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Sociedad Iberoamericana

de Información Científica

Importancia del Tratamiento Adecuado de los Pacientes


con Depresión Mayor
Resumen objetivo elaborado
por el Comité de Redacción Científica de SIIC en base al artículo
Canadian Network for Mood and Anxiety Treatments (CANMAT) Clinical Guidelines for the Management
of Major Depressive Disorder in Adults. I. Classification, Burden and Principles of Management
de los autores
Patten S, Kennedy S, Ravindran A y colaboradores
integrantes del
University of Calgary, Calgary, Canadá;
University of Toronto, Toronto, Canadá
El artículo original, compuesto por 10 páginas, fue editado por
Journal of Affective Disorders
117(1):5-14, Oct 2009

La Canadian Network for Mood and Anxiety Treatments elaboró recomendaciones


clínicas para el tratamiento de los adultos con trastorno depresivo mayor unipolar,
que resultan útiles para los pacientes y la sociedad.

Introducción y objetivos mayores son la forma principal de afectación del estado de ánimo.
La Canadian Network for Mood and Anxiety Treatments Otros trastornos depresivos incluidos en el DSM-IV son aquellos
(CANMAT) y la Canadian Psychiatric Association publicaron en provocados por el consumo o la abstinencia de una droga y por
2001 las recomendaciones clínicas para el tratamiento de los las consecuencias directas de una entidad médica general y el
pacientes adultos con trastorno depresivo mayor (TDM) unipolar. trastorno depresivo no especificado.
Dichas recomendaciones fueron reevaluadas y actualizadas por
la CANMAT en 2008-2009. El TDM supone una carga ¿Cuáles son los subtipos importantes de TDM y trastorno
económica, psicosocial y de salud significativas y requiere la distímico?
aplicación de un tratamiento crónico. Si bien existen criterios Los subtipos o especificadores permiten caracterizar con mayor
diagnósticos estandarizados, como los incluidos en la cuarta especificidad los episodios depresivos actuales o más recientes.
edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Existen especificadores de gravedad, de curso y relacionados
Mentales (DSM-IV), en la evaluación clínica de los pacientes con con las características clínicas de la depresión. De este modo, los
depresión deben considerarse puntos adicionales. Las trastornos pueden clasificarse según la presencia de síntomas
recomendaciones elaboradas están destinadas a los profesionales psicóticos, melancólicos, catatónicos, estacionales y posparto,
de la salud y deben considerarse para los casos individuales y no entre otros.
como estándares de atención. En el presente artículo se
describieron las recomendaciones elaboradas por la CANMAT. ¿Cuál es la frecuencia de los trastornos depresivos?
La prevalencia permite conocer la frecuencia de un trastorno
Métodos en la población, en tanto que la incidencia se refiere al riesgo de
Se llevó a cabo una búsqueda de estudios publicados entre aparición del trastorno. Es posible que las estimaciones existentes
enero de 2000 y diciembre de 2008 en bases de datos como sobre la prevalencia de depresión a lo largo de la vida sean
PubMed y Psychinfo, entre otras fuentes. Las recomendaciones inferiores a lo registrado en la realidad, debido a que en general
se elaboraron con un formato de preguntas y respuestas que se los pacientes no recuerdan determinados síntomas. Debe
describen a continuación. considerarse que la prevalencia no refleja la carga total de
enfermedad ya que dicho parámetro incluye factores adicionales
Recomendaciones para el tratamiento de los pacientes como la duración de la depresión y su asociación con la
con TDM discapacidad y la mortalidad prematura de los pacientes.
¿Qué es un trastorno depresivo? De acuerdo con lo verificado en el Canadian Community Health
Como su nombre lo indica, los trastornos depresivos son Survey, Mental Health and Wellbeing (CCHS 1.2), la prevalencia
trastornos mentales donde predominan los síntomas depresivos. de TDM a lo largo de la vida en la población canadiense es del
El DSM-IV permite conceptualizar el TDM con un nivel elevado 10.8%. En cambio, las prevalencias anual y mensual fueron 4%
de especificidad y diferenciarlo del duelo normal, los trastornos y 1.3%, respectivamente. Dichos valores coincidieron con lo ha-
adaptativos y otros cuadros. El cuadro depresivo puede evaluarse llado en Europa pero fueron inferiores comparados con lo
mediante escalas específicas de gran utilidad en la práctica clínica. observado en Estados Unidos. También se informó que la
prevalencia de TDM es mayor entre las mujeres y los individuos
¿Cómo se clasifican los trastornos depresivos? más jóvenes y que la diferencia entre ambos sexos disminuye a
Los trastornos depresivos más importantes son el TDM y el medida que avanza la edad. En cuanto a la incidencia anual de
trastorno distímico. El primero se define en presencia de episodios episodios de depresión mayor, en el National Population Health
de depresión mayor de 2 semanas de duración mínima. Para Survey (NPHS) se informó un valor del 3.1%. Dicha incidencia
definir la presencia de un episodio depresivo mayor deben fue mayor entre las mujeres y disminuyó con la edad.
considerarse los criterios diagnósticos incluidos en el DSM-IV.
El trastorno distímico es una entidad de mayor cronicidad que la ¿Cómo es el curso a largo plazo del TDM?
depresión mayor. En este caso, los síntomas depresivos se Según lo informado, la probabilidad de recuperación de los
presentan durante la mayor parte del día, la mayoría de los días, pacientes con TDM disminuye a medida que aumenta la duración
durante un período mínimo de 2 años. En el DSM-IV también se de los episodios, que puede ser breve o prolongada. Dado que
incluye el trastorno bipolar en el que los episodios depresivos la prevalencia de la depresión depende de la incidencia y de la
duración de los episodios, la disminución de dicha duración en pacientes con depresión no consultan a su médico de cabecera y
ausencia de otros cambios también reducirá la prevalencia. más de la mitad no reciben el diagnóstico debido al predominio de
Si bien muchos de los casos nuevos de depresión se corresponden síntomas físicos. Se recomienda a los médicos generalistas que
con episodios breves, los episodios más prolongados son más indaguen sobre la pérdida de interés o placer y la presencia de
prevalentes en la población. De acuerdo con lo observado en el ánimo deprimido durante el último mes con el fin de diagnosticar y
Netherlands Mental Health Survey and Incidente Study tratar en forma adecuada a los sujetos con depresión.
(NEMESIS), el 50% de los episodios de depresión mayor finalizan
dentro de los 3 meses. No obstante, el índice de recuperación ¿Cuáles son los principios básicos de la evaluación
disminuye a medida que transcurre el tiempo y, en el 20% de clínica?
los casos, los episodios duran más de 24 meses. Por último, se El diagnóstico correcto es la base de la aplicación de un
destaca que el TDM es una entidad recurrente. tratamiento adecuado para los pacientes con depresión. Es
importante entablar una relación terapéutica positiva y tener en
¿Cuál es el efecto de la depresión sobre la salud de la cuenta las comorbilidades y el nivel educativo del paciente. Existen
población? diferentes herramientas para la detección sistemática de la
El TDM es una de las causas principales de discapacidad. depresión que pueden ser de utilidad. La evaluación del riesgo
Sus consecuencias pueden observarse en términos de desempeño de suicidio y la necesidad de internación y el apoyo al paciente
laboral y aumento del riesgo de suicidio. Dicho riesgo es aún depresivo son aspectos muy importantes. También debe tenerse
mayor en presencia de trastornos de ansiedad comórbidos. Otra en cuenta la salud física, psicosocial y psiquiátrica y los
consecuencia de la depresión es la afectación significativa de la antecedentes terapéuticos. Dado que el espectro de presentación
calidad de vida de los pacientes. clínica de los pacientes depresivos es muy amplio, existen
estrategias de atención con diferentes niveles de intensidad que
¿Cuál es el impacto ocupacional de la depresión? incluyen la conducta expectante, el tratamiento autoaplicado,
La depresión afecta significativamente el desempeño laboral. las intervenciones breves, la derivación a especialistas y la
Esto se relaciona con el ausentismo y la falta de productividad y internación. Existen estrategias de terapia para los pacientes
no se revierte totalmente a pesar de la administración de un depresivos que consideran el carácter crónico de la enfermedad.
tratamiento efectivo. Según los resultados de un estudio, los Estas incluyen la detección del cuadro clínico mediante escalas y
trabajadores con depresión tienen una probabilidad mayor de ser otras herramientas, el tratamiento antidepresivo y psicológico, el
jóvenes y tener un nivel educativo y un estado de salud más trabajo integrado en un contexto de colaboración, la psicoeducación
elevados comparados con los trabajadores no depresivos. Además, y el monitoreo del cuadro clínico y de la calidad del tratamiento.
los trabajadores con depresión tuvieron un desempeño más
desfavorable respecto de los aquellos con enfermedades físicas. ¿Cuáles son las fases del tratamiento?
El tratamiento de los pacientes depresivos puede dividirse en
¿Cuál es el impacto de la depresión sobre otras áreas de una fase aguda y otra de mantenimiento. La primera tiene el
desempeño? objetivo de disminuir los síntomas y mejorar el desempeño
La depresión también afecta el desempeño no laboral de los psicosocial, en tanto que la segunda está destinada a recuperar
pacientes. De hecho, se observó que la afectación del desempeño el desempeño y la calidad de vida y evitar las recurrencias.
social es mayor comparada con la del desempeño laboral de los
pacientes. La depresión en las mujeres puede tener consecuencias ¿Cuáles son los principios básicos del tratamiento?
negativas sobre el desarrollo de sus hijos y la dinámica de sus Los elementos básicos del tratamiento antidepresivo incluyen
familias. Asimismo, la depresión paterna puede influir de manera el monitoreo sistemático de los pacientes y la toma fundamentada
negativa sobre la conducta y la maduración de los hijos. De acuerdo de decisiones destinada a cumplir los objetivos terapéuticos. La
con lo antedicho, puede concluirse que las consecuencias de la adhesión a la terapia debe ser considerada y monitoreada desde
depresión sobre la salud de la población son significativas. las primeras etapas ya que la depresión la disminuye.

¿Qué consecuencias tiene la depresión sobre la salud ¿Cuáles son los objetivos del tratamiento?
física? El objetivo de la fase aguda de tratamiento es la remisión, es
La depresión afecta negativamente la salud física de los pacientes decir, la resolución de los síntomas depresivos. La respuesta es
al disminuir el cumplimiento de tratamientos médicos y la la disminución sintomática del 50%. Dicho parámetro no puede
participación en actividades preventivas. Asimismo, la depresión considerarse un objetivo terapéutico ya que la presencia de
favorece la aparición de factores de riesgo como el sedentarismo, síntomas residuales favorece las recaídas. Siempre deben
el tabaquismo y la obesidad. De hecho, se informó que los monitorearse los niveles sintomáticos mediante escalas como la
pacientes depresivos presentan una incidencia elevada de Hamilton Depression Rating Scale.
trastornos metabólicos, entre otros cuadros. La depresión también
se asoció con un aumento del riesgo de diabetes tipo 2, disfunción ¿Cuáles son los objetivos de la terapia de
inmunitaria y calcificación aórtica y coronaria. También es sabido mantenimiento?
que la depresión es un factor de riesgo cardiovascular y un predictor Durante la fase de mantenimiento es importante resolver los
de mortalidad independiente y que se vincula con un aumento síntomas residuales, tratar las comorbilidades, recuperar el nivel
de la incidencia general de enfermedades crónicas. Por último, se de funcionamiento premórbido y prevenir la reaparición de los
informó una asociación significativa entre la depresión y la síntomas. Para disminuir el riesgo de recurrencias es fundamental
presencia de enfermedades neurológicas y de aquellas relacionadas un estilo de vida saludable. Asimismo, el profesional debe conocer
con el dolor y la inflamación. los aspectos vulnerables de la personalidad y aplicar estrategias
clínicas oportunas. La continuidad del tratamiento es importante
¿Cuál es la presentación clínica habitual de los pacientes en este sentido.
depresivos?
La presentación de los pacientes depresivos puede ser Conclusión
heterogénea y debe considerarse en un contexto biopsicosocial. La depresión es una entidad frecuente cuyo tratamiento
La prevalencia es mayor en pacientes de 15 a 45 años. adecuado favorece al paciente y a la sociedad en su conjunto.
En consecuencia, los individuos tendrán problemas a nivel educativo,
laboral, interpersonal y familiar. Desafortunadamente, muchos Copyright © Sociedad Iberoamericana de Información Científica (SIIC), 2010
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