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El uso de los guantes en el ámbito sanitario es la principal medida de protección para los profesionales

de la salud; dentro de los distintos tipos de guantes que existen, los guantes de látex siguen siendo los
más comunes, por su gran elasticidad, confort, impermeabilidad y alta resistencia a la punción.

También conocido como hule o caucho, el látex, es una sustancia lechosa que se obtiene de la savia de
distintos tipos de árboles, producida por las células de éstos.
Sin embargo, el término látex, se emplea tanto para designar el látex natural, como el sintético, que se
obtiene a partir de una emulsión acuosa de caucho sintético, mediante polimerización, y que no tiene las
mismas propiedades químicas y biológicas que el natural. Los guantes de látex tanto natural como
sintético son comúnmente utilizados en las labores sanitarias proporcionando un barrera de protección
frente a agentes infecciosos, contacto con fluidos y disminución del riesgo de punción o corte.

En general el látex está considerado como uno de los materiales más elásticos y adaptables que existen,
por lo que resulta especialmente apropiado para la fabricación de guantes ajustables y confortables. Su
gran adaptabilidad facilita el desarrollo de tareas precisas con total comodidad. El guante de látex, se
presentan en dos tipologías, con polvo de almidón de maíz adherido, y libres de polvo. En ambos casos
sus cualidades aseguran protección frente a sustancias peligrosas, son de fácil colocación, especialmente
suaves al tacto, evitan el desliz y ofrecen gran resistencia, siendo una de las mejores alternativas frente a
guantes de otros materiales.

Sin embargo el guante de látex, no es adecuado para todo el mundo, ya que existen un alto número de
personas alérgicas a dicho material. Las personas que tengan sensibilidad al látex, deberán utilizar otro
tipo de guante para evitar problemas alergénicos. Existen muchos estudios que han analizado los
problemas de la alergia al látex, proponiendo soluciones y alternativas, pero su utilización sigue estando
extendida, ya que como muestra un informe de la Dirección General de Planificación, Ordenación y
Coordinación de la Consejería de Sanidad y Dependencia, “La sustitución total de los guantes de látex en
cirugía por guantes de otros materiales es controvertida, ya que el látex tiene una penetración por virus
pequeños inferior al polietileno y al vinilo. Por tanto, a falta de nuevos estudios no puede ser
recomendada de forma generalizada”.

Así pues, a excepción de aquellas personas alérgicas a sensibles a las proteínas del látex, el guante de
látex es una excelente opción, proporcionando al personal sanitario con una barrera eficaz
de protección, una disminución del riesgo de infección y contaminación y una
perfecta adaptabilidad con sensibilidad al tacto.
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