximo de los áridos sea inferior a la cuarta parte del espesor de la obra.
La mezcla natural de grava, gravilla y arena se llama zahorra. Las zahorras

16 – Tema 34
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artificiales son el producto del machaqueo de piedras y están formadas por áridos de
todas las dimensiones.

5.1.3 Agua
El agua interviene en el hormigón en dos fases: en el amasado del hormigón y
en el curado, con misiones diferentes: hidratación y plastificación del hormigón para
que fragüe y sea trabajable y la otra misión es la hidratación durante el curado,
siendo esta última misión importantísima, ya que durante el fraguado, el hormigón
pierde muchísima agua por evaporación, y sin la aportación de más agua el
hormigón no completaría correctamente dicho fraguado.
El agua debe cumplir ciertas condiciones tanto para el amasado como para el
curado, las cuales están especificadas en la norma E.H.E., además, dicha norma
especifica que se podrán usar todas las aguas potables y las sancionadas por la
práctica.
5.1.4 Aditivos
Son unas sustancias químicas que, al incorporarlas antes o durante el
amasado del hormigón en una proporción < 5% en peso, produce alguna
modificación deseada, en estado fresco y/o endurecido. Su uso debe estar muy
controlado y con las debidas autorizaciones ya que puede tener efectos secundarios
perjudiciales. Los aditivos se pueden clasificar según su función principal:
♦ Modificar la plasticidad: Plastificantes y Fluidificantes
♦ Modificar el fraguado y/o endurecimiento: Aceleradores y
Retardadores de fraguado y Aceleradores de endurecimiento.
♦ Modificar su densidad: Aireantes, Gasificantes,
Espumantes, Desaireantes y Desespumantes.
♦ Modificar su permeabilidad: Impermeabilizantes e
Hidrófugos.
♦ Otras: Anticongelantes, para bombeo, para inyecciones,
colorantes, y aditivos para hormigones proyectados.

5.1.5 Armaduras
Las armaduras son barras de acero y pueden ser corrugadas o mallas
electrosoldadas. El cálculo de la estructura de hormigón dará exactamente el tipo de
acero, la posición y diámetro de las barras para que soporte los esfuerzos
correspondientes. El tipo de acero utilizado puede ser de 4100 ó 5100 kp/cm2 de
límite elástico.

5.2 PROPIEDADES

Las cualidades más significativas del hormigón son: densidad, compacidad,


durabilidad y resistencia mecánica.

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5.2.1 Densidad y compacidad


Aunque son dos propiedades diferentes, están íntimamente relacionadas, ya
que una lleva a la otra. Ambas depende del tipo de árido, granulometría, agua de
amasado y curado, dosificación y compactación utilizada. A mayor densidad y
compacidad, el hormigón es más resistente, más compacto y más durable, excepto
que se requiera su baja densidad con algún fin NO estructural como la formación de
pendientes de cubiertas planas.

5.2.2 Durabilidad
Capacidad del hormigón de soportar acciones físicas, químicas y mecánicas,
además el hormigón deberá proteger la armadura de su interior.
La durabilidad depende de factores tales como su densidad, su compacidad,
dosificación, composición, acciones mecánicas, físicas, químicas y biológicas que
deba soportar.

5.2.3 Resistencia mecánica.


Capacidad del hormigón de resistir esfuerzos mecánicos de compresión,
tracción y flexión, refiriéndonos normalmente al hormigón armado.
Depende de varios factores: Tipo de cemento, dosificación, granulometría de
los áridos, condiciones de temperatura y humedad durante los procesos de fraguado
y endurecimiento, puesta en obra, aditivos.
El hormigón es tanto más resistente cuanto más compacto resulte el conjunto.
El cemento es un elemento favorable, y el agua, desfavorable. El agua que no
interviene en el fraguado deja poros al evaporarse, con lo que disminuye la
resistencia e impermeabilidad.
La consistencia o fluidez de un hormigón depende del contenido de agua. Su
determinación en obra se hace mediante el cono de abrams, de la siguiente forma:
se llena de hormigón un molde de forma troncocónica, de 30 cm. de altura y bases
de 10 y 20 cm. Se levante el molde y, al desparramarse el hormigón, se mide el
descenso del montón.
Para una misma cantidad de cemento, la resistencia mecánica crece al
aumentar la proporción de áridos gruesos, normalmente se aplica doble volumen de
áridos gruesos (grava y gravilla) que de arena. El tamaño de los áridos gruesos debe
ser escalonado, para reducir el volumen de huecos que se han de rellenar con
mortero, con la consiguiente economía de cemento.
El fraguado y endurecimiento se detienen prácticamente a la temperatura de
0 ºC. También queda perjudicada la resistencia del hormigón cuando la desecación
de la masa se produce prematuramente.
Los métodos de puesta en obra que tienden a conseguir un hormigón más
compacto, tales como el apisonado y la vibración, aumentan la resistencia mecánica
del hormigón.

18 – Tema 34
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5.2.4 Otras.
Estabilidad química.- El hormigón tiene una gran resistencia al fuego. Resiste
a la acción del tiempo y a los agentes atmosféricos, aunque las heladas frecuentes y
repetidas pueden producir, al igual que en las rocas, la disgregación de la superficie.
El calor acelera el fraguado, pero perjudica a la masa a partir de un cierto
límite.
Atacan al hormigón las aguas que contienen yeso, así como las ferruginosas
y las ácidas.
Finalmente, indicar que la dosificación del hormigón en volumen indica el
volumen de los elementos constituyentes. Un hormigón 1:3:6 significa que en su
composición entra 1 volumen de cemento, 3 volúmenes de arena y 6 volúmenes de
áridos gruesos.
También se puede dosificar el hormigón indicando el peso de cemento y el
volumen de arena y áridos gruesos, refiriendo el peso de cemento al metro cúbico
de hormigón formado.
La resistencia característica de un hormigón es la resistencia mecánica a la
compresión, expresado en N/mm2, que tiene ese hormigón después de 28 días de
fraguado.

6.- AGLOMERADOS
Los aglomerados son materiales de construcción obtenidos al mezclar
diversos productos con un aglomerante que da cohesión al conjunto. Según la
naturaleza del aglomerante se clasifican de la siguiente forma:

6.1 AGLOMERADOS DE CEMENTO.


Dentro de estos, se encuentran:
• Piedra artificial.- Formada por una mezcla de piedras y mortero de cemento
que se moldea y se comprime con prensa. Generalmente se emplean
piedras coloreadas o morteros teñidos que imitan mármol o granito. Se
utilizan generalmente en forma de losas.
• Bloque hueco de hormigón.- Fabricado con un mortero de cemento y arena
gruesa que se moldea y posteriormente se comprime o se vibra. De la
misma forma se fabrican tejas y bovedillas para forjados.
• Baldosa hidráulica.- Se obtiene comprimiendo varias capas de morteros de
diferente dosificación.
• Pavimento de terrazo.- Formado por cemento y un árido con granos de 3 a
15 mm. El conjunto se comprime y se pulimenta con máquina pulidora.
• Elementos constructivos prefabricados.- Generalmente se hacen de
hormigón vibrado, con armadura o sin ella. Tales son: viguetas para forjados,
paneles de muros, escaleras, tubos moldeados o centrifugados etc.
• Fibrocemento.- Esta formado por una pasta de cemento a la que se añade
fibra de amianto. Se utiliza en forma de placas plantas u onduladas y en forma

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de tubos para conducciones.


• Hormigón celular.- Es un hormigón poroso, cuya porosidad se produce
mediante un esponjamiento artificial. Se emplea, generalmente, para
cerramiento de muros en locales que requieren aislamiento térmico.

6.2 AGLOMERADOS DE CAL.


Dentro de éstos se encuentran:
• Piedra artificial.- Se fabrica con mortero de cal mezclado con arena o piedra
caliza.
• Ladrillo silicocalcáreo.- Formado por una mezcla de cal y arena que se
moldea en prensa y se endurece posteriormente.
• Ladrillo de escorias.- Fabricado con escorias de altos hornos mezcladas con
cal.

6.3 AGLOMERADOS DE YESO


• Placas de yeso.- Se fabrican con yeso fluido vertido sobre unos moldes. Van
reforzados con estopa, cañas o alambres, y se utilizan para tabiques y cielos
rasos.

6.4 AGLOMERADOS DE ARCILLA


♦ Adobes o ladrillos crudos.- Son bloques de arcilla moldeada y secada al
sol.
♦ Tapial.- Fabricado "in situ" con arcilla húmeda que se mezcla con paja y se
moldea mediante un encofrado de tablas.
♦ Hormigón de arcilla.- Es una mezcla de grava, arena y arcilla, con una
proporción de arcilla del 15 al 30 %. A veces se añade una pequeña
proporción de cemento -100 Kg por metro cúbico- para estabilizar la masa.
Se emplea en el revestimiento de caminos.

6.5 AGLOMERADOS VEGETALES


. Aglomerados de corcho.- Está formado por serrín de corcho comprimido y
unido mediante una resina. Se emplea como aislante térmico y acústico.

7.- METALES

7.1 ACERO.
El acero empleado en la construcción es el denominado acero dulce de
construcción, que es un acero con pequeño contenido de carbono, que no admite el
temple. Las formas comerciales más empleadas son:
♦ Perfiles laminados.- El más usado en estructuras es el denominado A-

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42, siendo los perfiles más usuales: angular de lados iguales y desiguales,
perfil en “T”, en doble "T”, en doble "T" de ala ancha y en "U".
♦ Ferralla (llamados comúnmente redondos). - Se emplean para el
hormigón armado, y se fabrican con unos diámetros comprendidos entre 4
y 50 milímetros.
♦ Acero corrugado en redondos.- Es un acero de alta resistencia,
obtenido mediante un proceso de torsionado y estirado en frío. Este tipo
de redondos proporciona una economía en peso de un 30-40 por 100 con
respecto a los redondos normales.
♦ Hierros planos.- Chapa lisa y ondulada, fleje (espesor menor de 4
milímetros), pletina (espesor de 4 a 10 milímetros), la chapa galvanizada
es una chapa de hierro recubierta de cinc.
♦ Tubos.- De diferente forma: redondo, cuadrado, rectangular.

7.2 ALUMINIO.
Se emplea en la construcción de edificios prefabricados, en cubiertas y
en la fabricación de puertas y ventanas.

7.3 CINC.
Se emplea, en forma de chapa, para canalones, bajantes, limahoyas, etc.

8 VARIOS.

8.1. PIEDRA NATURAL


Las piedras son trozos de roca, más o menos grandes, procedentes de la
disgregación de las mismas o extraídas en cantera.
Antiguamente la piedra se utilizaba como elemento de las fábricas, pero
actualmente la piedra natural ha pasado ha ser empleada en solados, y
revestimientos, por sus buenas características resistentes y estéticas, teniendo en
contra su elevado coste. La piedra natural la podemos clasificar según su estructura,
según sus componentes principales, según la fuerza de unión entre sus partículas,
según su dureza, según su origen y formación, según su tamaño, entre otras, siendo
estas últimas las más importantes para la construcción:
♦ Su origen y formación:
• rocas eruptivas: tuvieron su origen en el enfriamiento del magma
fluido e incandescente.
• rocas sedimentarias: producidas por los depósitos que la
sedimentación dejó en el fondo de los mares y cuencas de agua
embalsada.

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• pizarras cristalinas: que se formaron en parte de una manera y


en parte de otra.
♦ Su tamaño y forma:
• Mampuesto.- Es una piedra de forma irregular, sin labrar.
• Sillar.- Piedra labrada de forma regular.
• Sillarejo.- Es un mampuesto que ha sido desbastado lo
suficiente para que pueda asentar uno sobre otro.
• Aridos.- Son piedras de pequeño tamaño procedentes de rocas
desmenuzadas por un proceso natural o por machaqueo. Los trozos
disgregados cuyas aristas han sido redondeadas por las corrientes
de agua constituyen el canto rodado. Según su tamaño, los áridos
se clasifican en:
• Grava : De 30 a 100 mm. de diámetro.
• Gravilla : De 5 a 30 mm. de diámetro.
• Arena : De 0,1 a 5 mm de diámetro.
Al conjunto de áridos de diferente tamaño se le llama zahorra o
revoltón.

Componenetes
Las rocas están formadas ciertos minerales, que variaran según la
procedencia de la roca y proceso sufrido en su formación.
Los minerales esenciales de las rocas pertenecen a los siguientes grupos:
♦ Oxidos : Cuarzo, Tridimita, Calcedonia, Silex y Opalo.
♦ Silicatos: Ortosa, Microclina, Albita, Oligoclasa, Leucita,
Nefelina, Micas, Cloritas, Epidota, Talco, Serpentina, entre otros.
♦ Sulfatos: Anhidrita, Algez, Baritina, Celestina.
♦ Carbonatos

Propiedades
Dureza: Desde el punto de vista constructivo, la cualidad más importante de la
piedra es su dureza. Depende de los minerales que la componen. Para saber si una
piedra es dura o blanda sin hacer ensayos se toma una muestra de la misma y se
rompe en trozos: cuando éstos son redondeados la piedra es blanda, y cuando son
angulosos la piedra es dura.
Homogeneidad: Se refiere a la propiedad de las rocas cuando están
compuestas por elementos de igual naturaleza.
Resistencias mecánicas: las rocas presentan generalmente buena resistencia
a compresión y mala a tracción.
Densidad: En general, tienen una densidad aparente media de 2700 Kg/m 3,
aunque hay algunas que llegan a los 3000 y otras que son muy porosas y
resistentes.

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Porosidad: De gran importancia, no sólo para su peso, sino también por su


solidez, absorción, permeabilidad y resistencia a los agentes atmosféricos.
Resistencia al fuego: normalmente son poco resistentes al fuego y los efectos
de éste se ven aumentados si se combinan con los del agua.
Heladicidad: Una roca es heladiza cuando se deteriora o disgrega con las
heladas. Esta propiedad es importante en las piedras que han de colocarse en el
exterior. Un procedimiento curioso para detectarlo consiste en introducir una muestra
en un recipiente que contenga agua con sal; si la piedra es heladiza la muestra
queda agrietada.

8.2- PLÁSTICOS.
Los plásticos son unos materiales sintéticos obtenidos a partir de ciertas
materias primas tales como: carbón, petróleo, aceites vegetales, etc. Las
propiedades de los plásticos se pueden modificar incorporando ciertos aditivos,
tales como: plastificantes, antioxidantes, estabilizantes térmicos, absorbentes de la
radiación ultravioleta, colorantes, etc.
Los materiales plásticos más utilizados son los siguientes:
♦ Polietileno (PE). - El polietileno es un material incoloro, flexible y muy
resistente a la corrosión. Se oxida fácilmente con el oxigeno del aire y se
degrada por la acción de los rayos ultravioleta del sol, por cuya razón se le
añaden antioxidantes y absorbentes de la radiación ultravioleta.
Se fabrican dos tipos de polietileno: de baja densidad y de alta
densidad. El polietileno de baja densidad se utiliza preferentemente en la
fabricación de láminas o firmes y tuberías. El polietileno de alta densidad
es más frágil a temperaturas inferiores a 0 ºC y se usa preferentemente
para la fabricación de tuberías para conducir el agua.
♦ Copolimeros EVA.- Los Copolimeros EVA estan compuestos de etileno
y acetato de vinilo. Se utilizan preferentemente para la cubrición de
invernaderos.
♦ Policloruro de vinilo (P.V.C)- Es un material rígido al que se añaden
productos plastificantes para darle mayor o menor flexibilidad. Se fabrican
dos modalidades: el P.V.C flexible, que se utiliza para la fabricación de
laminas, y el P.V.C rígido, que se utiliza para la fabricación de placas y
tuberías.
♦ Poliestireno (PS). Es un material plástico que se fabrica en forma de
placas transparentes, reforzadas a veces con fibra de nilón. El poliestireno
expandido forma una estructura celular cerrada sin comunicación entre los
alvéolos, por lo que constituye un buen aislante térmico.
♦ Polimetacrilato de metilo.- Es un material transparente, muy
ligero, que no amarillea con la exposición a la intemperie.

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8.3. - PINTURAS Y BARNICES.


Las pinturas son mezclas liquidas que se aplican a la superficie de los
elementos constructivos para protegerlos y decorarlos. Están formados por un
pigmento sólido, finamente pulverizado, cuya misión es colorear, y un vehículo
líquido, que sirve de elemento portante del pigmento. El vehículo consta, a su vez de
dos componentes: un aglutinante, que mantiene unidas las partículas de color a la
superficie sobre la que se aplica la pintura, y un liquido que disuelve y diluye el
aglutinante.
Los barnices se diferencian de las pinturas en que no llevan color. Los
barnices forman un recubrimiento transparente, mientras que las pinturas lo
forman opaco.
Las pinturas se clasifican de la siguiente forma:
1.- Pinturas al agua. Emplean como disolvente el agua. Son pinturas poco
resistentes y no lavables. Carecen de brillo. Entre ellas podemos distinguir
las siguientes:
• Pintura a la cal, enjalbegado o encalado.
• Pintura a la cola o al temple
• Pintura al cemento.
• Pintura a la caseína.
2.- Pinturas al aceite o al óleo. En estas pinturas se emplea el aceite (por
lo general de linaza) como aglutinante, y el aguarrás como disolvente.
3.- Pinturas esmalte.- emplean como aglutinante una mezcla de aceite con
resinas naturales sintéticas, y como disolverle, el aguarrás.
4. - Pinturas emulsión.- Son aquellas pinturas cuyo vehículo líquido está
formado por la mezcla de dos líquidos que no se disuelven entre sí. Por lo
general, el aglutinante es una mezcla oleorresinosa.
5.- Pinturas especiales.- Se incluyen en este grupo todas aquellas pinturas
que, por sus características, tienen unas aplicaciones bien determinadas.
• Pinturas antioxidantes.
• Pinturas ignífugas.
• Pinturas hidrófugas.
• Pinturas insecticidas.

8.4 VIDRIOS
Es una sustancia inorgánica de estado continuo similar al líquido que, por
haber sido enfriado después de fundido, alcanza una viscosidad tal que puede
considerarse como un sólido.
El vidrio se fabrica con una mezcla de arena silícea, cal y carbonato de sosa,
que se funde a elevada temperatura. El más empleado en construcción es el vidrio
plano para ventanas, que tiene un espesor de 3-3.5 mm. El vidrio impreso tiene una
superficie lisa y otra en relieve; es traslúcido.
Los tipos de vidrio son:

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1. Vidrio de Sílice: Compuesto únicamente de óxido de silicio (SiO2). Es el


vidrio de más calidad.
Inconvenientes: Alta temperatura de obtención y corto margen de
trabajabilidad.
2. Vidrio Soluble: Es igual que el vidrio de sílice pero, para evitar el
inconveniente de la gran temperatura de obtención, se le agregan fundentes. Los
óxidos alcalinos (K2O ó Na2O) rebajan la temperatura a la mitad y, además,
aumentan la trabajabilidad.
Inconvenientes: son vidrios solubles.
Empleo: en pinturas.
3. Vidrio de Cal: Además de los componentes del vidrio soluble se incorporan
estabilizantes, generalmente óxido de calcio (CaO). De esta manera se mantienen
las ventajas del vidrio soluble y se elimina la solubilidad.
Empleo: en la construcción (es el vidrio más empleado).
4. Vidrio Boro-Silicato: Parecido al vidrio de cal pero se sustituyen los fundentes
por óxido de boro. Esta adición da un producto poco sensible a ataques químicos.
Empleo: En forma de fibra de vidrio.

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