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INTRODUCCIÓN

Para navegar por la redmundial de redes, Internet, no sólo se


necesitan un computador, un módem y algunos programas, sino
también una gran dosis de paciencia. El ciberespacio es un mundo
lento hasta el desespero. Un usuario puede pasar varios minutos
esperando a que se cargue una página o varias horas tratando de
bajar un programa de la Red a su PC.
Esto se debe a que las líneas telefónicas, el medio que utiliza la
mayoría de los 50 millones de usuarios para conectarse a Internet,
no fueron creadas para transportar vídeos, gráficas, textos y todos
los demás elementos que viajan de un lado a otro en la Red.
Pero las líneas telefónicas no son la única vía hacia el ciberespacio.
Recientemente un servicio permite conectarse a Internet a través de
la fibra óptica.
Origen y Evolución
La Historia de la comunicación por la fibra óptica es relativamente
corta. En 1977, se instaló un sistemade prueba en Inglaterra; dos
años después, se producían ya cantidades importantes de pedidos de
este material.
Antes, en 1959, como derivación de los estudios en físicaenfocados a
la óptica, se descubrió una nueva utilización de la luz, a la que se
denominó rayo láser, que fue aplicado a las telecomunicacionescon
el fin de que los mensajes se transmitieran a velocidades inusitadas y
con amplia cobertura.
Sin embargo esta utilización del láser era muy limitada debido a que
no existían los conductos y canales adecuados para hacer viajar las
ondaselectromagnéticas provocadas por la lluvia de fotones
originados en la fuente denominada láser.
Fue entonces cuando los científicos y técnicos especializados en
óptica dirigieron sus esfuerzos a la producciónde un ducto o canal,
conocido hoy como la fibra óptica. En 1966 surgió la propuesta de
utilizar una guía óptica para la comunicación.
Esta forma de usar la luz como portadora de informaciónse puede
explicar de la siguiente manera: Se trata en realidad de una onda
electromagnética de la misma naturaleza que las ondas de radio, con
la única diferencia que la longitud de las ondas es del orden de
micrómetros en lugar de metros o centímetros.
El concepto de las comunicaciones por ondas luminosas ha sido
conocido por muchos años. Sin embargo, no fue hasta mediados de
los años setenta que se publicaron los resultados del trabajo teórico.
Estos indicaban que era posible confiar un haz luminoso en una
fibra transparente flexible y proveer así un análogo óptico de la
señalización por alambres electrónicamente.
El problema técnico que se había de resolver para el avance de la
fibra óptica residía en las fibras mismas, que absorbían luz que
dificultaba el proceso. Para la comunicación práctica, la fibra óptica
debe transmitir señales luminosas detestables por muchos
kilómetros. El vidrioordinario tiene un haz luminoso de pocos
metros. Se han desarrollado nuevos vidrios muy puros con
transparencias mucho mayores que la del vidrio ordinario. Estos
vidrios empezaron a producirse a principios de los setenta. Este gran
avance dio ímpetu a la industria de fibras ópticas. Se usaron láseres
o diodosemisores de luz como fuente luminosa en los cables de
fibras ópticas. Ambos han de ser miniaturizados para componentes
de sistemas fibro-ópticos, lo que ha exigido considerable labor de
investigación y desarrollo. Los láseres generan luz "coherente"
intensa que permanece en un camino sumamente estrecho. Los
diodos emiten luz "incoherente" que ni es fuerte ni concentrada. Lo
que se debe usar depende de los requisitos técnicos para diseñar el
circuito de fibras ópticas dado.
Qué es Fibra Óptica
Antes de explicar directamente que es la fibra óptica, es conveniente
resaltar ciertos aspectos básicos de óptica. La luz se mueve a la
velocidadde la luz en el vacío, sin embargo, cuando se propaga por
cualquier otro medio, la velocidad es menor. Así, cuando la luz pasa
de propagarse por un cierto medio a propagarse por otro
determinado medio, su velocidad cambia, sufriendo además efectos
de reflexión (la luz rebota en el cambio de medio, como la luz
reflejada en los cristales) y de refracción (la luz, además de cambiar
el modulo de su velocidad, cambia de direcciónde propagación, por
eso vemos una cuchara como doblada cuando está en un vaso de
agua, la dirección de donde nos viene la luz en la parte que está al
aire no es la misma que la que está metida en el agua). Esto se ve de
mejor forma en el dibujo que aparece a nuestra derecha.
Dependiendo de la velocidad con que se propague la luz en un medio
o material, se le asigna un Índice de Refracción "n", un número
deducido de dividir la velocidad de la luz en el vacío entre la
velocidad de la luz en dicho medio. Los efectos de reflexión y
refracción que se dan en la frontera entre dos medios dependen de
sus Índices de Refracción. La leymás importante que voy a utilizar
en este artículo es la siguiente para la refracción:
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superior
Esta fórmula nos dice que el índice de refracción del primer medio,
por el seno del ángulo con el que incide la luz en el segundo medio,
es igual al índice del segundo medio por el seno del ángulo con el
que sale propagada la luz en el segundo medio. ¿Y esto para que
sirve?, lo único que nos interesa aquí de esta ley es que dados dos
medios con índices n y n', si el haz de luz incide con un ángulo mayor
que un cierto ángulo límite (que se determina con la anterior
ecuación) el haz siempre se reflejara en la superficie de separación
entre ambos medios. De esta forma se puede guiar la luz de forma
controlada tal y como se ve en el dibujo de abajo (que representa de
forma esquemática como es la fibra óptica).
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Como se ve en el dibujo, tenemos un material envolvente con índice
n y un material interior con índice n'. De forma que se consigue
guiar la luz por el cable. La Fibra Óptica consiste por tanto, en un
cable de este tipo en el que los materialesson mucho más
económicos que los convencionales de cobre en telefonía, de hecho
son materiales ópticos mucho más ligeros (fibra óptica, lo dice el
nombre), y además los cables son mucho más finos, de modo que
pueden ir muchos más cables en el espacio donde antes solo iba un
cable de cobre.
Concepto de Fibra Óptica
Los circuitos de fibra óptica son filamentos de vidrio (compuestos de
cristales naturales) o plástico(cristales artificiales), del espesor de un
pelo (entre 10 y 300 micrones). Llevan mensajes en forma de haces
de luz que realmente pasan a través de ellos de un extremo a otro,
donde quiera que el filamento vaya (incluyendo curvas y esquinas)
sin interrupción.
Las fibras ópticas pueden ahora usarse como los alambres de cobre
convencionales, tanto en pequeños ambientes autónomos (tales
como sistemas de procesamiento de datosde aviones), como en
grandes redes geográficas (como los sistemas de largas líneas
urbanas mantenidos por compañías telefónicas).
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El principio en que se basa la transmisión de luz por la fibra es la
reflexión interna total; la luz que viaja por el centro o núcleo de la
fibra incide sobre la superficie externa con un ángulo mayor que el
ángulo crítico, de forma que toda la luz se refleja sin pérdidas hacia
el interior de la fibra. Así, la luz puede transmitirse a larga distancia
reflejándose miles de veces. Para evitar pérdidas por dispersión de
luz debida a impurezas de la superficie de la fibra, el núcleo de la
fibra óptica está recubierto por una capa de vidrio con un índice de
refracción mucho menor; las reflexiones se producen en la superficie
que separa la fibra de vidrio y el recubrimiento.
Concluyo pues diciendo que, la Fibra Óptica consiste en una guía de
luz con materiales mucho mejores que lo anterior en varios aspectos.
A esto le podemos añadir que en la fibra óptica la señal no se atenúa
tanto como en el cobre, ya que en las fibras no se pierde información
por refracción o dispersión de luz consiguiéndose así buenos
rendimientos, en el cobre, sin embargo, las señales se ven atenuadas
por la resistenciadel material a la propagación de las ondas
electromagnéticas de forma mayor. Además, se pueden emitir a la
vez por el cable varias señales diferentes con distintas frecuencias
para distinguirlas, lo que en telefonía se llama unir o multiplexar
diferentes conversaciones eléctricas. También se puede usar la fibra
óptica para transmitir luz directamente y otro tipo de ventajas en las
que no entraré en detalle.
Fabricación de la Fibra Óptica
Las imágenes aquí muestran como se fabrica la fibra monomodo.
Cada etapa de fabricación esta ilustrada por una corta secuencia
filmada.
La primera etapa consiste en el ensamblado de un tubo y de una
barra de vidrio cilíndrico montados concéntricamente. Se calienta el
todo para asegurar la homogeneidad de la barra de vidrio.

Una barra de vidrio de una longitud de 1 m y de un diámetro de 10


cm permite obtener por estiramiento una fibra monomodo de una
longitud de alrededor de 150 km.

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La barra así obtenida será instalada
verticalmente en una torre situada en el primer
piso y calentada por las rampas a gas.

El vidrio se va a estirar y "colar" en dirección de


la raiz para ser enrollado sobre una bobina.

Se mide el espesor de la fibra (~10um) para


dominar la velocidad del motor del enrollador, a
fin de asegurar un diámetro constante.

Cada bobina de fibra hace el objeto de un control


de calidad efectuado al microscopio.
Después se va a envolver el vidrio con un
revestimiento de protección (~230 um) y
ensamblar las fibras para obtener el cable final a
una o varias hebras.

¿ De qué están hechas las Fibras Ópticas ?


La mayoría de las fibras ópticas se hacen de arena o sílice, materia
prima abundante en comparación con el cobre. con unos kilogramos
de vidrio pueden fabricarse aproximadamente 43 kilómetros de fibra
óptica. Los dos constituyentes esenciales de las fibras ópticas son el
núcleo y el revestimiento. el núcleo es la parte más interna de la fibra
y es la que guía la luz.
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Consiste en una o varias hebras delgadas de vidrio o de plástico con
diámetro de 50 a 125 micras. el revestimiento es la parte que rodea y
protege al núcleo.
El conjunto de núcleo y revestimiento está a su vez rodeado por un
forro o funda de plástico u otros materiales que lo resguardan contra
la humedad, el aplastamiento, los roedores, y otros riesgos del
entorno.
¿ Cómo funciona la Fibra Óptica ?
En un sistema de transmisión por fibra óptica existe un transmisor
que se encarga de transformar las ondas electromagnéticas en
energía óptica o en luminosa, por ello se le considera el componente
activo de este proceso. Una vez que es transmitida la señal luminosa
por las minúsculas fibras, en otro extremo del circuito se encuentra
un tercer componente al que se le denomina detector óptico o
receptor, cuya misiónconsiste en transformar la señal luminosa en
energía electromagnética, similar a la señal original. El sistema
básico de transmisión se compone en este orden, de señal de
entrada, amplificador, fuente de luz, corrector óptico, línea de fibra
óptica (primer tramo ), empalme, línea de fibra óptica (segundo
tramo), corrector óptico, receptor, amplificador y señal de salida.
En resumen, se puede decir que este proceso de comunicación, la
fibra óptica funciona como medio de transportación de la señal
luminosa, generado por el transmisor de LED’S (diodos emisores de
luz) y láser.
Los diodos emisores de luz y los diodos láser son fuentesadecuadas
para la transmisión mediante fibra óptica, debido a que su salida se
puede controlar rápidamente por medio de una corriente de
polarización. Además su pequeño tamaño, su luminosidad, longitud
de onda y el bajo voltaje necesario para manejarlos son
características atractivas.
¿ Cuáles son los dispositivos implícitos en este proceso ?
Los bloques principales de un enlace de comunicaciones de fibra
óptica son: transmisor, receptor y guía de fibra. El transmisor
consiste de una interfase analógica o digital, un conversor de voltaje
a corriente, una fuente de luz y un adaptador de fuente de luz a fibra.
La guía de fibra es un vidrio ultra puro o un cable plástico. El
receptor incluye un dispositivo conector detector de fibra a luz, un
foto detector, un conversor de corriente a voltaje un amplificador de
voltaje y una interfase analógica o digital En un transmisor de fibra
óptica la fuente de luz se puede modular por una señal análoga o
digital.
Acoplando impedancias y limitando la amplitud de la señal o en
pulsos digitales.El conversor de voltaje a corriente sirve como
interfase eléctrica entre los circuitos de entrada y la fuente de luz.
La fuente de luz puede ser un diodo emisor de luz LED o un diodo de
inyección láser ILD, la cantidad de luz emitida es proporcional a la
corriente de excitación, por lo tanto el conversor voltaje a corriente
convierte el voltaje de la señal de entrada en una corriente que se usa
para dirigir la fuente de luz. La conexión de fuente a fibra es una
interfase mecánica cuya función es acoplar la fuente de luz al cable.
La fibra óptica consiste de un núcleo de fibra de vidrio o plástico,
una cubierta y una capa protectora. El dispositivo de acoplamiento
del detector de fibra a luz también es un acoplador mecánico.
El detector de luz generalmente es un diodo PIN o un APD
(fotodiodo de avalancha). Ambos convierten la energía de luz en
corriente. En consecuencia, se requiere un conversor corriente a
voltaje que transforme los cambios en la corriente del detector a
cambios de voltaje en la señal de salida.
COMPONENTES Y TIPOS DE FIBRA ÓPTICA
Componentes de la Fibra Óptica
El Núcleo: En sílice, cuarzo fundido o plástico - en el cual se
propagan las ondas ópticas. Diámetro: 50 o 62,5 um para la fibra
multimodo y 9um para la fibra monomodo.
La Funda Óptica: Generalmente de los mismos materiales que el
núcleo pero con aditivos que confinan las ondas ópticas en el núcleo.
El revestimiento de protección:por lo general esta fabricado en
plástico y asegura la protección mecánica de la fibra.
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Tipos de Fibra Óptica:
Fibra Monomodo:
Potencialmente, esta es la fibra que ofrece la mayor capacidad de
transporte de información. Tiene una banda de paso del orden de los
100 GHz/km. Los mayores flujos se consiguen con esta fibra, pero
también es la más compleja de implantar. El dibujo muestraque sólo
pueden ser transmitidos los rayos que tienen una trayectoria que
sigue el eje de la fibra, por lo que se ha ganado el nombre de
"monomodo" (modo de propagación, o camino del haz luminoso,
único). Son fibras que tienen el diámetro del núcleo en el mismo
orden de magnitud que la longitud de onda de las señales ópticas
que transmiten, es decir, de unos 5 a 8 m m. Si el núcleo está
constituido de un material cuyo índice de refracción es muy
diferente al de la cubierta, entonces se habla de fibras monomodo de
índice escalonado. Los elevados flujos que se pueden alcanzar
constituyen la principal ventaja de las fibras monomodo, ya que sus
pequeñas dimensiones implican un manejo delicado y entrañan
dificultades de conexión que aún se dominan mal.
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Fibra Multimodo de Índice Gradiante Gradual:
Las fibras multimodo de índice de gradiente gradual tienen una
banda de paso que llega hasta los 500MHz por kilómetro. Su
principio se basa en que el índice de refracción en el interior del
núcleo no es único y decrece cuando se desplaza del núcleo hacia la
cubierta. Los rayos luminosos se encuentran enfocados hacia el eje
de la fibra, como se puede ver en el dibujo. Estas fibras permiten
reducir la dispersión entre los diferentes modos de propagación a
través del núcleo de la fibra.
La fibra multimodo de índice de gradiente gradual de tamaño
62,5/125 m (diámetro del núcleo/diámetro de la cubierta) está
normalizado, pero se pueden encontrar otros tipos de fibras:
Multimodo de índice escalonado 100/140 mm.
Multimodo de índice de gradiente gradual 50/125 m m.
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Fibra Multimodo de índice escalonado:
Las fibras multimodo de índice escalonado están fabricadas a base
de vidrio, con una atenuación de 30 dB/km, o plástico, con una
atenuación de 100 dB/km. Tienen una banda de paso que llega hasta
los 40 MHz por kilómetro. En estas fibras, el núcleo está constituido
por un material uniforme cuyo índice de refracción es claramente
superior al de la cubierta que lo rodea. El paso desde el núcleo hasta
la cubierta conlleva por tanto una variación brutal del índice, de ahí
su nombre de índice escalonado.
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¿ Qué tipo de conectores usa ?
Con la Fibra Óptica se puede usar Acopladores y Conectores:
Acopladores:
Un acoplador es básicamente la transición mecánica necesaria para
poderdar continuidad al paso de luz del extremo conectorizado de
un cable de fibra óptica a otro. Pueden ser provistos también
acopladores de tipo "Híbridos", que permiten acoplar dos diseños
distintos de conector, uno de cada lado, condicionado a la
coincidencia del perfil del pulido.
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Conectores:
1.- Se recomienda el conector 568SC pues este mantiene la
polaridad. La posición correspondiente a los dos conectores del
568SC en su adaptador, se denominan como A y B. Esto ayuda a
mantener la polaridad correcta en el sistema de cableado y permite
al adaptador a implementar polaridad inversa acertada de pares
entre los conectores.
2.- Sistemas con conectores BFOC/2.5 y adaptadores (Tipo ST)
instalados pueden seguir siendo utilizados en plataformas actuales y
futuras.
Identificación: Conectores y adaptadores Multimodo se representan
por el colormarfil Conectores y adaptadores Monomodo se
representan por el color azul.
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Para la terminación de una fibra óptica es necesario utilizar
conectores o empalmar Pigtails (cables armados con conector) por
medio de fusión. Para el caso de conectorización se encuentran
distintos tipos de conectores dependiendo el uso y l normativa
mundial usada y sus características.
ST conector de Fibra para Monomodo o Multimodo con uso habitual
en Redes de Datos y equipos de Networking locales en forma
Multimodo.
FC conector de Fibra Óptica para Monomodo o Multimodo con uso
habitual en telefonía y CATV en formato Monomodo y Monomodo
Angular.-
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SC conector de Fibra óptica para Monomodo y Multimodo con uso
habitual en telefonía en formato monomodo.
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CARACTERÍSTICAS DE LA FIBRA ÓPTICA
Características Generales:
Coberturas más resistentes:
La cubierta especial es extruida a alta presión directamente sobre el
mismo núcleo del cable, resultando en que la superficie interna de la
cubierta del cable tenga arista helicoidales que se aseguran con los
subcables.
La cubierta contiene 25% más material que las cubiertas
convencionales.
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Uso Dual (interior y exterior):
La resistencia al agua, hongosy emisiones ultra violeta; la cubierta
resistente; buffer de 900 µm; fibras ópticas probadas bajo 100 kpsi;
y funcionamiento ambiental extendida; contribuyen a una mayor
confiabilidad durante el tiempode vida.
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Mayor protección en lugares húmedos:
En cables de tubo holgado rellenos de gel, el gel dentro de la cubierta
se asienta dejando canales que permitan que el agua migre hacia los
puntos de terminación. El agua puede acumularse en pequeñas
piscinas en los vacíos, y cuando la delicada fibra óptica es expuesta,
la vida útil es recortada por los efectos dañinos del agua en contacto.
combaten la intrusión de humedad con múltiples capas de
protección alrededor de la fibra óptica. El resultado es una mayor
vida útil, mayor confiabilidad especialmente ambientes húmedos.
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Protección Anti-inflamable:
Los nuevos avances en protección anti-inflamable hace que
disminuya el riesgo que suponen las instalaciones antiguas de Fibra
Óptica que contenían cubiertas de material inflamable y relleno de
gel que también es inflamable.
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Estos materiales no pueden cumplir con los requerimientos de las
normasde instalación, presentan un riesgo adicional, y pueden
además crear un reto costoso y difícil en la restauración después de
un incendio. Con los nuevos avances en este campo y en el diseñode
estos cables se eliminan estos riesgos y se cumple con las normas de
instalación.
Empaquetado de alta densidad:
Con el máximo número de fibras en el menor diámetro posible se
consigue una más rápida y más fácil instalación, donde el cable debe
enfrentar dobleces agudos y espacios estrechos. Se ha llegado a
conseguir un cable con 72 fibras de construcción súper densa cuyo
diámetro es un 50% menor al de los cables convencionales.
Características Técnicas:
La fibra es un medio de transmisión de información analógica o
digital. Las ondas electromagnéticas viajan en el espacio a la
velocidad de la luz.
Básicamente, la fibra óptica está compuesta por una región
cilíndrica, por la cual se efectúa la propagación, denominada núcleo
y de una zona externa al núcleo y coaxial con él, totalmente
necesaria para que se produzca el mecanismo de propagación, y que
se denomina envoltura o revestimiento.
La capacidad de transmisión de información que tiene una fibra
óptica depende de tres características fundamentales:
a) Del diseño geométrico de la fibra.
b) De las propiedades de los materiales empleados en su
elaboración. (diseño óptico)
c) De la anchura espectral de la fuente de luz utilizada. Cuanto
mayor sea esta anchura, menor será la capacidad de transmisión de
información de esa fibra.
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Presenta dimensiones más reducidas que los medios preexistentes.
Un cable de 10 fibras tiene un diámetro aproximado de 8 o 10 mm. y
proporciona la misma o más información que un coaxial de 10 tubos.
El peso del cable de fibras ópticas es muy inferior al de los cables
metálicos, redundando en su facilidad de instalación.
El sílice tiene un amplio margen de funcionamiento en lo referente a
temperatura, pues funde a 600C. La F.O. presenta un
funcionamiento uniforme desde -550 C a +125C sin degradación de
sus características.
Características Mecánicas:
La F.O. como elemento resistente dispuesto en el interior de un
cable formado por agregación de varias de ellas, no tiene
características adecuadas de tracción que permitan su utilización
directa.
Por otra parte, en la mayoría de los casos las instalaciones se
encuentran a la intemperie o en ambientes agresivos que pueden
afectar al núcleo.
La investigación sobre componentes optoelectrónicos y fibras
ópticas han traído consigo un sensible aumento de la calidad de
funcionamiento de los sistemas. Es necesario disponer de cubiertas y
protecciones de calidad capaces de proteger a la fibra. Para alcanzar
tal objetivohay que tener en cuenta su sensibilidad a la curvatura y
microcurvatura, la resistencia mecánica y las características de
envejecimiento.
Las microcurvaturas y tensiones se determinan por medio de los
ensayos de:
Tensión: cuando se estira o contrae el cable se pueden causar
fuerzas que rebasen el porcentaje de elasticidad de la fibra óptica y
se rompa o formen microcurvaturas.
Compresión: es el esfuerzo transversal.
Impacto: se debe principalmente a las protecciones del cable
óptico.
Enrollamiento: existe siempre un límite para el ángulo de
curvatura pero, la existencia del forro impide que se sobrepase.
Torsión:es el esfuerzo lateral y de tracción.
Limitaciones Térmicas: estas limitaciones difieren en alto grado
según se trate de fibras realizadas a partir del vidrio o a partir de
materiales sintéticos.
Otro objetivo es minimizar las pérdidas adicionales por cableado y
las variaciones de la atenuación con la temperatura. Tales
diferencias se deben a diseños calculados a veces para mejorar otras
propiedades, como la resistencia mecánica, la calidad de empalme,
el coeficiente de relleno (número de fibras por mm2) o el costo de
producción.
VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA FIBRA ÓPTICA
VENTAJAS DESVENTAJAS

La fibra óptica hace posible navegar Sólo pueden suscribirse las personas
por Internet a una velocidad de dos que viven en las zonas de la ciudad por
millones de bps. las cuales ya esté instalada la red de
fibra óptica.
Acceso ilimitado y continuo las 24
horas del día, sin congestiones. El coste es alto en la conexión de fibra
óptica, las empresas no cobran por
Video y sonido en tiempo real.
tiempo de utilización sino por cantidad
Fácil de instalar. de información transferida al
computador, que se mide en
Es inmune al ruido y las interferencias, megabytes.
como ocurre cuando un alambre
telefónico pierde parte de su señal a El coste de instalación es elevado.
otra.
Fragilidad de las fibras.
Las fibras no pierden luz, por lo que la
Disponibilidad limitada de conectores.
transmisión es también segura y no
puede ser perturbada. Dificultad de reparar un cable de fibras
roto en el campo.
Carencia de señales eléctricas en la
fibra, por lo que no pueden dar
sacudidas ni otros peligros. Son
convenientes para trabajar en
ambientes explosivos.

Presenta dimensiones más reducidas


que los medios preexistentes.

El peso del cable de fibras ópticas es


muy inferior al de los cables metálicos,
capaz de llevar un gran número de
señales.

La materia prima para fabricarla es


abundante en la naturaleza.

Compatibilidad con la tecnología


digital.

APLICACIONES DE LA FIBRA ÓPTICA


Internet
El servicio de conexión a Internet por fibra óptica, derriba la mayor
limitación del ciberespacio: su exasperante lentitud. El propósito del
siguiente artículo es describir el mecanismo de acción, las ventajas y
sus desventajas.
Para navegar por la red mundial de redes, Internet, no sólo se
necesitan un computador, un módem y algunos programas, sino
también una gran dosis de paciencia. El ciberespacio es un mundo
lento hasta el desespero. Un usuario puede pasar varios minutos
esperando a que se cargue una página o varias horas tratando de
bajar un programa de la Red a su PC.
Esto se debe a que las líneas telefónicas, el medio que utiliza la
mayoría de los 50 millones de usuarios para conectarse a Internet,
no fueron creadas para transportar videos, gráficas, textos y todos
los demás elementos que viajan de un lado a otro en la Red.
Pero las líneas telefónicas no son la única vía hacia el ciberespacio.
Recientemente un servicio permite conectarse a Internet a través de
la fibra óptica.
La fibra óptica hace posible navegar por Internet a una velocidad de
dos millones de bps, impensable en el sistema convencional, en el
que la mayoría de usuarios se conecta a 28.000 0 33.600 bps.
Redes
La fibra óptica se emplea cada vez más en la comunicación, debido a
que las ondas de luz tienen una frecuencia alta y la capacidad de una
señal para transportar información aumenta con la frecuencia. En
las redes de comunicaciones se emplean sistemas de láser con fibra
óptica. Hoy funcionan muchas redes de fibra para comunicación a
larga distancia, que proporcionan conexiones transcontinentales y
transoceánicas. Una ventaja de los sistemas de fibra óptica es la gran
distancia que puede recorrer una señal antes de necesitar un
repetidor para recuperar su intensidad. En la actualidad, los
repetidores de fibra óptica están separados entre sí unos 100 km,
frente a aproximadamente 1,5 km en los sistemas eléctricos. Los
amplificadores de fibra óptica recientemente desarrollados pueden
aumentar todavía más esta distancia.
Otra aplicación cada vez más extendida de la fibra óptica son las
redes de área local. Al contrario que las comunicaciones de larga
distancia, estos sistemas conectan a una serie de abonados locales
con equipos centralizados como ordenadores ( computadoras) o
impresoras. Este sistema aumenta el rendimiento de los equipos y
permite fácilmente la incorporación a la red de nuevos usuarios. El
desarrollo de nuevos componentes electroópticos y de óptica
integrada aumentará aún más la capacidad de los sistemas de fibra.
Red de área local o LAN, conjunto de ordenadores que pueden
compartir datos, aplicaciones y recursos(por ejemplo impresoras).
Las computadoras de una red de área local (LAN, Local Area
Network) están separadas por distancias de hasta unos pocos
kilómetros, y suelen usarse en oficinas o campus universitarios. Una
LAN permite la transferencia rápida y eficaz de información en el
seno de un grupo de usuarios y reduce los costes de explotación.
Otros recursos informáticos conectados son las redes de área amplia
(WAN, Wide Area Network) o las centralitas particulares (PBX). Las
WAN son similares a las LAN, pero conectan entre sí ordenadores
separados por distancias mayores, situados en distintos lugares de
un país o en diferentes países; emplean equipo físico especializado y
costoso y arriendan los servicios de comunicaciones. Las PBX
proporcionan conexiones informáticas continuas para la
transferencia de datos especializados como transmisiones
telefónicas, pero no resultan adecuadas para emitir y recibir los
picos de datos de corta duración empleados por la mayoría de las
aplicaciones informáticas.
Las redes de comunicación públicas están divididas en diferentes
niveles; conforme al funcionamiento, a la capacidad de transmisión,
así como al alcance que definen. Por ejemplo, si está aproximándose
desde el exterior hacia el interior de una gran ciudad, se tiene
primeramente la red interurbana y red provicional, a continuación
las líneas prolongadas aportadoras de tráfico de más baja capacidad
procedente de áreas alejadas (red rural), hacia el centro la red
urbana y finalmente las líneas de abonado. Los parámetros dictados
por la práctica son el tramo de transmisión que es posible cubrir y la
velocidad binaria específica así como el tipo de fibra óptica
apropiado, es decir, cables con fibras monomodo ó multimodo.
Telefonía
Con motivo de la normalizaciónde interfaces existentes, se dispone
de los sistemas de transmisión por fibra óptica para los niveles de la
red de telecomunicaciones públicas en una amplia aplicación,
contrariamente para sistemas de la red de abonado (línea de
abonado), hay ante todo una serie de consideraciones.
Para la conexión de un teléfonoes completamente suficiente con los
conductores de cobre existentes. Precisamente con la implantación
de los servicios en banda ancha como la videoconferencia, la
videotelefonía, etc, la fibra óptica se hará imprescindible para el
abonado. Con el BIGFON (red urbana integrada de
telecomunicaciones en banda ancha por fibra óptica) se han
recopilado amplias experiencias en este aspecto. Según la estrategia
elaborada, los servicios de banda ancha posteriormente se ampliarán
con los servicios de distribuciónde radio y de televisión en una red
de telecomunicaciones integrada en banda ancha (IBFN).
Otras aplicaciones
Las fibras ópticas también se emplean en una amplia variedad de
sensores, que van desde termómetros hasta giroscopios. Su potencial
de aplicación en este campo casi no tiene límites, porque la luz
transmitida a través de las fibras es sensible a numerosos cambios
ambientales, entre ellos la presión, las ondas de sonido y la
deformación, además del calor y el movimiento. Las fibras pueden
resultar especialmente útiles cuando los efectos eléctricos podrían
hacer que un cable convencional resultara inútil, impreciso o incluso
peligroso. También se han desarrollado fibras que transmiten rayos
láser de alta potenciapara cortar y taladrar materiales.
La aplicación más sencilla de las fibras ópticas es la transmisión de
luz a lugares que serían difíciles de iluminar de otro modo, como la
cavidad perforada por la turbina de un dentista. También pueden
emplearse para transmitir imágenes; en este caso se utilizan haces
de varios miles de fibras muy finas, situadas exactamente una al lado
de la otra y ópticamente pulidas en sus extremos. Cada punto de la
imagenproyectada sobre un extremo del haz se reproduce en el otro
extremo, con lo que se reconstruye la imagen, que puede ser
observada a través de una lupa. La transmisión de imágenes se
utiliza mucho en instrumentos médicos para examinar el interior del
cuerpo humano y para efectuar cirugía con láser, en sistemas de
reproducción mediante facsímil y fotocomposición, en gráficos de
ordenador o computadora y en muchas otras aplicaciones.
SuperCable : es una empresa transnacional de servicios de
telecomunicaciones en voz, videoy data que ha ofrecido televisión
por cable en Venezueladesde comienzo de los años 90. Con su
tecnología de transmisión de datos en fibra óptica, comunicaciones
digitales y compresión de datos, se encuentra en capacidad de
incursionar en el vasto mercado de las telecomunicaciones.
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superior
Son los únicos capaces de brindar tecnología de punta, la cobertura
geográfica más amplia, la mayor eficiencia de la inversión
publicitaria, y servicio personalizado.
La totalidad de la red de SuperCable es de fibra óptica que permite la
transmisión de banda ancha. El sector de Banda ancha de Motorola,
empresa líder a nivel global en soluciones integralesde
comunicaciones y soluciones embebidas, es el socio tecnológico de
Supercable en el desarrollo de su sistema de televisión por cable, el
que será transformado en un paquete de servicios interactivos en los
próximos años. El acuerdo incluye la implementación de una
plataforma de cable digital interactivo en Bogotá y en Caracas.
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Motorola socio tecnológico de Supercable
El anuncio ha despertado el interés del sector de negocios de la
televisión paga en la región. Supercable inició operaciones en
Ecuador, luego se instaló en Venezuela y el año pasado los
accionistas de la empresatomaron la determinación de participar a
nivel panregional. El primer paso es el lanzamiento en el mercado
colombiano con planes de añadir otro país este año. Instalaron su
casa matrizen el sur de La Florida, en Estados Unidos.
¿De cuánto es la inversión que están haciendo en Colombia?
La primera etapa del proyecto que estamos contemplando, es de 120
millones de dólares. Nuestros estudios de mercadeo en Bogotá
revelaron que hay deficiencias en casi todas las plataformas de
televisión por cable: en calidad de señal y servicios. Necesidades en
aspectos de Internet y sus precios. Supercable tomó esto como una
gran oportunidad y por eso partimos en redes avanzadas, fibra
óptica y realización de la convergencia de servicios. Estamos
partiendo de cero para atender a un mercado de gran magnitud y de
grandes carencias. ¿Cómo afrontaran la piratería y los problemas de
tarifas?
Supercable está haciendo en Colombia una de las inversionesmás
importantes en televisión de pago y la reacción incluso de sus
competidores ha sido muy positiva, ya que es un paso adelante que
el país dará, justamente en uno de sus peores momentos. Esa es la
esperanza de empresarios y ejecutivos de esta industria y,
principalmente, la de los usuarios.
COMPARACIÓN CON OTROS MEDIOS DE
COMUNICACIÓN
Comparación con los cables coaxiales

Características Fibra Óptica Coaxial

Longitud de la Bobina (mts) 2000 230

Peso (kgs/km) 190 7900

Diámetro (mm) 14 58

Radio de Curvatura (cms) 14 55

Distancia entre repetidores (Kms) 40 1.5

Atenuación (dB / km) para un Sistema de 56 Mbps 0.4 40

Comunicaciones por Satélite vs Fibra Óptica


Es más económica la F.O. para distancias cortas y altos volúmenes
de tráfico, por ejemplo, para una ruta de 2000 ctos., el satélite no es
rentable frente a la solución del cable de fibras hasta una longitud de
la misma igual a unos 2500 kms.
La calidad de la señal por cable es por mucho más alta que por
satélite, porque en los geoestacionarios, situados en órbitas de unos
36,000 kms. de altura, y el retardo próximo a 500 mseg. introduce
eco en la transmisión, mientras que en los cables este se sitúa por
debajo de los 100 mseg admitidos por el CCITT. La inclusión de
supresores de eco encarece la instalación, disminuye la fiabilidad y
resta la calidad al cortar los comienzos de frase.
El satélite se adapta a la tecnología digital, si bien las ventajas en
este campo no son tan evidentes en el analógico, al requerirse un
mayor ancho de banda en aquel y ser éste un factor crítico en el
diseño del satélite.
OPINIONES PERSONALES
En nuestra opinión la F.O. solo es recomendable para Empresas y no
para pequeños usuarios debido a su elevado coste, no solo el coste de
instalación sino también por el de las cuotas, además siempre estas a
expensas de que haya una línea de F.O. cerca de tu casa ya que si no
es así la instalación no es factible.
Definitivamente, los pequeños consumidores deberemos de esperar
a que la cienciaavance un poco mas en este campo y sea accesible
para todos, solo entonces podremos beneficiarnos de las ventajas
que nos ofrece esta tecnología.
CONCLUSIONES
Después de efectuada la presente investigación se obtienen las
siguientes conclusiones:
1.- La historia de la comunicación a través de la Fibra Óptica
revolucionó el mundo de la información, con aplicaciones, en todos
los órdenes de la vida moderna, lo que constituyó un adelanto
tecnológico altamente efectivo.
2.- El funcionamiento de la Fibra Óptica es un complejo proceso con
diversas operaciones interconectadas que logran que la Fibra Óptica
funcione como medio de transportación de la señal luminosa,
generando todo ello por el transmisor LED’S y láser.
3.- Los dispositivos implícitos en este complejo proceso son:
transmisor, receptor y guía de fibra, los cuales realizan una
importante función técnica, integrados como un todo a la eficaz
realización del proceso.
4.- La Fibra Óptica tiene como ventajas indiscutibles, la alta
velocidad al navegar por internet, así como su inmunidad al ruido e
interferencia, reducidas dimensiones y peso, y sobre todo su
compatibilidad con la tecnología digital.
Sin embargo tiene como desventajas: el ser accesible solamente para
las ciudades cuyas zonas posean tal instalación, así como su elevado
costo, la fragilidad de sus fibras y la dificultad para reparar cables de
fibras rotos en el campo.
5.- Actualmente se han modernizado mucho las características de la
Fibra Óptica, en cuanto a coberturas más resistentes, mayor
protección contra la humedad y un empaquetado de alta densidad,
lo que constituye un adelanto significativo en el uso de la Fibra
Óptica, al servicio del progreso tecnológico en el mundo.

Fibra óptica
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Un ramo de fibras ópticas.

Un cable de fibra óptica de TOSLINK para audio iluminado desde un


extremo.
La fibra óptica es un medio de transmisión empleado habitualmente en
redes de datos; un hilo muy fino de material transparente, vidrio o
materiales plásticos, por el que se envían pulsos de luz que representan los
datos a transmitir. El haz de luz queda completamente confinado y se
propaga por el interior de la fibra con un ángulo de reflexión por encima
del ángulo límite de reflexión total, en función de la ley de Snell. La fuente
de luz puede ser láser o un LED.
Las fibras se utilizan ampliamente en telecomunicaciones, ya que permiten
enviar gran cantidad de datos a una gran distancia, con velocidades
similares a las de radio o cable. Son el medio de transmisión por excelencia
al ser inmune a las interferencias electromagneticas, también se utilizan
para redes locales, en donde se necesite aprovechar las ventajas de la fibra
óptica sobre otros medios de transmisión.
Contenido
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• 1 Historia
• 2 Proceso de fabricación
o 2.1 La etapa de estirado de la preforma
• 3 Aplicaciones
o 3.1 Comunicaciones con fibra óptica
o 3.2 Sensores de fibra óptica
o 3.3 Iluminación
o 3.4 Más usos de la fibra óptica
• 4 Características
o 4.1 Funcionamiento
o 4.2 Ventajas
o 4.3 Desventajas
• 5 Tipos
o 5.1 Fibra multimodo
o 5.2 Fibra monomodo
• 6 Tipos según su diseño
o 6.1 Cable de estructura holgada
o 6.2 Cable de estructura ajustada
• 7 Componentes de la fibra óptica
o 7.1 Tipos de conectores
o 7.2 Emisores del haz de luz
o 7.3 Conversores luz-corriente eléctrica
• 8 Cables de fibra óptica
o 8.1 Las funciones del cable
o 8.2 Instalación y explotación
o 8.3 Elementos y diseño del cable de fibra óptica
o 8.4 Elementos estructurales
o 8.5 Elementos de refuerzo
o 8.6 Funda
o 8.7 Pérdida en los cables de Fibra Óptica
• 9 Conectores
• 10 Estándar y protocolo de canal de fibra
• 11 Tipos de Dispersión
• 12 Véase también
• 13 Referencias

• 14 Enlaces externos
[editar] Historia
Daniel Colladon fue el primero en describir la "fuente de luz" en el artículo
que en 1842 tituló On the reflections of a ray of light inside a parabolic
liquid stream. Ilustración de este último artículo de Colladon, en 1884.
El uso de la luz para la codificación de señales no es nuevo, los antiguos
griegos usaban espejos para transmitir información, de modo rudimentario,
usando luz solar. En 1792, Claude Chappe diseñó un sistema de telegrafía
óptica, que mediante el uso de un código y torres y espejos distribuidos a lo
largo de los 200 km que separan Lille y París, conseguía transmitir un
mensaje en tan sólo 16 minutos.
La gran novedad aportada en nuestra época es la de haber conseguido
“domar” la luz, de modo que sea posible que se propague dentro de un
cable tendido por el hombre. El uso de la luz guiada, de modo que no
expanda en todas direcciones, sino en una muy concreta y predefinida se ha
conseguido mediante la fibra óptica, que podemos pensar como un
conducto de vidrio -fibra de vidrio ultra delgada- protegida por un material
aislante que, sirve para transportar la señal lumínica de un punto a otro.
Además tiene muchas otras ventajas, como bajas pérdidas de señal, tamaño
y peso reducido, inmunidad frente a emisiones electromagnéticas y de
radiofrecuencia y seguridad. Todos estos apartados se describirán a
continuación, abriéndonos las puertas al descubrimiento de un nuevo
mundo: el mundo de la información sin límite de ancho de banda
Como resultado de estudios en física enfocados de la óptica, se descubrió
un nuevo modo de empleo para la luz llamado rayo láser. Este último es
usado con mayor vigor en el área de las telecomunicaciones, debido a lo
factible que es enviar mensajes con altas velocidades y con una amplia
cobertura. Sin embargo, no existía un conducto para hacer viajar los
fotones originados por el láser.
La posibilidad de controlar un rayo de luz, dirigiéndolo en una trayectoria
recta, se conoce desde hace mucho tiempo. En 1820, Augustin-Jean Fresnel
ya conocía las ecuaciones por las que rige la captura de la luz dentro de una
placa de cristal lisa. Su ampliación a lo que entonces se conocía como
cables de vidrio fue obra de D. Hondros y Peter Debye en 1910.
El confinamiento de la luz por refracción, el principio de que posibilita la
fibra óptica, fue demostrado por Daniel Colladon y Jacques Babinet en
París en los comienzos de la década de 1840. El físico irlandés John
Tyndall descubrió que la luz podía viajar dentro de un material (agua),
curvándose por reflexión interna, y en 1870 presentó sus estudios ante los
miembros de la Real Sociedad.1 A partir de este principio se llevaron a
cabo una serie de estudios, en los que demostraron el potencial del cristal
como medio eficaz de transmisión a larga distancia. Además, se
desarrollaron una serie de aplicaciones basadas en dicho principio para
iluminar corrientes del agua en fuentes públicas. Más tarde, J. L. Baird
registró patentes que describían la utilización de bastones sólidos de vidrio
en la transmisión de luz, para su empleo en un primitivo sistema de
televisión de colores. El gran problema, sin embargo, es que las técnicas y
los materiales usados no permitían la transmisión de luz con buen
rendimiento. Las pérdidas eran tan grandes y no había dispositivos de
acoplamiento óptico.
Solamente en 1950 las fibras ópticas comenzaron a interesar a los
investigadores, con muchas aplicaciones prácticas que estaban siendo
desarrolladas. En 1952, el físico Narinder Singh Kapany, apoyándose en
los estudios de John Tyndall, realizó experimentos que condujeron a la
invención de la fibra óptica.
Uno de los primeros usos de la fibra óptica fue emplear un haz de fibras
para la transmisión de imágenes, que se usó en el endoscopio médico.
Usando la fibra óptica, se consiguió un endoscopio semiflexible, el cual fue
patentado por la Universidad de Míchigan en 1956. En este invento se
usaron unas nuevas fibras forradas con un material de bajo índice de
refracción, ya que antes se impregnaban con aceites o ceras. En esta misma
época, se empezaron a utilizar filamentos delgados como el pelo que
transportaban luz a distancias cortas, tanto en la industria como en la
medicina, de forma que la luz podía llegar a lugares que de otra forma
serían inaccesibles. El único problema era que esta luz perdía hasta el 99%
de su intensidad al atravesar distancias de hasta de 9 metros de fibra.
Charles K. Kao, en su tesis doctoral de 1956, estimó que las máximas
pérdidas que debería tener la fibra óptica, para que resultara práctica en
enlaces de comunicaciones, eran de 20 dB/km.
En 1966, en un comunicado dirigido a la Asociación Británica para el
Avance de la Ciencia, los investigadores Charles K. Kao y G. A. Hockham,
de los laboratorios de Standard Telecommunications, en Inglaterra,
afirmaron que se podía disponer de fibras de una transparencia mayor y
propusieron el uso de fibras de vidrio y luz, en lugar de electricidad y
conductores metálicos, en la transmisión de mensajes telefónicos. La
obtención de tales fibras exigió grandes esfuerzos de los investigadores, ya
que las fibras hasta entonces presentaban pérdidas de orden de 100 dB por
kilómetro, además de una banda pasante estrecha y una enorme fragilidad
mecánica. Este estudio constituyó la base para mejorar las pérdidas de las
señales ópticas que hasta el momento eran muy significativas y no
permitían el aprovechamiento de esta tecnología. En un artículo teórico,
demostraron que las grandes pérdidas características de las fibras existentes
se debían a impurezas diminutas intrínsecas del cristal. Mientras tanto,
como resultado de los esfuerzos, se hicieron nuevas fibras con atenuación
de 20 dB por kilómetro y una banda pasante de 1 GHz para un largo de 1
km, con la perspectiva de sustituir los cables coaxiales. La utilización de
fibras de 100 µm de diámetro, envueltas en nylon resistente, permitirían la
construcción de hilos tan fuertes que no podían romperse con las manos.
Hoy ya existen fibras ópticas con atenuaciones tan pequeñas de hasta 1 dB
por kilómetro, lo que es muchísimo menor a las pérdidas de un cable
coaxial.
El artículo de Kao-Hockman estimuló a algunos investigadores a producir
dichas fibras con bajas pérdidas. El gran avance se produjo en 1970,
cuando los investigadores Maurer, Keck, Schultz y Zimar que trabajaban
para Corning Glass, fabricaron la primera fibra óptica aplicando impurezas
de titanio en sílice, con cientos de metros de largo con la claridad cristalina
que Kao y Hockman habían propuesto. Las pérdidas eran de 17 dB/km.
Durante esta década las técnicas de fabricación se mejoraron, consiguiendo
pérdidas de tan solo 0,5 dB/km.
Poco después, Panish y Hayashi, de los laboratorios Bell, mostraron un
láser de semiconductores que podía funcionar continuamente a temperatura
ambiente. En 1978 ya se transmitía a 10 Gb km/segundos. Además, John
MacChesney y sus colaboradores, también de los laboratorios Bell,
desarrollaron independientemente métodos de preparación de fibras. Todas
estas actividades marcaron un punto decisivo ya que ahora, existían los
medios para llevar las comunicaciones de fibra óptica fuera de los
laboratorios, al campo de la ingeniería habitual. Durante la siguiente
década, a medida que continuaban las investigaciones, las fibras ópticas
mejoraron constantemente su transparencia.
El 22 de abril de 1977, General Telephone and Electronics envió la
primera transmisión telefónica a través de fibra óptica, en 6 Mbit/s, en
Long Beach, California.
El amplificador que marcó un antes y un después en el uso de la fibra
óptica en conexiones interurbanas, reduciendo el coste de ellas, fue el
amplificador óptico inventado por David Payne, de la Universidad de
Southampton, y por Emmanuel Desurvire en los Laboratorios Bell. A
ambos se les concedió la medalla Benjamin Franklin en 1988.

Cable submarino de fibra óptica.


En 1980, las mejores fibras eran tan transparentes que una señal podía
atravesar 240 kilómetros de fibra antes de debilitarse hasta ser indetectable.
Pero las fibras ópticas con este grado de transparencia no se podían fabricar
usando métodos tradicionales. El gran avance se produjo cuando se dieron
cuenta de que el cristal de sílice puro, sin ninguna impureza de metal que
absorbiese luz, solamente se podía fabricar directamente a partir de
componentes de vapor, evitando de esta forma la contaminación que
inevitablemnte resultaba del uso convencional de los crisoles de fundición.
El progreso se centraba ahora en seleccionar el equilibrio correcto de
componentes del vapor y optimizar sus reacciones. La tecnología en
desarrollo se basaba principalmente en el conocimiento de la
termodinámica química, una ciencia perfeccionada por tres generaciones de
químicos desde su adopción original por parte de Willard Gibbs, en el siglo
XIX.
También en 1980, AT&T presentó a la Comisión Federal de
Comunicaciones de los Estados Unidos un proyecto de un sistema de 978
kilómetros que conectaría las principales ciudades del corredor que iba de
Boston a Washington D. C.. Cuatro años después, cuando el sistema
comenzó a funcionar, su cable, de menos de 25 centímetros de diámetro,
proporcionaba 80.000 canales de voz para conversaciones telefónicas
simultáneas. Para entonces, la longitud total de los cables de fibra
únicamente en los Estados Unidos alcanzaba 400.000 kilómetros (lo
suficiente para llegar a la luna).
Pronto, cables similares atravesaron los océanos del mundo. El primer
enlace transoceánico con fibra óptica fue el TAT-8 que comenzó a operar
en 1988, usando un cristal tan transparente que los amplificadores para
regenerar las señales débiles se podían colocar a distancias de más de 64
kilómetros. Tres años después, otro cable transatlántico duplicó la
capacidad del primero. Los cables que cruzan el Pacífico también han
entrado en funcionamiento. Desde entonces, se ha empleado fibra óptica en
multitud de enlaces transoceánicos o entre ciudades, y paulatinamente se va
extendiendo su uso desde las redes troncales de las operadoras hacia los
usuarios finales.
Hoy en día, debido a sus mínimas pérdidas de señal y a sus óptimas
propiedades de ancho de banda, la fibra óptica puede ser usada a distancias
más largas que el cable de cobre. Además, la fibras por su peso y tamaño
reducido, hace que sea muy útil en entornos donde el cable de cobre sería
impracticable .
[editar] Proceso de fabricación
Artículo principal: Fabricación de la fibra óptica
Una vez obtenida mediante procesos químicos la materia de la fibra óptica,
se pasa a su fabricación.Proceso continuo en el tiempo que básicamente se
puede describir a través de tres etapas; la fabricación de la preforma, el
estirado de esta y por último las pruebas y mediciones. Para la creación de
la preforma existen cuatro procesos que son principalmente utilizados.
La etapa de fabricación de la preforma puede ser a través de alguno de los
siguientes métodos:

• M.C.V.D Modified Chemical Vapor Deposition

Fue desarrollado originalmente por Corning Glass y modificado por los


Laboratorios Bell Telephone para su uso industrial. Utiliza un tubo de
cuarzo puro de donde se parte y es depositado en su interior la mezcla de
dióxido de silicio y aditivos de dopado en forma de capas concéntricas. A
continuación en el proceso industrial se instala el tubo en un torno
giratorio. El tubo es calentado hasta alcanzar una temperatura comprendida
entre 1.400 °C y 1.600 °C mediante un quemador de hidrógeno y
oxígeno.Al girar el torno el quemador comienza a desplazarse a lo largo del
tubo. Por un extremo del tubo se introducen los aditivos de dopado, parte
fundamental del proceso, ya que de la proporción de estos aditivos
dependerá el perfil final del índice de refracción del núcleo.La deposición
de las sucesivas capas se obtienen de las sucesivas pasadas del quemador,
mientras el torno gira; quedando de esta forma sintezado el núcleo de la
fibra óptica. La operación que resta es el colapso, se logra igualmente con
el continuo desplazamiento del quemador, solo que ahora a una
temperatura comprendida entre 1.700 °C y 1.800 °C. Precisamente es esta
temperatura la que garantiza el ablandamiento del cuarzo, convirtiéndose
así el tubo en el cilindro macizo que constituye la preforma. Las
dimensiones de la preforma suelen ser de un metro de longitud útil y de un
centímetro de diámetro exterior.

• V.A.D Vapor Axial Deposition

Su funcionamiento se basa en la técnica desarrollada por la Nippon


Telephone and Telegraph (N.T.T), muy utilizado en Japón por compañías
dedicadas a la fabricación de fibras ópticas.La materia prima que utiliza es
la misma que el metodo M.C.V.D, su diferencia con este radica, que en este
último solamente se depositaba el núcleo, mientras que en este además del
núcleo de la FO se deposita el revestimiento. Por esta razón debe cuidarse
que en la zona de deposición axial o núcleo, se deposite más dióxido de
germanio que en la periferia, lo que se logran a través de la introducción de
los parámetros de diseño en el software que sirve de apoyo en el proceso de
fabricación. A partir de un cilindro de vidrio auxiliar que sirve de soporte
para la preforma, se inicia el proceso de creación de esta, depositándose
ordenadamente los materiales, a partir del extremo del cilindro quedando
así conformada la llamada "preforma porosa".Conforme su tasa de
crecimiento se va desprendiendo del cilindro auxiliar de vidrio.El siguiente
paso consiste en el colapsado, donde se somete la preforma porosa a una
temperatura comprendida entre los 1.500 °C y 1.700 °C, lográndose así el
reblandamiento del cuarzo.Quedando convertida la preforma porosa hueca
en su interior en el cilindro macizo y transparente, mediante el cual se suele
describir la preforma.
Entre sus ventajas, comparado con el método anterior (M.C.V.D) permite
obtener preformas con mayor diámetro y mayor longitud a la vez que
precisa un menor aporte energético.Como inconveniente se destaca como
uno el de mayor cognotación, la sofisticación que requiere en equipo
necesarios para su realización.

• O.V.D Outside Vapor Deposition

Desarrollado por Corning Glass Work.Parte de una varilla de substrato


cerámica y un quemador.En la llama del quemador son introducidos los
cloruros vaporosos y esta caldea la varilla.A continuación se realiza el
proceso denominado síntesis de la preforma, que consiste en el secado de la
misma mediante cloro gaseoso y el correspondiente colapsado de forma
análoga a los realizados con el método V.A.D, quedando así sintetizados el
núcleo y revestimiento de la preforma.
Entre las Ventajas, es de citar que las tasas de deposición que se alcanzan
son del orden de 4.3g / min, lo que representa una tasa de fabricación de FO
de 5km / h, habiendo sido eliminadas las pérdidas iniciales en el paso de
estirado de la preforma. También es posible la fabricación de fibras de muy
baja atenuación y de gran calidad mediante la optimización en el proceso
de secado, porque los perfiles así obtenidos son lisos y sin estructura anular
reconocible.

• P.C.V.D Plasma Chemical Vapor Deposition

Es desarrollado por Philips, se caracteriza por la obtención de perfiles lisos


sin estructura anular reconocible.Su principio se basa en la oxidación de los
cloruros de silicio y germanio, creando en estos un estado de plasma,
seguido del proceso de deposición interior.
[editar] La etapa de estirado de la preforma
Sea cualquiera que se utilice de las técnicas que permiten la construcción
de la preforma es de común a todas el proceso de estirado de esta.Consiste
básicamente en la existencia de un horno tubular abierto, en cuyo interior
se somete la preforma a una temperatura de 2.000 °C, logrando así el
reblandamiento del cuarzo y quedando fijado el diámetro exterior de la FO.
Este diámetro se ha de mantener constante mientras se aplica una tensión
sobre la preforma, para lograr esto precisamente la constancia y
uniformidad en la tensión de tracción y la ausencia de corrientes de
convección en el interior del horno, son los factores que lo permiten. En
este proceso se ha de cuidar que en la atmósfera interior del horno esté
aislada de partículas provenientes del exterior para evitar que la superficie
reblandecida de la FO pueda ser contaminada, o se puedan crear
microfisuras, con la consecuente e inevitable rotura de la fibra.También es
aquí donde se aplica a la fibra un material sintético, que generalmente es un
polimerizado viscoso, el cual posibilita las elevadas velocidades de
estirado, comprendidas entre 1m / sg y 3m / sg, conformándose así una capa
uniforme sobre la fibra totalmente libre de burbujas e
impurezas.Posterioremente se pasa al endureciemiento de la protección
antes descrita quedando así la capa definitiva de polímero elástico.Esto se
realiza habitualmente mediante procesos térmicos o a trávés de procesos de
reacciones químicas mediante el empleo de radiaciones ultravioletas.
[editar] Aplicaciones
Su uso es muy variado: desde comunicaciones digitales, pasando por
sensores y llegando a usos decorativos, como árboles de Navidad,
veladores y otros elementos similares. Aplicaciones de la fibra monomodo:
Cables submarinos, cables interurbanos, etc.
[editar] Comunicaciones con fibra óptica
La fibra óptica se emplea como medio de transmisión para las redes de
telecomunicaciones, ya que por su flexibilidad los conductores ópticos
pueden agruparse formando cables. Las fibras usadas en este campo son de
plástico o de vidrio, y algunas veces de los dos tipos. Para usos
interurbanos son de vidrio, por la baja atenuación que tienen.
El FTP
La fibra óptica posee una variante llamada FTP (No confundir con el
protocolo FTP)
El FTP , o Par trenzado de fibra óptica en español, es la combinación de la
fiabilidad del par trenzado y la velocidad de la fibra optica, se emplea solo
en instalaciones científico-militares gracias a la velocidad de transmisión
10gb/s, no esta disponible para el mercado civil actualmente, su costo es 3
veces mayor al de la fibra óptica.
Para las comunicaciones se emplean fibras multimodo y monomodo,
usando las multimodo para distancias cortas (hasta 5000 m) y las
monomodo para acoplamientos de larga distancia. Debido a que las fibras
monomodo son más sensibles a los empalmes, soldaduras y conectores, las
fibras y los componentes de éstas son de mayor costo que los de las fibras
multimodo.
[editar] Sensores de fibra óptica
Las fibras ópticas se pueden utilizar como sensores para medir la tensión, la
temperatura, la presión y otros parámetros. El tamaño pequeño y el hecho
de que por ellas no circula corriente eléctrica le da ciertas ventajas respecto
al sensor eléctrico.
Las fibras ópticas se utilizan como hidrófonos para los sismos o
aplicaciones de sónar. Se ha desarrollado sistemas hidrofónicos con más de
100 sensores usando la fibra óptica. Los hidrófonos son usados por la
industria de petróleo así como las marinas de guerra de algunos países. La
compañía alemana Sennheiser desarrolló un micrófono que trabajaba con
un láser y las fibras ópticas.
Los sensores de fibra óptica para la temperatura y la presión se han
desarrollado para pozos petrolíferos. Estos sensores pueden trabajar a
mayores temperaturas que los sensores de semiconductores.
Otro uso de la fibra óptica como un sensor es el giroscopio óptico que usa
el Boeing 767 y el uso en microsensores del hidrógeno.
[editar] Iluminación
Otro uso que le podemos dar a la fibra óptica es el de iluminar cualquier
espacio. Debido a las ventajas que este tipo de iluminación representa en
los últimos años ha empezado a ser muy utilizado.
Entre las ventajas de la iluminación por fibra podemos mencionar:

• Ausencia de electricidad y calor: Esto se debe a que la fibra sólo


tiene la capacidad de transmitir los haces de luz además de que la
lámpara que ilumina la fibra no está en contacto directo con la
misma.
• Se puede cambiar de color la iluminación sin necesidad de cambiar
la lámpara: Esto se debe a que la fibra puede transportar el haz de luz
de cualquier color sin importar el color de la fibra.
• Con una lámpara se puede hacer una iluminación más amplia por
medio de fibra: Esto es debido a que con una lámpara se puede
iluminar varias fibras y colocarlas en diferentes lugares.

[editar] Más usos de la fibra óptica

• Se puede usar como una guía de onda en aplicaciones médicas o


industriales en las que es necesario guiar un haz de luz hasta un
blanco que no se encuentra en la línea de visión.
• La fibra óptica se puede emplear como sensor para medir tensiones,
temperatura, presión así como otros parámetros.
• Es posible usar latiguillos de fibra junto con lentes para fabricar
instrumentos de visualización largos y delgados llamados
endoscopios. Los endoscopios se usan en medicina para visualizar
objetos a través de un agujero pequeño. Los endoscopios industriales
se usan para propósitos similares, como por ejemplo, para
inspeccionar el interior de turbinas.
• Las fibras ópticas se han empleado también para usos decorativos
incluyendo iluminación, árboles de Navidad.
• Líneas de abonado
• Las fibras ópticas son muy usadas en el campo de la iluminación.
Para edificios donde la luz puede ser recogida en la azotea y ser
llevada mediante fibra óptica a cualquier parte del edificio.
• También es utilizada para trucar el sistema sensorial de los taxis
provocando que el taxímetro (algunos le llaman cuentafichas) no
marque el costo real del viaje.
• Se emplea como componente en la confección del hormigón
translúcido, invención creada por el arquitecto húngaro Ron
Losonczi, que consiste en una mezcla de hormigón y fibra óptica
formando un nuevo material que ofrece la resistencia del hormigón
pero adicionalmente, presenta la particularidad de dejar traspasar la
luz de par en par.

[editar] Características
La fibra óptica es una guía de ondas dieléctrica que opera a frecuencias
ópticas.

Núcleo y revestimiento de la fibra óptica.


Cada filamento consta de un núcleo central de plástico o cristal (óxido de
silicio y germanio) con un alto índice de refracción, rodeado de una capa de
un material similar con un índice de refracción ligeramente menor. Cuando
la luz llega a una superficie que limita con un índice de refracción menor,
se refleja en gran parte, cuanto mayor sea la diferencia de índices y mayor
el ángulo de incidencia, se habla entonces de reflexión interna total.
En el interior de una fibra óptica, la luz se va reflejando contra las paredes
en ángulos muy abiertos, de tal forma que prácticamente avanza por su
centro. De este modo, se pueden guiar las señales luminosas sin pérdidas
por largas distancias.
A lo largo de toda la creación y desarrollo de la fibra óptica, algunas de sus
características han ido cambiando para mejorarla. Las características más
destacables de la fibra óptica en la actualidad son:

• Cobertura más resistente: La cubierta contiene un 25% más material


que las cubiertas convencionales.
• Uso dual (interior y exterior): La resistencia al agua y emisiones
ultravioleta, la cubierta resistente y el funcionamiento ambiental
extendido de la fibra óptica contribuyen a una mayor confiabilidad
durante el tiempo de vida de la fibra.
• Mayor protección en lugares húmedos: Se combate la intrusión de la
humedad en el interior de la fibra con múltiples capas de protección
alrededor de ésta, lo que proporciona a la fibra, una mayor vida útil y
confiabilidad en lugares húmedos.
• Empaquetado de alta densidad: Con el máximo número de fibras en
el menor diámetro posible se consigue una más rápida y más fácil
instalación, donde el cable debe enfrentar dobleces agudos y
espacios estrechos. Se ha llegado a conseguir un cable con 72 fibras
de construcción súper densa cuyo diámetro es un 50% menor al de
los cables convencionales.

[editar] Funcionamiento
Los principios básicos de su funcionamiento se justifican aplicando las
leyes de la óptica geométrica, principalmente, la ley de la refracción
(principio de reflexión interna total) y la ley de Snell.
Su funcionamiento se basa en transmitir por el núcleo de la fibra un haz de
luz, tal que este no atraviese el revestimiento, sino que se refleje y se siga
propagando. Esto se consigue si el índice de refracción del núcleo es mayor
al índice de refracción del revestimiento, y también si el ángulo de
incidencia es superior al ángulo limite.
[editar] Ventajas
1.- Una banda de paso muy ancha, lo que permite flujos muy elevados (del
orden del Ghz).
2.- Pequeño tamaño, por tanto ocupa poco espacio.
3.- Gran flexibilidad, el radio de curvatura puede ser inferior a 1 cm, lo que
facilita la instalación enormemente.
4.- Gran ligereza, el peso es del orden de algunos gramos por kilómetro, lo
que resulta unas nueve veces menos que el de un cable convencional.
5.- Inmunidad total a las perturbaciones de origen electromagnético, lo que
implica una calidad de transmisión muy buena, ya que la señal es inmune a
las tormentas, chisporroteo...
6.- Gran seguridad: la intrusión en una fibra óptica es fácilmente detectable
por el debilitamiento de la energía luminosa en recepción, además, no radia
nada, lo que es particularmente interesante para aplicaciones que requieren
alto nivel de confidencialidad.
7.- No produce interferencias.
8.- Insensibilidad a los parásitos, lo que es una propiedad principalmente
utilizada en los medios industriales fuertemente perturbados (por ejemplo,
en los túneles del metro). Esta propiedad también permite la coexistencia
por los mismos conductos de cables ópticos no metálicos con los cables de
energía eléctrica.
9.- Atenuación muy pequeña independiente de la frecuencia, lo que permite
salvar distancias importantes sin elementos activos intermedios.
10.- Gran resistencia mecánica (resistencia a la tracción, lo que facilita la
instalación).
11.- Resistencia al calor, frío, corrosión.
12.- Facilidad para localizar los cortes gracias a un proceso basado en la
telemetría, lo que permite detectar rápidamente el lugar y posterior
reparación de la avería, simplificando la labor de mantenimiento.
[editar] Desventajas
A pesar de las ventajas antes enumeradas, la fibra óptica presenta una serie
de desventajas frente a otros medios de transmisión, siendo las más
relevantes las siguientes:

• La alta fragilidad de las fibras.


• Necesidad de usar transmisores y receptores más caros.
• Los empalmes entre fibras son difíciles de realizar, especialmente en
el campo, lo que dificulta las reparaciones en caso de ruptura del
cable.
• No puede transmitir electricidad para alimentar repetidores
intermedios.
• La necesidad de efectuar, en muchos casos, procesos de conversión
eléctrica-óptica.
• La fibra óptica convencional no puede transmitir potencias elevadas.2
• No existen memorias ópticas.

Así mismo, el costo de la fibra sólo se justifica cuando su gran capacidad


de ancho de banda y baja atenuación son requeridos. Para bajo ancho de
banda puede ser una solución mucho más costosa que el conductor de
cobre.
La fibra óptica no transmite energía eléctrica, esto limita su aplicación
donde el terminal de recepción debe ser energizado desde una línea
eléctrica. La energía debe proveerse por conductores separados.
Las moléculas de hidrógeno pueden difundirse en las fibras de silicio y
producir cambios en la atenuación. El agua corroe la superficie del vidrio y
resulta ser el mecanismo más importante para el envejecimiento de la fibra
óptica.
Incipiente normativa internacional sobre algunos aspectos referentes a los
parámetros de los componentes, calidad de la transmisión y pruebas.
[editar] Tipos
Las diferentes trayectorias que puede seguir un haz de luz en el interior de
una fibra se denominan modos de propagación. Y según el modo de
propagación tendremos dos tipos de fibra óptica: multimodo y monomodo.
Tipos de fibras óptica.
[editar] Fibra multimodo
Una fibra multimodo es aquella en la que los haces de luz pueden circular
por más de un modo o camino. Esto supone que no llegan todos a la vez.
Una fibra multimodo puede tener más de mil modos de propagación de luz.
Las fibras multimodo se usan comúnmente en aplicaciones de corta
distancia, menores a 1 km; es simple de diseñar y económico.

El núcleo de una fibra multimodo tiene un índice de refracción superior,


pero del mismo orden de magnitud, que el revestimiento. Debido al gran
tamaño del núcleo de una fibra multimodo, es más fácil de conectar y tiene
una mayor tolerancia a componentes de menor precisión.
Dependiendo el tipo de índice de refracción del núcleo, tenemos dos tipos
de fibra multimodo:

• Índice escalonado: en este tipo de fibra, el núcleo tiene un índice de


refracción constante en toda la sección cilíndrica, tiene alta
dispersión modal.
• Índice gradual: mientras en este tipo, el índice de refracción no es
constante, tiene menor dispersión modal y el núcleo se constituye de
distintos materiales.

Además, según el sistema ISO 11801 para clasificación de fibras


multimodo según su ancho de banda se incluye el formato OM3
(monomodo sobre láser) a los ya existentes OM1 y OM2 (monomodos
sobre LED).

• OM1: Fibra 62.5/125 µm, soporta hasta Gigabit Ethernet (1 Gbit/s),


usan LED como emisores
• OM2: Fibra 50/125 µm, soporta hasta Gigabit Ethernet (1 Gbit/s),
usan LED como emisores
• OM3: Fibra 50/125 µm, soporta hasta 10 Gigabit Ethernet(300 m),
usan láser (VCSEL) como emisores.

Bajo OM3 se han conseguido hasta 2000 MHz·Km (10 Gbps), es decir, una
velocidades 10 veces mayores que con OM1.
[editar] Fibra monomodo
Una fibra monomodo es una fibra óptica en la que sólo se propaga un modo
de luz. Se logra reduciendo el diámetro del núcleo de la fibra hasta un
tamaño (8,3 a 10 micrones) que sólo permite un modo de propagación. Su
transmisión es paralela al eje de la fibra. A diferencia de las fibras
multimodo, las fibras monomodo permiten alcanzar grandes distancias
(hasta 400 km máximo, mediante un láser de alta intensidad) y transmitir
elevadas tasas de información (decenas de Gb/s).
[editar] Tipos según su diseño
De acuerdo a su diseño, existen dos tipos de cable de fibra óptica
[editar] Cable de estructura holgada
Es un cable empleado tanto para exteriores como para interiores que consta
de varios tubos de fibra rodeando un miembro central de refuerzo y
provisto de una cubierta protectora. Cada tubo de fibra, de dos a tres
milímetros de diámetro, lleva varias fibras ópticas que descansan
holgadamente en él. Los tubos pueden ser huecos o estar llenos de un gel
hidrófugo que actúa como protector antihumedad impidiendo que el agua
entre en la fibra. El tubo holgado aísla la fibra de las fuerzas mecánicas
exteriores que se ejerzan sobre el cable.
Su núcleo se complementa con un elemento que le brinda resistencia a la
tracción que bien puede ser de varilla flexible metálica o dieléctrica como
elemento central o de hilaturas de Aramida o fibra de vidrio situadas
periféricamente.
[editar] Cable de estructura ajustada
Es un cable diseñado para instalaciones en el interior de los edificios, es
más flexible y con un radio de curvatura más pequeño que el que tienen los
cables de estructura holgada.
Contiene varias fibras con protección secundaria que rodean un miembro
central de tracción, todo ello cubierto de una protección exterior. Cada fibra
tiene una protección plástica extrusionada directamente sobre ella, hasta
alcanzar un diámetro de 900 µm rodeando al recubrimiento de 250 µm de
la fibra óptica. Esta protección plástica además de servir como protección
adicional frente al entorno, también provee un soporte físico que serviría
para reducir su coste de instalación al permitir reducir las bandejas de
empalmes.
[editar] Componentes de la fibra óptica
Dentro de los componentes que se usan en la fibra óptica caben destacar los
siguientes: los conectores, el tipo de emisor del haz de luz, los conversores
de luz, etc.
Transmisor de energía óptica. Lleva un modulador para transformar la
señal electrónica entrante a la frecuencia aceptada por la fuente luminosa,
la cual convierte la señal electrónica (electrones) en una señal óptica
(fotones) que se emite a través de la fibra óptica.
Detector de energía óptica. Normalmente es un fotodiodo que convierte la
señal óptica recibida en electrones (es necesario también un amplificador
para generar la señal)
Su componente es el silicio y se conecta a la fuente luminosa y al detector
de energía óptica. Dichas conexiones requieren una tecnología compleja.
[editar] Tipos de conectores
Estos elementos se encargan de conectar las líneas de fibra a un elemento,
ya puede ser un transmisor o un receptor. Los tipos de conectores
disponibles son muy variados, entre los que podemos encontrar se hallan
los siguientes:

Tipos de conectores de la fibra óptica.

• FC, que se usa en la transmisión de datos y en las


telecomunicaciones.
• FDDI, se usa para redes de fibra óptica.
• LC y MT-Array que se utilizan en transmisiones de alta densidad de
datos.
• SC y SC-Dúplex se utilizan para la transmisión de datos.
• ST o BFOC se usa en redes de edificios y en sistemas de seguridad.

[editar] Emisores del haz de luz


Estos dispositivos se encargan de convertir la señal eléctrica en señal
luminosa, emitiendo el haz de luz que permite la transmisión de datos,
estos emisores pueden ser de dos tipos:

• LEDs. Utilizan una corriente de 50 a 100 mA, su velocidad es lenta,


solo se puede usar en fibras multimodo, pero su uso es fácil y su
tiempo de vida es muy grande, además de ser económicos.
• Lasers. Este tipo de emisor usa una corriente de 5 a 40 mA, son muy
rápidos, se puede usar con los dos tipos de fibra, monomodo y
multimodo, pero por el contrario su uso es difícil, su tiempo de vida
es largo pero menor que el de los LEDs y también son mucho más
costosos.

[editar] Conversores luz-corriente eléctrica


Este tipo de dispositivos convierten las señales luminosas que proceden de
la fibra óptica en señales eléctricas. Se limitan a obtener una corriente a
partir de la luz modulada incidente, esta corriente es proporcional a la
potencia recibida, y por tanto, a la forma de onda de la señal moduladora.
Se fundamenta en el fenómeno opuesto a la recombinación, es decir, en la
generación de pares electrón-hueco a partir de los fotones. El tipo más
sencillo de detector corresponde a una unión semiconductora P-N.
Las condiciones que debe cumplir un fotodetector para su utilización en el
campo de las comunicaciones, son las siguientes:

• La corriente inversa (en ausencia de luz) debe ser muy pequeña, para
así poder detectar señales ópticas muy débiles (alta sensibilidad).
• Rapidez de respuesta (gran ancho de banda).
• El nivel de ruido generado por el propio dispositivo ha de ser
mínimo.

Hay dos tipos de detectores: los fotodiodos PIN y los de avalancha APD.

• Detectores PIN: Su nombre viene de que se componen de una unión


P-N y entre esa unión se intercala una nueva zona de material
intrínseco (I), la cual mejora la eficacia del detector.

Se utiliza principalmente en sistemas que permiten una fácil discriminación


entre posibles niveles de luz y en distancias cortas.

• Detectores APD: Los fotodiodos de avalancha son fotodetectores


que muestran, aplicando un alto voltaje en inversa, un efecto interno
de ganancia de corriente (aproximadamente 100), debido a la
ionización de impacto (efecto avalancha). El mecanismo de estos
detectores consiste en lanzar un electrón a gran velocidad (con la
energía suficiente), contra un átomo para que sea capaz de arrancarle
otro electrón.

Estos detectores se pueden clasificar en tres tipos:

• de silicio: presentan un bajo nivel de ruido y un rendimiento de hasta


el 90% trabajando en primera ventana. Requieren alta tensión de
alimentación (200-300V).
• de germanio: aptos para trabajar con longitudes de onda
comprendidas entre 1000 y 1300 nm y con un rendimiento del 70%.
• de compuestos de los grupos III y V.

[editar] Cables de fibra óptica

Sección de un cable de fibra óptica.


Conectores de cable de fibra óptica.
Un cable de fibra óptica esta compuesto por un grupo de fibras ópticas por
el cual se transmiten señales luminosas. Las fibras ópticas comparten su
espacio con hiladuras de aramida que le confieren la necesaria resistencia a
la tracción.
Los cables de fibra óptica proporcionan una alternativa sobre los coaxiales
en la industria de la electrónica y las telecomunicaciones. Así, un cable con
8 fibras ópticas tiene un tamaño bastante más pequeño que los utilizados
habitualmente, puede soportar las mismas comunicaciones que 60 cables de
1623 pares de cobre o 4 cables coaxiales de 8 tubos, todo ello con una
distancia entre repetidores mucho mayor.
Por otro lado, el peso del cable de fibra óptica es muchísimo menor que el
de los coaxiales, ya que una bobina del cable de 8 fibras antes citado puede
pesar del orden de 30 kg/km, lo que permite efectuar tendidos de 2 a 4 km
de una sola vez, mientras que en el caso de los cables de cobre no son
prácticas distancias superiores a 250 - 300 m.
La “fibra óptica” no se suele emplear tal y como se obtiene tras su proceso
de creación (tan sólo con el revestimiento primario), sino que hay que
dotarla de de más elementos de refuerzo que permitan su instalación sin
poner en riesgo al vidrio que la conforma. Es un proceso difícil de llevar a
cabo, ya que el vidrio es quebradizo y poco dúctil. Además, la sección de la
fibra es muy pequeña, por lo que la resistencia que ofrece a romperse es
prácticamente nula. Es por tanto necesario protegerla mediante la estructura
que denominamos cable.
[editar] Las funciones del cable
Las funciones del cable de fibra óptica son varias. Actúa como elemento de
protección de la(s) fibra(s) óptica(s) que hay en su interior frente a daños y
fracturas que puedan producirse tanto en el momento de su instalación
como a lo largo de la vida útil de ésta. Además,proporciona suficiente
consistencia mecánica para que pueda manejarse en las mismas
condiciones de tracción, compresión, torsión y medioambientales que los
cables de conductores. Para ello incorporan elementos de refuerzo y
aislamiento frente al exterior.
[editar] Instalación y explotación
Referente a la instalación y explotación del cable, nos encontramos frente a
la cuestión esencial de qué tensión es la máxima que debe admitirse
durante el tendido para que el cable no se rompa y se garantice una vida
media de unos 20 años.
Técnicas de empalme: Los tipos de empalmes pueden ser:

• Empalme mecánico con el cual se pueden provocar pérdidas del


orden de 0.5 dB.
• Empalme con pegamentos con el cuál se pueden provocar pérdidas
del orden de 0.2 dB.
• Empalme por fusión de arco eléctrico con el cuál se logran pérdidas
del orden de 0.02 dB.

[editar] Elementos y diseño del cable de fibra óptica


La estructura de un cable de fibra óptica dependerá en gran medida de la
función que deba desempeñar esa fibra. A pesar de esto, todos los cables
tienen unos elementos comunes que deben ser considerados y que
comprenden: el revestimiento secundario de la fibra o fibras que contiene;
los elementos estructurales y de refuerzo; la funda exterior del cable, y las
protecciones contra el agua. Existen tres tipos de “revestimiento
secundario”:

• “Revestimiento ceñido”: Consiste en un material (generalmente


plástico duro como el nylon o el poliéster) que forma una corona
anular maciza situada en contacto directo con el revestimiento
primario. Esto genera un diámetro externo final que oscila entre 0’5
y 1 mm. Esto proporciona a la fibra una protección contra
microcurvaturas, con la salvedad del momento de su montaje, que
hay que vigilar que no las produzca ella misma.

• “Revestimiento holgado hueco”: Proporciona una cavidad


sobredimensionada. Se emplea un tubo hueco extruido (construido
pasando un metal candente por el plástico) de material duro, pero
flexible, con un diámetro variable de 1 a 2 mm. El tubo aísla a la
fibra de vibraciones y variaciones mecánicas y de temperatura
externas.

• “Revestimiento holgado con relleno”: El revestimiento holgado


anterior se puede rellenar de un compuesto resistente a la humedad,
con el objetivo de impedir el paso del agua a la fibra. Además ha de
ser suave, dermatológicamente inocuo, fácil de extraer,
autorregenerativo y estable para un rango de temperaturas que oscila
entre los ¬ 55 y los 85 °C Es frecuente el empleo de derivados del
petróleo y compuestos de silicona para este cometido.

[editar] Elementos estructurales


Los elementos estructurales del cable tienen como misión proporcionar el
núcleo alrededor del cual se sustentan las fibras, ya sean trenzadas
alrededor de él o dispersándose de forma paralela a él en ranuras
practicadas sobre el elemento a tal efecto.
[editar] Elementos de refuerzo
Tienen por misión soportar la tracción a la que éste se ve sometido para que
ninguna de sus fibras sufra una elongación superior a la permitida.
También debe evitar posibles torsiones. Han de ser materiales flexibles y,
ya que se emplearán kilómetros de ellos han de tener un coste asequible. Se
suelen utilizar materiales como el acero, Kevlar y la fibra de vidrio.
[editar] Funda
Por último, todo cable posee una funda, generalmente de plástico cuyo
objetivo es proteger el núcleo que contiene el medio de transmisión frente a
fenómenos externos a éste como son la temperatura, la humedad, el fuego,
los golpes externos, etc. Dependiendo de para qué sea destinada la fibra, la
composición de la funda variará. Por ejemplo, si va a ser instalada en
canalizaciones de planta exterior, debido al peso y a la tracción bastará con
un revestimiento de polietileno extruido. Si el cable va a ser aéreo, donde
sólo importa la tracción en el momento de la instalación nos preocupará
más que la funda ofrezca resistencia a las heladas y al viento. Si va a ser
enterrado, querremos una funda que, aunque sea más pesada, soporte
golpes y aplastamientos externos. En el caso de las fibras submarinas la
funda será una compleja superposición de varias capas con diversas
funciones aislantes.
[editar] Pérdida en los cables de Fibra Óptica
A la pérdida de potencia a través del medio se conoce como Atenuación, es
expresada en decibelios, con un valor positivo en dB, es causada por
distintos motivos, como la disminución en el ancho de banda del sistema,
velocidad, eficiencia. La fibra de tipo multimodal, tiene mayor pérdida
debido a que la onda luminosa se dispersa originada por las impurezas. Las
principales causas de pérdida en el medio son:

• Pérdidas por absorción


• Pérdida de Rayleigh
• Dispersión cromática
• Pérdidas por radiación
• Dispersión modal
• Pérdidas por acoplamiento

Pérdidas por absorción. Ocurre cuando las impurezas en la fibra absorben


la luz, y esta se convierte en energía calorífica; las pérdidas normales van
de 1 a 1000 dB/Km.
Pérdida de Rayleigh. En el momento de la manufactura de la fibra, existe
un momento donde no es líquida ni sólida y la tensión aplicada durante el
enfriamiento puede provocar microscópicas irregularidades que se quedan
permanentemente; cuando los rayos de luz pasan por la fibra, estos se
difractan haciendo que la luz vaya en diferentes direcciones.
Dispersión cromática. Esta dispersión sólo se observa en las fibras tipo
unimodal, ocurre cuando los rayos de luz emitidos por la fuente y se
propagan sobre el medio, no llegan al extremo opuesto en el mismo tiempo;
esto se puede solucionar cambiando el emisor fuente.
Pérdidas por radiación. Estas pérdidas se presentan cuando la fibra sufre
de dobleces, esto puede ocurrir en la instalación y variación en la
trayectoria, cuando se presenta discontinuidad en el medio.
Dispersión modal. Es la diferencia en los tiempos de propagación de los
rayos de luz.
Pérdidas por acoplamiento. Las pérdidas por acoplamiento se dan cuando
existen uniones de fibra, se deben a problemas de alineamiento.
[editar] Conectores
Los conectores más comunes usados en la fibra óptica para redes de área
local son los conectores ST y SC.
El conector SC (Set and Connect) es un conector de inserción directa que
suele utilizarse en conmutadores Ethernet de tipo Gigabit. El conector ST
(Set and Twist) es un conector similar al SC, pero requiere un giro del
conector para su inserción, de modo similar a los conectores coaxiales.
[editar] Estándar y protocolo de canal de fibra
El estándar de Canal de Fibra
El estándar Fibre Channel FCS por sus siglas en inglés, define un
mecanismo de transferencia de datos de alta velocidad, que puede ser usado
para conectar estaciones de trabajo, mainframes, supercomputadoras,
dispositivos de almacenamiento, por ejemplo. FCS está dirigido a la
necesidad de transferir a muy alta velocidad un gran volumen de
información y puede reducir a los sistemas de manufactura, de la carga de
soportar una gran variedad de canales y redes, así mismo provee de un solo
estándar para las redes, almacenamiento y la transferencia de datos.

Protocolo Canal de Fibra


Es la interface entre el protocolo SCSI y el canal de fibra.
Las principales características son las siguientes:

• Lleva a cabo de 266 megabits/seg. a 4 gigabits/seg.


• Soporta tanto medios ópticos como eléctricos, trabajando de 133
Megabits/seg a 1062 Megabits con distancias de arriba de 10 km.
• Soporte para múltiples niveles de costo y performance.
• Habilidad para transmitir múltiples juegos de comandos, incluidos
IP, SCSI, IPI, HIPPI-FP, audio y video.

El canal de fibra consiste en las siguientes capas:

• FC-0 – La interface hacia la capa física


• FC-1- La codificación y decodificación de los datos capa de enlace.
• FC-2- La transferencia de tramas, secuencias e intercambio,
comprende el protocolo de unidad de información (PDU´s).
• FC-3- Servicios comunes requeridos para las características
avanzadas como el desarmado de tramas y multicast.
• FC-4- Interface de aplicación que puede ejecutarse sobre el canal de
fibra como el protocolo de canal de fibra para SCSI (FCP)

[editar] Tipos de Dispersión


La dispersión es la propiedad física inherente de las fibras ópticas, que
define el ancho de banda y la interferencia ínter simbólica (ISI).

• Dispersión intermodal: también conocida como dispersión modal, es


causada por la diferencia en los tiempos de propagación de los rayos
de luz que toman diferentes trayectorias por una fibra. Este tipo de
dispersión solo afecta a las fibras multimodo.

• Dispersión intramodal del material: esto es el resultado de las


diferentes longitudes de onda de la luz que se propagan a distintas
velocidades a través de un medio dado.
• Dispersión intramodal de la guía de onda: Es función del ancho de
banda de la señal de información y la configuración de la guía
generalmente es más pequeña que la dispersión anterior y por lo cual
se puede despreciar.

[editar] Véase también

• Amplificador óptico
• DWDM
• Medición de temperatura por fibra óptica
• Red Óptica Sincrona (SONET)

Características de Transmisión
Para una correcta planificación de las instalaciones de cables con fibras
ópticas es necesario considerar la atenuación total del enlace y el ancho de
banda del cable utilizado.
Para el cálculo de atenuación de enlace se consideran 2 métodos:

• Cálculo del cable de fibra óptica


• Cálculo del margen de enlace con cable de fibra óptica seleccionado

Cálculo del cable


La atenuación total del cable considerando reserva será:
at = LaL + neae + ncac + arL
L = longitud del cable en Km.
aL = coeficiente de atenuación en dB/Km
ne = número de empalmes
ae = atenuación por empalme
nc = número de conectores
ac = atenuación por conector
ar = reserva de atenuación en dB/Km
La reserva de atenuación (margen de enlace), permite considerar una
reserva de atenuación para empalmes futuros (reparaciones) y la
degradación de la fibra en su vida útil (mayor degradación por absorción de
grupos OH).
La magnitud de la reserva depende de la importancia del enlace y
particularidades de la instalación, se adopta valores entre 0.1 dB/Km y 0.6
dB/Km.
Las pérdidas en los empalmes se encuentran por debajo de 0.1 dB/Km no
superan 0.5 dB/Km.
El enlace será proyectado para un margen de potencia igual a la máxima
atenuación antes de ser necesario un repetidor.
PM = Pt - Pu
Donde:
PM = Margen de potencia en dB (máxima atenuación permisible)
Pt = Potencia del transmisor en dB
Pu = Potencia de umbral en dB (dependiente de la sensibilidad del receptor)
La potencia de salida del transmisor es el promedio de la potencia óptica de
salida del equipo generador de luz empleando un patrón estándar de datos
de prueba.
El umbral de sensibilidad del receptor para una tasa de error de bit (BER)
es la mínima cantidad de potencia óptica necesaria para que el equipo
óptico receptor obtenga el BER deseado dentro del sistema digital. En los
sistemas analógicos es la mínima cantidad de potencia de luz necesaria para
que el equipo óptico obtenga el nivel de señal a ruido (S/N) deseado.
Por lo tanto de la expresión de
at = PM

Fija la máxima atenuación por Km para el cable a ser seleccionado.


Cálculo del margen
La atenuación total en dB sin considerar reserva del cable será:
at = LaL + neae + ncac
Siendo PM = Pt - Pu
El margen de enlace Me en dB será:
Me= Pm - at
Ejemplo
Tenemos un enlace para un sistema de 34 Mbits y λ= 1300 nm.
Supongamos que L = 25 Km y se emplean fibras ópticas de 2000 mts. por
lo que se requieren 12 empalmes con atenuación promedio de 0.2 dB, los
conectores de transmisión y recepción con atenuación 0.5 dB.
1.- Cálculo de la fibra
La reserva fijamos en 0.3 dB/Km

Para una potencia de transmisión de 0 dB y un umbral de sensibilidad de –


30 dBm (BER 10-9)
El margen de potencia máxima = 30 dB

Podemos elegir un cable con una atenuación menor o igual a 0.76 dB/Km
Cálculo de margen de enlace Me
Suponemos una fibra con aL = 0.7 dB/Km
at = LaL + neae + ncac
at = 15 · 0.7 + 12 · 0.2+ 2 · 0.5 = 18.74 dB
Si PM = 30 dB
El margen de enlace será:
Me= Pm - at = 30 – 18.74
Me = 11.26 dB
Será la atenuación máxima adicional permisible para degradaciones futuras
del enlace.
Ancho de banda en fibras de índice gradual
El ancho de banda se encuentra limitado por la dispersión modal y/o del
material si se usa LED con gran ancho espectral y λ= 850 nm predomina
dispersión intermodal, con LD yλ= 1300 nm predomina dispersión del
material.
Existen varios métodos para calcular en forma aproximada la variación del
ancho de banda en función de la longitud.
b1=B1L1
Para perfil de índice gradual con ancho del sistema B y longitud L es
aplicable el método de ley de potencias

B = ancho de banda del sistema en MHz


b1 = ancho de banda por longitud en MHz*Km
B1 = ancho de banda del cable de fibra óptica en MHz a L1
L1 = longitud de fibra óptica generalmente 1 Km para B1
L = longitud de la fibra del enlace en Km
El ancho de banda no disminuye linealmente con la longitud por la
dispersión de modos se aproxima con γ (exponente longitudinal) entre 0.6 y
1 (valor empírico 0.8).
Para el ejemplo de perfil de índice gradual y λ= 1300 nm el ancho de banda
B para sistema de 34 Mbits es ≥ 50 MHz ancho de banda de campo
regulador tanto para LED como para LD (para 8 Mbits ≥ 25 MHz y para
140 Mbits ≥ 120 MHz
En fibra óptica de perfil de índice gradual λ= 1300 nm b1 incrementa en
pasos de 200 MHz/Km (600 – 800 – 1000 MHz/Km), por tanto para 657 se
adopta 800 MHz*Km.
Dispersión de fibra óptica monomodo
En sistemas digitales se usa LD hasta 140 Mbits/seg se desprecia el ancho
de banda de la fibra monomodo ya que es GHz.
Por tanto para monomodo se calcula dispersión en lugar de ancho de banda.
El ensanchamiento del pulso ΔT = M(λ) Δλ L
ΔT = ensanchamiento del pulso en ps
M(λ) = dispersión cromática en ps/nm*Km
Δλ = ancho espectral medio del emisor en nm
L = longitud de la fibra en Km
Por ejemplo para:
L = 25 Km
λ = 1330 nm
Δλ = 5 nm
M(λ) = 3.5 ps/nm*Km
Resulta ΔT = 3.5 * 5 * 25 = 437.5 ps
De la expresión para el cálculo de ancho de banda

El cálculo de la dispersión en sistemas encima de 565 Mbits/seg considera


adicionalmente características del láser como ruido de distribución de
modos.
Características mecánicas
Se debe tener en cuenta la configuración de los cables para que los mismos
se encuentren protegidos de influencias ambientales.