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HOMENS COM UMA

MENSAGEM
UMA INTRODUÇÃO AO
NOVO TESTAMENTO E SEUS ESCRITORES

JOHN STOTT
Revisado por Stephen Motyer

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HOMENS COM UMA "A particularidade de cada O objetivo desta edição


MENSAGEM autor do Novo Testamento completamente revisada da
não è de modo algum restrita obra clássica do Dr. Stott fo
Uma Introdução ao a um único processo de a de torná-la acessível à
Novo Testamento e inspiração. Antes, pelo nova geração, refundindo a
seus Escritores contrário, o Espírito Santo linguagem, adaptando-a às
primeiro preparou, e em versões bíblicas recentes, e
JOHN STOTT seguida usou sua acrescentando fotos a cores
Revisado por individualidade de formação, e mapas informativos.
Stephen Motyer experiência, temperamento e
personalidade, a fim de
transmitir por meio de cada
um alguma verdade distinta
e apropriada."
John Stott
Homens com
uma Mensagem
Homens com
uma Mensagem
Uma Introdução ao
Novo Testamento e
Seus Escritores

por John Stott


revisado por Stephen Motyer

Editora Cristã Unida


Associação Evangélica Menonita
Rua Venezuela, 318
13.036-350 C a m p i n a s - S P
Homens com uma Mensagem:
Uma Introdução ao Novo Testamento

Traduzido do original em inglês:


Men with a Message:
An Introduction to the New Testament and Its Writers
HarperSanFrancisco

Texto Copyright © 1951 John Stott


1994 Stephen Motyer e John Stott
Esta edição Copyright © 1996 Associação Evangélica Menonita

Desenhado e criado por


Three's Company
12 Flitcroft Street
London WC2H 8DJ

Co-edição mundial organizada por


Angus Hudson Ltd.,
Mill Hill
London NW7 3SA

Publicado no Brasil com a devida autorização


EDITORA CRISTÃ UNIDA
Associação Evangélica Menonita
Rua Venezuela, 318
Jardim Nova Europa
13.036-350, Campinas, São Paulo
Fone (019) 231-1190 Fax (019) 231-7640

Impresso em Cingapura

Tradução: Rubens Castilho


Conteúdo

Prefácio de John Stott

Prefácio de Stephen Motyer

Marcos e sua Mensagem

Mateus e sua Mensagem

Lucas e sua Mensagem

João e sua Mensagem

Paulo e sua Mensagem

A Carta aos Hebreus

Tiago e sua Mensagem

Pedro e sua Mensagem

A Mensagem de Apocalipse
/

índice
Prefácio de John Stott

Foi logo depois de minha posse como reitor de Ali Souls Langham Place,
em 1950, que, para minha total surpresa, o bispo William Wand (que havia
me ordenado e empossado) convidou-me a escrever para 1954 o que era
conhecido como "Livro da Quaresma do Bispo de Londres". Como resultado
surgiu Homens com uma Mensagem. Foi na verdade meu primeiro livro,
dois anos antes de Fundamentalismo e Evangelismo, e quatro anos antes de
Cristianismo Básico e O Que Cristo Pensa da Igreja.
No início dos anos 50 eu estava lendo e refletindo bastante sobre a inspiração
da Escritura e sobre as relações entre seus autores divino e humanos. Eu
estava impressionado mormente pela necessidade de enfatizar que a
particularidade de cada autor do Novo Testamento não é de modo algum
restrita a um único processo de inspiração. Antes, pelo contrário, conforme
escrevi na introdução do livro de 1954, "o Espírito Santo primeiro preparou,
e em seguida usou sua individualidade de formação, experiência,
temperamento e personalidade, a fim de transmitir por meio de cada um
alguma verdade distintiva e apropriada". Desta forma, isto se tornou, e
permanece, o tema essencial de Homens com uma Mensagem.
Agora, passados quarenta anos, sinto-me gratificado pelo fato de o livro
experimentar uma espécie de "ressurreição", através da contribuição de
Steve Motyer, que aceitou nobremente meu convite para revisá-lo. Somos
agora considerados co-autores, embora, na realidade, o livro seja mais dele
do que meu. Sensibiliza-me sua disposição de preservar tanto o título do
livro original como alguma de sua essência. Ao mesmo tempo, teve ele
total liberdade de reescrever, amenizar, expandir e atualizar o texto. Ele
executou sua tarefa com atenção conscienciosa e notável habilidade.
Creio firmemente que o conteúdo e a nova apresentação do livro revisado o
tornarão bem mais agradável de ser lido do que a pesada e condensada
primeira edição!

Domingo de Páscoa, 1994


*
Prefácio de Stephen Motyer

Foi um grande privilégio participar desta revisão do livro original de John


Stott. Quando de sua publicação, ele era o reitor recentemente nomeado de Ali
Souls Langham Place, no centro de Londres, e eu ainda não estava na escola. E
um testemunho da qualidade da pregação usufruída pela congregação de Ali
Souls naqueles dias que este livro tenha iniciado ali sua vida como uma série
de sermões. Em sua primeira versão ele trazia o selo de qualidade do que minha
geração mais nova chamava "safra de Stott": baseado num conhecimento
abrangente do texto, marcado por um aguçado rigor intelectual e poder de
análise, expresso em prosa exata e vigorosa. Ele teve uma longa permanência
nas estantes, quer no Reino Unido quer nos Estados Unidos, passando por
numerosas impressões durante vários anos e brindando os crentes evangélicos
com uma introdução ao Novo Testamento de excelente nível, num tempo em
que havia pouca literatura evangélica nas livrarias. Entendo por que um bispo
(anônimo) da igreja da Inglaterra tenha alegado que foi aprovado em Novo
Testamento em seu exame geral de ordenação apoiado na força de Homens
com uma Mensagem!
Espero que tudo o que havia de melhor na primeira versão tenha sido mantido
nesta segunda. O objetivo da revisão foi tornar seu conteúdo acessível às futuras
gerações, utilizando uma linguagem mais leve, associando-a ao conhecimento
bíblico recente, e incorporando o texto ao formato da publicação "user-friendly"
associado aos produtos de Three's Company. John Stott permitiu-me uma grande
liberdade na revisão, mas senti-me muito bem familiarizado com suas ênfases
e análises. Mantive basicamente a estrutura dos capítulos originais,
suplementando-os com material adicional e reescrevendo-os em estilo menos
marcado pelas características formais da prosa dos anos 50.
Acrescentei os capítulos de Marcos e Mateus, que haviam sido excluídos da
primeira versão e retirei o primeiro capítulo original sobre Jesus, que desde o
início pareceu um tanto fora de lugar.
O título Homens com uma Mensagem poderia ser levemente desorientador.
Isto não significa sugerir que não há diferenças entre os diversos autores do
nosso Novo Testamento. Na verdade, um dos principais propósitos deste livro
HOMENS COM UMA MENSAGEM

é investigar sua variedade. Eles foram indivíduos com diversas formações,


personalidades e experiências, e seus escritos refletem tal diversidade.
No caso dos Evangelhos, por exemplo, parece que os evangelistas planejaram
suplementar um ao outro à luz de seus propósitos e preocupações individuais.
Assim, Mateus expandiu muito Marcos, Lucas incluiu novas ênfases no mate-
rial extraído dos outros dois e acrescentou ainda mais, e João pintou um retrato
de Jesus que foi além dos outros três, tanto em conteúdo quanto em profundidade
espiritual. E assim por diante, para cada um de nossos "homens". Eles foram
todos escolhidos por Deus, moldados pela experiência, e investidos de poder
pelo Espírito Santo, primeiro para compreender a revolucionária Boa Nova de
Jesus, e depois para comunicá-la e aplicá-la nas várias situações que enfrentaram.
Mas, ao mesmo tempo, eles foram Homens com uma Mensagem, e não homens
com muitas mensagens. Por meio de sua variedade, eles comunicaram uma
mensagem da graça salvífica de Deus em Cristo. O "evangelho" pode ser ex-
presso em diferentes palavras e aplicado a diferentes necessidades, mas incorpora
uma mensagem para todos os homens e mulheres em todos os tempos e lugares.
Neste livro é a variedade que é principalmente realçada, porém, através dela, a
unidade felizmente também emerge:
• a consciência unificada da necessidade do mundo, alienado de Deus e afligido
pelo pecado
• a crença unificada na iniciativa de Deus, que tem agido para libertar o mundo
do mal e reconciliá-lo consigo
• a focalização unificada desta iniciativa sobre Jesus Cristo, que foi ungido e
designado por Deus para ser o Salvador do mundo
• a crença unificada no envolvimento de Deus, que não apenas age através de
Jesus, mas age pessoalmente nele
• a crença unificada na exaltação de Jesus Cristo, que morreu e ressuscitou,
de modo que podemos compartilhar a vida do próprio Deus.
Estes elementos estão todos lá, nos escritos de nossos "homens", expressos
diferentemente, mas igualmente fundamentais. Somente num caso alguma coisa
está faltando: a pequena epístola de Tiago não contém referência à morte de
Cristo como o foco de sua identificação salvífica conosco. Porém esta crença
não é incompatível com a "mensagem" de Tiago. Ele a rejeitou? Certamente
não. Ele não poderia ter liderado a igreja em Jerusalém por tanto tempo se o
tivesse feito. Sua carta tratou de suas preocupações imediatas, e estas foram
transmitidas sem qualquer referência à cruz.
Na verdade, ele não está só. A epístola de Judas também não faz referência à
morte de Cristo. Judas é o único "homem" deixado fora deste livro. Esperamos
que ele nos perdoe! Sua epístola é poderosa, singular, desafiadora, tão fascinante
como qualquer outra parte do Novo Testamento, mas também curta! Cremos
que ele pode compreender por que não lhe estamos dando todo um capítulo
num livro que tem somente um capítulo para Paulo e outro para Lucas. Afinal
de contas, eles dois são responsáveis por metade do Novo Testamento!
John Stott e eu somos também unidos em nossa oração e desejo de que este
livro continue a ser um meio de levar os cristãos a um conhecimento e amor
mais profundos do Livro que tem significado tanto para nós dois—para ele, por
quase toda uma existência de serviço e trabalhos escritos que o levaram muito
além daqueles dias iniciais em Ali Souls; para mim, por mais de meia existência
procurando explanar e ensinar o Novo Testamento com discernimento e
entusiasmo.
HOMENS COM UMA MENSAGEM 11

Permitamos que Judas tenha, ao menos, a última palavra neste prefácio.


D e s e j a m o s obedecer ao seu apelo de e n c o r a j a m e n t o para "batalhar
diligentemente pela fé que uma vez por todas foi entregue aos santos" (3) e
com ele cantar "ao único Deus, nosso Salvador, mediante Jesus Cristo, Senhor
nosso, glória, majestade, império e soberania, antes de todas as eras, e agora, e
por todos os séculos. Amém" (25).
Queremos expressar nossos agradecimentos em conjunto a Tim Dowley e
Peter Wyart, de Three's Company, for sua iniciativa, conselho, habilidade e
dedicação, sem o que este livro jamais teria tido uma existência renovada.

Dia da Conversão cle Paulo, janeiro de 1994


Marcos e sua
Mensagem
Então, convocando a multidão e juntamente
os seus discípulos, disse-lhes: "Se alguém
quer vir após mim, a si mesmo se negue, tome
a sua cruz e siga-me." (Marcos 8.34)

O Evangelho de Marcos é destinado aos discípulos. Ele compartilha com os


outros evangelistas a preocupação de capacitar seus leitores a compreender a
pessoa de "Jesus Cristo, o Filho de Deus" (1.1). Mas ele vai além do que
simplesmente apresentar Jesus. Jesus é o personagem principal no drama de
Marcos, mas os discípulos vêm logo a seguir.
Em toda a história, Marcos se preocupa com o discipulado—seus privilégios,
obstáculos, perigos, desafios e perplexidades. Esta é a ênfase marcante do
Evangelho de Marcos. De forma muito humana e animadora ele revela o quão
difícil foi para os primeiros seguidores de Jesus dar os primeiros passos no
discipulado, e quão pacientemente Jesus perseverou com eles, apesar de sua
compreensão tão limitada e sua obediência tão frágil. Como veremos, esta ênfase
provavelmente amadureceu a própria experiência de Marcos como cristão.

Uma produção pioneira


O Evangelho de Marcos foi provavelmente o primeiro dos quatro a ser escrito,
e, assim, tornou-se seu autor um desbravador que preparou o caminho para que
os outros seguissem seu modelo. Sua contribuição foi considerável, uma vez
que jamais qualquer coisa semelhante tinha sido escrita antes. Em vários aspectos
surpreendentes o registro de Marcos a respeito de Jesus difere de outras antigas
biografias dos notáveis:
• Marcos anuncia no início que o personagem de seu relato não é nenhum simples
homem, mas sim o "Filho de Deus".
• Ele classifica seu trabalho sob um nome novo: é um "evangelho" (1.1).
• Ele nada informa a respeito do nascimento ou infância de seu personagem.
• Surpreendentemente, ele faz um pequeno registro do ensino de Cristo, embora
mencione com freqüência que Ele ensinava (por exemplo, 1.38; 2.2).
• Ele dedica cerca de um terço de seu livro para narrar a morte de seu personagem.
• Seu trabalho é estranhamente curto! Não teria ele, na verdade, mais do que
estes dezesseis pequenos capítulos para falar sobre esse "Filho de Deus"?
• Por que ele reserva tanto de seu exíguo espaço concentrando sua atenção não
MARCOS E SUA MENSAGEM 13

e m seu p r i n c i p a l p e r s o n a g e m , m a s n o s d i s c í p u l o s q u e s e r e u n i a m à v o l t a d e l e ?
Todas estas características f a z e m do registro de Marcos sobre Jesus u m a obra
singular entre as b i o g r a f i a s d e seu t e m p o . O s o u t r o s e v a n g e l i s t a s s u p r e m a l g u m a s
destas o m i s s õ e s . T a n t o M a t e u s c o m o L u c a s d e f a t o r e p r o d u z e m e m seus p r ó p r i o s
trabalhos a maior parte do conteúdo do Evangelho de Marcos, combinando-o
c o m e l e m e n t o s adicionais, p r i n c i p a l m e n t e histórias d o n a s c i m e n t o e i n f o r m a ç õ e s
mais extensas sobre o ensino de Jesus. Por esta razão ambos são
consideravelmente mais longos—no caso de Lucas, quase duas vezes mais.
Contudo, eles não nos a j u d a m a entender por q u e M a r c o s abriu c a m i n h o c o m
tal e x t r a o r d i n á r i o t r a b a l h o .
A resposta a algumas destas perguntas p o d e m estar na experiência do próprio
Marcos. Q u e m era ele?

A pessoa de Marcos
A semelhança dos outros evangelistas, Marcos não estava interessado e m
d i v u l g a r s u a p r ó p r i a i d e n t i d a d e e m seu E v a n g e l h o . E l e n ã o m e n c i o n a a si m e s m o
0 rio Jordão junto pelo n o m e . P o r é m outros f o r a m zelosos ao inserir o n o m e de seu autor, e
ao sul do mar da " S e g u n d o M a r c o s " f o i a s s o c i a d o a ele d e s d e o s p r i m e i r o s a n o s . S e h o u v e d ú v i d a
Galiléia. 0 d i f u n d i d a s o b r e tal a t r i b u i ç ã o , a t r a d i ç ã o e n c a r r e g o u - s e d e d e s f a z ê - l a e se f i x o u
Evangelho de n u m a figura da maior proeminência da igreja apostólica. Assim, pois, p o d e m o s
Marcos inicia com estar confiantes d e q u e este livro foi escrito por u m " M a r c o s " . F e l i z m e n t e
João Batista
podemos identificá-lo c o m facilidade, e o testemunho do N o v o Testamento nos
pregando no
deserto e batizando p o s s i b i l i t a p i n t a r u m f a s c i n a n t e r e t r a t o dele.
no rio Jordão.
1. Marcos pertencia a uma família fundadora da igreja cristã.
14 HOMENS COM UMA MENSAGEM

Palavras Latinas em Marcos

Uma das características peculiares do Evangelho de • Quadrante (12.42)—a moeda que Marcos
Marcos é o uso, sem explanação, de vários termos menciona aqui circulava somente na metade
latinos: ocidental do Império Romano, área de língua
latina.
• Legião (5.9)
Marcos escreveu em grego, porém trai seu
• Centurião (15.39) conhecimento do latim. E, assim fazendo,
• Pretório (15.16)—aqui Marcos acrescenta a palavra denuncia uma clara evidência de que estava
latina para explicar a palavra grega "palácio". escrevendo para um público da região
ocidental, talvez a própria Roma.
• Executor (6.27)—a palavra usada por Marcos aqui é
o termo técnico para policial militar.

Indubitavelmente ele é o "João, apelidado Marcos", mencionado em Atos 12.12


e 25. Ele não é incomum pelo fato de ter dois nomes que refletem sua formação
bilíngüe, e, em seu caso, o fato de um deles ser latino (Marcos) pode apontar
para conexões da família com as forças romanas na Palestina. A formação latina
de Marcos é indicada também pela presença de algumas palavras latinas em
seu Evangelho (ver indicações no quadro acima).
Em Atos 12 encontramos a igreja reunida na casa de Maria, mãe de Marcos,
para orar em favor de Pedro, que estava na prisão. Essa casa era certamente um
centro importante na vida da igreja iniciante de Jerusalém, porque Pedro se
dirigiu diretamente para lá quando foi miraculosamente libertado, admitindo
claramente que a igreja estaria reunida lá. Deve ter sido uma casa espaçosa, e a
família de Marcos era suficientemente abastada para permitir-se ter pelo menos
uma criada em casa, a excitada Rode, que deixou Pedro do lado de fora da
porta. Alguns estudiosos têm especulado se essa casa não conteria o famoso
"cenáculo espaçoso", no qual foi servida a Ultima Ceia (Marcos 14.15), e na
qual a igreja se reuniu após a ascensão de Jesus (Atos 1.13).

2. Marcos foi testemunha ocular da morte e ressurreição de Jesus.


Marcos pode ter viajado para ver e ouvir Jesus em outro lugar, mas, se ele vivia
em Jerusalém, deve ter testemunhado os derradeiros acontecimentos do
ministério de Jesus. Podemos imaginar o impacto que eles tiveram sobre o
jovem Marcos. Ele meditou sobre o significado da morte de Jesus. E quando
decidiu escrever seu Evangelho, ela tornou-se o foco de toda a sua história,
pressagiada tão cedo quanto Marcos 3.6, predita freqüentemente por Jesus, que
viajava para Jerusalém com o fim deliberado de morrer, e interpretada como
morte sacrificial, um "resgate por muitos" (10.45). Vamos examinar abaixo o
aspecto central desta mensagem.
E provável que ele tenha passado por um doloroso desenvolvimento,
semelhante ao que Pedro sofreu (ver capítulo 8): começou com a crença
tradicional num Messias conquistador e vitorioso, que reestabeleceria os judeus
como o povo soberano de Deus, e terminou vendo o Messias como uma figura
sofredora que morreu por seu povo para salvá-lo de seus pecados. Este era o
"Cristo, Filho de Deus", cuja história era a "boa nova" para todos os que a
ouvissem (1.1).
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18 HOMENS COM UMA MENSAGEM

3. Marcos teve falhas em seu próprio discipulado.


Isto é muito importante para a nossa compreensão da forma pela qual a
experiência de Marcos o preparou para escrever seu Evangelho.
Paulo e Barnabé estavam presentes na casa de Marcos, participando da célebre
reunião de oração, quando Pedro foi libertado da prisão. Barnabé era, na
realidade, primo de Marcos (Colossenses 4.10); e quando retornaram a Antioquia,
Barnabé e Paulo levaram Marcos com eles (Atos 12.25). Logo depois disso, o
Espírito Santo induziu a igreja em Antioquia a enviar Paulo e Barnabé para
uma viagem missionária (Atos 13.2). Eles levaram consigo Marcos para auxiliá-
los (13.5), enquanto pregavam o evangelho em Chipre, e depois cruzaram o
mar em direção a Panfília, na província romana da Galácia.
Neste ponto, entretanto, Marcos resolveu não continuar, deixando Paulo e
Barnabé e retornando a Jerusalém (Atos 13.13). Isso deixou Paulo profundamente
contrariado, pois mais tarde ele se recusou a levar Marcos com ele novamente,
pois "não achava justo levarem aquele que se afastara desde a Panfília, não os
acompanhando no trabalho" (Atos 15.38). A palavra "afastara" aqui lembra a
que foi usada na parábola do semeador referindo-se à semente que caiu sobre a
pedra: "A que caiu sobre a pedra são os que, ouvindo a palavra, a recebem com
alegria; estes não têm raiz, crêem apenas por algum tempo, e na hora da provação
se desviam" (Lucas 8.13). Era o que Paulo pensava a respeito de Marcos. Quando
enfrentou o teste, ele se desviou e mostrou ser um discípulo sem raízes, relutante
em obedecer ao chamado do Espírito.
Não sabemos por que Marcos os abandonou. A Panfília era uma área que
ficava quase ao nível do mar e era infestada pela febre; além disso, eles estavam
enfrentando uma viagem difícil até a Pisídia. Marcos tinha acabado de
testemunhar um confronto emocionalmente extenuante com Elimas, o mágico,
em Pafos (Atos 13.6-12). E talvez ele tivesse tido algum pressentimento do que
iriam encontrar pela frente. Se tivesse continuado a viagem com Paulo e Barnabé,
ele enfrentaria perseguição física em Listra, onde Paulo foi apedrejado ao ponto
de quase morrer (Atos 14.19). Parece que o esgotamento e o perigo foram demais
para que ele pudesse suportar, e então ele fugiu para sua casa em Jerusalém.
Podemos supor que, além de jovem, ele era um tanto tímido ou estava saudoso
do lar.
A história tem seu modo de repetir-se. Seria o próprio Marcos o jovem
mencionado em Marcos 14.51,52? A tradição vem de longa data sustentando
que era ele. Se assim for, não será difícil imaginar o senso de deficiência que
Marcos deve ter experimentado em Panfília, quando se viu, pela segunda vez,
incapaz de suportar o desafio do discipulado. Mas podemos ver também como,
através desta experiência, ele se qualificou para dar ao seu Evangelho a
mensagem inconfundível de ânimo a todos quantos consideram difícil o
discipulado. Examinaremos abaixo o ensino de Marcos sobre o discipulado,
mas convém antes assinalar duas de suas características, porque elas se ajustam
muito claramente à própria experiência de Marcos:

a. Marcos destaca com exclusividade o medo sentido pelos discípulos ao


seguirem Jesus. Mateus e Lucas amenizam sua linguagem, ou mesmo omitem-
na completamente, em três episódios em que Marcos menciona esse medo.
• Em Marcos 4.40,41ele nos diz que os discípulos estão "possuídos de grande
temor" (uma expressão muito forte) quando vêem Jesus acalmar a tempestade—
MARCOS E SUA MENSAGEM 17

Era Marcos o discípulo desnudo?


Tradicionalmente, Marcos tem sido identificado Talvez ele e s t i v e s s e j á deitado q u a n d o ouviu a
c o m o m e s m o j o v e m que ele m e n c i o n a e m surpreendente notícia de que Jesus estava saindo, e
M a r c o s 14.51,52, o qual s e g u e J e s u s até o não permanecido lá como se esperava, e por isso
Getsêmani usando somente u m lençol, e em vestiu-se depressa.
s e g u i d a f o g e d e s n u d o q u a n d o a g u a r d a do
Sinédrio tenta prendê-lo juntamente com Jesus. • O jovem que seguiu Jesus era claramente rico, porque
Três fatores depõem em favor desta identificação usava um lençol "de linho": geralmente, tais peças
(embora nenhum deles seja conclusivo): eram de algodão. O terror do jovem é realçado tanto
por f u g i r d e s n u d o c o m o por sua d i s p o s i ç ã o de
• Este foi um dos muito poucos incidentes que desfazer-se de uma vestimenta tão valiosa.
Mateus e Lucas preferiram não usar em seus
Não podemos saber com certeza. Mas, se esta tradição
Evangelhos, ainda que soubessem que Marcos
é correta, podemos ver ainda com maior clareza por
tinha suas próprias razões para incluí-lo.
que Marcos mostra tanta compaixão por discípulos
• Se a Ultima Ceia tinha sido realizada na casa fracos e indecisos.
de Marcos, podemos muito bem imaginar que
Marcos quis sair com Jesus e seus discípulos.

e muito humanamente torna claro que não são somente as ondas que aterrorizam
os discípulos: mais do que isto, é a demonstração da absoluta grandeza e poder
de Jesus.
• De modo similar, em 10.32 ele registra que os discípulos estão "admirados" e
"apreensivos", quando acompanham Jesus até Jerusalém, mesmo antes de Je-
sus ter-lhes enfatizado mais de uma vez seu próximo sofrimento e morte
(10.33,34).
• E, o mais extraordinário de tudo, ele termina seu Evangelho com uma nota de
espanto e medo, quando conta a reação das mulheres diante do anúncio da
ressurreição. Elas foram instruídas a transmitir a mensagem de que o Jesus
ressurreto encontraria seus discípulos na Galiléia. Porém, em vez disto, "saindo
elas, fugiram do sepulcro, porque estavam possuídas de temor e de assombro;
e de medo nada disseram a ninguém" (16.8).
Desde os primeiros anos, os copistas acharam que este era um final bastante
inadequado para o Evangelho e apresentaram alternativas. E certamente possível
que o final original de Marcos tenha sido perdido na transmissão. Entretanto,
fica claro pelos antigos manuscritos gregos de Marcos que nenhuma das
alternativas apresentadas é original. E, na realidade, o final grego harmoniza
com todo o retrato da fraqueza humana dos seguidores de Jesus, com a qual ele
deveria terminar seu Evangelho de forma singular.

b. Marcos ressalta de forma singular a disposição de Jesus de confiar em


discípulos que estão ainda muito inseguros em sua fé. Em Marcos 6.7-13 Jesus
envia os Doze revestidos de autoridade para pregar e curar em seu nome. Lemos
que "eles pregavam ao povo que se arrependesse; expeliam muitos demônios e
curavam numerosos enfermos, ungindo-os com óleo" (6.12,13), e depois
"voltaram os apóstolos à presença de Jesus e lhe relataram tudo quanto haviam
feito e ensinado". (6.30). A primeira vista estes discípulos parecem gigantes
espirituais, mas a história continua em seguida para pintar suas verdadeiras
cores: seus corações estão endurecidos (6.52), seu entendimento está obtuso
(7.18), e sua memória está obliterada (8.2-5; compare com 6.35-38), de sorte
que Jesus tem de contender com eles: "Ainda não considerastes nem
20 HOMENS COM UMA MENSAGEM

compreendestes? tendes o coração endurecido? tendo olhos, não vedes? e, tendo


ouvidos, não ouvis? Não vos lembrais...?" (8.17,18).
E mesmo quando os discípulos finalmente reconhecem que Jesus é "o Cristo"
(8.29), eles demonstram apenas um tímido começo. Eles precisam aprender
árduas lições sobre oração (9.28,29; 11.21-25), sobre humildade (10.13-16),
sobre sacrifício próprio (10.26-31), e sobre status (9.38,39; 10.35-45). E Marcos
dá pouca indicação de progresso. Pedro, Tiago e João caem de sono em vez de
orar no Getsêmani (14.37-42), e quando Jesus é preso todos o deixam e fogem
(14.50). O único discípulo que volta atrás e segue Jesus, em seguida nega-o
ostensivamente (14.71).
Por trás disto tudo podemos ver a experiência do próprio Marcos. Também
ele tinha experimentado os impulsos conflitivos que retrata nos primeiros
discípulos de Jesus. Por um lado eles se sentem fortemente atraídos a Jesus
(1.16-20), testemunham diretamente seus extraordinários poderes (6.13),
identificam-no como "o Cristo" (8.29), deixam tudo para segui-lo (10.28), e se
sentem prontos a morrer por Ele (14.31). Mas, por outro lado, são constantemente
confundidos e surpreendidos por Jesus, a tal ponto que Marcos faz pouca
distinção entre eles e os fariseus no que respeita à compreensão das palavras do
Mestre (8.11-21). Como vimos, eles são freqüentemente muito medrosos, e por
fim fracassam completamente.
Assim, pois, Marcos fala compassivamente a todos quantos sentem extrema
dificuldade de seguir este Cristo. Mas, está ele finalmente desesperançado quanto
à possibilidade de verdadeiro e vitorioso discipulado? É vital que passemos à
quarta característica da pessoa de Marcos, a qual lança mais luz sobre seu
Evangelho:

4. Marcos torna-se companheiro tanto de Pedro como de Paulo.


Fracasso não foi o fim da história de Marcos. Não sabemos quanto tempo ele
ficou em Jerusalém depois de seu retorno. Mas, após o Concílio apostólico
registrado em Atos 15, encontramo-lo de volta a Antioquia novamente com
Barnabé e Paulo. Paulo recusou a companhia de Marcos em sua visita de re-
torno às mesmas igrejas. Porém, à custa de sua parceria com Paulo, Barnabé
afavelmente ajudou Marcos a retomar seu trabalho missionário, levando-o
novamente a Chipre, a cena de seu fracasso (Atos 15.38,39).
Não tivemos mais novas notícias de Marcos até que o encontramos em quatro
das últimas epístolas do Novo Testamento. Na época em que foram escritas as
cartas aos Colossenses e a Filemom (cerca de dez ou doze anos mais tarde).
Marcos está com Paulo, que o chama de "cooperador" (Filemon 24; compare
com Colossenses 4.10). E então Marcos recebe uma calorosa recomendação na
última carta de Paulo, escrita provavelmente pouco antes de sua morte. Paulo
diz a Timóteo: "Toma contigo a Marcos e traze-o, pois me é útil para o ministério"
(2 Timóteo 4.11). Evidentemente, a ruptura com Paulo tinha sido completamente
curada!
Marcos aparece, finalmente, em 1 Pedro 5.13, quando Pedro o chama
amorosamente de "meu filho", ao fazer suas saudações juntamente com Marcos,
que está com ele, aos cristãos localizados "no Ponto, Galácia, Capadócia, Ásia
e Bitínia", a quem a carta é dirigida (1 Pedro 1.1).
Todas estas cartas foram provavelmente escritas de Roma, onde claramente
Marcos ministrava tanto para Pedro como para Paulo, tendo sido um
companheiro confiável e muito amado de ambos. Claramente também ele era
MARCOS E SUA MENSAGEM 19

Parte do Fórum, nesse tempo conhecido das igrejas na Galácia e na Ásia Menor, a mesma área
Roma, com o da qual ele havia fugido quando sua fé arrefecera. Portanto, o cuidado de Barnabé
Coliseu para com seu primo tinha sido amplamente justificado. Marcos havia enfrentado
destacando-se no e dominado seus medos, tornando-se totalmente "útil" no serviço cristão.
horizonte. Marcos
E não somente Marcos. Pedro também tinha saído do malogro para ser a
devotou tempo
ministrando em "Rocha" sobre a qual a igreja estava sendo construída. Marcos destaca o fracasso
Roma, e seu de Pedro mais do que dos outros discípulos. "Ainda que todos se escandalizem,
Evangelho foi eu jamais!... Ainda que me seja necessário morrer contigo, de nenhum modo te
escrito para um negarei" (14.29,31). Então, com chocante compaixão e ironia, Marcos narra a
público ocidental, história de cada uma das negações preditas por Jesus (14.66-72). As negações
possivelmente tornam-se mais enfáticas até que ele "começou a praguejar e a jurar: 'Não
romano.
conheço esse homem de quem falais!' " (14.71).
Talvez a amizade entre Pedro e Marcos foi alicerçada em sua mútua
experiência de queda e restauração. E bem possível que o próprio Evangelho
de Marcos tenha nascido dessa experiência comum. Em data remota acreditou-
se que Marcos baseou seu Evangelho na pregação de Pedro. A posição mais
antiga desta versão veio de Papias, bispo de Hierápolis por volta de 130 d.C.
Ele foi apoiado no fim do segundo século por Irineu (bispo de Lyon, c. 178-195
d.C.), que acrescentou a idéia de que Marcos teria registrado toda a pregação
de Pedro em Roma, após a morte deste último. Depois, Clemente de Alexan-
dria (c. 200 d.C.) contribuiu com a sugestão de que Marcos foi pressionado a
fazer isso pelo povo que ouviu a pregação de Pedro.
Não sabemos a exata seqüência dos acontecimentos, porém podemos afirmar
com certeza que:
• Marcos dedicou tempo ministrando com Pedro em Roma;
• Pedro é destacado mais do que qualquer outro discípulo no Evangelho de
Marcos;
• Seu Evangelho foi escrito para um público ocidental, talvez romano (ver o
20 HOMENS COM UMA MENSAGEM

Pedro em Marcos
Pedro é citado pelo nome não menos do que vinte e Assim, de f o r m a comovente, Marcos nos dá
três vezes no Evangelho de Marcos. Os personagens algum discernimento sobre o testemunho de Pedro
mais próximos, por freqüência de menção, são a Jesus. Seu Evangelho mostra realmente um estreito
Tiago e João (nove vezes); portanto, Pedro é de paralelo com o resumo do ministério de Jesus que o
l o n g e o m a i s p r o e m i n e n t e dos d i s c í p u l o s e m próprio Pedro apresentou a Cornélio em seu sermão
Marcos. Isto pode bem refletir a própria pregação de Atos 10.34-43:
de Pedro, que forneceu a base do Evangelho de * A história t e m início na Galiléia "depois do
M a r c o s . E esta h i p ó t e s e é f o r t a l e c i d a q u a n d o batismo que João pregou", e em seguida afirma
e x a m i n a m o s essas vinte e três referências, "como Deus ungiu a Jesus de Nazaré com o Espírito
porquanto não menos do que treze se relacionam Santo e poder, o qual andou por toda parte, fazendo
com quatro incidentes que escassamente mostram o bem e curando a todos os oprimidos do diabo,
Pedro sob um foco predominante! porque Deus era com ele" (Atos 10.37,38).
1. Pedro procura repreender Jesus por predizer sua * A história atinge seu clímax "na terra dos judeus e
morte e recebe u m a resposta cáustica: "Arreda! em Jerusalém" com a morte e ressurreição de Jesus
Satanás, porque não cogitas das coisas de Deus, e (Atos 10.39,40).
sim das dos homens" (8.33). * P e d r o p õ e ê n f a s e s o b r e seu p a p e l c o m o
2. Pedro diz sem pensar um contra-senso a respeito "testemunha" (Atos 10.39,41), do mesmo modo
de construir tendas, porque estava aterrorizado ante como, no Evangelho de Marcos, o encontramos no
a v i s ã o de J e s u s c o m M o i s é s e E l i a s na centro de toda a ação.
transfiguração (9.5,6). * Pedro também ressalta o cumprimento anunciado
3. Pedro, com Tiago e João, dorme três vezes no pelos profetas sobre Jesus (Atos 10.43), u m a ênfase
jardim do Getsêmani, em vez de orar com Jesus. que encontramos também em Marcos (1.2,2; 1.11;
S o m e n t e M a r c o s r e g i s t r a sua r e a ç ã o q u a n d o 11.9,10; 12.10,11; 12.36; 14.27).
acordados pela segunda vez: "E não sabiam o que Mas no Evangelho há esta nota adicional, não
lhe responder" (14.40). No entanto, eles novamente refletida no breve sermão a Cornélio. Q u a n d o
se entregam ao sono! pregou, Pedro deve ter usado seu próprio exemplo
4. E acima de tudo Pedro nega Jesus, a última vez para advertir seus ouvintes: Não façam o que eu
com imprecações (14.71), muito embora tenha fiz!
anteriormente, na m e s m a noite, protestado sua
eterna lealdade a Ele.

quadro "Palavras Latinas e m Marcos");


• S e u E v a n g e l h o teria s i d o e s p e c i a l m e n t e a d e q u a d o e e n c o r a j a d o r p a r a o s
cristãos que enfrentavam o desafio da perseguição.
Estas observações levaram o estudioso norte-americano William Lane a
admitir seriamente a tradição de que M a r c o s baseou seu E v a n g e l h o sobre a
essência da pregação de Pedro, e a sugerir que M a r c o s o escreveu especialmente
para a igreja e m R o m a , quando ela foi vitimada pela perseguição sob Nero e m
65 d.C., durante a qual muito provavelmente o próprio Pedro foi martirizado.
S e M a r c o s b a s e o u seu E v a n g e l h o n a p r e g a ç ã o d e P e d r o , e n t ã o a l g u m a s d e
suas surpreendentes características são explicadas.
• Sua extensão: M a r c o s simplesmente utilizou o material que tinha ouvido Pedro
empregar. Ele não procurou fazer u m a pesquisa complementar, c o m o fez Lucas.
• Seu começo: P e d r o n i t i d a m e n t e n ã o u s o u e m seu m i n i s t é r i o h i s t ó r i a s s o b r e o
n a s c i m e n t o d e J e s u s e s u a i n f â n c i a . Q u a n d o ele r e s u m e o m i n i s t é r i o d e J e s u s
p a r a C o r n é l i o , e l e f a l a d o seu c o m e ç o " d e s d e a G a l i l é i a , d e p o i s d o b a t i s m o q u e
J o ã o p r e g o u " ( A t o s 10.37).
• Seu nome: o n o m e q u e M a r c o s e s c o l h e u p a r a s e u livro, " e v a n g e l h o " , r e f l e t e
sua origem na pregação da " b o a n o v a de Jesus Cristo", pela qual Pedro e os
outros apóstolos foram conhecidos.
• Seu enfoque: p o r trás d a ê n f a s e d e M a r c o s s o b r e a m o r t e d e J e s u s , p o d e m o s
ouvir P e d r o tentanto persuadir os j u d e u s de que Jesus era realmente " o Cristo,
MARCOS E SUA MENSAGEM 21

o Filho de Deus", muito embora tenha sofrido uma morte criminal. Sua morte
cumpriu a Escritura!

Marcos, o escritor
Podemos falar mais sobre Marcos simplesmente com base em seu trabalho
escrito. Aqui também ele expõe as qualidades e dons pessoais que o qualificam
para a tarefa de ser o primeiro escritor do evangelho. Três coisas em particular
se sobressaem.

1. Marcos era um estilista bem dotado.


Ele escreve num estilo vívido, direto e vigoroso. Apequena palavra grega euthus
é uma de suas favoritas, usada quarenta e uma vezes. Traduzida para
"imediatamente", "prontamente", "sem demora" e equivalentes, esta palavra
acrescenta um sentido de compasso e movimento. Marcos sublinha isto
utilizando sentenças curtas e vocabulário vívido e forte. A história segue um
ritmo acelerado de incidente a incidente.
Marcos tem um dom especial para o detalhe visual que transmite vida à cena.
Com freqüência ele introduz um detalhe que Mateus e Lucas omitem. Por
exemplo, ele é o único a mencionar que Jesus tomou uma criança em seus
braços e disse: "Qualquer que receber uma criança, tal como esta, em meu
nome, a mim me recebe" (Marcos 9.36,37). Somente ele registra que o jovem
homem rico "correu" até Jesus e ajoelhou-se diante dele antes de perguntar:
"Que farei para herdar a vida eterna? (10.17). E unicamente ele conta como
"Jesus, fitando-o, o amou" (10.21), e como o homem "retirou-se triste" (10.22).
Os exemplos podem multiplicar-se. Este amor com detalhe plástico geralmente
significa que as histórias de Marcos são mais recheadas do que suas equivalentes
em Mateus e Lucas. Como exemplo podemos comparar o inventário de palavras
contidas nas duas histórias—da filha de Jairo e da mulher com hemorragia:
• Marcos faz a narrativa com 416 palavras, 5.21-43.
• Lucas utiliza 331 palavras, 8.40-56.
• Mateus maneja ambas com somente 162 palavras, 9.18-26.
Alguns dos pormenores que Marcos introduz emprestam um "toque humano"
a estas histórias:
• Jairo não apenas "suplica" a Jesus que vá, mas o faz "insistentemente"
(literalmente, "dizendo-lhe muitas coisas").
• A mulher "muito padecera à mão de vários médicos", mas, em vez de ser
curada, ficava cada vez "pior" (5.26).
• Quando ela tocou a veste de Jesus, Ele percebeu "imediatamente que dele
saíra poder", e então virou-se "no meio da multidão", e "olhava ao redor para
ver aquela que fizera isto" (5.30,32).
• Quando Jesus chegou à casa de Jairo, viu "os que choravam e os que
pranteavam muito" (5.38).
• Jesus então "tomou o pai e a mãe da criança... [com Ele]", e "entrou onde
ela estava" (5.40).
• Em seguida, Marcos acrescenta um traço de rara sensibilidade, o que, aliás,
ele faz também em três outras ocasiões: mantém a palavra original da voz de
comando de Jesus em aramaico, Talitha koum!, "Menina, eu te mando, levanta-
te!" (5.41).
Outra técnica empregada pelo estilista Marcos para fazer que sua narrativa se
24 HOMENS COM UMA MENSAGEM

torne dinâmica é a chamada "presente histórico". Este consiste do uso repentino


tempo presente do verbo numa história passada. Na história de Jairo e sua filha,
isto ocorre quando Jairo aparece: ele "chega" e, vendo-o, "prostra-se a seus
pés... e lhe suplica". De igual modo, Marcos usa o tempo presente no clímax da
história. Quando Jesus chega à casa de Jairo, ele "vê o alvoroço", "fala" aos
pranteadores, "entra" com pais, e "diz" à menina. ...
No seu conjunto, Marcos é um notável estilista.

2. Marcos foi um convincente contador de história.


Esta é uma qualidade complementar numa escala mais ampla. Da mesma forma
que Marcos conta suas histórias individuais com grande vivacidade e força, ele
compõe todo o seu Evangelho com igual habilidade.
Papias, escritor cristão dos tempos primitivos, certamente entendeu isto
erroneamente. Na passagem em que ele testifica que Marcos baseou seu
Evangelho na pregação de Pedro, Papias também diz que Marcos "anotou
cuidadosamente tudo quanto recordava das coisas ditas ou realizadas pelo
Senhor, porém não em ordem cronológica". Esta falta de "ordem" ele atribui a
Pedro, que "não articulou um relato criterioso das revelações do Senhor".
Portanto, Marcos copiou Pedro simplesmente com o propósito de não deixar
que faltasse alguma coisa.
O Evangelho de Marcos, entretanto, é qualquer coisa menos um amontoado
de reminiscências desconexas. Em anos recentes os estudiosos têm apreciado a
história de Marcos mais claramente do que nunca. Ela é graciosamente composta,
e suas riquezas ainda estão sendo exploradas. Por meio dessa composição bem
cuidada. Marcos confere energia à mensagem que procura comunicar. Apenas
umas poucas características podem ser aqui mencionadas:

a. Estrutura global. Depois da introdução em 1.1 -15, o Evangelho fica dividido


em duas partes, com 8.27-30 formando a "dobradiça" bem no meio. A confissão
de Pedro de ser Jesus o "Cristo" é o clímax da narrativa até aqui. Mas ela introduz
uma dramática mudança: "Então começou ele a ensinar-lhes que era necessário
que o Filho do homem sofresse muitas coisas, fosse rejeitado... [e] fosse morto
(8.31). Esta nota do sofrimento vindouro tinha sido antes parte da história, porém
não predita por Jesus. Agora a cruz começa a avultar, como se verá abaixo.
Num ou noutro lado desta "dobradiça", cada metade se distribui em três seções.
Na primeira metade, cada uma dessas seções começa com uma história sobre
os discípulos (1.16-20, 3.13-19, 6.6-13), e termina com um pequeno resumo
incidente que encapsula a mensagem daquela seção:
• 3.7-12: grandes multidões são atraídas a Jesus, que realiza curas e as ensina.
Os demônios sabem quem Ele é (compare com 1.1).
• 6.1-6: contrastando com 3.7-12, a cidade do lar de Jesus o rejeita, e Ele não
faz nenhuma cura ali. O tom de conflito e oposição atravessa toda esta seção.
• 8.22-26: esta cura em dois estágios (somente em Marcos) ilustra o que deve
acontecer aos discípulos. Em toda esta seção eles têm-se esforçado para entender
Jesus. Eles vêem o que Ele faz, mas não compreendem, como o homem que vê
as pessoas que parecem árvores que caminham (8.24). Jesus restaura sua
compreensão, e imediatamente segue-se a confissão de Pedro: "Tu és o Cristo"
(8.29).
A segunda metade do Evangelho distribui-se, de igual modo, em três seções:
8.31-10.52 (terminando com a cura de um homem cego, como na seção
MARCOS E SUA MENSAGEM 23

precedente da primeira metade); 11.1-13.37 (enfocando a oposição e o conflito,


como na seção do meio da primeira metade); e 14.1-16.8 (que conta a história
da morte de Jesus, atingindo o clímax com a confissão do centurião, que nos
leva diretamente de volta ao começo, 1.1,11).

b. Repetição e reminiscência. Freqüentemente Marcos faz com que a narrativa


se repita, e essas repetições são vitais à sua mensagem.
• Numa escala ampla, observamos as três ocasiões vitais em que Jesus é
identificado como "o Filho de Deus", em conexão com uma palavra vinda
diretamente do próprio céu: em 1.10,11 no seu batismo, em 9.7 na transfiguração,
e em 15.39 pelo centurião em seguida ao episódio do véu do santuário "rasgar-
se em duas partes de alto a baixo" (aqui o véu é "rasgado" como os céus
"rasgaram-se" em 1.10—Marcos usa a mesma palavra). O testemunho divino é
seguido pelo testemunho humano: os leitores somarão suas vozes à do centurião?
• Numa escala menor, há as repetidas e miraculosas multiplicações dos pães
(6.30-44; 8.1-10), repetidas curas de cegueira (7.31-37; 8.22-26; 10.46-52), e
repetidos exorcismos (todos muito diferentes: 1.21-28; 5.1-20; 7.24-30; 9.14-
29). Em todos estes casos os exemplos posteriores nos lembram os primeiros, e
as diferenças enfatizam as diversas facetas do ministério de Jesus, ou os
diferentes desafios enfrentados pelos discípulos, ou pelos leitores de Marcos.
• Numa escala menor ainda, Marcos cria conexões sutis entre histórias que
realçam aspectos de sua mensagem. Ele cria, por exemplo, uma comparação
surpreendente entre o pobre menino possuído do demônio, no capítulo 9, e o
outro jovem (rico, religioso, bem educado) que Jesus encontra no capítulo 10.
Ambos foram alguma coisa "desde a infância"—um foi possuído do demônio,
o outro foi obediente aos mandamentos (9.21; 10.20). Ambos, porém, são
igualmente escravizados, um pelo mau espírito, o outro por sua riqueza; ambos
podem ser libertados somente pelo poder direto de Deus (9.29; 10.27); em am-
bos os casos os discípulos reconheceram sua própria incapacidade de fazer
alguma coisa (9.28; 10.26).
Mas um é libertado, o outro não. E o que faz a diferença entre eles é a fé e a
oração do pai: "Eu creio, ajuda-me na minha falta de fé" (9.24).

c. Justaposições criativas. A conexão entre estes dois "meninos" em capítulos


adjacentes é também uma ilustração da "justaposição criativa". Marcos combina
histórias, ou as apresenta lado a lado, sem fazer qualquer comentário explícito,
mas permitindo que sejam interpretadas conjuntamente.
Um exemplo é a combinação da purificação do templo e da maldição da
figueira estéril em 11.11-25. Marcos faz a narrativa juntando as histórias e
entrelaçando-as—uma técnica que ele emprega também em 5.21-43 e 6.7-31.
Cada história completa a mensagem da outra. A "figueira" foi uma das várias
árvores usadas com freqüência como imagem para Israel. A inspeção do templo
em 11.11 é seguida pelo exame da figueira em 11.12-14—e por sua maldição
como sendo estéril. Então, a maldição é seguida pelo que usualmente chamamos
de "purificação" do templo, embora ela seja mais um ato de julgamento. Aquele
a quem pertence a "casa" (11.17) examinou-a e a encontrou faltosa.
No dia seguinte os discípulos notam que a figueira está seca. Um sinal
agourento! E então Jesus lhes oferece um novo e radical ensino sobre a oração,
que deixa totalmente de lado o templo, a "casa de oração para todas as nações"
26 HOMENS COM UMA MENSAGEM

(11.22-25). Não ficamos absolutamente surpresos quando, mais tarde naquele


dia, Jesus prediz a total destruição do templo (13.2).
Nenhuma das partes desta narrativa combinada teria o mesmo significado, se
uma das partes não estivesse ali inserida. Exemplos desta técnica podem ser
multiplicadas em outras partes do Evangelho de Marcos.

3. Marcos era um porta-voz persuasivo.


O propósito de todo este escrito meticuloso era persuadir. Quem Marcos teria
em mente? Os estudiosos não são concordantes. E possível que Marcos tivesse
vários propósitos, tanto evangelísticos como pastorais. Sua meta global não é
difícil de definir: ele desejava persuadir seus leitores a crer no "evangelho de
Jesus Cristo, Filho de Deus" (1.1), e segui-lo.
Ele, na verdade, deu a seu livro o título: "Princípio do evangelho de Jesus
Cristo" (1.1). As opiniões diferem sobre o significado da palavra "princípio"
aqui. Refere-se ela apenas à sua introdução (1.1-15), ou a todo o livro? Uma
vez que esta é a frase de abertura, parece mais provável que Marcos esteja se
referindo a todo o livro como "o princípio do evangelho". Portanto, ele considera
que seus leitores já estão cientes da pregação do "evangelho" e da comunidade
de crentes que já o aceitaram. Ele deseja dizer-lhes como tudo isto começou.
Há outras indicações de que ele sabe que não está contando toda a história do
"evangelho", e admite o conhecimento da história posterior entre seus leitores:
• A promessa de João Batista em 1.8 de que Jesus batizaria com o Espírito
Santo não se cumpre dentro de seu Evangelho.
• De modo semelhante, a promessa de Jesus de transformar seus discípulos em
"pescadores de homens" (1.17) não é cumprida em seu Evangelho.
• Tampouco o é sua promessa em 14.28 de encontrá-los na Galiléia após a
ressurreição (a menos que isto indique que o original de Marcos tivesse incluído
a ressurreição).
• Ele enfatiza a centralidade vital da pregação e ensino no ministério de Jesus
Cristo ("Para isso é que eu vim", 1.38), porém registra pouco mais do que
resumos de seu conteúdo. Isto sugere que tanto ele como seus leitores sabiam
que esses registros do ensino de Jesus estavam disponíveis em algum outro
lugar.
• A apresentação dos discípulos realça a fraqueza destes, sua falta de
compreensão, medo e infidelidade em tal extensão que parte de sua mensagem
parece ser: pense apenas no que Jesus seria capaz de fazer mais tarde com este
material humano tão pouco promissor, depois que o Espírito foi derramado!
Esses discípulos—particularmente Pedro—tornaram-se grandes líderes da igreja.
O próprio Marcos ministrou ao lado deles, e sabia por sua própria experiência
que "para Deus ttido é possível" (10.27). A falha não é a última palavra.
• Este sentido de história contínua é claramente discernível bem no final, com o
registro do medo e desobediência em 16.8. Poderia "a boa nova" terminar desta
forma? Tanto Marcos como seus leitores sabem que não. Longe disso!
A estratégia de Marcos, pois, é mostrar "o princípio", as fundações, de sorte
que os leitores possam compreender por que a mensagem de Jesus Cristo é a
"boa nova", e que ela, em essência, significa segui-lo. Voltamos finalmente a
um breve resumo de sua mensagem.

A mensagem de Marcos
MARCOS E SUA MENSAGEM 25

Costa do mar da Há muitos aspectos na mensagem de um livro tão brilhante. Contudo, podemos
Galiléia. Depois da resumir seus principais elementos como segue:
prisão de João
Batista, Jesus foi 1. O Reino de Deus
para a Galiléia, e Marcos resume a pregação de Deus como uma mensagem sobre o Reino de
boa parte de seu Deus: "Depois de João ter sido preso, foi Jesus para a Galiléia, pregando o
ministério
evangelho de Deus, dizendo: 'O tempo está cumprido e o reino de Deus está
concentrou-se no
lago e na cidade próximo; arrependei-vos e crede no evangelho.'" (Marcos 1.14,15). Aqui
de Cafarnaum. "evangelho" corresponde a "boa nova". Assim, Marcos liga o "evangelho" com
a mensagem sobre a proximidade do Reino de Deus, anunciado por Jesus.
Vamos considerar o significado de "Reino de Deus" no capítulo sobre Mateus,
porque Mateus faz dele uma característica mais proeminente do ensino de Je-
sus do que Marcos. Enquanto Mateus se refere ao "Reino do céu" cinqüenta
vezes, Marcos o menciona somente quinze vezes.
"O Reino de Deus" projetava-se como um futuro brilhante para os judeus
(compare com Marcos 15.43). Quando o Reino viesse, ele significaria o
esmagamento dos inimigos de Deus e a confirmação de Israel como povo de
Deus. Contra este pano de fundo, podemos resumir a mensagem de Marcos
como segue:
• O Reino está perto, prestes a chegar (1.15)!
• Ele está perto porque Jesus veio (11.10; compare com 2.18-22).
• O processo que ensejará seu pleno aparecimento já foi iniciado (4.26,30).
• Contra toda a expectativa presente, é difícil entrar no Reino (10.24). Esta
entrada não é certamente automática. Uma ação drástica pode ser necessária
(9.47). Na realidade, a entrada está aberta somente àqueles que deixaram tudo
e seguiram Jesus (10.15,21).

2. A morte de Jesus
Como observamos acima, a ênfase de Marcos sobre a morte de Jesus é uma das
28 HOMENS COM UMA MENSAGEM

mais admiráveis características de seu Evangelho pioneiro. O que ele ensina a


respeito dela?
O Evangelho inicia com um conflito. O conflito entre Jesus e o sistema
religioso vigente é apontado logo cedo, como em Marcos 1.22: "Maravilhavam-
se da sua doutrina, porque os ensinava como quem tem autoridade, e não como
os escribas." Torna-se imediatamente claro que este tom de autoridade será
olhado como blasfemo pelos fariseus (2.6,7). E quando Jesus alega sua
independência e autoridade de associar-se com os "pecadores" (2.15-17), e de
reordenar as regras prescritas para o jejum (2.18-22), a observância do sábado
(2.23-28), e a cura (3.1-5), o resultado é imediato e execrável: "Retirando-se os
fariseus, conspiravam logo com os herodianos, contra ele, em como lhe tirariam
a vida" (3.6). Ante a menção de colaboração entre fariseus e herodianos neste
plano (os quais viviam geralmente brigando entre si), Marcos salienta a força
da oposição a Jesus.
O conflito é mais adiante realçado pelo incidente em 3.20-30, onde os
"professores da lei" acusam Jesus de estar possuído do demônio, e Ele, em
contrapartida, acusa-os de blasfemar contra o Espírito Santo. Com efeito, eles o
estavam acusando de ser um falso profeta, para quem a penalidade era a morte
(Deuteronômio 13.1-5), ao passo que Ele os acusava de rebelião arrogante con-
tra o Senhor, como aquela dos filhos de Eli, para a qual nenhuma expiação era
possível (1 Samuel 2.25; 3.13,14). Indagamo-nos por quanto tempo uma
resolução final pode ser retardada.
Não obstante, de fato nenhuma tentativa houve para matar Jesus, uma vez
que Ele estava na Galiléia. Marcos faz-nos saber que a oposição a Jesus vem de
Jerusalém (3.22), e nos relembra isto novamente no capítulo 7, quando "os
fariseus e alguns escribas, vindos de Jerusalém" (7.1) acusam Jesus de ensinar
a impureza, e Ele replica que eles ensinam a desobediência (7.5-9).
Com este conflito tramado nos bastidores, não nos surpreende a reação dos
discípulos quando Jesus decide viajar a Jerusalém: eles "se admiravam e o
seguiam tomados de apreensões" (10.32).
Por esse tempo, contudo, surgem dois desdobramentos adicionais.
Primeiramente, a oposição a Jesus se estende. Sua família pensa que Ele está
louco (3.21). Os gerasenos pedem que Jesus se afaste deles (5.17). Sua própria
cidade ficou escandalizada com seus atos (6.3). Até os discípulos estavam
arriscados a ser contaminados com o "fermento dos fariseus" (8.15), e Pedro
tenta fazer o trabalho de Satanás contra Jesus (8.33). A desgraça é que esta é
uma "geração adúltera e pecadora" (8.38), e todos os que a ela pertencem—
inclusive os discípulos de Jesus—se oporão a Ele finalmente.
O segundo desdobramento ocorre repentina e inesperadamente quando Pedro,
falando por todos os discípulos, declara que Jesus é "o Cristo" (8.29). Jesus
imediatamente anuncia sua morte próxima: "Então começou ele a ensinar-lhes
que era necessário que o Filho do homem sofresse muitas coisas, fosse rejeitado
pelos anciãos, pelos principais sacerdotes e pelos escribas, fosse morto e que
depois de três dias ressuscitasse" (8.31). Assim, o que os fariseus e herodianos
estão tramando por suas próprias razões deve acontecer, porque "está escrito do
Filho do homem que ele deva padecer muito e ser aviltado" (Almeida, ed. 1948).
A ação transfere-se assim para Jerusalém com um espantoso sentido de
inevitabilidade. Por razões inteiramente humanas e políticas, as autoridades
querem matar Jesus, enquanto Ele caminha determinado em direção à sua
MARCOS E SUA MENSAGEM 27

armadilha por razões inteiramente celestiais e escriturísticas. Ele reitera a


predição de seu sofrimento, morte e ressurreição iminentes em três momentos
seguidos antes de chegar finalmente a Jerusalém (9.31; 10.32-34; 10.45).
O último destes pronunciamentos é particularmente significativo: "Quem
quiser tornar-se grande entre vós, será esse o que vos sirva; e quem quiser ser
o primeiro entre vós, será servo de todos. Pois o próprio Filho do homem não
veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos"
(10.43-45). Somente aqui Marcos nos oferece a compreensão das Escrituras,
nas quais estava escrito que o Cristo devia morrer. Nesta afirmação Jesus recorre
à expressão de Isaías 53, e claramente se identifica como o "servo do Senhor",
que carrega os pecados do povo de Deus enquanto é "desprezado e rejeitado"
e conduzido a uma morte violenta (53.3ss).
Definitivamente, o conflito com as autoridades alcança uma nova intensidade
quando Jesus começa a ministrar em Jerusalém (capítulos l i e 12). Mas a
história tem uma nova e dramática reviravolta quando Jesus repentinamente
anuncia que sua morte não será causada apenas pela oposição das autoridades
religiosas: um dos Doze vai traí-lo. A identidade do traidor não é revelada, e
todos os discípulos professam total lealdade. Contudo, no final, não há muita
diferença entre Judas, que o abandonou e aliou-se à oposição, e os demais, que
o abandonaram e fugiram. E assim, no final das contas, não há muita diferença
entre os discípulos que consentem em sua morte, e seus francos opositores que
a engendram.
A questão é que todos, quer discípulos ou inimigos, estão igualmente
necessitados de que alguém morra por eles, que dê "sua vida em resgate de
muitos" para o perdão dos pecados. Para Marcos é primacialmente sua morte
que valida a alegação de que Jesus é "o Cristo, o Filho de Deus" (1.1). Logo
após sua morte, o centurião postado junto à cruz se convence da verdade:
"Verdadeiramente este homem era Filho de Deus" (15.39).

3. O custo do discipulado
Já tivemos a oportunidade de considerar o interesse de Marcos nas dificuldades
e desafios do discipulado, bem como sua simpatia ante as fraquezas dos
primeiros apóstolos. Esta simpatia, porém, não o leva a diminuir a exigência
imposta aos discípulos de Jesus. Isto pode ter sido uma tentação para ele,
naqueles dias iniciais quando ele fugiu da Panfília e voltou a Jerusalém. A fé
cristã exige realmente tal sacrifício?
Mas, ao tempo em que escreveu seu Evangelho, Marcos teve de enfrentar e
superar seu medo; e, talvez como resultado de sua batalha, ele apresenta mais
agudamente do que outros evangelistas o alto custo requerido dos seguidores
de Jesus:
"Então, convocando a multidão e juntamente os seus discípulos, disse-lhes:
'Se alguém quer vir após mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e siga-me.
Quem quiser, pois, salvar a sua vida, perdê-la-á; e quem perder a vida por
causa de mim e do evangelho, salvá-la-á'" (8.34,35).
Jesus faz esta convocação logo depois de anunciar sua própria morte pela
primeira vez. Seus discípulos devem seguir o mesmo caminho, levando sua
cruz, prontos para perder suas vidas por Ele e pelo evangelho. O título da
autobiografia de Frank Chikane, o Secretário Geral da Concílio Africano de
Igrejas, será também o lema de suas vidas: Minha Vida Não Me Pertence!
O significado desta auto-renúncia é explanado mais claramente em Marcos
30 HOMENS COM UMA MENSAGEM

10.17ss. O jovem rico é desafiado: "Vai, vende tudo o que tens, dá-o aos pobres,
e terás um tesouro no céu; então vem, e segue-me" (10.21). Ele, porém, relutou.
Pedro afirma: "Eis que nós tudo deixamos e te seguimos" (10.28), e então ouve
a promessa de Jesus de que "ninguém há que tenha deixado casa, ou irmãos, ou
irmãs, ou mãe, ou pai, ou filhos, ou campos, por amor de mim e por amor do
evangelho, que não receba, já no presente, o cêntuplo de casas, irmãos, irmãs,
mães, filhos e campos, [e] com [eles] perseguições; e no mundo por vir a vida
eterna" (10.29,30).
Os discípulos viviam numa cultura em que as raízes do lar e da família eram
muito importantes. Na verdade, os judeus acreditavam que a terra de sua família
fora dada a eles por Deus, e assim, basicamente, não deveria ser doada ou
vendida. Apesar disso, Jesus os convida a dar as costas a tudo por sua causa. É
verdade que Ele promete que eles receberão outro tanto de volta. Porém o que
eles receberão não é o mesmo que eles abandonam. Eles abandonam suas famílias
humanas, e recebem a família de Deus (3.34,35). E também sofrerão "persegui-
ções", porque estarão desafiando uma "geração adúltera e pecadora", e isto
lhes acrescenta mais do que as coisas a que renunciam.
Nem todo cristão é instado a deixar lar e família por causa de Jesus. Porém
Marcos foi. Ele teve de deixar a segurança e riqueza do lar de sua família em
Jerusalém e viajar, primeiro com Barnabé a Chipre, e depois disso não sabemos
aonde, exceto que incluía a Ásia Menor, e terminou em Roma com Pedro e
Paulo. Ele se tornou um "pescador de homens" ao lado eles, estendendo as
mãos, como seu Senhor, aos necessitados e perdidos, esquecido de si mesmo,
renunciando a todas as coisas para que possa receber muito mais. E ele também
atrai pessoas a Cristo, através de seu soberbo Evangelho, que fala tão vividamente
hoje como falou a Mateus e Lucas quando eles estavam buscando inspiração
para seu próprio trabalho.

Leitura adicional

Menos exigente:
Donald English, The Message of Mark. The Mystery of Faith (série The Bible Speaks
Today) (Leicester: IVP, 1992)
R. T. France, Divine Government. God's Kingship in the Gospel of Mark (Londres: SPCK,
1990)

Mais exigente, obras eruditas:


Ernest Best, Mark. The Gospel as Story (Edimburgo: T. & T. Clark, 1983)
Adela Yarbro Collins, The Beginning of the Gospel. Probings of Mark in Context
(Minneapolis: Fortress, 1992)
Morna D. Hooker, The Message of Mark (Londres: Epworth Press, 1983)
Jack D. Kingsbury, Conflict in Mark. Jesus, Authorities, Disciples (Minneapolis: For-
tress, 1989)
Mateus e sua
Mensagem
Percorria Jesus toda a Galiléia, ensinando
nas sinagogas, pregando o evangelho do reino
e curando toda sorte de doenças e enfermidades
entre o povo. (Mateus 4.23)

Se o de Marcos é o Evangelho de Cristo, o Servo Sofredor, e o de Lucas o


Evangelho de Cristo, o Salvador universal, o de Mateus é o Evangelho de Cristo,
o Rei que governa. O "Reino do céu" é o grande tema do Evangelho de Mateus,
mas para Mateus sua importância repousa na identidade de Jesus. Jesus é o Rei,
que, por seu nascimento, por seu batismo, pela escolha e ensino dos discípulos,
por suas obras de poder e misericórdia, e supremamente por sua morte e
ressurreição, fez do Reino do céu tanto uma experiência presente para ser
desfrutada como uma esperança futura para ser esperada. (Mateus segue o cos-
tume judaico de referir-se ao "Reino do céu" e não ao "Reino de Deus".)
Durante séculos os cristão acreditaram que o Evangelho de Mateus tinha
sido o primeiro a ser escrito, e, por conseguinte, o mais importante dos quatro.
Porém nos últimos 150 anos este ponto de vista tem sido amplamente
abandonado, e muitos estudiosos—não todos—hoje consideram o de Marcos
como o primeiro Evangelho escrito. O argumento que provocou esta mudança
de perspectiva pode ser facilmente exposto. Dos 662 versículos de Marcos,
cerca de 600 aparecem também em Mateus. Faz pouco sentido imaginar que
Marcos copiou 600 versos de Mateus, acrescentando apenas alguns outros
poucos, publicando-o como um Evangelho separado. E mais plausível admitir
que Mateus usou Marcos como base de uma produção de maior vulto. Seguindo
basicamente o modelo de Marcos, Mateus suplementa-o com material adicional
que torna seu Evangelho quase duas vezes mais extenso que o de Marcos (1069
versículos no total).
Em virtude do seu íntimo relacionamento com Marcos, pode-se identificar
alguns dos temas mais sensíveis ao coração de Mateus, que certamente dedicou
especial atenção ao material escolhido, sobre o qual acrescenta seu relato.

Quem era Mateus?


Como Marcos, ele mantém silêncio sobre sua própria identidade. Ele era
claramente um professor talentoso, que almejou comunicar o ensino de Jesus e
incentivar a obediência a ele. Isto, porém, significava concentrar sua atenção
em Jesus e evitá-la para si mesmo. Sobre isto ele registra as próprias palavras
30 HOMENS COM UMA MENSAGEM

de Jesus: "Nem vos chameis mestres, porque um só é o vosso Mestre, que é o


Cristo. Porém o maior dentre vós será vosso servo. E o que a si mesmo se
exaltar será humilhado; e o que a si mesmo se humilhar será exaltado" (23.10-
12). Este foi o modelo adotado por Mateus, pois não há nenhuma indicação de
autoria dentro do seu Evangelho.
Desde o início, contudo, o título "Segundo Mateus" foi vinculado ao seu
Evangelho por outros. E precisamente porque Mateus é uma figura tão obscura
entre os apóstolos, é difícil saber por que seu nome foi usado, a menos que
houvesse alguma sólida razão para a tradição.
O primeiro testemunho escrito vem de Papias, bispo de Hierápolis, cuja
"Explanação das Palavras do Senhor" foi publicada por volta de 130 d.C. Por
muito tempo ele confundiu os estudiosos com seu comentário: "Mateus
organizou [ou 'colecionou'] as palavras do Senhor em dialeto [ou 'estilo']
hebraico, e cada qual as interpretou da melhor maneira que pôde." De fato,
parece improvável que o Evangelho de Mateus tenha sido originalmente escrito
em hebraico; ele não contém nenhuma das marcas típicas que possam sugerir
isto. Entretanto, apesar do testemunho confuso de Papias, ele firmemente
considera Mateus o autor deste Evangelho.
Alguns estudiosos, contudo, rejeitaram este antigo testemunho, principalmente
em razão de Mateus, que foi um dos apóstolos, dificilmente ter de depender tão
amplamente do Evangelho de Marcos, que não era apóstolo. Esta objeção,
porém,
a. não leva em conta a extensa capacidade literária de Marcos ao criar a f o r m a
do Evangelho,
b. não admite a real possibilidade de que Mateus quis endossar o trabalho de
Marcos, que foi baseado na pregação de Pedro, e
c. subestimar em que extensão o Evangelho de Mateus é muito diferente do de
Marcos. Ele não é de modo algum apenas uma expansão ou suplemento do
Evangelho de Marcos, mas conta a história no feitio bem distinto de Mateus.
O que sabemos sobre Mateus? Podemos traçar quaisquer aspectos sob os
quais ele foi preparado por Deus para ser o autor deste Evangelho? Dispomos
de pouco conhecimento seguro a respeito dele, mas podemos reunir mais do
que parece à primeira vista quando lemos seu Evangelho à luz do que sabemos.

1. Mateus era judeu.


"Mateus" é um nome hebraico. Vários de seus companheiros apóstolos tinham
tanto nome hebraico como grego, significando suas duplas raízes culturais.
Porém o outro nome de Mateus também era hebraico. Ele é chamado "Levi"
por Marcos e Lucas em suas narrativas da escolha dos apóstolos por Jesus
(Marcos 2.14; Lucas 5.27-29). Seu profundo interesse pelo Velho Testamento é
evidente em seu Evangelho, como podemos constatar. Um dos seus propósitos
ao escrever foi indubitavelmente persuadir seus compatriotas judeus a crerem
que Jesus é "o Cristo, o Filho do Deus vivo" (16.16).
Mas antes em sua vida Mateus foi um judeu incomum. Porque—

2. Mateus era um cobrador de impostos.


Isto é revelado numa passagem em que ele figura em seu Evangelho. "Partindo
Jesus dali, viu um homem, chamado Mateus, sentado na coletoria, e disse-lhe:
'Segue-me!' Ele se levantou e o seguiu" (Mateus 9.9). Por meio de Marcos e
Lucas ficamos sabendo que foi Mateus quem ofereceu um banquete, no qual
MATEUS E SUA MENSAGEM 31

Acréscimos de Mateus ao Evangelho de Marcos


M a t e u s p a r e c e ter s u p l e m e n t a d o M a r c o s 2. 10.5-42, instruções para a missão dos Doze
d e l i b e r a d a m e n t e nos s e g u i n t e s p r i n c i p a i s 3. 13.3-52, parábolas do Reino
episódios: 4. 18.2-35, instruções sobre a vida da igreja
* Enquanto Marcos se refere de passagem ao 5. 23.1-25.46, o julgamento futuro e a salvação
ambiente da família de Jesus (6.3), M a t e u s * A narrativa de Marcos sobre a ressurreição é muito
começa a história com o nascimento de Jesus, b r e v e e não inclui n e n h u m a a p a r i ç ã o de J e s u s
dedicando dois capítulos inteiros ao evento. ressurreto. Mateus continua a história até ao ponto
* Enquanto Marcos se refere muito brevemente em que os discípulos encontram Jesus na Galiléia
e m i s t e r i o s a m e n t e às t e n t a ç õ e s de J e s u s (predito em Marcos 14.28, mas não registrado ali), e
(1.12,13), Mateus narra toda a história (4.1-11). envia-os à sua futura missão (Mateus 28.1-20).
* Marcos menciona freqüentemente que Jesus Além disso, há numerosos pequenos acréscimos,
ensinava as multidões reunidas em torno dele alguns dos quais c o m e n t a r e m o s no curso deste
(ex.: 1.21; 2.13; 4.1; 6.6; 6.34), porém registra capítulo.
surpreendentemente pouca coisa do conteúdo de N e m t o d o s os e s t u d i o s o s a c e i t a m q u e M a t e u s
seu ensino. Mateus supre esta falta incluindo deliberadamente suplementou Marcos. Recentemente,
cinco grandes sermões de Jesus, possivelmente um estudioso evangélico, John Wenham, publicou
coleções dos ditos de Jesus cuidadosamente uma pesada defesa do ponto de vista de que Mateus
compilados ou por Mateus ou numa data ante- escreveu antes de Marcos (veja "Leitura adicional"
rior: no final deste capítulo).
1. 5.3-7.27, o "Sermão do Monte"

Jesus e seus discípulos encontraram "muitos publicanos e pecadores" (9.10)—


antes companheiros de Mateus. Ele chama a si mesmo "Mateus, o publicano"
na lista dos apóstolos, em Mateus 10.3.
O que significava ser um cobrador de impostos naquele tempo? O Império
Romano tinha elaborado sistemas de cobrança de impostos, que variavam de
um lugar para outro. Naqueles dias vários sistemas operavam na Palestina; a
Judéia, ao sul, era diretamente governada por Roma, e isso significava que o
governador romano e seus servidores civis eram responsáveis pela coleta de
todos os impostos principais. Dois destes se destacavam, o imposto por cabeça
arrecadado de todos os adultos e o imposto sobre a terra. Entretanto, os direitos
para coletar alguns impostos menores—taxas aduaneiras devidas nos portos e
nas principais estradas—eram arrematados pelos maiores licitantes.
Zaqueu havia adquirido o direito de coletar esses impostos em Jericó (Lucas
19.1-10). Ele era chamado "maioral dos publicanos" e "rico" (19.2). Podemos
imaginar que ele comandava uma organização de bom porte para cobrir toda a
área de Jericó, por onde passavam muitas mercadorias.
A Galiléia, ao norte, era governada por Herodes Antipas, sob a autoridade
direta de Roma. Aqui, Herodes era responsável pela cobrança dos impostos e
pela remessa anual a Roma de uma soma global fixa. Não sabemos se ele cobrava
os mesmos tipos de impostos dos romanos da Judéia, mas é claro que usava
uma grande força de trabalho para efetuar a coleta. "Muitos" publicanos se
reuniram na casa de Mateus para encontrar-se com Jesus, e podemos imaginar
que somente os da vizinhança imediata de Cafarnaum teriam comparecido.
Não sabemos se Herodes empregou todos os seus cobradores de impostos
diretamente como servidores civis, ou se, como os romanos, leiloou os direitos
para a cobrança. Uma rápida referência de Mateus "aos que serviam" Herodes,
em 14.2 (somente em Mateus), pode sugerir que ele tenha sido diretamente
empregado pelo rei: teria ele ouvido de um de seus antigos colegas o que Herodes
estava dizendo a respeito de Jesus?
34 HOMENS COM UMA MENSAGEM

Mas, quer como empregados ou como avulsos, os cobradores de impostos


eram sumamente impopulares e vistos como traidores da causa judaica. Muitos
deles usavam sua posição para levantar dinheiro extra para si mesmos
(naturalmente, era este um dos principais motivos para comprar os direitos de
cobrança). Porém, mesmo que não o fizessem, eram vistos como colaboradores
dos romanos que ocupavam o poder, ou de Herodes, que somente governava
com permissão de Roma e não era judeu.
Os judeus somente assumiriam tal emprego se amassem mais o dinheiro do
que sua herança nacional como judeus. Os rabinos ensinavam que era
perfeitamente admissível enganar um cobrador de impostos. Eles colocavam a
"cobrança de impostos" ao lado da prostituição entre as ocupações que nenhum
judeu cumpridor da lei podia aceitar—uma vez que isso significava o mesmo
que tratar com gentios e trabalhar aos sábados—mantendo-se totalmente
separado da ganância e da injustiça.
Assim, pois, os publicanos formavam uma classe à parte, banida, afastada da
sociedade judaica. Sua presença nas sinagogas seria inaceitável. Assim, em sua
maioria, os publicanos, por estas várias razões, tinham pouco interesse na Lei e
na adoração do Deus de Israel. Eles punham seus corações nas riquezas terrenas,
não nas espirituais.
De tudo isto podemos formar um quadro muito claro de Mateus antes de seu
encontro com Jesus. Mas a habitual negligência dos cobradores de impostos de
tradição judaica dificilmente se enquadra no Evangelho de Mateus, que é
abundante em citações do Velho Testamento e repeito pela Lei. Como Mateus
conseguiu desenvolver isto?

3. Mateus experimentou uma conversão revolucionária.


O encontro de Mateus com Jesus transformou sua vida. Em alguns casos, seus
companheiros de apostolado continuaram praticando suas profissões depois de
se tornarem discípulos de Jesus. Pedro manteve sua casa em Cafarnaum, e
provavelmente continuou em seu negócio de pescaria (compare com João 21.3).
Porém Mateus deixou definitivamente seu emprego de cobrador de impostos.
Concluímos isto com base em dois pontos de evidência. Primeiro, com ele no
grupo dos doze apóstolos estava "Simão o Zelote" (Mateus 10.4)—um ex-
membro do movimento revolucionário que se opunha à submissão a Roma com
violência. Antes de se encontrarem com Jesus, Simão teria visto Mateus com
profundo ódio como um colaborador traiçoeiro. Mateus intencionalmente
menciona tanto sua profissão como a de Simão em sua lista de apóstolos, em
10.2-4, com o propósito de sublinhar a reconciliação de ambos. Eles não
poderiam estar juntos no apostolado, se os dois não tivessem abandonado suas
vidas anteriores para seguir Jesus.
Segundo, unicamente Mateus se refere ao ensino direto de Jesus sobre o
pagamento de imposto (17.24-27). Apenas ele registra este incidente, em que
Jesus paga o imposto para o templo (um encargo de todos os judeus adultos
para manter o templo e seus serviços), mandando Pedro procurar uma moeda
na boca de um peixe. A interpretação desta passagem é controvertida, porém o
mais provável é que Jesus está declarando a isenção fundamental, tanto dele
próprio como de seus seguidores, em relação a quaisquer impostos obrigatórios.
Eles são os filhos de Deus, que é o Rei de toda a terra. Por isso, eles estão
"livres" de tal sujeição. Não obstante, Deus provê o meio para o pagamento de
tais impostos, apenas para evitar um insulto desnecessário à sociedade.
M A T E U S E SUA MENSAGEM 33

P o d e m o s s u s p e i t a r q u e M a t e u s i n c l u i u e s t a h i s t ó r i a p o r q u e ela s i g n i f i c a v a
m u i t o p a r a ele. E l e f o i l i b e r t a d o d a i m p o s i ç ã o d e t o d o a q u e l e s i s t e m a — n a
realidade, libertado de servir a M a m o m , o deus do dinheiro (6.24).
Vamos considerar a seguir c o m o a conversão de M a t e u s p o d e tê-lo afetado,
b e m c o m o a o E v a n g e l h o q u e ele e s c r e v e u . M a s v a l e a p e n a p e r g u n t a r t a m b é m
a r e s p e i t o d e s s a c o n v e r s ã o e m si: P o r q u e ele e s t a v a t ã o d i s p o s t o a a b a n d o n a r
s e u n e g ó c i o n a q u e l e dia, q u a n d o o u v i u a p e n a s d u a s p a l a v r a s d e J e s u s : " S e g u e -
me"?
A r e s p o s t a p o d e estar e m outra f i g u r a q u e d e s e m p e n h a u m p a p e l p r e p o n d e r a n t e
e m seu E v a n g e l h o :

4. E provável que Mateus tenha sido profundamente influenciado por João


Batista.
Esta possibilidade é especulativa, m a s a evidência aponta nesta direção.
S o m e n t e Mateus inclui e m seu E v a n g e l h o a parábola dos dois filhos, e m
2 1 . 2 8 - 3 2 . N e l a , o p r i m e i r o f i l h o , q u e se r e c u s a a t r a b a l h a r n a v i n h a d e s e u p a i ,
m a s d e p o i s se a r r e p e n d e e v a i , é i d e n t i f i c a d o c o m o " p u b l i c a n o s e m e r e t r i z e s " ,
que aceitaram a pregação de João Batista. Eles estão agora "entrando no reino
d e D e u s à f r e n t e d o s " líderes r e l i g i o s o s , q u e " n ã o se a r r e p e n d e r a m n e m c r e r a m "
e m J o ã o . " A v i n h a " n o V e l h o T e s t a m e n t o é u m a f i g u r a d e Israel, o p o v o d e D e u s
Mateus, como Pedro, (p.ex.: I s a í a s 5 . 1 - 7 ) .
vivia em Cafarnaum. R e f l e t e isto a p r ó p r i a e x p e r i ê n c i a d e M a t e u s ? E s t a v a e l e e n t r e o s c o b r a d o r e s
Excavações realizadas d e i m p o s t o s q u e , c o n f o r m e L u c a s , se a p r e s e n t a r a m p a r a ser b a t i z a d o s p o r J o ã o ?
na cidade descobriram Q u a n d o eles perguntaram a J o ã o c o m o d e v e r i a m mostrar seu arrependimento,
o lugar que foi ele l h e s d i s s e : " N ã o c o b r e i s m a i s d o q u e o e s t i p u l a d o " ( L u c a s 3 . 1 3 ) .
conhecido nos tempos
O a r r e p e n d i m e n t o p a r a M a t e u s p o d i a ter s i d o m a i s p r o f u n d o d o q u e a p e n a s
antigos como a casa de
Pedro, onde Jesus c o r t a r o q u e c o b r a v a a m a i s . E s t a e r a t a l v e z o p o n t o e m q u e ele se t o r n o u m a i s
deve ter estado s é r i o c o m r e s p e i t o à L e i , c o n v e n c i d o p o r J o ã o d e s u a d e s c o n s i d e r a ç ã o p o r ela,
(Mateus 8.14). p r o n t o p a r a e s t u d á - l a e o b e d e c e r a ela d e u m a n o v a f o r m a — n a r e a l i d a d e , p r o n t o
36 HOMENS COM UMA MENSAGEM

para entrar na vinha, arrependido de sua desobediência. Ele teria ainda ouvido
o testemunho de João sobre Jesus: "Aquele que vem depois de mim é mais
poderoso do que eu, cujas sandálias não sou digno de levar" (Mateus 3.11), e
teria sido encaminhado por ele. Mateus ouviu Jesus pregar quando Ele "percorria
toda a Galiléia" (4.23) repetindo a mensagem de João: "Arrependei-vos, porque
está próximo o reino dos céus" (4.17; compare com 3.2). Gradualmente ele foi
sendo preparado para alcançar um degrau posterior, de João Batista a Jesus.
Assim, parece provável que a conversão de Mateus passou por dois estágios,
primeiro o da Lei, induzido por João Batista, e depois o de Cristo, movido pela
convocação de duas palavras. De repente Mateus se decidiu a abandonar tudo e
seguir Jesus. Em poucas semanas ele se viu incluído numa missão com seus
companheiros discípulos, avisado de que não fizesse nenhuma provisão para a
viagem, nenhuma proteção contra o perigo, nem prévio arranjo para hospedagem
(Mateus 10.9-11). Mateus enfatiza muito mais do que Marcos e Lucas o auto-
sacrifício e desamparo que Jesus exigiu de seus discípulos naquela missão. Isto
deve ter sido extremamente difícil para Mateus e deve ter evidenciado para ele
a enorme mudança que teve lugar em sua vida. Da riqueza para a pobreza
deliberada, da autodeterminação para o discipulado, da segurança para a vida
perigosa da fé, e, acima de tudo, do eu para Cristo—esta foi a conversão de
Mateus.
Podemos nós perceber outros aspectos sob os quais esta conversão influenciou
tanto Mateus como seu Evangelho?

O novo Mateus
Três características importantes do Evangelho de Mateus podem ser delineadas
a partir da sua experiência de conversão.

1. Ele aprendeu o que é misericórdia e perdão.


Estas duas virtudes são temas importantes de seu Evangelho. Mateus usa o
termo "dívidas", e não "pecados" na versão da Oração do Senhor que registra:
"Perdoa-nos as nossas dívidas, assim como nós temos perdoado aos nossos
devedores" (Mateus 6.12; compare com Lucas 11.4). Como cobrador de
impostos, ele nunca perdoara dívidas—e como poderia? Mas chegou a
reconhecer a enorme dívida não paga que tinha para com Deus, a dívida do
amor e da obediência.
Apenas Mateus registra a parábola do credor incompassivo (Mateus 18.23-
35). Em sua vida pregressa ele deve ter exercido com freqüência o papel do
servo: "Agarrando-o, o sufocava, dizendo: 'Paga-me o que me deves'" (18.28).
Mateus talvez nunca tenha agido tão violentamente, mas devia estar acostumado
a pressionar as pessoas a pagarem, mesmo quando elas não tinham condições
de fazê-lo. Agora, entretanto, ele aprendeu a lição dessa parábola. De muito
maior importância é a dívida para com Deus, e nós devemos mais, muito além
do que jamais poderíamos pagar. Se aceitamos o perdão que Ele nos oferece
como dádiva, podemos recusar-nos a perdoar os outros?
De igual modo, somente Mateus registra a parábola dos trabalhadores na vinha
(20.1-16). Indubitavelmente, ele deve ter ouvido muitas vezes tais queixas de
parcialidade, e talvez ele próprio tenha tratado pessoas injustamente. Agora,
porém, o paradoxo o impressiona profundamente: injustamente, com
M A T E U S E SUA MENSAGEM 35

parcialidade, ele recebeu a benevolência de Deus, que não exige injustamente,


mas injustamente concede muito mais do que merecemos (20.15).
Deve ter havido uma profusão de perdões dados e recebidos entre os apóstolos
quando juntamente se instalaram em sua nova vida como discípulos de Jesus.
Mateus veio de Cafarnaum, como Pedro e André, e Tiago e João. Ele era o
"seu" cobrador de impostos—ou, de qualquer forma, conhecido deles como
tal. Pode ter havido velhas discussões por acertar, pecados a confessar, injustiças
a reparar. Certamente Mateus e Simão o Zelote tinham muito de que se
arrepender mutuamente.
Um versículo parece ter significado muito para Mateus em conexão com
tudo isto. Duas vezes ele registra a citação feita por Jesus de Oséias 6.6:
"Misericórdia quero, e não sacrifício." Nenhum dos outros evangelistas
menciona o uso que Jesus fez deste versículo. Na primeira ocasião, Mateus
relata como Jesus citou este versículo em sua própria casa, durante o banquete
que ofereceu aos seus antigos colegas cobradores, logo depois de ter-se tor-
nado discípulo. Alguns fariseus locais expressaram claramente sua desaprovação
ao evento perguntando a outros discípulos de Jesus: "Por que come o vosso
Mestre com os publicanos e pecadores?" (9.11). Mateus descobriu que os fariseus
não gostavam de Jesus tanto quanto não gostavam dele.
A réplica de Jesus penetrou claramente em sua memória: "Os sãos não
precisam de médico, e sim os doentes. Ide, porém, e aprendei o que significa:
'Misericórdia quero, e não sacrifício'; pois não vim chamar justos, e sim
pecadores [ao arrependimento]" (9.12,13). Ele tinha recebido esta misericórdia
de Jesus—não apenas porque Jesus estava desejoso de associar-se com ele,
mas muito mais porque, por meio de Jesus, ele ficou sabendo que sua enorme e
inestimável dívida tinha sido paga. Os anos que ele viveu em desobediência e
ganância tinham sido perdoados.
Mateus registra o uso posterior de Oséias 6.6 por Jesus, quando Ele estava
sendo criticado pelos fariseus por permitir que seus discípulos colhessem espigas
de milho no sábado (12.1,2). Após relacionar alguns exemplos similares de
quebra do sábado (12.3-6), Jesus conclui: "Se vós soubésseis o que significa:
'Misericórdia quero, e não sacrifício', não teríeis condenado a inocentes. Porque
o Filho do homem é senhor do sábado" (12.7,8). A misericórdia que Mateus
tinha com freqüência negado como cobrador de impostos ocupa agora o centro
do palco em sua vida. Mas posteriormente ele aprendeu que Jesus é aquele que
decide o que é misericórdia e como ela será mostrada—na realidade, como
textos como Oséias 6.6 devem ser interpretados. Jesus—o "Filho do homem"—
é o Senhor que decide tais coisas. Jesus, como o intérprete da Escritura, é o
tema central no Evangelho de Mateus, como veremos.

2. Ele desenvolveu uma nova visão do Rei.


Não sabemos se Mateus , o cobrador de impostos, tinha sido alguma vez um
"herodiano" entusiasta—"herodiano" era o nome dado ao partido monarquista
que apoiava a dinastia de Herodes (compare com Mateus 22.16; Marcos 3.6).
Mas, se ele chegou a ser, sua conversão assinalou uma dramática mudança
também aqui. Mateus, o evangelista, não tinha a mínima confiança em autoridade
política. Na verdade, era bem o contrário. Ele registra o dissabor de Jesus a
respeito de Israel mais enfaticamente do que os outros evangelistas: "Vendo ele
as multidões, compadeceu-se delas, porque estavam aflitas e exaustas como
ovelhas que não têm pastor" (9.36). O governo de Herodes deixou o povo
38 HOMENS COM UMA MENSAGEM

efetivamente desamparado, aflito e perdido.


Mas Deus agiu para salvar seu povo. Mateus apresenta Jesus, em contraste
com Herodes, como o verdadeiro Rei de Israel. Logo no início, ele dá a Herodes
seu título completo, "rei Herodes", quando ele introduz "o recém-nascido Rei
dos judeus" (2.1,2). Herodes percebe a ameaça à sua posição e faz o máximo
que pode para matar esse Rei rival (2.16-18). Mas fracassa—e fracassa também
em adiar sua própria e próxima morte, que Mateus registra talvez com uma
ponta de sarcasmo (2.19).
Os estudiosos têm comentado fartamente a proeminência do tema da realeza
em Mateus. Sua importância é assinalada logo no primeiro versículo de Mateus,
que dá seu próprio título ao Evangelho: "Livro da genealogia de Jesus Cristo,
filho de Davi, filho de Abraão" (1.1).
Davi e Abraão são destacados como principais ancestrais de Jesus. A
genealogia que se segue em Mateus 1.2-17 é então cuidadosamente construída
para colocar ênfase sobre Jesus como o Rei prometido: "De sorte que todas as
gerações, desde Abraão até Davi, são catorze; desde Davi até ao desterro para a
Babilônia, catorze; e desde o desterro da Babilônia até Cristo, catorze" (1.17).
Jesus é "o Filho de Davi" que revive a linha de reis quebrada 600 anos antes,
quando os babilônios devastaram Jerusalém. Ele cumpre todas as promessas
feitas por meio dos profetas de que um grande "Davi" viria para governar não
apenas Israel, mas o mundo inteiro. Depois disto, "Filho de Davi" tornou-se o
nome padrão usado pelos rabinos para referir-se ao Messias (compare com
Mateus 22.42).
Este é também um dos títulos favoritos de Mateus para Jesus. Ele registra seu
uso em dez ocasiões (ao passo que Marcos e Lucas apenas somam sete entre
si). Ele tem uma ligação reiterada com atos de misericórdia para com os enfermos
e pobres (veja os exemplos no quadro a seguir), pois este era um dos papéis
principais do rei no Velho Testamento: cabia-lhe defender o fraco e o
desamparado.
Portanto, o que o "rei" Herodes deixou de fazer, Jesus cumpre perfeitamente.
Herodes, de fato, nunca reivindicou ser "filho de Davi". Ele não podia fazê-lo,
porque era um idumeu, não um judeu, devendo seu trono inteiramente aos
romanos, e por esta razão muitos judeus contestavam seu título e rejeitavam
seu governo. Mateus deixou de prestar serviços a um embusteiro falso e inútil
para servir ao verdadeiro Rei de Israel.
Este "verdadeiro Rei de Israel" governou muito além do minúsculo reino de
Herodes. Era parte da expectativa do Velho Testamento que o "Davi" que viria
seria um Rei universal. Aqui o cenário do cobrador de impostos pode até haver
ajudado um pouco, pois ele teria roçado os ombros com muitos não-judeus, e
pode, portanto, ter sido mais fácil para ele do que para os outros aceitar que os
gentios seriam levados a desfrutar o governo deste Rei.
Repassaremos o tema da "Realeza" em Mateus com mais pormenores mais
adiante, quando voltarmos às principais características de sua mensagem.

3. Ele descobriu um novo dom de ensinar.


Como vimos acima, é altamente improvável que Mateus, o cobrador de
impostos, tivesse tido qualquer oportunidade de estudar a Lei em qualquer
profundidade, quanto mais ensiná-la. E, no entanto, seu Evangelho é nitidamente
o produto de alguém tanto afeiçoado à Lei como dotado para o ensino. Devemos
concluir, pois, que Mateus descobriu um dom do qual não tinha estado consciente
M A T E U S E SUA MENSAGEM 37

"Filho de Davi"
E n t r e os p r o f e t a s do Velho T e s t a m e n t o a 12.23; 15.22; 20.30,31; 21.9,15; 22.42). E m nove
expectativa se desenvolveu gradualmente no delas, o nome é associado ao ministério de Jesus na
sentido de que Deus traria um poderoso "Davi", cura e na atenção aos rejeitados, geralmente usadas
cujo governo seria muito maior do que o de num apelo a Ele:
q u a l q u e r " f i l h o de D a v i " p r e c e d e n t e . E s t a * 9.27, os dois homens cegos: "Tem compaixão de
profecia é encontrada m e s m o quando ainda nós, Filho de Davi!"
h a v i a d e s c e n d e n t e s de D a v i r e i n a n d o e m * 15.22, a mulher cananéia: "Senhor, Filho de Davi,
Jerusalém (Isaías 11.1-5; 16.5; Oséias 3.5), t e m c o m p a i x ã o de m i m ! M i n h a f i l h a e s t á
porém desenvolvida naturalmente c o m mais horrivelmente endemoninhada."
vigor quando a linhagem davídica foi encerrada * 20.30, dois outros homens cegos: "Senhor, Filho
em 587 a.C. pelos babilônios: veja Jeremias de Davi, tem compaixão de nós!"—um apelo que
23.5; 30.9; 33.15-22; Ezequiel 34.23,24; repetiram quando "a multidão" tentava silenciá-los
37.24,25; Zacarias 12.7-13.1. (20.31).
O Salmo 2 expressa a visão que sustenta estas O cenário disto é o entendimento que havia da realeza
profecias. Ali o Rei é chamado "o ungido" de no Velho Testamento, a qual fez do socorro aos fracos
D e u s — i s t o é, seu " C r i s t o " . E o Rei f a l a : um dos papéis principais do Rei. Por exemplo:
"Proclamarei o decreto do Senhor: Ele m e disse: * Concede ao Rei, ó Deus, os teus juízos, e a tua
'Tu és meu Filho, eu hoje te gerei.' Pede-me, e justiça ao Filho do Rei. Julgue ele com justiça o teu
eu te d a r e i as n a ç õ e s p o r h e r a n ç a , e as povo, e os teus aflitos com eqüidade.... Julgue ele os
extremidades da terra por tua possessão. C o m aflitos do povo, salve os fdhos dos necessitados, e
vara de ferro as regerás, e as despedaçarás como esmague o opressor" (Salmo 72.1-4).
um vaso de oleiro" (Salmo 2.7-9). Este salmo é
citado com freqüência para referir-se a Jesus no
Novo Testamento, e Mateus o reflete na
chamada Grande Comissão, c o m a qual seu
Evangelho termina: "Jesus, aproximando-se,
falou-lhes, dizendo: 'Toda a autoridade me foi
dada no céu e na terra. Ide, portanto, fazei
discípulos de todas as nações...'" (28.18,19).
Jesus é chamado "Filho de D a v i " em dez
ocasiões no Evangelho de Mateus (1.1,20; 9.27;

quando sua vida estava voltada à busca do dinheiro.


Qual é a evidência para a capacidade de ensinar de Mateus? P o d e m o s indicar
q u a t r o c a r a c t e r í s t i c a s d o seu E v a n g e l h o :

a. Sua narrativa estruturada. Notamos já a ênfase dada por Mateus ao ensino


de Jesus, q u e é apresentado e m cinco grandes sermões. Estes t e n d e m a tratar de
d i f e r e n t e s t e m a s ( v e j a as c a r a c t e r í s t i c a s n o q u a d r o d a p á g i n a 3 1 ) . M a t e u s o u
outros p o d e m tê-los compilado colocando juntos ditos a respeito de t e m a s
c o r r e l a t o s , o u p o d e m e l e s ter-se b a s e a d o e m f a l a s a p r e s e n t a d a s r e a l m e n t e p o r
J e s u s . C o m o u m p u b l i c a n o a l t a m e n t e i n s t r u í d o , M a t e u s p o d i a ter t o m a d o n o t a s
à medida que escutava Jesus. D e qualquer modo, p o d e m o s facilmente imaginar
a u t i l i d a d e d e tais c o m p i l a ç õ e s c o m o m e i o d e e n s i n a r a o s n e o c o n v e r s o s o s
f u n d a m e n t o s d a v i d a e d a f é cristãs.

b. Seu uso do Velho Testamento. M a t e u s trai a inclinação d o p r o f e s s o r ao


evidenciar a c o n e x ã o entre profecias e seu c u m p r i m e n t o e m Jesus. E m não
m e n o s d o q u e o n z e o c a s i õ e s ele a s s o c i a u m e v e n t o a u m a p r o f e c i a c o m u m a
afirmação como: "Isto aconteceu para se cumprir o que foi dito por interm é dio
40 HOMENS COM UMA MENSAGEM

do profeta..." (21.4). Se a sugestão acima é correta—de que ele primeiro


descobriu a Lei por meio de João Batista, e depois o Evangelho por meio de
Jesus—então ela nos ajudaria a compreender sua nova e invulgar perspectiva a
respeito da Lei. Ele a interpreta de uma forma ímpar, olhando-a através das
lentes da fé e do discipulado cristãos.
Novamente, examinaremos isto com mais detalhes abaixo.

c. Sua preocupação acerca dos fariseus. Este é o correlativo do último ponto.


Mais do que qualquer outro escritor do Evangelho, Mateus é crítico em relação
aos fariseus e seu ensino. "Hostil" é a palavra usada por muitos estudiosos ao
considerar passagens como Mateus 23.27,28: "Ai de vós, escribas e fariseus,
hipócritas! porque sois semelhantes aos sepulcros caiados, que por fora se
mostram belos, mas interiormente estão cheios de ossos de mortos, e de toda
imundícia. Assim também vós exteriormente pareceis justos aos homens, mas
por dentro estais cheios de hipocrisia e de iniqüidade."
Os outros escritores do Evangelho hesitaram em incluir a série de "Ais"
dirigidos aos fariseus, como ocorre nesta passagem (23.1-36). Porém Mateus
não hesita. Entretanto, ele não inclui tais expressões para hostilizá-los, e sim
pela preocupação diante do efeito terrível do ensino farisaico.
• "Na cadeira de Moisés se assentaram os escribas e os fariseus. Fazei e guardai,
pois, tudo quanto eles vos disserem, porém não os imiteis nas suas obras; porque
dizem e não fazem. Atam fardos pesados [e difíceis de carregar] e os põem
sobre os ombros dos homens, entretanto eles mesmos nem com o dedo querem
movê-los" (23.2-4).
• "Ai de vós, escribas e fariseus, hipócritas! porque fechais o reino dos céus
diante dos homens; pois, vós não entrais, nem deixais entrar os que estão
entrando" (23.13).
Os fariseus eram os legítimos mestres, mas sua mensagem era inanimada e
aborrecível a todos os que a seguiam. Mateus aspirava substituir o ensino deles
pelo seu.

d. Seu estilo narrativo. Embora o Evangelho de Mateus seja muito mais longo
que o de Marcos, ele geralmente conta as mesmas histórias com muito maior
brevidade. Enquanto Marcos inclui muitos detalhes pessoais, Mateus limita a
narrativa apenas aos pontos essenciais, porém em seguida freqüentemente
expande o "ensino" extraído da história.
Por exemplo, Marcos conta a história do menino possuído do demônio em
286 palavras, até o ponto em que os discípulos perguntam a Jesus: "Por que não
pudemos nós expulsá-lo?" (Marcos 9.14-28). Aresposta de Jesus a esta pergunta
em Marcos é simplesmente: "Esta casta não pode sair senão por meio de oração"
(9.29). Mateus, ao contrário, usa somente 117 palavras para contar a história
até o mesmo ponto (17.14-20), porém então registra a resposta de Jesus com
bem mais amplitude: "Por causa da pequenez da vossa fé. Pois em verdade vos
digo que, se tiverdes fé como um grão de mostarda, direis a este monte: Passa
daqui para acolá, e ele passará. Nada vos será impossível" (17.20).
Em todos estes aspectos Mateus expressa sua paixão pelo ensino e discipulado.
Ele estava trabalhando para obedecer ao mandamento de Jesus, que ele mesmo
registra, de "fazer discípulos de todas as nações" (28.19). Talvez ele pensasse
de si mesmo como sendo o "escriba [professor da lei] versado no reino dos
M A T E U S E SUA MENSAGEM 39

céus", em 13.52 (novamente, esta pequena parábola aparece somente em


Mateus). Ele é "semelhante a um pai de família que tira do seu depósito coisas
novas e coisas velhas". Mateus recorre aos tesouros do Velho Testamento para
expor a fascinante riqueza de Jesus, que é a "pérola de grande valor" pela qual
ele "vendeu tudo o que possuía" (13.45,46).

A mensagem de Mateus
Qual era, pois, a mensagem que ardia no coração de Mateus quando ele escreveu
seu Evangelho?—a mensagem que sua experiência com Jesus o havia preparado
para proclamar? Podemos resumi-la em cinco tópicos:

1. Jesus é o cumprimento do Velho Testamento.


Esta característica da apresentação de Jesus por Mateus está na base de todas as
outras. Por todo o seu Evangelho, o que Deus está fazendo em e através de
Jesus é explanado e interpretado com referência às Escrituras. Mateus pressupõe
que seus leitores estão familiarizados com o Velho Testamento e capacitados a
tirar conclusões das citações com as quais ele tempera a história.
Por exemplo, Mateus segue Marcos ao relatar as curas realizadas por Jesus ao
entardecer (Marcos 1.32-34), porém então introduz uma citação:
• "Chegada a tarde, trouxeram-lhe muitos endemoninhados; e ele meramente
com a palavra expeliu os espíritos, e curou todos os que estavam doentes; para
que se cumprisse o que fora dito por intermédio do profeta Isaías: 'Ele mesmo
tomou as nossas enfermidades e carregou com as nossas doenças" (Mateus
8.16,17).
Espera-se que os leitores de Mateus conheçam onde em Isaías está contida
esta citação. E parte da descrição do "Servo do Senhor" em Isaías 53, o qual
toma sobre si não somente as enfermidades do povo de Deus, mas também seus
pecados, e que morre em favor dele. Por meio desta breve citação Mateus diz a
seus leitores que Jesus é a figura predita por Isaías—uma importante e dramática
proclamação. Em 12.15-21, Mateus cita extensamente parte de um dos "Cânticos
do Servo", em Isaías (Isaías 42.1-4), aplicando-a novamente a Jesus.
Mateus 5.17-20 é a mais importante passagem nesta conexão. "Não penseis
que vim revogar a lei ou os .profetas: não vim para revogar, vim para cumprir",
diz Jesus (5.17). Por seu comportamento e ensino muitos pensavam que Jesus
estava opondo sua autoridade à do Velho Testamento. Mateus deseja pôr as
coisas no devido lugar. Jesus não queria remover da Lei sequer um jota ou um
til "até que tudo se cumpra" (5.18).
Mas isto não quer dizer que as formas correntes de interpretação da Lei sejam
aceitas. Longe disso. Já vimos a atitude altamente crítica de Mateus para com
os fariseus, os guardiães contemporâneos da ortodoxia judaica. No restante do
capítulo 5, Mateus registra a reinterpretação da Lei em seis áreas. Em alguns
casos a reinterpretação é de uma abrangência tão ampla que é quase como se a
própria Lei, e não apenas a aplicação dela pelos fariseus, está sendo posta de
lado. Tal é o tom de autoridade com a qual Jesus ensina. A autoridade de Jesus
equipara-se à da Lei, mas não a substitui. Contudo, por causa de sua autoridade
como Rei e Filho de Deus, a Lei é reformada e redirecionada, de modo que, em
lugar de enfatizar a diferença entre Israel e as nações gentílicas, ela é vista
agora para incentivar o amor pelos inimigos (5.38-48) e como uma demolição
da barreira entre judeus e gentios (veja aqui especialmente 15.1-28).
42 HOMENS COM UMA MENSAGEM

A quem Mateus destina esta apresentação? Muitos estudiosos crêem que ele
tinha em mente os cristãos, talvez especialmente os judeus-cristãos que
precisavam ser convencidos de que sua fé cristã não estava em conflito com sua
herança judaica. Porém parece provável que Mateus também queria convencer
os judeus descrentes, e que isso era parte de sua estratégia para mostrar que
Jesus cumpre perfeitamente as expectativas do Velho Testamento. Que Mateus
tinha em mente os judeus é sugerido pelas passagens 27.62-66 e 28.11-15, nas
quais Mateus se empenha em explicar a origem e falsidade da explanação judaica
corrente sobre a ressurreição. Descobrimos do cristão apologista Justino Mártir,
do segundo século, que escreveu por volta do ano 135 d.C., que os judeus ainda
estavam dizendo que os discípulos tinham roubado o corpo de Jesus do túmulo.
Se Mateus queria retrucar esta falsa acusação, então parece provável que outras
características do seu Evangelho, e em particular seu tratamento do Velho Tes-
tamento, teriam também o objetivo de convencer os judeus cépticos.
Descobriremos mais sobre o tratamento da Lei por Mateus à medida que
delinearmos outros de seus temas centrais:

2. Jesus é o Rei!
"Daí por diante passou Jesus a pregar e a dizer: ' Arrependei-vos, porque está
próximo o reino dos céus'" (4.17). De longa data se reconhece que "o reino dos
céus" é um tema crucial em Mateus. Ele é importante para todos os evangelistas,
mas acima de tudo para Mateus. Ele usa a expressão cinqüenta vezes, em
comparação com quinze de Marcos e trinta e oito de Lucas.
Quando colocamos ao lado desta estatística a proeminência do título real
"Filho de Davi" (veja acima), vemos claramente quão importante para Mateus
é a apresentação de Jesus como Rei.
Uma breve consideração sobre o cenário do Velho Testamento é aqui
necessária. Deus é freqüentemente retratado como "Rei" no Velho Testamento,
e seu "Reino" é um tema poderoso na teologia do Velho Testamento. As palavras
grega e hebraica geralmente traduzidas por "reino" têm ambas um interessante
significado duplo, que é muito importante para a compreensão tanto do Velho
Testamento como da proclamação de Jesus. Elas significam tanto "domínio"
(região ou território dominado por um soberano) como "governo" (guia,
controlador, legislador), senhorio e atividade própria do rei. No Velho Testa-
mento isto significa que
a. Deus é descrito reinando sobre o mundo inteiro (p.ex. Salmos 47; 98-4-6;
99.1);
b. Israel é imaginado como o domínio especial de Deus, o lugar onde seu reinado
se expressa mais claramente (p.ex. 1 Samuel 8.7; 12.12; Salmo 48.1,2);
c. espera-se o dia em que todas as nações se submeterão ao governo de Deus,
isto é, quando seu domínio se estenderá para cobrir toda a terra, do mesmo
modo que agora Ele reina especialmente sobre Israel. Este Reino vindouro
também marcará a libertação final do próprio Israel (p.ex. Salmo 47.7-9; Isaías
52.7-10; Zacarias 9.9-12).
Este Reino de Deus esperado é marcado por quatro características no Velho
Testamento: justiça (p.ex. Jeremias 23.5,6), paz (p.ex. Ezequiel 34.23-31),
estabilidade (p.ex. Isaías 9.7), e universalidade (p.ex. Zacarias 9.10).
No tempo de Jesus a expectativa desse futuro "Reino de Deus" era forte, mas
as opiniões variavam a respeito de como ele viria. Alguns o entenderam
politicamente, e visualizaram o dia em que Israel ficaria livre de todos os seus
M A T E U S E SUA MENSAGEM 41

inimigos e seria vingado aos olhos do mundo. Alguns pensavam mesmo que
poderiam apressar a vinda do Rei pegando em armas contra os romanos. Outros,
porém, o entenderam espiritualmente, e anteviram um tempo em que Deus
finalmente salvaria Israel do pecado e traria as nações gentias a conhecê-lo
também.
Por isso, quando Jesus anunciou que "está próximo o reino dos céus" (4.17),
as pessoas reagiram com ansiedade. Mas precisavam aprender o que Jesus
entendia por Reino: político ou espiritual? Mateus, de igual modo, precisava
revelar a natureza desse Reino claramente aos seus leitores. Ele diz quatro coisas
sobre ele:

a. Ele focaliza a renovação espiritual de Israel. Mateus mostra Jesus ministrando


quase exclusivamente para Israel. "Não fui enviado senão às ovelhas perdidas
da casa de Israel", diz Ele (15.24; compare com 10.5,6). De modo semelhante,
Jesus envia seus discípulos com as palavras: "Não tomeis rumo aos gentios,
nem entreis em cidade de samaritanos; mas, de preferência, procurai as ovelhas
perdidas da casa de Israel; e, à medida que seguirdes, pregai que está próximo
o reino dos céus" (10.5-7).
Mas Ele depois reconhece que, na verdade, eles irão "à presença de
governadores e de reis, para lhes servir de testemunho, a eles e aos gentios"
(10.18). O evangelho que dá vida, endereçado justamente a Israel, vai propagar-
se. Por isso Mateus dá relevo ao episódio do centurião, que tem fé maior do que
qualquer outro em Israel (8.10), pressagiando os "muitos" que "virão do Oriente
e do Ocidente e tomarão lugares à mesa com Abraão, Isaque e Jacó no reino
dos céus. Ao passo que os filhos do reino serão lançados para fora..." (8.11,12).
Israel deveria estar lá, porém não respondeu com a fé necessária. Por isso os
gentios serão introduzidos nele para participarem com Abraão do banquete do
Reino. Quando os convidados se recusam a vir, os criados são enviados para
arrebanhar "todos os que encontraram, maus e bons; e a sala do banquete ficou
repleta de convidados" (22.10). E isto exatamente o que Jesus faz depois, no
final do Evangelho (28.18-20).

b. Ele focaliza o círculo do próprio Jesus. Porque Jesus é o Rei, o Reino—isto


é, o governo que Ele exerce—chega com Ele. Mateus associa o Reino
intimamente com o ministério de cura de Jesus: "E percorria Jesus todas as
cidades e povoados, ensinando nas sinagogas, pregando o evangelho do reino e
curando toda sorte de doenças e enfermidades" (9.35). Seus milagres apontam
para o poder do Reino, presente nele: "Se, porém, eu expulso os demônios,
pelo Espírito de Deus, certamente é chegado o reino de Deus sobre vós" (12.28).
Cabe a João narrar os milagres de Jesus como "sinais", isto é, ações especiais
que incorporam uma mensagem e são assim parte de sua pregação e ensino.
Mas eles têm esta qualidade também em Mateus. Eles indicam especificamente
Jesus como aquele que cumpre a profecia de Isaías: "Ele mesmo tomou as
nossas enfermidades e carregou com as nossas doenças" (8.17). Isto, portanto,
faz os milagres de Jesus peculiarmente seus, e não necessariamente algo a ser
esperado onde quer que o Reino seja proclamado.

c. Os seguidores de Jesus entram já no Reino. Quando as pessoas andam sob o


comando deste Rei, elas entram no Reino. João Batista inaugurou o processo:
44 HOMENS COM UMA MENSAGEM

"Desde os dias de João Batista até agora o reino dos céus é tomado por esforço,
e os que se esforçam se apoderam dele" (11.12). Por "esforço" aqui Jesus
provavelmente expressa a entusiástica acolhida de muitos ao seu ministério.
Seguindo-o, as pessoas estão "se agarrando" ao Reino dos céus—literalmente
"tomando-o de assalto", como os fregueses que descobrem a maior liquidação
do ano. Uma vez dentro, mesmo o menor do Reino dos céus é maior do que
João Batista (11.11).
O jovem rico já não está tão certo. Ele deseja a "vida eterna" (esta é uma
expressão equivalente a "Reino de Deus"), mas não pode satisfazer à condição:
"Vai, vende os teus bens, dá aos pobres, e terás um tesouro no céu; depois vem,
e segue-me" (19.21). Seguir a Jesus é conseguir o que ele perdeu: entrar "no
reino dos céus" (19.23).
Um novo estilo de vida é exigido desses seguidores de Jesus—a saber, aquele
que aponta para a realidade do Reino dentro deles. É por isso que os Doze,
quando enviados a proclamar o Reino, ouvem: "De graça recebestes, de graça
dai. Não vos provereis de ouro, nem de prata, nem de cobre nos vossos cintos;
nem de alforje para o caminho, nem de duas túnicas, nem de sandálias, nem de
bordão: porque digno é o trabalhador do seu alimento" (10.8-10). Deus supre
tudo quanto eles necessitam para seu sustento e proteção, bem como tudo o que
eles devem oferecer. Eles são em si mesmos sermões vivos, evidência da
realidade do Reino que proclamam. Mateus esforça-se por esclarecer este novo
estilo de vida para seus leitores, registrando extensamente o ensino de Jesus.

d. Ele ainda está por "vir". Lucas, na realidade, enfatiza mais do que Mateus a
presença do Reino. A ênfase distintiva de Mateus incide sobre o Reino que
ainda virá. Jesus, como "o Filho do homem", virá novamente com grande poder
e em juízo, e isto acontecerá logo. "Em verdade vos digo que alguns aqui se
encontram que de maneira nenhuma passarão pela morte até que vejam vir o
Filho do homem no seu reino" (16.28).
Esta "vinda do Filho do homem" compõe o assunto dos capítulos 24 e 25. A
interpretação destes capítulos é muito discutida, especialmente a do capítulo
24, mas quase todos concordam que dois tipos de "vinda" estão associados e
tratados juntos nestes capítulos:
• Por um lado, há uma vinda em juízo, que significará o cumprimento da predição
de Jesus de que o templo será destruído: "Não ficará aqui pedra sobre pedra,
que não seja derrubada" (24.2). Esta é provavelmente a "vinda do Filho do
homem" que deve ter lugar dentro de uma geração (24.34).
• Por outro lado, há posteriormente uma vinda em glória (25.31), que anunciará
o juízo final do mundo e a salvação do povo de Deus. "O Rei" (25.34)—isto é,
Jesus—julgará as nações reunidas diante dele, introduzindo "os justos" na vida
eterna, e os "malditos" no castigo eterno (25.46).

3. Jesus é o Filho de Deus!


Um dos principais escritores contemporâneos sobre Mateus, Professor Jack
Kingsbury, argumenta que "o Filho de Deus" é, na mente de Mateus, o título
mais importante dado a Jesus. Se ele é mais importante do que outros títulos é
uma questão aberta à discussão, mas seu valor não pode ser suspeitado. Ele é
empregado efetivamente em catorze ocasiões em Mateus.
E é quase sempre usado por outros a respeito de Jesus:
• Pelo Diabo ou demônios: 4.3,6; 8.29
MATEUS E SUA MENSAGEM 43

• P e l o s i n i m i g o s d e J e s u s , e m a c u s a ç ã o ou z o m b a r i a : 2 6 . 6 3 ; 2 7 . 4 0 , 4 3
• P o r M a t e u s , o s d i s c í p u l o s o u o u t r o s e m c o n f i s s ã o d e f é : 2 . 1 5 ; 14.33; 16.16;
27.54
• P e l o p r ó p r i o D e u s : 3 . 1 7 ; 17.5; 2 1 . 3 7
E m a p e n a s d u a s o c a s i õ e s J e s u s r e f e r e - s e a si m e s m o c o m o " F i l h o " : 2 4 . 3 6 ;
28.19.
C o m o título ele t e m três c o r r e l a ç õ e s :

a. Ele se correlaciona com Israel. N o Velho. T e s t a m e n t o , t o d o o p a í s é t i d o


c o m o " f i l h o d e D e u s " (p.ex. Ê x o d o 4 . 2 2 ) . M a t e u s cita tal p a s s a g e m a p l i c a n d o -
a a J e s u s . O s é i a s 11.1, c i t a d o e m 2 . 1 5 , r e f e r i a - s e o r i g i n a l m e n t e a o ê x o d o : " D o
Egito chamei o meu filho." Alguns estudiosos acusam Mateus neste caso de
u s o i n d e v i d o d e t e x t o , c o m o se o e v a n g e l i s t a t i v e s s e p o u c a p r e o c u p a ç ã o p e l o
Jesus ordenou aos significado original. M a s nada p o d e estar a c i m a da verdade. E m todos estes
Doze que não se
capítulos de abertura do Evangelho, M a t e u s tenta mostrar c o m o Jesus c a m i n h a
provessem "de duas
túnicas, nem de n o s c a l ç a d o s d e I s r a e l e r e p e t e as e x p e r i ê n c i a s d e I s r a e l . E l e d e i x a o E g i t o , é
sandálias, nem de s a l v o d a s m ã o s d e u m rei hostil q u e t e n t a e x t e r m i n á - l o , p a s s a p e l a á g u a , é
bordão", quando os testado e tentado n o deserto, e finalmente chega à m o n t a n h a onde a palavra de
enviou a pregar o D e u s é o u v i d a (5.1).
Reino. Este par de H á d i f e r e n ç a s c e r t a m e n t e . E n q u a n t o I s r a e l f a l h o u n o teste d o d e s e r t o ( c o m -
sandálias de couro
pare com Deuteronômio 8.5), este Filho de D e u s passa pela prova
que data do primeiro
v i t o r i o s a m e n t e . E e n q u a n t o Israel o u v e a p a l a v r a d e D e u s n o M o n t e S i n a i , e s t e
século de nossa era
foi encontrado durante F i l h o d e D e u s f a l a a p a l a v r a . M a s o s p a r a l e l o s são c l a r o s . J e s u s a s s u m e o p a p e l
excavações d e Israel c o m o p r o p ó s i t o d e r e - f o r m a r o p o v o d e D e u s e m t o r n o dele. U m d i a
arqueológicas em s e u s a p ó s t o l o s se a s s e n t a r ã o s o b r e t r o n o s a o seu l a d o , j u l g a n d o as t r i b o s d e
Masada. I s r a e l ( M a t e u s 19.28).
46 HOMENS COM UMA MENSAGEM

b. Ele se correlaciona com a realeza. O título "Filho de Deus" era também


utilizado pelo rei no Velho Testamento (compare com 2 Samuel 7.14; Salmo
2.7). Sobre este pano de fundo da história, a aplicação deste título para Jesus
deve associá-lo a outros temas "reais" em Mateus—especialmente "Reino" e
"Filho de Davi".

c. Ele se correlaciona com a deidade. Como no Evangelho de João, o título


"Filho de Deus" indica um relacionamento da mais profunda intimidade com
Deus. Em nove ocasiões Jesus se refere a "meu Pai celestial" ou "meu Pai que
está no céu", e numa famosa passagem (somente em Mateus) está especificado
o que este relacionamento significa:
• "Graças te dou, ó Pai, Senhor do céu e da terra, porque ocultaste estas coisas
aos sábios e entendidos, e as revelaste aos pequeninos. Sim, ó Pai, porque assim
foi do teu agrado. Tudo me foi entregue por meu Pai. Ninguém conhece o Filho
senão o Pai; e ninguém conhece o Pai senão o Filho, e aquele a quem o Filho o
quiser revelar" (11.25-27).
Jesus desfruta uma relação peculiar de conhecimento, devotamente e atividade
mútua com Deus seu Pai. Mas, ao mesmo tempo que é peculiar, é também
compartilhado. Em não menos do que onze ocasiões Jesus se refere a "vosso
Pai celestial" ou "vosso Pai que está no céu", ao dirigir-se aos seus discípulos.
Mateus exulta com a nova intimidade com Deus que, ao seguir Jesus, lhe foi
concedida. Deus era não mais o juiz a ser temido, mas um Pai em quem se
confiava.

4. Jesus é o mestre, o Cristo!


Mateus associa estes dois títulos em 23.10. Jesus como um mestre é
singularmente importante para ele, como já vimos. E, ajuntando os assuntos
tratados nos cinco grandes sermões de Jesus, Mateus procurou claramente prover
uma apresentação aprimorada da fé e do discipulado cristãos. Por exemplo,
somente ele apresenta o ensino sobre o espinhoso tema da disciplina na igreja
(18.15-35). Na verdade, somente Mateus registra o uso feito por Jesus do termo
"igreja" (16.18; 18.17). Com base em Mateus e Marcos podemos ter a impressão
de que Jesus jamais tencionou fundar a igreja, porém Mateus não permite isto.
Indubitavelmente, ele tinha em mente a necessidade da igreja em seu próprio
tempo ao selecionar e ordenar seu material.

5. Jesus é o Salvador, o Filho do Homem!


Como os demais evangelistas, Mateus coloca grande ênfase no sofrimento e
morte de Jesus. Ele não chega apenas a reinterpretar o Velho Testamento e
apresentar um novo ensino de Deus—muito longe disto. Mateus inclui o dito
tão importante para Marcos: "Quem quiser ser o primeiro entre vós será vosso
servo; tal como o Filho do homem, que não veio para ser servido, mas para
servir e dar a sua vida em resgate por muitos" (20.27,28). Ele também interpreta
a morte de Jesus antecipadamente ao registrar suas palavras na última ceia:
"Isto é o meu sangue, o sangue da [nova] aliança, derramado em favor de muitos,
para remissão de pecados" (26.28). Por meio de sua morte, Jesus forja toda uma
nova aliança entre Deus e seu povo, tirando os pecados deste exatamente como
o anjo prometera a José: "E lhe porás o nome de Jesus, porque ele salvará o seu
povo dos pecados deles" (1.21).
Esta ênfase associa-se ao tema peculiar que mencionamos acima, o da
M A T E U S E SUA MENSAGEM 45

misericórdia para com o fraco. O Evangelho de Mateus é muito terno:


• Somente ele registra as grandes palavras de Jesus: "Vinde a mim todos os que
estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei. Tomai sobre vós o meu
jugo, e aprendei de mim, porque sou manso e humilde de coração; e achareis
descanso para as vossas almas. Porque o meu jugo é suave e o meu fardo é
leve" (11.28-30).
• Normalmente ele encurta as histórias extraídas de Marcos. Mas, no caso da
história do homem com a mão ressequida, ele a expande com outro dito famoso:
"Qual dentre vós será o homem que, tendo uma ovelha, e, num sábado esta cair
numa cova, não fará todo o esforço, tirando-a dali? Ora, quanto mais vale um
homem que uma ovelha?" (12.11,12).
• E como remate ele traz o último bloco de ensinos a um grande clímax com
a parábola das ovelhas e dos bodes (de novo, somente registrado por Mateus).
O Filho do homem, o Rei diante de quem as nações do mundo são divididas e
por quem seu destino é decidido, tornou-se faminto e sedento, forasteiro e nu,
enfermo e rejeitado, e divide todas estas experiências com seus "irmãos". Ele
não desconhece o sofrimento de nenhum discípulo, porque Ele mesmo também
o conhece e suporta.
O Evangelho de Mateus é certamente o do Rei que governa, como indicamos
no início deste capítulo. Mas este Rei é diferente dos outros. Ele não governa
com autoridade distante nem vive em esplendor pessoal. Ele se assenta num
trono e julga as nações (25.3lss), mas somente porque "tomou as nossas
enfermidades e carregou com as nossas doenças" (8.17, citando Isaías 53.4).
Ele governa como um servo, não com poder mas com compaixão, não com
autoproteção mas com total abnegação. Este é o coração pulsante da mensagem
do Evangelho de Mateus—mensagem que o arrastou da vida de ganância e
egoísmo para a vida e serviço deste Rei.

Leitura adicional

Menos exigente:
Richard A. Edwards, Matthew's Story of Jesus (Filadélfia: Fortress Press, 1985)
J. R. W. Stott, The Message of the Sermon on the Mount. Christian Counter-Culture
(Leicester: IVP, 1978)

Mais exigente, obras eruditas:


R. T. France, Matthew, Evangelist and Teacher (Exeter: Paternoster, 1989)
David E. Garland, Reading Matthew. A Literary and Theological Commentary on the
First Gospel (Londres: SPCK, 1993)
Jack Dean Kingsbury, Matthew as Story (Filadélfia: Fortress Press. 1988)
Paul S. Minear, Matthew. The Teacher's Gospel (Londres: Darton, Longman & Todd,
1984)
John W. Wenham, Redating Matthew, Mark anel Luke. A Fresh Assault on the Synoptic
Problem (Londres: Hodder & Stoughton, 1991)
Lucas e sua
Mensagem
E lhes disse: "Assim está escrito que o Cristo
havia de padecer, e ressuscitar dentre os mortos
no terceiro dia, e que em seu nome se pregasse
arrependimento para remissão de pecados a
todas as nações, começando de Jerusalém.
Vós sois testemunhas destas coisas."
(Lucas 24.46-48)

O Evangelho de Lucas é, em muitos aspectos, o mais diferenciado dos três


Evangelhos sinópticos, e, considerando que Lucas é também o autor do livro de
Atos dos Apóstolos, a contribuição literária dele ao Novo Testamento é maior
do que a de qualquer outro escritor (mais de um quarto do todo). O Evangelho e
Atos juntos constituem uma obra única em dois volumes, cujo tema dominante
é a universalidade do Reino de Deus. Assim, Lucas esboça a história da vinda
do Reino desde seu começo com João Batista até sua proclamação em Roma, o
coração do império. Pondo os olhos no recém-nascido Jesus, Simeão louva a
Deus: "Porque os meus olhos já viram a tua salvação, a qual preparaste diante
de todos os povos: luz para revelação aos gentios..." (Lucas 2.30-32). Lucas
conta a história da irradiação desta luz até, dois volumes depois, concluir sua
obra com as palavras de Paulo: "Tomai, pois, conhecimento de que esta salvação
de Deus foi enviada aos gentios. E eles a ouvirão" (Atos 28.28).

Lucas, o homem
Lucas era pessoalmente bem equipado para contar esta história. Podemos resumir
o que sabemos sobre ele como segue:

1. Lucas era um gentio.


Na realidade, ele era o único gentio entre os escritores do Novo Testamento.
"Lucas" é um nome latino (uma forma reduzida do nome "Lucius"). Diversos
fatores que se seguiram indicam as origens gentílicas de Lucas:

a. Quando Paulo envia saudações aos cristãos de Colossos, ele menciona três
dos seus companheiros pelo nome como "os únicos judeus [da circuncisão]
entre meus companheiros para o reino de Deus". Depois ele envia saudações de
três outros, que eram presumivelmente não-judeus. Entre eles, "saúda-vos Lucas,
o médico amado" (Colossenses 4.10-14).
MATEUS E SUA MENSAGEM 47

b. Sempre que cita o Velho Testamento, Lucas usa a versão grega e não traduz
diretamente do hebraico. Ele se refere quatro vezes à língua hebraica em passos
que deixam a impressão de que ele não a falava (Atos 1.19; 21.40; 22.2; 26.14).

c. Há uma tradição da primeira igreja de que ele veio de Antioquia da Síria,


uma das maiores cidades do Império Romano. Não podemos estar certos da
verdade disto, mas ele certamente mostra interesse pelo nascimento e
crescimento da igreja de Antioquia (Atos 11.19-30), e não nos deixa esquecer
que ela era a igreja-lar do apóstolo Paulo (Atos 13.1-3; .14.26-28).

d. Sua obra em dois volumes é a única no Novo Testamento dedicada a um


protetor, Teófilo (Lucas 1.3; Atos 1.1). Esta era uma prática comum no mundo
greco-romano, e foi também adotada por alguns escritores judeus, como o
historiador Josefo, que queria atrair o leitor gentílico para sua história do povo
judeu. Mas a dedicação de Josefo de sua obra a seu benfeitor Epafrodito é
densa e afetada em comparação com a simples e natural referência de Lucas a
seu protetor.
Os estudiosos costumavam especular sobre a identidade de Teófilo. Se, como
pensavam, ele era um rico aristocrata romano, então o próprio Lucas deve ter
participado de tais círculos—talvez na comunidade romana exilada em
Antioquia. Mas o nome "Teófilo" significa "o que ama Deus", sendo um
provável pseudônimo, talvez dirigido a quaisquer pessoas que, como Cornélio
(Atos 10.1,2), eram gentios devotos e tementes a Deus, que buscavam
genuinamente a verdade. Lucas sabia como dirigir-se a essas pessoas, e como
convencê-las da "certeza" da verdade sobre Jesus (Lucas 1.4).

2. Lucas tinha educação superior.


Ele precisaria ter, como médico que era. Um dos mais antigos estudiosos supõe
que Lucas recebeu seu treinamento médico em Tarso, a cidade natal de Paulo,
que era um grande centro de ensino. Na época a medicina era um ramo especial
da filosofia, sendo claras a cultura e a educação de Lucas em seus escritos.
Por exemplo, ele dispunha de um rico vocabulário. O Evangelho e Atos têm
cerca de 800 palavras que não ocorrem em qualquer outra parte do Novo Testa-
mento. Seu grego é bom: em estilo semelhante ao da carta aos Hebreus, o mais
elegante do Novo Testamento. E é também flexível: Lucas demonstra
considerável talento literário, por exemplo, pela forma como é capaz de escrever
seu prefácio em esmerado grego clássico (Lucas 1.1-4), e logo a seguir mudar
para um estilo diferente, moldado naquele do Velho Testamento grego, para as
histórias do nascimento e infância de Jesus. Desta maneira, ele comunica um
sentido de tempo e lugar aos seus leitores gentios, juntamente com os fatos e as
verdades.
Avançando além do estilo do grego de Lucas, os estudiosos têm recentemente
devotado muita atenção à habilidade literária com que ele compõe a história.
Ele chama sua obra modestamente de "uma exposição em ordem" (Lucas 1.3),
e a "ordem" está aparente na bela forma com que a história se desenrola. Por
exemplo, a importância da morte e ressurreição de Jesus é sublinhada no
Evangelho por repetidas referências à jornada de Jesus a Jerusalém, iniciando
em 9.51: "Ao se completarem os dias em que devia ele ser assunto ao céu,
manifestou no semblante a intrépida resolução de ir para Jerusalém..." Depois
deste ponto, mesmo as inocentes referências à caminhada de Jesus pela estrada
50 HOMENS COM UMA MENSAGEM

(p.ex. 9.57; 10.38; 11.53) assumem uma notável força dramática.


Lucas era certamente um consumado artista literário.

3. Lucas era um historiador.


De acordo com 1.3, sua "exposição em ordem" baseia-se numa pesquisa
meticulosa: "...depois de acurada investigação de tudo desde sua origem..."
Assim, seu talento literário caminhou de mãos dadas com uma preocupação
pela exatidão e, portanto, confiabilidade.
Esta exatidão foi defendida fortemente nos anos iniciais deste século por meio
de pesquisas de William Ramsay, que, quando estudante, adotou o ponto de
vista, naquele tempo amplamente sustentado por estudiosos, de que o Evangelho
de Lucas foi escrito no segundo século desta era por um autor que inventou
francamente muito do seu material. Mas os estudos pioneiros de Ramsay das
regiões e cidades cobertas por Paulo em sua primeira e segunda viagens
missionárias (Atos 13-18) mudaram completamente seu modo de pensar. Lucas
havia mostrado precisão meticulosa em questões de geografia e administração
civil—na realidade, em cada detalhe em que ele podia ser avaliado. Em seu
livro The Bearing ofRecent Discovery on the Trustworthiness ofthe New Tes-
tament (O Significado da Recente Descoberta sobre a Fidelidade do Novo Tes-
tamento), publicado em 1915, Ramsay concluiu: "Você pode espremer as
palavras de Lucas a um grau acima de qualquer outro historiador, e elas resistem
ao exame mais severo e ao tratamento mais rígido." Ele admite que essa precisão
demonstrável influencia nossa atitude em relação a toda a obra de Lucas: "Há
uma certa pressuposição de que um escritor que prova ser exato e correto num
assunto mostra as mesmas qualidades em outros. Nenhum escritor é correto por
mero acaso, ou preciso esporadicamente. Ele é exato em virtude de um certo
hábito da mente."
Lucas claramente possuía este tipo de mente. Muitos outros estudiosos atuais
estão aptos a aceitar este julgamento.

4. Lucas foi um viajante.


A palavra que ele usa para definir sua "investigação" em Lucas 1.3 presume
que ele viajou para poder executá-la. Os chamados "textos nós" (we-sections)
em Atos indicam que ele viajou com o apóstolo Paulo em pelo menos três
ocasiões. (Os "textos nós" são trechos da história em que o pronome "eles" é
substituído por "nós", indicando a presença de Lucas. Veja o quadro com este
título.)
A experiência de Lucas como viajante é seguramente confirmada por seu
notável cuidado ao usar os termos técnicos da navegação em seu dramático
relato do naufrágio em Atos 27. Sua precisão a este respeito foi notada em 1848
por James Smith, um escocês Membro da Real Sociedade. Em The Voyage and
Shipwreck ofSt Paul (A Viagem e o Naufrágio de São Paulo), Smith, escrevendo
como velejador e historiador, confirmou as referências detalhadas de Lucas
quanto aos ventos, geografia e construção naval.
Este interesse por viagens reflete-se na própria história. Tanto o Evangelho
como Atos baseiam-se em viagens: primeiro a de Jesus a Jerusalém, como vimos
acima; em seguida a de Paulo (ou mais precisamente do Evangelho) até Roma.
Em ambas o relato estende-se por vários capítulos e envolve muitas
circunstâncias, incluindo mudanças de rumo. Mas, em ambos os casos, o objetivo
é alcançado, porque é do plano de Deus que o seja.
LUCAS E SUA MEÍNSAGEM 49

ü s "textos nós" em Atos

Í . A t o s 16.10-18 3. Atos 27.1-28.16


Lucas revela que estava com Paulo em sua Após dois anos de prisão em Cesaréia, Paulo fez
famosa viagem à Europa, viajando com ele de uma longa e acidentada viagem a Roma,
Trôade a Filipos, onde testemunhou os eventos acompanhado de Lucas, entre outros.
da prisão e dramática libertação de Paulo. No Em Roma Lucas permaneceu ao lado de Paulo,
entanto, parece que ele ficou para trás em como este testifica em 2 Timóteo 4.1: "Somente
Filipos, quando Paulo foi embora. Lucas está comigo." Isto sugere que Lucas pode
também ter estado com Paulo durante sua prisão em
2. Atos 20.5-21.18 Cesaréia,,e isto, por sua vez, induz à especulação de
Esta parte começa onde terminou a última, em que durante esse período Lucas e m p r e e n d e u a
Filipos, podendo-se deduzir que Lucas "investigação" que lhe propiciou o material para o
acompanhou Paulo no último trajeto de sua seu Evangelho e os primeiros capítulos de Atos.
terceira viagem missionária, encerrando com a
detenção e prisão em Jerusalém.

Tal é o homem que o Espírito Santo estava preparando para contribuir com
mais da quarta parte de todo o Novo Testamento. Ele era um homem do mundo—
do extenso mundo greco-romano de sua época. Sua formação gentílica, sua
experiência profissional, seus dotes literários e historiográficos, suas viagens e
sua ligação com Paulo, tudo cooperou para fazer dele o homem para a tarefa.
Seu amor natural pelos aflitos levou-o a dedicar-se à medicina. Sua vasta
experiência capacitou-o a ver o evangelho em seu ambiente secular. A influência
de Paulo deve ter ocupado sua mente com a mensagem da gratuidade da salvação
oferecida a todos, sem restrição de raça ou privilégio. Lucas foi o homem
escolhido e preparado pelo Espírito Santo para salientar a universalidade do
evangelho.

Vamos agora examinar alguns dos temas e interesses de Lucas, antes de


tratarmos especificamente de seus dois volumes.

Os temas especiais de Lucas


Ao inspecionar esses temas, notamos como o tema da relevância universal do
evangelho permeia todos eles.

1. O Espírito Santo
Em anos recentes os estudiosos têm sublinhado a importância deste tema para
Lucas. Os outros Evangelhos não deixam de tratá-lo, mas desde o início Lucas
assinala seu interesse especial em dar ênfase à ação do Espírito no evento da
concepção de Jesus (1.35), e sua inspiração a Isabel (1.41), Zacarias (1.67), e
Simeão (2.25-27) para proferirem palavras proféticas sobre o nascimento de
Jesus. Todos os Evangelhos relatam a descida do Espírito sobre Jesus no seu
batismo, mas Lucas acrescenta duas referências posteriores ao Espírito dando
poder a Jesus no início de seu ministério (4.1,14), coroando a seguir estes fatos
ao registrar a dramática alegação de Jesus de que Isaías 61.1 estava sendo
cumprido nele: "O Espírito do Senhor está sobre mim, pelo que me ungiu..."
(Lucas 4.18).
Um de seus destaques distintivos ao retratar nosso Senhor é, pois, que seu
52 HOMENS COM UMA MENSAGEM

ministério é realizado sob o poder do Espírito Santo. E esta é também a


mensagem de Lucas sobre a igreja. Assim como seu Evangelho inicia com a
descida do Espírito sobre Jesus em seu batismo, também Atos inicia com um
derramamento paralelo do Espírito sobre a igreja, no Pentecoste. Lucas conta
então a história da difusão do evangelho com repetidas referências ao Espírito
Santo (cinqüenta e nove ao todo), que inspira a pregação (Atos 4.8), infunde
ousadia (4.31), dirige a iniciativa missionária (13.2-4), concede discernimento
sobrenatural (13.9-11), orienta decisões (15.28; 16.6,7; 20.22), desvenda o fu-
turo (20.23; 21.11), e dá ânimo (9.31) e alegria (13.52) àigreja. Vários estudiosos
têm comentado que o livro Atos dos Apóstolos pode ser melhor denominado
Atos do Espírito Santo.
Contudo, isto não seria estritamente exato. De modo digno de nota, Lucas
considera o Espírito como o dom, não de Deus, mas de Cristo: em seu sermão
do Pentecoste Pedro diz a respeito de Jesus: "Exaltado, pois, à destra de Deus,
tendo recebido do Pai a promessa do Espírito Santo, derramou isto que vedes e
ouvis" (2.33). Isto conforma-se ao relato de Lucas a Teófilo no começo de
Atos: "Escrevi o primeiro livro, ó Teófilo, relatando todas as coisas que Jesus
começou a fazer e a ensinar, até ao dia em que, depois de haver dado
mandamentos por intermédio do Espírito Santo aos apóstolos que escolhera,
foi elevado às alturas" (Atos 1.1). Isto implica que Atos continua a narrativa
dos feitos e ensinos de Jesus. Portanto, quando Lucas fala do Espírito Santo
orientando e concedendo poder à igreja, equivocamo-nos, a menos que
associemos a atividade do Espírito à do Cristo ascenso ao céu. Ele é "o Espírito
de Jesus" (Atos 16.7), atuando em favor do Senhor da igreja.
O Espírito Santo é concedido indiscriminadamente a todos os que crêem. A
profecia cumprida no Pentecoste—"derramarei o meu Espírito sobre toda a
carne" (Joel 2.28)—tinha sido renovada e repetida quando se iniciou o ministério
de Jesus: "E toda a carne verá a salvação de Deus" (Lucas 3.6). Estas referências
à inclusão de "toda a carne" [toda a humanidade] no oferecimento da salvação
encontra-se como sinaleiros no início de cada um dos volumes de Lucas.
A crença do judeu contemporâneo era que o dom do Espírito Santo era raro e
específico. Assim, tanto para os judeus como para os gentios, o derramamento
universal do Espírito foi uma notícia dramática e maravilhosa—, com efeito,
uma reviravolta na história, algo nunca visto desde o início do mundo. Lucas
trata deste ponto inteligentemente pela longa genealogia no início de seu
Evangelho (3.23-38): a ancestralidade de Jesus é traçada não apenas desde
Abraão, o pai da família judaica (como no Evangelho de Mateus), mas desde
Adão, o fundador da raça humana.

2. Preocupação com as pessoas marginalizadas


Lucas gosta de mostrar o cuidado de Jesus para com vários grupos e tipos de
pessoas que viviam à margem da sociedade, ou eram olhadas como sem
importância ou mesmo impuras. O amor de Deus abrange tais pessoas através
do evangelho. Podemos destacar quatro desses grupos:

a. Mulheres. As mulheres tinham um baixo status social no Império Romano, e


no pensamento judaico daqueles tempos elas eram igualmente destituídas de
dignidade. Uma das ações de graças rabínicas de cada dia era: "Bendito sejas, ó
Senhor Deus, que não me fizeste um escravo, um gentio ou uma mulher." Os
escribas e fariseus evitavam falar com uma mulher em público, e muitos deles
LUCAS E SUA MEÍNSAGEM 51

O Espírito Santo em Atos 19.21


"Depois dessas coisas, Paulo resolveu passar espírito", ou "determinado no Espírito", sendo esta
pelas regiões da Macedónia e Acaia e ir até última provavelmente a correta.
Jerusalém. Ele dizia: 'Depois de visitar Num ponto decisivo crucial de seu ministério,
Jerusalém, eu preciso ir a R o m a . ' " (BLH) quando Paulo realiza em Efeso um trabalho tão
Este versículo aparentemente inócuo é bem-sucedido, o Espírito o impele a fixar suas
importante para Lucas. Do mesmo modo que vistas num alvo ainda maior. Mas surge em seguida
Lucas 9.51 marca o ponto em que se inicia a uma contrariedade, quando irrompe u m a violenta
longa viagem de Jesus a Jerusalém, assim este oposição: parte da mensagem de Lucas mostra que,
versículo marca o início da longa jornada de mesmo quando guiada pelo Espírito, a vida da
Paulo, primeiro, como seu Senhor, a igreja parece caótica, e surgem contratempos,
Jerusalém, e depois a Roma. "Resolveu" seria porque "através de muitas tribulações, nos importa
mais literalmente traduzido "determinado no entrar no reino de Deus"(14.22).

sustentavam que as mulheres eram incapazes de estudar as Escrituras


corretamente.
A atitude cristã era muito diferente. Em sua carta aos gálatas, Paulo já havia
feito a notável afirmação: "Não pode haver... nem homem nem mulher, porque
todos vós sois um em Cristo Jesus" (Gálatas 3.28). Lucas pode ter sido
influenciado por Paulo, mas suas opiniões eram indubitavelmente formadas
por seu conhecimento da atitude de Jesus. Lucas é o Evangelho das mulheres,
e mais claramente do que os outros Evangelhos ele mostra a atitude aberta e
cordial de Jesus para com as mulheres, e o lugar que Ele permitiu que elas
ocupassem em seu ministério.
Lucas tem sua própria posição pelo destaque que dá às mulheres nas histórias
do nascimento de Jesus. E ele que conta, com tão delicada reserva, a história
miraculosa da concepção e nascimento de Jesus. Maria, mãe de Jesus, e Isabel,
mãe de João Batista, eram parentas, e a história deve ter tido origem diretamente,
ou indiretamente, da própria Maria. Intencionalmente, o Espírito Santo faz sua
reaparição na cena humana inspirando uma mulher a profetizar (1.41,42).

b. Os doentes. A obra de cura de Jesus era uma característica de tal modo


predominante em seu ministério que todos os evangelistas dão-lhe grande realce,
porém Lucas mais do que os outros. Seus interesses profissionais como médico
podem refletir-se aqui. E evidente que este homem benévolo sentiu a compaixão
de Jesus para com a humanidade sofredora. Os milagres de cura registrados por
Lucas incluem:
• o filho da viúva de Naim (7.11-17)
• A mulher encurvada curada na sinagoga no sábado (13.10-17)
• o homem hidrópico (14.1-4)
• os dez leprosos (17.11-19)
• a restauração da orelha de Malco, cortada pela espada de Pedro (22.50,51).
Em Atos o ministério de cura de Jesus continua, conduzido agora pelas mãos
dos apóstolos:
• Pedro e João curam o aleijado na porta Formosa do templo, "em nome de
Jesus Cristo, o Nazareno" (3.1-4.22).
• Filipe cura muitos sofredores em Samaria, levando grande alegria à cidade
(8.4-8).
• Pedro cura Enéias em Lida com as palavras de confiança: "Enéias, Jesus
Cristo te cura! Levanta-te, e arruma o teu leito (9.32-35), e em seguida ressuscita
52 HOMENS COM UMA MENSAGEM

mulheres entre os novos crentes (1.14; 5.14;


As Mulheres em Lucas e Atos 8.3; 17.4,12,34).
As mulheres desempenham um papel relevante na • Ele pinta um quadro afetuoso de Dorcas
história, como indicam as referências abaixo. Os (Tabita), que Pedro devolveu à vida em Jope
demais evangelistas contam as histórias da mulher (9.36-43).
com o fluxo de sangue, da filha de Jairo, da sogra • Ele inclui a terna referência a Rode, a criada,
doente de Pedro e da mulher de Betânia, que unge e sua grande excitação (12.13,14).
Jesus, mas somente Lucas fala das seguintes: • A primeira conversão em Filipos foi de Lídia,
• profetisa Ana (2.36-38) uma mulher do comércio: Lucas informa que
• viúva de Naim (7.11-17) Paulo e seus acompanhantes (todos judeus)
• mulher pecadora (7.36-50) realmente se hospedaram em sua casa (16.13-
• mulheres que ministram (8.2,3)—um 15).
extraordinário testemunho de violação por Jesus • Priscila é geralmente mencionada antes de
das normas então vigentes seu marido, Áquila, e aparentemente exerceu
• Marta e Maria (10.38-42) um papel preponderante na expansão do
• mulher prisioneira de Satanás por dezoito anos conhecimento de Apolo do "caminho de Deus"
(13.10-17) (18.18,19,26).
• filhas de Jerusalém que choraram (23.27-31). • Lucas menciona o detalhe casual de que
Encontramos em Atos uma ênfase semelhante: Filipe tinha quatro fdhas que profetizavam
• Várias vezes Lucas sublinha a presença de (21.9).

Dorcas (Tabita) em Jope (9.36-42).


Tão ativa era a cura pela graça do Senhor que se registrou que ela operava
através da sombra de Pedro em Jerusalém (5.15,16), e pela apresentação de
lenços e aventais a Paulo em Efeso (19.11,12). Além disso, uma série de curas
individuais são atribuídas a Paulo:
• Em Listra ele cura um pobre aleijado de nascença (14.8-10).
• Em Filipos ele liberta uma menina escrava da possessão do demônio (16.16-
18).
• Em Trôade ele restaura à vida Eutico, vítima de uma queda durante um dos
sermões do próprio Paulo (20.7-12)!
• Em Malta ele restaura a saúde do pai de Públio, e em seguida também de
outras pessoas doentes.
Para Lucas tais curas são claramente parte da proclamação do evangelho.
Mas é interessante notar o papel que elas desempenham na história. Elas muitas
vezes servem simplesmente para reunir uma multidão, a qual em seguida ouve
a pregação do evangelho. Isto reflete a citação-"manifesto" de Isaías 61.1,2,
com a qual o ministério de Jesus inicia em Lucas, onde "evangelizar aos pobres"
coloca-se ao lado de "proclamar... restauração da vista aos cegos" (Lucas 4.18).
Os milagres de cura não são um fim em si mesmos, mas servem ao grande
propósito de possibilitar que o evangelho seja ouvido e crido.

c. Os impuros. Lucas vê com grande prazer o ministério de Jesus ao romper a


barreira que havia em relação àqueles considerados "pecadores" ou "impuros".
De modo geral, os judeus mantinham essas pessoas a certa distância com receio
de contrair sua "impureza" ritual. Mas Jesus aproximou-se deles com perdão e
aceitação.
Os que sofriam de lepra eram um caso relevante. Lucas demonstra uma
simpatia peculiar por eles. Até os rabinos costumavam afastá-los atirando-lhes
pedras, mas Jesus estendeu sua mão tocou o leproso que veio a Ele (Lucas
5.13). Em vez de contrair dele a impureza, Jesus foi capaz de dizer-lhe com
autoridade: "Fica limpo!"
LUCAS E SUA MEÍNSAGEM 53

Somente Lucas menciona que esse homem estava "coberto de lepra" (5.12).
Além disso, somente ele registra a cura dos dez homens com lepra (17.11-19),
um dos quais é um samaritano e, portanto, duplamente impuro.
Na realidade, os samaritanos constituem outro caso de preocupação de Lucas
nesta categoria. Ele registra com exclusividade a parábola do Bom Samaritano
(10.25-37). O ponto central desta parábola não é tão-somente a lição funda-
mental de que devemos socorrer os necessitados: muito mais que isto, ela ensina
uma dramática lição sobre a pureza e a impureza. O sacerdote e o levita não
tocam a vítima do assalto, por receio de contaminar-se com a impureza de um
cadáver. Porque não se preocupa com tais questões rituais, somente o samaritano
é capaz de cumprir a lei do amor que promete vida eterna.
Somente Lucas registra a reação benevolente do perdão de Jesus ante a ha-
bitual hostilidade dos samaritanos (Lucas 9.52-56), e em Atos Lucas ressalta o
avanço do evangelho em Samaria, onde os apóstolos impõem as mãos sobre os
"impuros" porém crentes samaritanos, e o Espírito Santo é derramado sobre
eles (Atos 8.14-17).
"Aproximavam-se de Jesus todos os publicanos e pecadores para o ouvir. E
murmuravam os fariseus e os escribas, dizendo: 'Este recebe pecadores e come
com eles'" (Lucas 15.1,2). Assim começa o famoso capítulo que inclui as três
parábolas dos "perdidos", dois dos quais (a dracma [moeda] e o filho) são
relatados unicamente por Lucas. Por meio destas três histórias Jesus declara
que o próprio Deus busca o perdido, representado pela multidão de destituídos
que o cercam.
A comparação que Lucas faz entre Deus e um pastor, na parábola da ovelha
perdida, é sem dúvida dramática, pois os pastores eram vistos com muita
desconfiança pelos severos fariseus e professores da lei, que murmuravam a
respeito da atitude de Jesus aqui. Em razão de seu modo de vida nômade e pela
inevitabilidade de trabalhar aos sábados para cuidar dos rebanhos, os pastores
eram classificados como "pecadores" sem esperança. Lucas, porém, já fizera o
coro celestial cantar a primeira notícia do nascimento do Salvador a um grupo
de pastores rejeitados (Lucas 2.10-14): "Hoje vos nasceu na cidade de Davi o
Salvador, que é Cristo, o Senhor..." Assim, Jesus agora revela que o ponto cen-
tral de seu ministério é atrair tais pessoas de volta a Deus com arrependimento
e fé.
Embora muitos de tais "pecadores" sejam pobres, estão ombro a ombra
naquela multidão com os abastados "cobradores de impostos". Apesar de toda
sua riqueza, tais pessoas são também rejeitadas. São funcionários da alfândega,
direta ou indiretamente empregados pelos odiados romanos, vistos também
por muitos como "impuros", por causa de seu contato com os gentios, e temidos
por todos porque tiram proveito de qualquer dinheiro extra que possam extorquir
de suas infelizes vítimas.
Porém Deus os ama—esta é a mensagem de Lucas. João Batista prega a eles
(3.12,13). Jesus chama um deles para juntar-se a seus discípulos (5.27,28). E
quando criticado por comer com esses novos discípulos, Levi e uma multidão
de seus companheiros de profissão, Jesus responde com sua famosa sentença:
"Os sãos não precisam de médico, e sim os doentes. Não vim chamar justos, e
sim pecadores ao arrependimento" (5.31,32).
E Lucas escreve com exclusividade a história de outro cobrador de impostos,
o pequeno Zaqueu, que recebe Jesus em seu lar e em seu coração, e dá ensejo à
afirmação de Jesus: "Hoje houve salvação nesta casa, pois que também este é
56 HOMENS COM UMA MENSAGEM

filho de Abraão. Porque o Filho do homem veio buscar e salvar o perdido"


(19.9,10).
De igual modo Lucas é o único a registrar a parábola do fariseu e o cobrador
de impostos que vão ao templo orar (18.9-14). A conclusão de que o cobrador
de impostos e não o fariseu "desceu justificado para sua casa" deve ter chocado
os ouvintes de Jesus no seu íntimo. São estes pecadores indesejáveis os
convidados ao Reino, exatamente como o homem que oferece um grande
banquete manda que seu servo traga "os pobres, os aleijados, os cegos e os
coxos" para a festa da qual os convidados ingratos estão excluídos (14.15-24).
Duas outras histórias, ambas encontradas somente em Lucas, ilustram sua
constante preocupação com a graça de Deus aos pecadores. A primeira é a história
da prostituta que vem silenciosamente por trás de Jesus quando Ele se reclina
sobre a mesa na casa de Simão, o fariseu. A lavagem dos pés que seu hóspede
não lhe havia provido, ela lhe propicia—com suas lágrimas. Ela também unge
os pés de Jesus com ungüento e os cobre com seus beijos. Ele não afasta seus
pés. Ela foi perdoada. Por isso, em retribuição, ela o ama muito, ao contrário de
Simão (7.36-50).
O outro incidente ocorre bem no fim. Mateus e Marcos dão-nos apenas a
informação de que dois criminosos são crucificados com Jesus, um em cada
lado de Jesus, e que ambos se juntam ao coro dos impropérios que os escribas e
anciãos vociferam contra Ele. Mas Lucas acrescenta a conversação que então
se estabelece entre um deles e o Salvador. Em meio aos insultos, o criminoso
tem um vislumbre de fé no reinado de Jesus, e então recebe a promessa: "Hoje
estarás comigo no paraíso" (23.39-43).

d. Os ricos e os pobres. Lucas mostra uma preocupação imparcial para com


as pessoas em ambos os poios da escala econômica. De fato, a questão do dinheiro
e os problemas que ele causa para o discipulado representam um interesse
relevante em ambos os seus volumes.
Alguns dos discípulos de Jesus eram ricos (por exemplo, Zaqueu e José de
Arimatéia), como foram alguns dos que corresponderam ao apelo missionário
de Paulo (por exemplo, Lídia), mas eram em sua maioria pobres. Jesus cumpre
a profecia que lê na sinagoga de Nazaré: Ele prega a boa nova aos pobres (Lucas
4.18; 7.22), e promete-lhes o Reino de Deus (6.20). Ele diz a seus discípulos
que é preciso renunciar a tudo para ser seu discípulo (14.33). E em Atos vemos
isto posto em prática, quando muitos dos primeiros crentes entregam seus
recursos para a formação de um fundo que atenda às necessidades dos pobres
entre eles (Atos 2.44,45; 4.34,35).
Do mesmo modo que Mateus e Marcos, Lucas acreditou que era muito difícil,
se não impossível, que uma pessoa rica entrasse no Reino de Deus (Mateus
19.24; Marcos 10.25; Lucas 18.25). Mas ele desenvolve este tema do perigo
das riquezas mais do que os outros evangelistas—veja os detalhes no quadro a
seguir.

3. Oração
O interesse incomum de Lucas pela oração é uma característica fascinante de
ambos os seus volumes. Indubitavelmente ele mesmo era um homem de pro-
funda oração, e isto é refletido em suas repetidas referências a ela—ora como
uma característica da vida de Jesus, ora como um fator vital para a missão e o
crescimento da igreja nascente.
LUCAS E SUA MEÍNSAGEM 55

Lucas—as riquezas e a pobreza • Os primeiros crentes estão dispostos a abrir mão de


seu direito a suas propriedades particulares, e entregá-
O interesse de Lucas evidencia-se no início pelas las para o bem comum.
palavras de Maria no cântico que somente ele • Lucas realça dramaticamente a cilada da riqueza
registra: "[Ele] contemplou a humildade da sua quando relata a triste história de Ananias e Safira
serva... Encheu de bens os famintos e despediu (Atos 5.1 -11): eles falharam em não atender à austera
vazios os ricos" (1.48,53). Maria é uma pessoa advertência de Jesus: "Não podeis servir a Deus e às
pobre: ela pode trazer somente "um par de rolas riquezas" (Lucas 16.13).
ou dois pombinhos" para sua purificação, porque • Lucas acentua o cuidado que a igreja nascente tem
suas p o s s e s n ã o lhe p e r m i t e m o f e r e c e r u m ao assegurar que a distribuição de alimentos aos
cordeiro (2.22-24; Levítico 12.6-8). E m razão de pobres seja conduzida adequadamente (Atos 6.1-7).
sua pobreza, o próprio Salvador é então deitado • São "as orações e esmolas" de Cornélio que fazem
numa manjedoura e visitado por pastores. Deus "lembrar-se" dele e enviar Pedro para anunciar-
A medida que o evangelho continua, Lucas tem lhe o evangelho (Atos 10.4).
material em comum com os outros evangelistas • Lucas evidencia a saúde espiritual da igreja e m
sobre este assunto—por exemplo, o ensino de Antioquia em sua iniciativa de enviar socorro para
Jesus sobre a p r o v i s ã o p a t e r n a de nossas aliviar a f o m e na Judéia (Atos 11.28-30).
necessidades diárias (Mateus 6.25-33; L u c a s • Ele assinala a afirmação de Jesus: "Mais bem-
12.22-34), e a a d v e r t ê n c i a de Jesus sobre a aventurado é dar que receber" (Atos 20.35).
fatuidade das riquezas na parábola do semeador Portanto, no seu conjunto isto tudo constitui u m
( M a t e u s 13.22; M a r c o s 4 . 1 9 ; L u c a s 8.14). substancial interesse na obra de Lucas, à medida que
Contudo, Lucas também inclui muito material que ele nos adverte do poder do dinheiro para ludibriar, e
se encontra exclusivamente em seu Evangelho: nos incita a usar o que conseguimos com sacrifício
• Ele inclui as instruções práticas de João Batista para "ganhar amigos" para o Reino de Deus (Lucas
aos c o b r a d o r e s de i m p o s t o s e soldados 16.9).
a r r e p e n d i d o s : " N ã o c o b r e i s m a i s do q u e o
estipulado.... não deis denúncia falsa, e contentai- Lucas adverte das ciladas das riquezas. Este
vos com o vosso soldo" (3.13,14). conjunto de siclos de prata foi encontrado
• Enquanto em Mateus Jesus exclama: "Bem- dentro do lampião de barro acima deles. Datam
aventurados os humildes de espírito" (Mateus de 66-70 d.C.
5.3), Lucas apresenta uma dimensão terrena desta
declaração: "Bem-aventurados vós, os pobres,
porque vosso é o reino de D e u s " (6.20). E m
seguida ele contrabalança esta promessa de bem-
aventurança aos pobres com u m a série de ais con-
tra os ricos (6.24-26).
• Ele registra a dependência de Jesus da assistência
que recebe de certas mulheres ricas (8.2,3).
• Lucas inclui as palavras de Jesus: "Vendei os
v o s s o s b e n s e dai e s m o l a " ( 1 2 . 3 3 ) — u m a
exortação central aos discípulos em Lucas (com-
pare com 11.41; 19.8).
• O homem rico que oferece u m banquete deve
c o n v i d a r n ã o seus a m i g o s ricos, v i z i n h o s e
parentes, mas "os pobres, os aleijados, os coxos e
os cegos"—na realidade, todos aqueles que não
têm condições de retribuir-lhe (14.12-14).
• Somente Lucas inclui três parábolas dedicadas a
este tema: O rico tolo (12.13-21), o administrador
infiel (16.1-13), e o rico e Lázaro (16.19-31).
• Apenas Lucas registra esta inflexível afirmação
d e Jesus: " T o d o a q u e l e que d e n t r e vós n ã o
renuncia a tudo quanto tem não pode ser meu
discípulo" (14.33).
Passando para Atos, observamos como o inte-
resse de Lucas por este assunto contínua:
56 HOMENS COM UMA MENSAGEM

No Evangelho há nada menos do que onze pontos aos quais Lucas acrescenta
uma referência à oração nas histórias que ele apresenta em paralelo com Mateus
e Marcos:
• 3.21: Jesus está orando quando o Espírito desce sobre Ele em seu batismo.
•5.16: Jesus retira-se ao deserto para orar.
• 6.12: Jesus ora durante toda a noite antes de escolher os doze apóstolos.
• 9.18: Jesus ora a sós antes de fazer a primeira predição de sua morte e
ressurreição próximas.
• 9.28,29: Jesus sobe ao monte da Transfiguração a fim de orar, e está realmente
orando quando se transfigura.
• 11.1: é a visão de Jesus orando que leva os discípulos a pedir-lhe: "Senhor,
ensina-nos a orar", o que deu como resultado a Oração do Senhor.
• 22.32: ao predizer que Pedro o trairia, Jesus, apesar disso, assegura a Pedro:
"Eu, porém, roguei por ti, para que a tua fé não desfaleça."
• 22.40: no jardim do Getsêmani Jesus insta com seus discípulos a orar "para
que não entreis em tentação".
• 22.44,45: Lucas acrescenta o detalhe de que Jesus, "estando em agonia, orava
mais intensamente", e em seguida, "levantando-se da oração", foi ter com seus
0 monte Hermom,
no extremo norte discípulos.
de Israel, é um dos • 23.34: Apenas Lucas faz constar a oração de Jesus na cruz: "Pai, perdoa-lhes,
lugares sugeridos porque não sabem o que fazem."
em que se deu a • 23.46: "Pai, nas tuas mãos entrego o meu espírito" está somente em Lucas.
Transfiguração de Somos capazes de perscrutar a mente de Lucas quando nos detemos a observar
Jesus.
esta notável seqüência de referências. Ele apresenta Jesus como alguém
L U C A S E SUA MEÍNSAGEM 57

s
Exemplos de "E necessário..." em Lucas e Atos
Lucas 4.43: Jesus disse: "É necessário que eu Atos 3.21: "Ao qual [Jesus] é necessário que o céu
anuncie o evangelho do reino de Deus receba até aos tempos da restauração de todas as
também às outras cidades, pois para isso é que coisas, de que Deus falou por boca dos seus santos
fui enviado." profetas desde a antiguidade."
Lucas 9.22: Jesus disse: "E necessário que o Atos 9.6,16: "Mas levanta-te, e entra na cidade,
Filho do homem sofra muitas coisas, seja onde te dirão o que te é necessário [adaptado]
rejeitado pelos anciãos, pelos principais fazer. ... pois eu lhe mostrarei quanto lhe é
sacerdotes e pelos escribas; seja morto e no necessário [adaptado] sofrer pelo meu nome."
terceiro dia ressuscite." Compare com 17.25; Atos 14.22: "Mostrando que, através de muitas
24.7; Atos 17.3 V tribulações, nos é necessário [adaptado] entrar no
Lucas 13.33: "E necessário [adaptado], reino de Deus."
contudo, caminhar hoje, amanhã e depois, Atos 19.21: Paulo decidiu ir a Jerusalém, passando
porque não se espera que um profeta morra por Macedónia e Acaia. "Depois de haver estado
fora de Jerusalém." ali", disse ele, "é necessário [adaptado] ver
Lucas 22.37: Pois vos digo que é necessário também Roma."
[adaptado] que se cumpra em mim o que está
escrito: 'Ele foi contado com os malfeitores.' Nestes exemplos da versão Almeida (ERA), a tradução foi
Porque o que a mim se refere está sendo ligeiramente alterada para tornar a presença da expressão
cumprido." mais clara, (n.t.)

constantemente em oração, e cujo ministério foi todo moldado e orientado por


uma profunda consciência da íntima comunhão com Deus, seu Pai.
Esta ênfase continua por todo o segundo volume de Lucas. A oração é um
dos quatro pilares da vida da igreja (Atos 2.42), a fonte de poder e ousadia
quando em face da oposição (4.23-31). Coisas maravilhosas acontecem no
contexto da oração (não necessariamente na resposta a ela: 3.1; 10.30; 12.5;
16.25). Em vários momentos cruciais uma orientação específica é dada por
meio da oração (9.11; 10.9-16; 13.2,3), e a oração marca eventos significativos
na vida da igreja (14.23; 21.5), notadamente curas (9.40; 28.8). Para Lucas,
uma igreja que não ora não é uma igreja verdadeira.

4. O plano e vontade de Deus


Outra característica vital da mensagem de Lucas é sua profunda convicção de
que a história que ele está contando não apenas "aconteceu". Ela é realmente a
história de como o plano de Deus se desenvolveu na terra. Esse cumprimento
do plano de Deus não exclui evidentemente a responsabilidade do homem. O
próprio Jesus ora: "Não se faça a minha vontade, e sim a tua", e então recebe
força adicional para fazer a vontade de Deus (22.42,43). De modo semelhante,
Paulo tem de comprometer-se com determinação a fazer a vontade de Deus
quando também ele está a ponto de morrer em Jerusalém, e outros tentam
persuadi-lo a não ir até lá (Atos 21.12-14). O plano de Deus também é combatido
por aqueles que resistem a Ele. Mas, apesar de toda a oposição e através de
todas as complexidades da atitude humana, a vontade de Deus é feita.
Este tema em Lucas foi estudado recentemente por John Squires, em seu
livro The Plan ofGod in Luke-Acts (O Plano de Deus em Lucas-Atos).. Squires
observa cinco modos pelo quais Lucas sublinha este tema:

a. Deus está no comando da história. Desde a criação (Lucas 3.38) até ao juízo
final (Atos 17.31), Ele está no comando. Esta constatação é feita sutilmente em
Lucas 2.1, em que a mente do imperador romano é induzida a promulgar um
58 HOMENS COM UMA MENSAGEM

0 Evangelho de decreto que traz uma jovem camponesa de Nazaré a Belém, de sorte que seu
Lucas inicia com bebê, o filho de Davi, nasça na cidade de Davi.
o nascimento e a
preparação, b. Deus está no cornando da igreja. Ele dirige tanto o Senhor Jesus como a
situando o
igreja, na direção que seu ministério deve tomar. Lucas de modo natural insinua
nascimento de
Jesus em Belém, isto por seu repetido uso de uma pequena palavra grega freqüentemente traduzida
a cidade de Davi. "é necessário..." Ele usa esta expressão em nada menos do que quarenta e duas
Nesta vista ocasiões em seus dois volumes. Se perguntarmos: "Por que é "necessário"?, a
tomada da velha resposta geralmente é: porque foi isto que Deus planejou.
estrada para
Belém que
c. Deus intervém diretamente para dirigir acontecimentos. Isto ocorre em várias
atravessa um
pomar de ocasiões, especialmente em Atos: por exemplo, em três ocasiões um anjo aparece
oliveiras, pode-se a Paulo, cada vez dando-lhe orientação a respeito do próximo estágio de sua
ver ao fundo a missão (Atos 16.9,10; 23.11; 27.23,24). As curas são também a direta ação de
fortaleza de Deus, possibilitando a difusão do evangelho.
Herodes o
Grande, em d. A Escritura foi cumprida, supremamente em Jesus, mas também na vida da
Heródio.
igreja. Lucas constantemente traz o cumprimento de profecias à nossa atenção,
e isto salienta a realização do plano de Deus. Ele faz isto de modo convincente
no episódio da manifestação de Jesus no caminho de Emaús (Lucas 24.13-35).
Uma revelação pessoal de si mesmo teria eliminado a agonia dos dois discípulos,
mas Jesus deliberadamente adia sua identificação até que tenha mostrado a
ambos que tanto a morte como a ressurreição de Cristo foram preditas pela
Escritura (24.25-27,46,47).

e. Deus predeterminou certos acontecimentos vitais. Estes se realizam, a despeito


LUCAS E SUA MEÍNSAGEM 59

d a o p o s i ç ã o . P e d r o , e m seu s e r m ã o d o P e n l e c o s t e , a c u s a seus o u v i n t e s d e t e r e m
m a t a d o J e s u s b r u t a l m e n t e , m a s a c r e s c e n t a o c o m e n t á r i o : " . . . s e n d o este [Jesus]
entregue pelo determinado desígnio e presciência de D e u s " (Atos 2.23).
S e m e l h a n t e m e n t e , e m sua o r a ç ã o q u a n d o e n f r e n t a v a m a p r i m e i r a p e r s e g u i ç ã o ,
o s c r e n t e s de J e r u s a l é m v ê e m o p l a n o d e D e u s p o r trás d a c r u c i f i c a ç ã o : " . . . p a r a
f a z e r e m t u d o o q u e a t u a m ã o e o teu p r o p ó s i t o p r e d e t e r m i n a r a m " ( A t o s 4 . 2 8 ) .
E difícil definir o relacionamento entre esta soberania de Deus e a
r e s p o n s a b i l i d a d e d o s a g e n t e s h u m a n o s e n v o l v i d o s — t a n t o o s q u e se o p õ e m a o
p l a n o c o m o o s q u e o b e d e c e m a ele. T u d o o q u e p o d e m o s d i z e r é q u e L u c a s n ã o
vê q u a l q u e r c o n f l i t o entre as d u a s idéias. O r e s u l t a d o é u m a p o d e r o s a c o n f i a n ç a :
sejam quais f o r e m os problemas que p o s s a m atormentar a igreja, por mais
t r a i ç o e i r o s q u e os a c o n t e c i m e n t o s p o s s a m p a r e c e r , p o r m a i s p o d e r o s o s q u e o s
i n i m i g o s d o e v a n g e l h o p o s s a m ser. D e u s l e v a r á a d i a n t e o c u m p r i m e n t o d e seu
plano. Assim, através de muitos percalços, o evangelho alcança R o m a . o centro
d o i m p é r i o , e a h i s t ó r i a t e r m i n a ali c o m u m a p ú b l i c a p r o c l a m a ç ã o ( A t o s
28.30,31).
O s e s t u d i o s o s f i c a m d e s c o n c e r t a d o s s o b r e o final d e A t o s . P a r e c e q u e ele
termina abruptamente, e nunca f i c a m o s sabendo o resultado da apelação ao
i m p e r a d o r q u e levou P a u l o a R o m a . P o d e ser q u e o j u l g a m e n t o a i n d a n ã o tivesse
sido realizado q u a n d o Lucas acabara de escrever. Mas, de qualquer m o d o . o
a b r u p t o final d á a i m p r e s s ã o de u m a história a i n d a i n a c a b a d a , o q u e n o s p e r m i t e
ligar n o s s a e x p e r i ê n c i a à q u e l a d o s a p ó s t o l o s , e a s s i m ter a m e s m a c o n f i a n ç a d e
q u e , s e j a m q u a i s f o r e m os o b s t á c u l o s e c o n t r a r i e d a d e s q u e p o s s a m o s e n f r e n t a r ,
o e v a n g e l h o t r i u n f a r á t a m b é m p a r a nós.

Os dois volumes de Lucas


Vamos finalmente e x a m i n a r o Evangelho e Atos, e extrair deles os meios pelos
q u a i s L u c a s e s t r u t u r o u a história e t r a n s m i t e sua m e n s a g e m .

O Evangelho
1.1-4.13 Nascimento e preparação. Após o prefácio, o Evangelho de Lucas
começa numa atmosfera totalmente judaica. A cena é colocada no templo em
Jerusalém, e a primeira figura a quem somos apresentados é um sacerdote casado
c o m u m a d a s f i l h a s d e A r ã o . O f i l h o p r o m e t i d o a este p i e d o s o casal d e v e m a n t e r
o a n t i g o v o t o d e n a z i r e u d e s d e seu n a s c i m e n t o ( 1 . 1 5 ) . Ele será u m p r o f e t a ,
falando " n o espírito e poder de Elias" (1.17).
A a t m o s f e r a j u d a i c a e d o Velho T e s t a m e n t o c o n t i n u a a t r a v é s d a p r o m e s s a d o
M e s s i a s a M a r i a , a história d e seu n a s c i m e n t o , e o s c â n t i c o s q u e ela. Z a c a r i a s e
Simeão entoam (1.46-55. 67-79; 2.29-32). Esta atmosfera não é acidental.
E m b o r a escrevendo aos leitores gentios, Lucas não pretende sugerir que o
C r i s t i a n i s m o é u m a r e l i g i ã o n o v a , s e m n e n h u m a raiz h i s t ó r i c a n o p a s s a d o . O
que aconteceu é um c u m p r i m e n t o do acordo de Deus com A b r a ã o e de suas
promessas por meio dos profetas (1.54,55,70,72,73). Mas o cumprimento é
m a i s rico d o q u e a e x p e c t a t i v a , e d o t r o n o d e Davi Ele d e v e r á r e i n a r s o b r e t o d o
o m u n d o , n ã o a p e n a s s o b r e Israel.
Esta p e r s p e c t i v a m a i s a m p l a s u r g e e m 2.1 c o m a r e f e r ê n c i a a o e n t ã o o c u p a n t e
d o t r o n o m u n d i a l . C é s a r A u g u s t o . Ele n ã o t e m n e n h u m a idéia d o q u e D e u s e s t á
p l a n e j a n d o e r e a l i z a n d o n u m l o n g í n q u o c a n t o d e seu i m p é r i o — p o r i n t e r m é d i o
d e u m a f a m í l i a de c a m p o n e s e s p o b r e s , a p o i a d a p o r u m g r u p o d e p a s t o r e s . E s t e
62 HOMENS COM UMA MENSAGEM

contexto terrestre é um pouco adiante enfatizado pelo cântico dos anjos (2.14)
e pela forma como Lucas apresenta o ministério de João Batista (3.1,2). Estes
capítulos se referem aos preparativos para o ministério do novo Rei: seu próprio
crescimento (2.41-52); a pregação de João Batista (3.1-22); sua genealogia
oculta, que fez dele um marco divisório na história universal (3.23-38); e sua
vitória sobre o Diabo no poder do Espírito (4.1-13).

4.14-9.50 O Ministério na Galiléia. Esta primeira parte importante do Evangelho


inicia com a notável narrativa da visita de Jesus a Nazaré (4.16-30). Mateus e
Marcos relatam um incidente similar mais ao final do ministério na Galiléia
(Mateus 13.53-58; Marcos 6.1-6), mas não fica claro se Lucas está se referindo
a uma outra visita, ou se ele alterou deliberadamente a seqüência dos eventos
para iniciar sua narrativa do ministério de Jesus com esta história expressiva.
De qualquer modo, o sentido do incidente é claro para Lucas. Ele apresenta o
ministério de Jesus em três passos: primeiro, a citação de Isaías 61.1,2 afirma-
se como um moto na fachada da história. Vemos Jesus fazendo todas estas
coisas—pregar, curar e até proclamar liberdade, como no caso de Barrabás
(23.25), que representa todos os que recebem a libertação imerecida através de
Jesus.
Segundo, prenuncia a rejeição final de Jesus pelo povo judeu. É realmente
uma história sombria: ungido pelo Espírito, Ele é desprezado por seu povo.
E terceiro, destaca a missão universal que Ele vai lançar. Seus ouvintes sentem-
se ultrajados pela referência de Jesus a Naamã e à viúva de Sarepta, que foram
estrangeiros abençoados por Deus, preferidos em lugar dos israelitas em idêntica
necessidade (4.25-27). Na outra ponta da história, Paulo faz um idêntico desafio
aos judeus de Roma, que de igual modo rejeitam o evangelho que ele prega:
"Tomai, pois, conhecimento de que esta salvação de Deus foi enviada aos gentios.
E eles a ouvirão" (Atos 28.28). Esta missão aos gentios foi legada desde o
início por Jesus, muito embora Ele mesmo se dirigisse a Israel.
Portanto, durante o ministério na Galiléia Jesus particularmente revela seu
amor pelo estrangeiro gentio. O servo do centurião romano é curado (7.1-10).
Lucas oferece uma versão desta história mais longa que a de Mateus, registrando
a humildade do centurião ("Eu mesmo não me julguei digno de ir ter contigo"
[versículo 7]), e mostrando a preocupação dos anciãos judeus por este gentio.

9.51-19.40 Jesus viaja a Jerusalém. Muitos estudiosos vêem 9.51 como o ponto
crítico do Evangelho. Agora Jesus deixa a Galiléia e inicia sua jornada em direção
de Jerusalém. Um escritor moderno, David Gooding, considera 1.1 -9.50 como
a "Vinda" de Jesus do céu para a terra, culminando na revelação da glória na
transfiguração. A segunda metade do Evangelho, de 9.51 para frente, é correspon-
dentemente a "Ida" de Jesus da terra para o céu, culminando igualmente em
glória, a glória da ascensão.
Esta parte longa do Evangelho é composta quase exclusivamente de material
não encontrado em Marcos, muito dele peculiar a Lucas, e tem sido chamado
de "Narrativa de Viagem" de Lucas. Jesus movimenta-se gradativamente em
direção à rejeição final em Jerusalém, em direção ao sofrimento que entendemos
é o centro de sua missão, e, de incidente em incidente, descobrimos mais sobre
o que significa segui-lo. O discipulado significa estarem movimento, com Ele,
deixando para trás a segurança e o lar (9.57-62) em troca de uma vida de fé,
MATEUS E SUA MENSAGEM 61

oração, obediência e sacrifício para alcançar os necessitados.

19.41-24.53 Jesus em Jerusalém. N o c o m e ç o d e s t a p a r t e final J e s u s e n t r a e m


J e r u s a l é m c o m g r a n d e tristeza p o r q u e s a b e q u e a c i d a d e vai r e j e i t á - l o , e a n t e v ê
u m j u l g a m e n t o e x e c r á v e l ( 1 9 . 4 1 - 4 4 ) . E s t a p a r t e t e r m i n a , e m c o n t r a s t e , c o m os
discípulos entrando e m Jerusalém "tomados de grande j ú b i l o " (24.52), porque
e s t a r e j e i ç ã o d e J e s u s p o r Israel s i g n i f i c a q u e as E s c r i t u r a s f o r a m c u m p r i d a s , o
E s p í r i t o S a n t o foi p r o m e t i d o , e t o d a s as n a ç õ e s o u v i r ã o a g o r a a B o a N o v a d e
arrependimento e perdão (24.45-49).
N o intervalo entre as d u a s " e n t r a d a s " d e s c o b r i m o s c o m o u m d e s s e s e v e n t o s —
a c r u c i f i c a ç ã o d e J e s u s — p o d e ser d u a s c o i s a s m u i t o d i f e r e n t e s , d e u m l a d o a
h o r r í v e l r e j e i ç ã o e e x e c r a n d o c r i m e , e d e o u t r o l a d o u m c u m p r i m e n t o cio p l a n o
de Deus para a salvação do m u n d o . É simplesmente u m a questão de olhar o
e v e n t o d e d u a s p e r s p e c t i v a s b e m d i f e r e n t e s . A s s i m L u c a s d e s a f i a s e u s leitores
gentios: c o m o eles v ê e m isso? C o m o Pilatos, c o n s i d e r a n d o - o u m a disputa
religiosa irrelevante de pouca conseqüência? Ou c o m o os discípulos e o próprio
Lucas, c o m o o c u m p r i m e n t o do plano de Deus para destruir a morte para toda
a humanidade?
64 HOMENS COM UMA MENSAGEM

O livro de Atos
O segundo volume começa exatamente onde termina o primeiro. Os discípulos
e s t ã o e m J e r u s a l é m , e s p e r a n d o q u e o E s p í r i t o S a n t o lhes s e j a d a d o (1.5). U m a
breve introdução resume o período antes da ascensão e fixa a agenda para o
próximo estágio: "Recebereis poder, ao descer sobre vós o Espírito Santo, e
sereis m i n h a s t e s t e m u n h a s tanto e m J e r u s a l é m , c o m o e m toda a J u d é i a e S a m a r i a ,
e até o s c o n f i n s d a t e r r a " (1.8).
Este q u a d r o d e c í r c u l o s g e o g r á f i c o s c o n c ê n t r i c o s f o r m a a e s t r u t u r a d e A t o s .
A t é o final d o c a p í t u l o 7. a a ç ã o se d e s e n r o l a e m J e r u s a l é m . M a s , c o m a m o r t e
de Estêvão, "...levantou-se grande perseguição contra a igreja em Jerusalém; e
todos, exceto os apóstolos, f o r a m dispersos pelas regiões da Judéia e S a m a r i a "
(8.1). O c í r c u l o se a m p l i a .
J u d é i a e S a m a r i a p e r m a n e c e m c o m o c e n á r i o s d e o p e r a ç õ e s até 9 . 3 1 . q u e é
u m d o s b r e v e s r e s u m o s d a " h i s t ó r i a até a q u i " : " A igreja, na v e r d a d e , tinha p a z
por toda a Judéia. Galiléia e Samaria, edificando-se e c a m i n h a n d o no temor do
S e n h o r e, n o c o n f o r t o d o E s p í r i t o S a n t o , c r e s c i a e m n ú m e r o . "
M a s as s e m e n t e s d o d e s e n v o l v i m e n t o p o s t e r i o r j á e s t ã o p l a n t a d a s . V i a j a m o s
à Síria para t e s t e m u n h a r a c o n v e r s ã o d e S a u l o e m D a m a s c o (9.1 - 1 9 ) . e o u v i m o s
a p a l a v r a d o S e n h o r a ele p o r m e i o d e A n a n i a s : " E s t e é p a r a m i m u m i n s t r u m e n t o
e s c o l h i d o p a r a l e v a r o m e u n o m e p e r a n t e o s g e n t i o s e reis, b e m c o m o p e r a n t e
o s f i l h o s d e I s r a e l " (9.15).
Agora essas sementes c o m e ç a m a germinar. Muito embora, geograficamente,
a a ç ã o se c i r c u n s c r e v a b a s i c a m e n t e à J u d é i a e a S a m a r i a n o s três c a p í t u l o s
s e g u i n t e s , a h i s t ó r i a d a c o n v e r s ã o d e C o r n é l i o n o c a p í t u l o 10 p r e p a r a - n o s p a r a
a e x p l o s ã o q u e t e m l u g a r n o início d o c a p í t u l o 13. A q u i P a u l o e B a r n a b é s ã o
e n v i a d o s p e l o E s p í r i t o S a n t o ao m u n d o gentílico, e e m três v i a g e n s m i s s i o n á r i a s
consecutivas v e m o s o evangelho crescendo gradualmente mais longe de
J e r u s a l é m e m a i s p e r t o d o s " c o n f i n s d a t e r r a " (1.8).

1.9-7.60 As fundações de Jerusalém


O d i a d o P e n t e c o s t e p r o v ê u m c u m p r i m e n t o inicial d a v i s ã o d e A t o s 1 . 8 . 0 d o m
d e l í n g u a s c a p a c i t a os d i s c í p u l o s a f a l a r e m seu i d i o m a n a t i v o a t o d o s os q u e
visitam Jerusalém. C o m o indica o Professor H o w a r d Marshall, esse d o m não
era necessário para realmente comunicar-se c o m os estrangeiros presentes.
I n d u b i t a v e l m e n t e , a g r a n d e m a i o r i a e r a c a p a z d e f a l a r o g r e g o koine. Assim, a
i m p o r t â n c i a d o a c o n t e c i m e n t o e s t a v a e m q u e eles o u v i a m "as g r a n d e z a s d e
D e u s " (2.11) n o s d i a l e t o s d e seus v i z i n h o s p a g ã o s n ã o - j u d e u s . E l e s e r a m , pois,
aqueles para q u e m essa m e n s a g e m era destinada.
Pedro estende a importância do acontecimento. Ele explica que é um
c u m p r i m e n t o d a p r o m e s s a d e D e u s o d e r r a m a m e n t o d e seu E s p í r i t o s o b r e t o d a
c a r n e ( 2 . 1 7 , 1 8 ) , n ã o s o m e n t e s o b r e t o d a s as n a ç õ e s , m a s s o b r e a m b o s o s s e x o s
( " f i l h o s e f i l h a s " ) , v e l h o s e j o v e n s , e s o b r e p e s s o a s d e t o d a s as c l a s s e s d a
s o c i e d a d e ( m e s m o " s e r v o s , tanto h o m e n s c o m o m u l h e r e s " ) . N a r e a l i d a d e , c o m o
P e d r o c o n t i n u a a dizer, a i n d a c i t a n d o Joel, " a c o n t e c e r á q u e t o d o a q u e l e q u e
i n v o c a r o n o m e d o S e n h o r será s a l v o " (2.21). N e s t e a p e l o final ele t o r n a c l a r o
que a promessa não é somente para "vós e vossos filhos", mas também "para
t o d o s o s q u e a i n d a e s t ã o l o n g e " , f r a s e q u e se a p l i c a a o s g e n t i o s . D e u s m a n t e v e
seu a c o r d o c o m A b r a ã o p a r a a b e n ç o a r t o d a s as f a m í l i a s d a terra a t r a v é s de s u a
d e s c e n d ê n c i a ( 3 . 2 5 ; G ê n e s i s 12.3).
LUCAS E SUA MEÍNSAGEM 63

N o s c a p í t u l o s 3 - 7 a igreja e m J e r u s a l é m é c o n s t i t u í d a . N a d a p o d e i n t e r r o m p e r
a m e n s a g e m de Deus. Há problemas: perseguição (4.1-31; 5.17-42, hipocrisia
( 5 . 1 - 1 1 ) , e d e s u n i ã o ( 6 . 1 - 7 ) . M a s . n o m e i o de t o d a s e s t a s c o i s a s , " c r e s c i a a
p a l a v r a de D e u s " (6.7). E m 2 . 4 1 , há 3 . 0 0 0 c r e n t e s ; e m 4 . 4 . 5 . 0 0 0 ; e m 5 . 1 4 . h á
" m a i s e mais... c r e n t e s , t a n t o h o m e n s c o m o m u l h e r e s " , e e m 6.7 " e m J e r u s a l é m
se m u l t i p l i c a v a o n ú m e r o d o s d i s c í p u l o s " .
Esta p a r t e a t i n g e seu c l í m a x c o m a d e f e s a e m a r t í r i o d e E s t ê v ã o ( 6 . 8 - 8 . 1 ) .
Ele é a c u s a d o d e falar contra M o i s é s (6.11). d i z e n d o q u e J e s u s destruirá o t e m p l o
e m u d a r á a lei ( 6 . 1 3 , 1 4 ) . A a c u s a ç ã o é séria. A d e f e s a e l o q ü e n t e e hábil d e
E s t ê v ã o t o r n a c l a r o o q u e J e s u s e s t a v a e f e t i v a m e n t e e n s i n a n d o ; e L u c a s u s a seu
l o n g o r e g i s t r o d o d i s c u r s o de E s t ê v ã o ( 7 . 2 - 5 3 ) c o m o p r e p a r a ç ã o d e seus leitores
p a r a as p r ó x i m a s m u d a n ç a s q u e h a v e r á na história.
N u m a p a l a v r a , E s t ê v ã o diz q u e o v e l h o p a r t i c u l a r i s m o d á l u g a r a u m n o v o
u n i v e r s a l i s m o . D e u s n ã o está a t a d o a u m e d i f í c i o ou a u m país. Ele e s t a v a c o m
A b r a ã o na M e s o p o t â m i a , e m H a r ã e n a P a l e s t i n a ; c o m J o s é n o E g i t o ; c o m
M o i s é s n a terra d e M i d i ã ; c o m o s israelitas n o d e s e r t o ; c o m J o s u é q u a n d o ele
e s t a b e l e c e u a n a ç ã o na terra p r o m e t i d a . E v e r d a d e q u e S a l o m ã o c o n s t r u i u o
t e m p l o , m a s o p r o f e t a Isaías diz q u e o t r o n o d e D e u s e s t á n o c é u e q u e a t e r r a é
o e s c a b e l o d e seus p é s . A c o n s t a t a ç ã o d o V e l h o T e s t a m e n t o é clara: " n ã o h a b i t a
o Altíssimo e m casas feitas por m ã o s h u m a n a s " (7.48).
A i m p o r t â n c i a d o d i s c u r s o e m o r t e de E s t ê v ã o é tripla. T e o l o g i c a m e n t e , ela
pavimenta o c a m i n h o para a próxima missão aos gentios. Pessoalmente, esses
eventos levam à conversão de Saulo, que participa do apedrejamento de Estêvão
e, s e m d ú v i d a , o u v e o seu d i s c u r s o . E l e se t o r n a o m a i o r e x p o e n t e d o e v a n g e l h o
d e E s t ê v ã o ! E g e o g r a f i c a m e n t e , c o m o v e m o s , a m o r t e de E s t ê v ã o e n s e j a a
e x p a n s ã o d o e v a n g e l h o d e J e r u s a l é m até à J u d é i a e S a m a r i a (8.1).

8.1-12.25 A pressão aumenta


T o d a esta p a r t e p o d e ser c o m p a r a d a a u m a á g u a e m f e r v u r a n u m a c a l d e i r a s e m
v á l v u l a d e e s c a p e ; a p r e s s ã o a u m e n t a g r a d a t i v a m e n t e até q u e o s r e b i t e s n ã o
p o d e m m a i s s u p o r t a r a f o r ç a e o inevitável a c o n t e c e — u m a e x p l o s ã o . A e x p l o s ã o
o c o r r e n o c o m e ç o d o c a p í t u l o 13, q u a n d o f i n a l m e n t e o e v a n g e l h o se p r o j e t a e m
direção ao m u n d o gentílico, sob o impulso poderoso do Espírito.
A p r e s s ã o c o m e ç a a i r r o m p e r c o m a e x p a n s ã o e m S a m a r i a , n o c a p í t u l o 8,
t a m b é m marcado por u m a atividade expressiva do Espírito Santo. A conversão
d e S a u l o s o m a - s e a isto, e e n t ã o o l o n g o e p i s ó d i o , e m q u e a v i s ã o d e P e d r o e a
experiência com Cornélio são relatadas duas vezes, acelera o expressivo
d e s e n v o l v i m e n t o d a o b r a . C o m o p o d e a i g r e j a resistir à a t i v i d a d e d o E s p í r i t o ,
q u e e s t á e v i d e n t e m e n t e d e r r u b a n d o as v e l h a s b a r r e i r a s e n t r e j u d e u s e g e n t i o s ?
A i g r e j a multirracial d e A n t i o q u i a p a s s a a existir, p o r é m n ã o c o m o a p o i o f r a n c o
d a i g r e j a d e J e r u s a l é m ( 1 1 . 2 0 , 2 1 ) . N o c a p í t u l o 12 p a r e c e q u e v o l t a m o s
o b s t á c u l o s . " E n t r e t a n t o a p a l a v r a d o S e n h o r c r e s c i a e se m u l t i p l i c a v a " ( 1 2 . 2 4 ) .
A t é q u a n d o p o d e a p r e s s ã o c o n t i n u a r a n t e s q u e a f e r v u r a se e s p a r r a m e ?

13.1-15.35 Primeira viagem missionária de Paulo


U m a vez mais o Espírito dá um passo e impulsiona a igreja a seguir adiante.
P o d e n o s p a r e c e r natural q u e p e s s o a s c h e g u e m a t o r n a r - s e c r i s t ã s s e m t a m b é m
ser j u d i a s , m a s isto n ã o é a c e i t á v e l d e m o d o a b s o l u t o p a r a o s p r i m e i r o s c r e n t e s .
C o m o Paulo e Barnabé e m sua primeira e m p r e s a missionária, eles descobrem
por experiência que, q u a n d o os j u d e u s rejeitam o evangelho, "os gentios...
64 HOMENS COM UMA MENSAGEM

lACEDONIA

Tessalônica
Berél&C"C:

Antioquia da Pisídia\ Atenas


. Icônio \
P I S I D ^ * * , , Listra \
l//a %rgeVerbe CILÍ
ACAIA

CHIPRE;,
Mar Pafos Salaminè
Mediterrâneo

Jerusalém

Primeira Viagem

Âs três viagens missionárias de Paulo


e a viagem a Roma.

Puzuòit

Siracusa

i almoriâ

CIRENAICA Mar
Mediterrâneo
'Jerusalém
EGITO
\y—
A Viagem a Roma
LUCAS E SUA MEÍNSAGEM 65

regozijavam-se e glorificavam a palavra do Senhor, e creram todos os que haviam


sido destinados para a vida eterna" (13.48). O Espírito Santo parece requerer
apenas que eles creiam no Senhor Jesus. Não se exige deles que também se
tornem judeus. No final de seu roteiro missionário, Paulo e Barnabé alegremente
concluem que Deus simplesmente "abrira aos gentios aporta da fé" (14.27).
Alguns, entretanto, admitem que a ação do Espírito Santo precisa de cuidadosa
interpretação. Alguns deles chegam a Antioquia insistindo em que "se não vos
circuncidardes segundo o costume de Moisés, não podeis ser salvos" (15.1).
Assim, o episódio relatado por Lucas em Atos 15 é uma conseqüência vital da
missão recém-completada. Paulo e Barnabé são nomeados, juntamente com
outros, para subirem a Jerusalém a fim de resolverem a questão com "os apóstolos
e os presbíteros" (Atos 15.4): devem os gentios também tomar-se judeus para
que sejam salvos?
É provável que por esse tempo Paulo escreve sua carta aos gálatas como uma
circular enviada às igrejas que ele havia fundado em sua viagem missionária. A
carta é uma defesa apaixonada do ponto de vista que também prevaleceu em
Jerusalém—que nossa "justificação", ou aceitação, diante de Deus não depende
de nossa obediência à lei, mas somente a Cristo, a quem estamos unidos pela fé.
Com esta questão vital resolvida, a fundação é lançada para que o evangelho
avance sem obstáculo "até aos confins da terra".

15.36-18.22 Segunda viagem missionária de Paulo


Esta viagem começa como um projeto para revisitar as igrejas fundadas na
primeira viagem (15.36), porém novamente o Espírito Santo se antecipa, e em
seguida os orienta. Em pouco tempo Paulo e seus companheiros decidem que
66 HOMENS COM UMA MENSAGEM

0 gigantesco devem levar o evangelho até à Grécia (16.10), e acabam ministrando


teatro de Éfeso sucessivamente em Filipos, Tessalônica, Beréia, Atenas e Corinto. Paulo
visto do alto do permanece mais de dezoito meses em Corinto antes de finalmente retornar ao
terceiro lance de seu "lar", a igreja em Antioquia.
degraus ou
assentos. Pre- 18.23-21.16 Terceira viagem missionária de Paulo
sume-se que foi
neste teatro que Inclinamo-nos a pensar que Paulo tinha concebido a idéia de fazer de Éfeso o
houve o alvoroço centro do ministério, à semelhança de Corinto (18.21). Ele faz isto agora,
provocado por despendendo ali mais de dois anos. Éfeso era, como Antioquia, uma das maiores
aqueles cujo cidades do império e o foco da vida de uma grande área adjacente. Mas de novo
sustento dependia o Espírito se interpõe e muda a mente de Paulo sobre tal estratégia: Roma! O
da fabricação de itinerário um tanto tortuoso pelo qual Paulo se decide (19.21) é provavelmente
nichos da deusa em conseqüência da coleta que ele levantou em favor da igreja em Jerusalém
Artêmis (a Diana
(por exemplo, Romanos 15.25-27): ele deseja levá-la pessoalmente até lá.
dos efésios).
Paulo está visivelmente preocupado com a visita a Jerusalém. Ele pede aos
romanos que orem "para que eu me veja livre dos rebeldes que vivem na Judéia,
e que este meu serviço em Jerusalém seja bem aceito pelos santos" (Romanos
15.31). Lucas destaca este pressentimento ao relatar as mensagens proféticas
que falam a respeito de sua prisão (20.22,23; 21.10-14). E por certo, logo ao
chegar a Jerusalém, Paulo se vê em dificuldades com os judeus e cristãos-judeus
que desaprovam profundamente seu evangelho desvinculado da lei mosaica.

21.17-28.31 A viagem a Roma


Estes capítulos finais de Atos contêm alguns dos mais comoventes escritos de
toda a Bíblia. O fato marcante é que, desde o momento em que Paulo é agarrado
pela multidão revoltosa em Atos 21.30, ele nunca mais consegue viver em
liberdade. Ele passa o restante do livro como um prisioneiro, aparentemente
abandonado diante dos caprichos da justiça romana.
LUCAS E SUA MEÍNSAGEM 67

Mas o modo como Lucas narra a história dá uma impressão totalmente distinta.
Paulo não está s u b j u g a d o e desamparado. O plano de Deus está se
desenvolvendo. Paulo tem muitas oportunidades para testemunhar a uma enorme
multidão em Jerusalém, ao sinédrio judaico, a dois governadores romanos, ao
Rei Herodes e sua esposa, a uma tripulação e passageiros de aproximadamente
trezentas pessoas num navio, ao governador de Malta e, através dele, a muitos
outros habitantes da ilha, aos líderes de uma grande comunidade judaica em
Roma, e, finalmente, a todos os que o procuram e ouvem na capital imperial.
Paulo pode ter sido um prisioneiro, mas, como ele mais adiante expressa a
Timóteo, "a palavra de Deus não está algemada" (2 Timóteo 2.9).
Portanto a mensagem de Lucas é, afinal de contas, um grande estímulo a uma
igreja sofredora e fraca. Sob quaisquer dificuldades em que ela opere, e por
mais impotente que ela possa parecer, a igreja é sempre conduzida "em triunfo"
(2. Co 2.14), se tão-somente seguirmos o exemplo de Paulo: confiar no Senhor
da igreja e agarrar-se às oportunidades que Ele nos depara.

Leitura adicional

Menos exigente:
David Gooding, According to Luke. A new exposition of the Third Gospel ( Leicester:
IVP, 1987)
David Gooding, True to the Faith. Afresh approach to the Acts of the Apostles (Londres:
Hodder & Stoughton, 1990)
J. R. W. Stott, The Message of Acts: To the ends of the earth (Leicester: IVP, 1990)
Michael Wilcock, The Message of Luke: The Saviour of the World (Leicester: IVP, 1979)

Mais exigente, obras eruditas:


J. A. Fitzmyer, Luke the Theologian. Aspects of His Teaching (Londres: Geoffrey
Chapman, 1989)
W. W. Gasque, A History of the Criticism of the Acts of the Apostles (Grand Rapids:
Eerdmans, 1975)
I. H. Marshall, Luke: Historian and Theologian (Exeter: Paternoster, 1970)
JohnT. Squires, The Plan of God in Luke-Acts (Cambridge: Cambridge University Press,
1993)
João e sua
Mensagem
Na verdade, fez Jesus diante dos discípulos muitos
outros sinais que não estão escritos neste livro. Estes,
porém, foram registrados para que creiais que Jesus
é o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo,
tenhais vida em seu nome. (João 20.30,31)

Há cinco documentos separados em nosso Novo Testamento que se atribuem


a João, a saber, o Evangelho que leva seu nome, as três cartas e o livro Apocalipse.
Destes, Apocalipse é tão diferente quanto ao assunto que deve receber um
tratamento separado, tenha sido ou não escrito pelo mesmo João.
Goza de ampla concordância, contudo, o fato de que o Evangelho e as três
cartas provêem da pena do mesmo autor. Não somente o estilo grego é muito
semelhante, mas há muitas expressões teológicas surpreendentes que
predominam no Evangelho e nas cartas—expressões tais como "Espírito de
verdade", "luz" e "trevas", "do mundo", "filhos de Deus", "nascido de Deus",
"permanecer" em Cristo, "guardar seus mandamentos", "amor", "testemunha",
"vida" e "morte".

João, o homem
Mas, quem era o autor? Esta é uma pergunta complicada e controvertida. O
ponto de vista tradicional é que o Evangelho e as cartas foram escritas já em sua
idade avançada, em Éfeso, pelo apóstolo João, filho de Zebedeu. Esta
interpretação remonta a Irineu, bispo de Lyons de 178 até sua morte em 195
d.C., aproximadamente. Irineu alegava ter uma ligação direta comJoão através
de Policarpo, o bispo de Esmirna martirizado em 156 d.C. aos oitenta e seis
anos de idade. Numa famosa carta conservada por Eusébio, o historiador da
igreja, Irineu conta a um amigo como, quando jovem, sentava-se aos pés de
Policarpo e o ouvia discorrer sobre suas conversações com João e o ensino que
recebera diretamente do apóstolo. Podemos bem imaginar Policarpo, com seus
vinte anos, ouvindo o apóstolo João, que, por sua vez, devia estar então nos seus
oitenta anos, parecendo haver pouca razão para duvidar da alegação de Irineu.
Quando, portanto, Irineu afirma que João, o filho de Zebedeu, escreveu o
quarto Evangelho, e que ele era o "discípulo a quem Jesus amava", o qual se
reclinava perto de Jesus na última ceia (13.23), devemos considerar seriamente
seu testemunho.
Deve ser dito, entretanto, que somente uns poucos dentre os principais
PAULO E SUA MENSAGEM 69

estudiosos do século vinte aceitam esta evidência. Sua relutância deriva do


ponto de vista, compartilhado pela maioria dos estudiosos, de que o Evangelho
de João não é fundamentalmente uma obra histórica. Ele é, antes, o resultado
de um longo processo de desenvolvimento teológico, refletindo, assim, o
pensamento de um período tardio travestido na forma de Evangelho.
Uma intepretação recente introduz uma distorção singular nesta visão,
argumentando que o Evangelho reflete a história e as experiências, não de Je-
sus e seus discípulos, mas de uma igreja particular, à qual o evangelista (não
João) pertencia. Para reanimar sua igreja esse evangelista escreveu a história
de Jesus como se Ele tivesse passado pelas mesmas experiências de rejeição e
perseguição que eles sofriam.
Esta falta de respeito pelo Evangelho de João como história resulta de três de
suas características que certamente requerem uma explanação:
1. Em muitos aspectos João apresenta uma imagem diferente de Jesus
comparado com aquele dos Evangelhos sinópticos. Por exemplo, no Evangelho
de João Jesus de modo algum é reticente ao alegar publicamente ser o Filho de
Deus (p.ex., 5.19-30).
2. Não há qualquer diferença de estilo entre o ensino de Jesus em João e as
próprias palavras do evangelista. Isto indica que o evangelista é responsável
pela linguagem dos discursos proferidos por Jesus.
3. O Evangelho é belamente construído. Os estudiosos concordam que ele é
uma obra-prima literária. Muitos, porém, consideram que um autor que dedicou
tanto cuidado à estrutura e composição de sua obra devia preocupar-se em narrar
a história.
Tomados em conjunto, estes três pontos são sustentados por uma maioria de
estudiosos, o que torna improvável que o Evangelho tenha sido escrito por uma
testemunha ocular do ministério de Jesus. E, como conseqüência, a atribuição
de sua feitura a João, filho de Zebedeu, pelos pais da igreja do primeiro século
é rejeitada.

Entretanto, devemos questionar seriamente este consenso dos estudiosos.

1. João e os sinópticos
As incontestáveis diferenças entre o Evangelho de João e os sinópticos não
significam necessariamente que João é historicamente falível. Estas diferenças
foram notadas na igreja dos primeiros séculos e constituem a razão do comentário
de Clemente de Alexandria (200 d.C., aproximadamente) de que "por fim,
sabendo que os fatos 'materiais' estavam esclarecidos nos outros Evangelhos,
compôs um Evangelho 'espiritual', incentivado por outros discípulos e inspirado
pelo Espírito".
A referência de Clemente sobre o Evangelho de João como sendo "espiritual"
tem sido mencionada freqüentemente em apoio ao fato de que João não teve
interesse na história. Nada, porém, está tão distante da verdade. De acordo com
Clemente, João estava preocupado em transmitir a essência interior de Jesus, o
"espírito" dentro do "corpo", e, desta forma, prover um relato que pudesse
pretender ser tão historicamente confiável como os sinópticos.
Além disso, são dignos de observação os muitos pontos em que a narrativa
de João suplementa a dos sinópticos. Estes pontos foram expostos e discutidos
num famoso ensaio do Dr. Leon Morris (ver no fim deste capítulo Leitura
Adicional). E bem possível que João estivesse deliberadamente utilizando
tradições e lembranças que não tinham sido utilizadas na tradição dos sinópticos.
72 HOMENS COM UMA MENSAGEM

E m vários aspectos João elabora o retrato que eles pintam. Por exemplo,
enfatizando a discrição de Jesus e m proclamar-se publicamente c o m o "o Cristo",
os sinópticos p o d i a m l e v a n t a r a a c u s a ç ã o d e q u e as p e s s o a s d i f i c i l m e n t e p o d e r i a m
ser censuradas por não crerem nele. P o r é m João torna evidente que o
i m p e d i m e n t o para a fé não estava no lado de Jesus. Vista de u m ângulo diferente,
s u a a u t o p r o c l a m a ç ã o e r a c l a r a c o m o cristal, e, p o r t a n t o , a r e s p o n s a b i l i d a d e c a b e
t o t a l m e n t e a n ó s , se n o s r e c u s a r m o s a crer.

2. A linguagem de João
É n o t ó r i o q u e n ã o h á d i f e r e n ç a estilística e n t r e o s d i s c u r s o s q u e J e s u s p r o f e r e e
as p a r t e s n a r r a d a s d o E v a n g e l h o , p e l a s q u a i s o e v a n g e l i s t a é r e s p o n s á v e l .
Entretanto, devemos lembrar que Jesus não ensinou em grego. Ele usou o
a r a m a i c o , e p o r t a n t o t o d o s os n o s s o s registros d e seu e n s i n o r e s u l t a m de t r a d u ç ã o .
E b e m conhecido o fato de duas traduções do m e s m o original diferirem
g r a n d e m e n t e u m a da outra p o r q u e o estilo e o vocabulário da tradução são da
escolha do tradutor.
V e m de longa data a constatação de q u e o grego de J o ã o t e m muitas
características h e b r a i c a s e a r a m a i c a s , d e m o d o q u e o a u t o r é c l a r a m e n t e b i l í n g ü e .
A l é m d i s s o , se é v e r d a d e q u e J o ã o q u e r i a t r a n s m i t i r a e s s ê n c i a interior d o e n s i n o
e da pessoa de Jesus, não é de surpreender que a l i n g u a g e m dos discursos reflita
o próprio estilo de João.

3. A estrutura de João
O p r ó p r i o a u t o r r e v e l a o c u i d a d o c o m q u e c o m p ô s seu E v a n g e l h o . E l e o d e s c r e v e
e m termos de seletividade: " N a verdade, fez Jesus diante dos discípulos muitos
o u t r o s s i n a i s q u e n ã o e s t ã o e s c r i t o s n e s t e livro. E s t e s , p o r é m , f o r a m r e g i s t r a d o s
para que creiais que Jesus é o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo,
t e n h a i s v i d a e m s e u n o m e " ( 2 0 . 3 0 , 3 1 ) . C o m o p o d e m o s ver, a e s t r u t u r a e
m e n s a g e m d o livro f o c a l i z a m os "sinais", os atos miraculosos de Jesus que
i n d i c a m a l é m d e l e s as v e r d a d e s s o b r e s u a p e s s o a . E s t e s " s i n a i s " p a r t i c u l a r e s —
todos exceto u m exclusivos e m J o ã o — f o r a m escolhidos c o m u m propósito pe-
c u l i a r — o d e c o n v e n c e r seus leitores a c r e r e m e m J e s u s c o m o " o C r i s t o " .
Isto q u e r d i z e r q u e os sinais f o r a m e s c o l h i d o s p a r a i n c l u s ã o , t e n d o e m m e n t e
as n e c e s s i d a d e s d o s leitores. O e v a n g e l i s t a e s t a v a i n t e r e s s a d o e m m o s t r a r a
relevância do ministério de Jesus para suas necessidades. Porém, por outro lado,
isto n ã o s i g n i f i c a q u e o e v a n g e l i s t a n ã o t e n h a n e n h u m a p r e o c u p a ç ã o h i s t ó r i c a .
Pelo contrário, ele não tinha n e n h u m evangelho por meio do qual convencer
s e u s leitores, se J e s u s r e a l m e n t e n ã o r e a l i z a s s e e s s e s " s i n a i s " q u e m o s t r a m seu
messiado.
S ã o p o u c o s u b s t a n c i a i s , p o r t a n t o , as r a z õ e s f r e q ü e n t e m e n t e a p r e s e n t a d a s p a r a
r e j e i t a r o p o d e r o s o t e s t e m u n h o d e I r i n e u . M a s , se a d m i t i m o s q u e o a u t o r de
a m b o s o s t e x t o s , o E v a n g e l h o e as cartas, é o a p ó s t o l o J o ã o , o q u e p o d e m o s
d i z e r a seu r e s p e i t o ?

1. Ele foi testemunha ocular.


A despeito da a v e r s ã o geral pela tradicional atribuição da autoria a João,
estudiosos admitem que o autor exibe u m conhecimento p r o f u n d o da geografia
d a P a l e s t i n a (p.ex., 1.28: 4 , 5 , 6 , 2 0 ) , d e J e r u s a l é m (p.ex., 5.2; 19.13), d o t e m p l o
a n t e s d e s u a d e s t r u i ç ã o (p. ex., 2 . 2 0 ; 8.20; 10.23), e d o e s t a d o geral d o s a s s u n t o s
d e I s r a e l n o t e m p o d e J e s u s . P o r e x e m p l o , J. L o u i s M a r t y n , u m e s t u d i o s o q u e
m a i s q u e q u a l q u e r o u t r o m o l d o u o c o n t e m p o r â n e o c o n s e n s o entre eles, c o n f e s s a .
PAULO E SUA MENSAGEM 71

n o e n t a n t o , q u e as v á r i a s a f i r m a ç õ e s d e J o ã o s o b r e a f é e v i d a j u d a i c a s " f i g u r a m
o r g u l h o s a m e n t e e n t r e as m a i s c o r r e t a s a f i r m a ç õ e s s o b r e o p e n s a m e n t o j u d a i c o
em todo o N o v o Testamento".
A exatidão de João nestes aspectos deve certamente sugerir u m a preocupação
pela precisão em seu registro dos acontecimentos do ministério de J e s u s — a
m a i o r i a d o s q u a i s ele d e v e ter t e s t e m u n h a d o d i r e t a m e n t e , c o m o u m d o s D o z e .
S u a s n a r r a t i v a s s ã o t e m p e r a d a s c o m a l u s õ e s a o t e m p o e lugar, b e m c o m o c o m
o u t r o s d e t a l h e s c a s u a i s , t o d o s o s q u a i s n a d a a c r e s c e n t a m à h i s t ó r i a a n ã o ser
para sublinhar a implícita reivindicação de que o autor conhece intimamente
seu m a t e r i a l (p.ex., 1.39; 2 . 1 ; 3 . 2 3 ; 4 . 6 , 4 0 ; 11.54; 18.10; 2 1 . 1 1 ) .

2. Ele possuía um conhecimento íntimo de Jesus.


E m 21.24 o autor é identificado, não pelo nome, m a s c o m o "o discípulo que
Jesus a m a v a " (compare c o m 21.20). Este "discípulo a m a d o " é m e n c i o n a d o
t a m b é m e m 13.23; 19.26; 2 0 . 2 ; e 2 1 . 7 , e m u i t o s e s t u d i o s o s a c r e d i t a m q u e e l e é
t a m b é m o "outro discípulo" a n ô n i m o de 18.15,16. E m cada ocasião e m que
este discípulo aparece, a intimidade de seu r e l a c i o n a m e n t o c o m Jesus é
ressaltada.
P r i m e i r o ele a p a r e c e r e c l i n a d o à m e s a p e r t o d e J e s u s n o c e n á c u l o , tão p r ó x i m o
d e l e q u e p ô d e sussurrai - a o seu o u v i d o s e m ser o u v i d o p e l o s o u t r o s ( 1 3 . 2 1 - 2 5 ;
c o m p a r e c o m 21.20). E m seguida constatamos que, muito e m b o r a Jesus tenha
p r e d i t o q u e t o d o s o s d i s c í p u l o s o a b a n d o n a r i a m (16.32), este e s p e c í f i c o d i s c í p u l o
o a c o m p a n h a até o p á t i o d a c a s a d o s u m o s a c e r d o t e ( 1 8 . 1 5 ) . N a c r u z J e s u s
confia a ele o cuidado de sua m ã e (19.25-27), e é ele a pessoa (novamente c o m
P e d r o ) a q u e m M a r i a M a d a l e n a c o r r e c o m a n o t í c i a d o t ú m u l o v a z i o ( 2 0 . 1 , 2 ).
Finalmente, é o discípulo a m a d o q u e m primeiro reconhece o Senhor ressurreto
n a p r a i a d a G a l i l é i a e g r i t a p a r a P e d r o : " E o S e n h o r ! " (21.7), e q u e m e m s e g u i d a
participa de u m a conversa privada que o Senhor tem com Pedro após a refeição
da manhã (21.20-23).
Se este "discípulo a m a d o " era João, p o d e m o s c o m p l e t a r este retrato de
intimidade c o m os Evangelhos sinópticos. Pedro, Tiago e João f o r m a v a m juntos
u m c í r c u l o í n t i m o d e n t r o dos D o z e . p e r m i t i d o p o r J e s u s p a r a t e s t e m u n h a r c e r t o s
eventos cruciais. Eles v ê e m a ressurreição da filha de Jairo (Lucas 8.51),
t e s t e m u n h a m s u a g l ó r i a n o m o n t e d a T r a n s f i g u r a ç ã o ( M a r c o s 9.2), o u v e m seu
e n s i n o a p o c a l í p t i c o ( M a r c o s 13.3), e f i c a m a o l a d o d e l e e m s u a a m a r g a a g o n i a
n o j a r d i m ( M a r c o s 14.33).
D e m o d o geral, João desfrutou o m á x i m o relacionamento íntimo c o m Jesus,
e p o r isso e s t a v a m a i s q u a l i f i c a d o d o q u e q u a l q u e r o u t r o d o s D o z e a t r a n s m i t i r -
n o s a m e n t e r e c ô n d i t a d o S e n h o r . E l e o v i u c o m s e u s o l h o s (1 J o ã o 1.1-3; c o m -
p a r e c o m 1 J o ã o 4 . 1 4 e J o ã o 1.14); o u v i u - o c o m s e u s o u v i d o s e t o c o u - o c o m
s u a s m ã o s (1 J o ã o 1.1-3). E l e h a v i a a b s o r v i d o a p r ó p r i a m e n t e d o S e n h o r ,
p e n e t r a d o n o c o r a ç ã o d e s u a a u t o - r e v e l a ç ã o , e v e r d a d e i r a m e n t e c a p t a d o o espírito
d e seu M e s t r e .

3. Ele fora profundamente mudado por Jesus.


João e Tiago, de acordo c o m Marcos, f o r a m apelidados por Jesus "Boanerges",
q u e s i g n i f i c a " f i l h o s d o t r o v ã o " ( M a r c o s 3.17), e v á r i o s i n c i d e n t e s n a s n a r r a t i v a s
d o E v a n g e l h o r e v e l a m seu t e m p e r a m e n t o t e m p e s t u o s o . E J o ã o q u e m se irrita e
proíbe o ministério do exorcista que não era u m dos D o z e (Lucas 9.49,50). São
o s dois f i l h o s d o t r o v ã o q u e j u n t o s f i c a m o f e n d i d o s c o m a r e c u s a d e u m a a l d e i a
s a m a r i t a n a d e r e c e b e r J e s u s , e, à s e m e l h a n ç a d e E l i a s , q u e r e m i n v o c a r f o g o d o
72 HOMENS COM UMA MENSAGEM

Um antigo poço céu para consumi-la (Lucas 9.51-56). E são os mesmos irmãos que vêm com
numa aldeia da sua mãe pedir que os melhores assentos no Reino pudessem ser reservados para
Judéia. Teria eles (Marcos 10.35-45; Mateus 20.20-28).
sido ao lado de
Quão pequenos pareciam eles então para compreender o espírito de Jesus!
um poço como
este que Jesus Ele tem de repreendê-los: "Vós não sabeis de que espírito sois" (Lucas 9.55), e
se encontrou novamente: "Não sabeis o que pedis" (Mateus 20.22; Marcos 10.38). Entretanto,
com a mulher este filho do trovão tornou-se conhecido por nós como "o apóstolo do amor". E
samaritana. claro que o calor do sol do amor de seu Mestre fez com que se evaporassem as
(João 4). nuvens do trovão.
Agora ele está mais do que aberto ao ministério de outros fora dos Doze: a
mais eficiente evangelista em seu Evangelho é a mulher samaritana (4.39). E
agora ele mostra os samaritanos sob a luz mais calorosa possível: eles excedem
os judeus em sua resposta de crença em Jesus (4.42), e "instam" com Jesus para
ficar com eles (4.40). E agora, longe de procurar reconhecimento e posição ao
lado do Senhor, ele apaga completamente seu nome da história e dá a si mesmo
um novo nome, o que registra o único epitáfio que ele deseja: esqueça todo o
eu, fui amado por Jesus!
João foi assim eminentemente apropriado a comunicar o coração de seu
Senhor. Ele desejou apresentar seus leitores à Pessoa que ele veio a conhecer e
amar. Ele queria que também tivessem comunhão com Ele (1 João 1.3), e
esperava que eles tivessem seu caráter transformado como ele teve.
Na realidade, ele explica claramente os propósitos para os quais escreveu.
Ele escreveu seu Evangelho para que seus leitores cressem em Jesus e
experimentassem a vida por meio da fé nele (20.31), e escreveu sua primeira
carta àqueles que já acreditavam, para que pudessem saber que tinham vida (1
João 5.13). Sua teologia é profunda e desafiadora, mas seu propósito supremo é
prático. Ele quis que seus leitores recebessem a vida eterna e ao mesmo tempo
soubessem que já a receberam.
Para que seus leitores recebam a vida eterna devem pôr sua confiança em
Jesus Cristo, uma vez que nele está a vida (1.4). Portanto, em seu Evangelho
João anuncia Jesus Cristo em toda sua glória divino-humana, que podemos ver
e em quem podemos crer. Em particular, ele parece ter dirigido sua obra aos
judeus, por enfatizar o meio pelo qual Jesus cumpre e substitui todas as grandes
instituições do Judaísmo—o templo, a lei, as festas anuais. O templo e sua
adoração se perderam, destruídos pelos romanos no ano 70 d.C.: depois dessa
data o Evangelho de João poderia ter tido um apelo signitivamente poderoso
para os judeus, cuja tristeza se converteu em alegria pela descoberta de que
Deus já havia reparado aquela perda através de Jesus.
Para seus leitores saberem que receberam a vida eterna, era necessário que
compreendessem claramente as indispensáveis marcas do Cristianismo autêntico.
Em suas cartas, especialmente em sua primeira, ele continua a anunciar estas
coisas, como veremos.

A mensagem de João: 1. O Evangelho


1. Os fundamentos da fé
O caminho para a vida é a fé (3.14-16,36; 6.47; 20.31). Mas sobre o que repousa
a fé? João concordaria com a resposta dada por Paulo em Romanos 10.17: "A
fé vem pela pregação e a pregação pela palavra de Cristo." A fé nunca está
76 HOMENS COM UMA MENSAGEM

i s o l a d a . E l a é s e m p r e u m a r e s p o s t a a u m a i n i c i a t i v a d e D e u s . E m p a r t i c u l a r , ela
é d e s p e r t a d a p o r s u a p a l a v r a , ou, c o m o J o ã o diria, p o r seu " t e s t e m u n h o " . C r e r
no t e s t e m u n h o de Deus, dado através de Cristo, é tomar os primeiros passos
vitais para a fé que leva à vida eterna: acima de tudo, esta é a m e n s a g e m do
Evangelho de João.
Atualmente é tendência dos estudiosos sustentar que João não argumenta e m
favor da fé, mas assume-a. Muitos estudiosos pretendem, assim, que o Evangelho
d e J o ã o n ã o é e v a n g e l í s t i c o , isto é, n ã o se d e s t i n a a c o n v e n c e r o s d e s c r e n t e s
s o b r e a r e t i d ã o d a f é e m C r i s t o . M a s este p o n t o d e v i s t a m a l se a p l i c a à e v i d ê n c i a
do próprio Evangelho. A declaração de João sobre seu propósito e m 20.31
expressa u m intento evangelístico (veja o quadro a seguir). E no Evangelho
e s t e t e m a d o t e s t e m u n h o p a r e c e ser d e s e n v o l v i d o p a r t i c u l a r m e n t e c o m o s
descrentes judeus e m mente. Que testemunho João apresenta?

a. Testemunho humano. Nas palavras de abertura do Evangelho, c o m o naquelas


d a p r i m e i r a c a r t a e d e A p o c a l i p s e , J o ã o t r a z seu p r ó p r i o t e s t e m u n h o s o b r e o
S e n h o r J e s u s Cristo: " V i m o s a sua g l ó r i a " (1.14). A s s i m , ele inicia seu E v a n g e l h o
c o m u m a afirmação, não c o m u m a prova. D o m e s m o m o d o c o m o Gênesis traz
c o m o i n t r o d u ç ã o " N o p r i n c í p i o . . . D e u s " , a n u n c i a n d o a e x i s t ê n c i a d o Pai, a s s i m
o E v a n g e l h o d e J o ã o t e m c o m o i n t r o d u ç ã o " N o p r i n c í p i o e r a o Verbo", a f i r m a n d o
a preexistência do Filho com Deus.
Estas verdades eternas são o produto da revelação divina, não da especulação
h u m a n a . A g o r a , p o r é m , s ã o elas c o m u n i c a d a s p e l o a p a i x o n a d o t e s t e m u n h o d e
s e r e s h u m a n o s , q u e se t o r n a r a m c o n v e n c i d o s d e l a s . O E v a n g e l h o c o m e ç a e
termina c o m esta nota de testemunho apostólico (compare c o m 21.24). N o s
c a p í t u l o s i n t e r p o s t o s t e m o s u m a s u c e s s ã o d e p e s s o a s q u e se e n c o n t r a m c o m
Jesus e dão t e s t e m u n h o sobre Ele:
• O testemunho de João Batista é introduzido j u n t a m e n t e c o m o de João no
c o m e ç o ( 1 . 6 - 8 ) , e é o m a i s e l a b o r a d o ( v e j a t a m b é m 1 . 1 9 - 3 6 ; 3 . 2 5 - 3 0 ; 10.40-
42), talvez porque João Batista era a m p l a m e n t e reconhecido c o m o u m profeta
pelos j u d e u s nos dias do apóstolo João.
• Uma sucessão de discípulos encontram Jesus e dão testemunho (1.37-51):
A n d r é c o n v e n c e seu i r m ã o S i m ã o , e F i l i p e t r a z N a t a n a e l , o q u a l f a z e n t ã o u m a
e x p r e s s i v a c o n f i s s ã o d e f é (1.49).
• Os samaritanos d ã o u m f o r t e t e s t e m u n h o n o c a p í t u l o 4: p r i m e i r o a m u l h e r
t o r n a - s e c o n v e n c i d a d e q u e J e s u s é " o M e s s i a s " (4.29), e d e p o i s seus c o m p a t r i o t a s
a f i r m a m que Jesus é "o Salvador do m u n d o " (4.42).
• Pedro ( 6 . 6 8 . 6 9 ) , a multidão em Jerusalém ( 7 . 4 0 1 4 2 ) , o homem nascido cego
( 9 . 1 7 ) , Marta ( 1 1 . 2 7 ) , e Tomé ( 2 0 . 2 8 ) t o d o s d ã o d i f e r e n t e s t e s t e m u n h o s d e J e -
sus, d e p e n d e n d o d e s u a s d i f e r e n t e s e x p e r i ê n c i a s c o m E l e . A c o n f i s s ã o de T o m é
c o m p õ e u m vigoroso clímax de toda a história.
E m sua apresentação João não hesita e m incluir testemunhos contra Jesus
(p.ex., 7 . 5 2 ; 8 . 5 2 , 5 3 ; 9 . 1 6 ; 10.20), e a s s i m s e u s l e i t o r e s s ã o f o r ç a d o s a t o m a r
p a r t i d o : e m q u a l t e s t e m u n h o eles c r ê e m ?
P a r a d e c i d i r isto, é n e c e s s á r i o a p r e s e n t a r e v i d ê n c i a , e t e s t e m u n h o s p o s t e r i o r e s
são requeridos. E m b o r a essas testemunhas h u m a n a s sejam importantes, Jesus
n ã o d e p e n d e d e s e u s t e s t e m u n h o s p a r a v a l i d a r s u a s r e i v i n d i c a ç õ e s (5.34). E l e
até a c e i t a o p r i n c í p i o legal: " S e eu t e s t i f i c o a r e s p e i t o d e m i m m e s m o , o m e u
t e s t e m u n h o n ã o é v e r d a d e i r o " (5.31). N o s tribunais j u d a i c o s n e n h u m t e s t e m u n h o
PAULO E SUA MENSAGEM 75

João 20.30,31 e o Propósito do Evangelho


"Na verdade, fez Jesus diante dos discípulos ser "podeis vir a crer e a continuar na fé". O tempo
muitos outros sinais que não estão escritos presente é usado com este sentido em João 6.29,
neste livro. Estes, porém, foram registrados dirigindo-se aos não-crentes.
para que creiais que Jesus é o Cristo, o Filho Indubitavelmente o Evangelho de João sustenta e
de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em fortalece a fé dos crentes, e tem sempre feito isto.
seu nome." Certamente, isto parece ser parte de seu propósito.
Os manuscritos do texto grego de João Mas o plano de João é mais amplamente
variam levemente aqui, de um modo que tem exteriorizado do que meramente isto. De 20.30,31
permitido a alguns estudiosos argumentar que podemos inferir três aspectos a respeito de seu
o propósito de João não era o de criar a fé, propósito:
mas mantê-la. A variação afeta o tempo do
verbo traduzido "para que creiais". Alguns 1. Os "sinais " desempenham um papel vital em seu
manuscritos tem o tempo grego aoristo, que plano de persuadir seus leitores a crer.
produziria a paráfrase "tenhais chegado à fé". 2. Ele tem os judeus particularmente em sua mente,
Outros têm um tempo presente, que resultaria porque eles precisam aprender que Jesus é "o
em "podeis vir a crer", e que pode portanto Cristo", isto é, o Messias.
implicar que João escreveu com os cristãos
em mente, tentando apoiá-los e fortalecer sua 3. Ele quer que a fé cresça, da fé intelectual que
fé. Jesus é o Cristo para a fé experencial que significa
Entretanto, mesmo que o tempo presente "vida em seu nome".
seja correto, a paráfrase poderia igualmente

p o d i a ser a c e i t o a m e n o s q u e f o s s e c o r r o b o r a d o . O s f a r i s e u s l a n ç a r a m isto a
J e s u s e m 8.13: " T u d á s t e s t e m u n h o d e ti m e s m o , l o g o o teu t e s t e m u n h o n ã o é
v e r d a d e i r o . " P o r é m J e s u s a c e i t a e s t e r e p t o e r e p l i c a : " T a m b é m n a v o s s a lei e s t á
escrito que o testemunho de duas pessoas é verdadeiro. Eu testifico de m i m
m e s m o , e o Pai, q u e m e e n v i o u , t a m b é m t e s t i f i c a d e m i m " ( 8 . 1 7 , 1 8 ) . E a s s i m
uma segunda testemunha é convocada:

b. Testemunho divino. O Dr. A . E . H a r v e y e s c l a r e c e o s i g n i f i c a d o d e ter J e s u s


c h a m a d o a D e u s para testemunhar e m 5.3 7 e 8.18 (compare t a m b é m c o m 8.50;
10.32). N a s c o r t e s j u d a i c a s , o t e s t e m u n h o solitário p o d i a ser a c e i t o se o a c u s a d o
invocasse solenemente a Deus para testemunhar que sua declaração era
v e r d a d e i r a . E s t e e r a u m p a s s o s é r i o a ser t o m a d o p o r q u e , se e s t i v e s s e d e f a t o
mentindo, o acusado expunha-se ao j u l g a m e n t o de Deus. E, de m o d o oposto,
seus a c u s a d o r e s t e r i a m d e p e n s a r d u a s a três v e z e s antes d e r e p e t i r s u a a c u s a ç ã o ,
p o r q u e eles t a m b é m p o d i a m o p o r - s e a D e u s e a t r a i r o j u l g a m e n t o s o b r e si
mesmos.
E s t e é o e s p í r i t o s o l e n e p e l o q u a l J e s u s i n v o c a a D e u s p o r t e s t e m u n h a e m seu
f a v o r . E m q u a l q u e r c a s o , a n a t u r e z a d a r e i v i n d i c a ç ã o d e J e s u s é tal q u e s o m e n t e
D e u s p o d i a autenticá-la e apoiá-la: J e s u s a l e g a ser o Filho, u n i c a m e n t e a u t o r i z a d o
a dar vida e exercer o julgamento, ambas prerrogativas do próprio D e u s (5.19-
23). Assim, é não somente u m passo corajoso, m a s essencial e m seu caso, que
J e s u s d e v a citar a D e u s c o m o t e s t e m u n h a e m s e u f a v o r .
A . E . H a r v e y t e m m o s t r a d o p r o v e i t o s a m e n t e , e m s e u l i v r o Jesus sob
Julgamento, c o m o a figura do tribunal de justiça p e r m e i a todo o Evangelho de
J o ã o . J o ã o a p r e s e n t a s u a n a r r a t i v a d o m i n i s t é r i o d e J e s u s c o m o se E l e e s t i v e s s e
em julgamento do começo ao fim, e não apenas no final diante do s u m o
s a c e r d o t e . N a r e a l i d a d e , n e s t e E v a n g e l h o J e s u s n u n c a é formalmente julgado.
E l e é e x e c u t a d o s e m o d e v i d o p r o c e s s o d a lei, m u i t o e m b o r a E l e m e s m o
78 HOMENS COM UMA MENSAGEM

pleiteasse que testemunhas fossem convocadas quando compareceu diante do


s u m o sacerdote (18.21). O j u l g a m e n t o ocorre neste sentido informal, através de
t o d o o livro, d e m o d o q u e o s l e i t o r e s d e J o ã o s ã o e l e s m e s m o s c o l o c a d o s e m
c e n a e c o m p e l i d o s a vir p o r s u a p r ó p r i a d e c i s ã o .
Eles perguntam, c o m o os opositores de Jesus fazem, c o m o Deus dá testemunho
d e s e u F i l h o (p.ex., 8.19). E s t e t e s t e m u n h o d i v i n o , r e s p o n d e J o ã o , é triplo:

i. O Pai profere seu testemunho por meio dos lábios de Jesus. Repetidas vezes
Jesus nega que exponha suas palavras por sua própria autoridade. Sua autoridade
é d e r i v a d a d o P a i q u e é seu autor. N ã o é E l e p r ó p r i o a P a l a v r a d o D e u s e n c a r n a d o
( 1 . 1 , 1 4 ) ? E n t ã o s u a s p a l a v r a s s ã o as p a l a v r a s d e D e u s ( 3 . 3 4 ) :
• " O m e u e n s i n o n ã o é m e u , e s i m d a q u e l e q u e m e e n v i o u " (7.16).
• " N a d a f a ç o por m i m m e s m o ; m a s falo c o m o o Pai m e e n s i n o u " (8.28).
• " E u não tenho falado por m i m mesmo, mas o Pai que m e enviou, esse m e tem
p r e s c r i t o o q u e d i z e r e o q u e a n u n c i a r . ... A s c o i s a s , p o i s , q u e e u f a l o , c o m o o
P a i m e t e m dito, a s s i m f a l o " ( 1 2 . 4 9 , 5 0 ) .
• " P o r q u e eu lhes t e n h o t r a n s m i t i d o as p a l a v r a s q u e m e d e s t e e eles as r e c e b e r a m .
... E u l h e s t e n h o d a d o a t u a p a l a v r a " ( 1 7 . 8 , 1 4 ) .
Jesus espera que todos os que o o u v e m creiam e m suas palavras, p o r q u e elas
são as p a l a v r a s d e D e u s . A o f a z e r e s t a s o l e n e a f i r m a ç ã o , E l e está d e l i b e r a d a m e n t e
a l u d i n d o à f a m o s a p r o m e s s a d a d a a M o i s é s e m D e u t e r o n ô m i o 18.18: " S u s c i t a r -
l h e s - e i u m p r o f e t a d o m e i o d e s e u s i r m ã o s , s e m e l h a n t e a ti, e m c u j a b o c a p o r e i
as m i n h a s p a l a v r a s , e ele l h e s f a l a r á t u d o o q u e e u l h e o r d e n a r . "
J o ã o , n a t u r a l m e n t e , a c r e d i t a q u e J e s u s f a l e as p a l a v r a s d e D e u s n ã o a p e n a s
p o r q u e E l e é u m " p r o f e t a c o m o M o i s é s " , q u e as p e s s o a s e s t a v a m e s p e r a n d o
( c o m p a r e c o m 1.21), m a s p o r q u e E l e é m u i t o m a i s q u e u m p r o f e t a : E l e é a
p r ó p r i a " P a l a v r a d e D e u s " e m p e s s o a . M a s c o m o tal e l e c u m p r e a p r o f e c i a d e
D e u t e r o n ô m i o 18, e s e u s l e i t o r e s p r e c i s a m ser p o s t o s e m s e u s l u g a r e s : e l e s o
escutarão?
E m relação a isto é digna de ser considerada a admirável nova designação de
Deus no Evangelho de João como "aquele que m e enviou". Estas paráfrases
dos nomes "Pai" e "Filho" quase sempre ocorrem e m contextos e m que a
autoridade do Filho é desafiada ou a do Pai é reivindicada. "Aquele que envia"
sustenta a autoridade de " q u e m Ele enviou":
• " O e n v i a d o d e D e u s f a l a as p a l a v r a s d e l e " ( 3 . 3 4 ) .
• " A q u e l e q u e m e e n v i o u é v e r d a d e i r o , d e m o d o q u e as c o i s a s q u e d e l e t e n h o
ouvido, essas digo ao m u n d o " (8.26).
• Jesus, pois, enquanto ensinava n o templo, clamou: ..."não v i m p o r q u e eu de
m i m m e s m o o quisesse, mas aquele que m e enviou é verdadeiro, aquele a q u e m
vós não conheceis. Eu o conheço, porque venho da parte dele e fui por ele
enviado" (7.28,29).
A validade do testemunho de Jesus é devido à sua vinda do céu (3.11-13).

ii. O Pai dramatiza seu testemunho nas obras de Jesus. As "obras" de Jesus,
assim c o m o suas "palavras", foram-lhe dadas por Deus, de m o d o que são
realmente obras de Deus, u m dramático testemunho para a condição única de
Jesus c o m o filho. D o m e s m o m o d o que Ele p o d e dizer: " O m e u ensino não é
m e u , e sim daquele que m e e n v i o u " (7.16), assim p o d e Ele falar das "obras q u e
o P a i m e c o n f i o u p a r a q u e as r e a l i z a s s e " ( 5 . 3 6 ) ; c o m p a r e c o m 5 . 1 9 - 3 0 e 10.31-
39). A s s i m , o Filho age " d a parte do P a i " (10.32), e o Pai age n o Filho (10.38;
PAULO E SUA MENSAGEM 77

14.10). A s o b r a s s ã o d o Pai, e m b o r a r e a l i z a d a s p o r m e i o d o F i l h o . E s t e d u p l o
t e s t e m u n h o d e p a l a v r a s e o b r a s d e v e r i a ter s i d o a d e q u a d o p a r a suscitai- a f é
(14.11), e n a r e a l i d a d e m u i t a s p e s s o a s s i m p l e s v ê e m as o b r a s ( 6 . 1 4 ) , o u v e m as
p a l a v r a s ( 7 . 4 0 , 4 1 ) e c r ê e m (11.45).
M a s c o m o realmente suas obras transmitem u m a m e n s a g e m sobre Ele? A
palavra característica de João para os milagres de Jesus é "sinais", porque eles
c o n t ê m a m e n s a g e m q u e a f é p o d e discernir.
N i c o d e m o s e s t á m u i t o c e r t o a o d e c l a r a r q u e J e s u s p o d e r e a l i z a r tais " s i n a i s "
s o m e n t e p o r q u e D e u s e s t á c o m E l e : "...és M e s t r e v i n d o d a p a r t e d e D e u s " (3.2).
M a s , indicam eles a l g u m a coisa mais sobre Jesus, além desta m e r a p e r c e p ç ã o ?
N i c o d e m o s está c o n f u s o . A l g u n s da m u l t i d ã o e m Jerusalém p e n s a m que os
sinais p r o v a m q u e E l e é o C r i s t o ( 7 . 3 1 ) . O u t r o s , p o r é m , d i s c o r d a m : o s i r m ã o s
d e J e s u s , p o r e x e m p l o , v ê e m o s sinais e n ã o l h e s a t r i b u e m v a l o r (7.3-5). M e s m o
q u a n d o as p e s s o a s c r ê e m p o r c a u s a d o s sinais, J e s u s é, a p e s a r d i s s o , m u i t o
cauteloso a respeito da qualidade de sua fé (2.23-25).
O f a t o é q u e o s s i n a i s p o d e m s o m e n t e f a l a r se f o r e m i n t e r p r e t a d o s , e é o q u e
J o ã o se p r o p õ e f a z e r . A s s i m , p o r e x e m p l o , a c u r a d e u m h o m e m a l e i j a d o e m
Esta sala numa
casa de um 5.1-9 n ã o mostra somente o extraordinário poder ou misericórdia de Jesus:
residente rico na antes mostra sua autoridade para dizer ao p o v o de D e u s o que ele p o d e fazer n o
Jerusalém do sábado, e posteriormente revela seu relacionamento peculiar c o m o Pai, porque
primeiro século E l e e x i b e as " o b r a s " d o p r ó p r i o D e u s p o r m e i o d e s u a a ç ã o ( 5 . 9 - 2 0 ) . D e m o d o
d.C. foi semelhante, a alimentação de cinco mil pessoas (6.1-14) é depois interpretada
reconstruída de
p e l o d e m o r a d o d i á l o g o q u e se s e g u e , n o q u a l J e s u s se p r o c l a m a " o p ã o d a v i d a "
acordo com a
evidência revelada (6.25-59). A e s c o l h a d e J o ã o d o s sinais p a r a i n c l u i r e m seu E v a n g e l h o ( 2 0 . 3 0 , 3 1 )
durante as é f e i t a c l a r a m e n t e p o r c a u s a d a c r e s c e n t e m e n s a g e m q u e ele q u e r tirar d e c a d a
investigações u m . Voltaremos a falar disto mais adiante.
arqueológicas. Mas, c o m o p o d e João convencer seus leitores de que tinha interpretado
80 HOMENS COM UMA MENSAGEM

c o r r e t a m e n t e o s s i n a i s d e J e s u s ? C o m o p a s s a r d o t e m p o , c e r t a m e n t e , tal
convicção seria a obra do Espírito Santo (16.8-11). P o r é m , u m fator importante
a q u i , e s p e c i a l m e n t e p a r a o s leitores j u d e u s , e r a o V e l h o T e s t a m e n t o :

iii. O Pai escreve seu testemunho nas Escrituras do Velho Testamento.


• " E x a m i n a i s as E s c r i t u r a s , p o r q u e j u l g a i s ter n e l a s a v i d a e t e r n a , e s ã o e l a s
m e s m a s q u e t e s t i f i c a m d e m i m . C o n t u d o n ã o q u e r e i s vir a m i m p a r a t e r d e s
vida" (5.39,40).
• " S e de fato crêsseis e m Moisés, t a m b é m creríeis e m m i m ; porquanto ele
e s c r e v e u a m e u r e s p e i t o . Se, p o r é m , n ã o c r e d e s n o s s e u s e s c r i t o s , c o m o c r e r e i s
nas minhas palavras?" (5.46,47).
S u p r e m a m e n t e e finalmente, o t e s t e m u n h o do Pai sobre seu Filho está escrito
nas Escrituras, c o m o asseveram estes dois dramáticos pronunciamentos. N o
desenvolvimento destas declarações, João recorre ao Velho Testamento através
d e seu E v a n g e l h o , t a n t o p o r c i t a ç ã o d i r e t a (p.ex., 2 . 1 7 ; 1 2 . 3 7 - 4 1 ; 1 9 . 3 6 , 3 7 ) , e
freqüentemente por alusão aos textos ou temas do Velho Testamento. Seu
propósito ao usar este recurso é mostrar que s o m e n t e Jesus faz sentido no Velho
Testamento.
Por exemplo, a afirmação e m 5.46 de que Moisés escreveu a respeito de Je-
s u s l e v a - n o s a o c a p í t u l o 6, n o q u a l o p a p e l d e M o i s é s c o m o o S a l v a d o r d e
Israel, a q u e l e q u e o t i r o u d o E g i t o , é c o m p a r a d o a o q u e J e s u s a g o r a o f e r e c e .
U m a m u l t i d ã o e s t á a c a m i n h o d e J e r u s a l é m p a r a a P á s c o a (6.4), a f e s t a e m q u e
o ê x o d o d o E g i t o é c o m e m o r a d o . J e s u s o s a l i m e n t a m i r a c u l o s a m e n t e , tal c o m o
Moisés fez naquela época. A l g u é m na multidão percebe a semelhança e declara
q u e J e s u s p o d e ser o " p r o f e t a c o m o M o i s é s " ( 6 . 1 4 ) . E n t ã o J e s u s d i r i g e - s e a e l e s
( 6 . 2 5 - 5 9 ) , e l h e s diz q u e :
• M o i s é s n ã o alimentou Israel; foi D e u s q u e m o fez (6.32).
• O m a n á era alimento p u r a m e n t e físico, e e m nada contribuiu para salvar Israel
do terrível i n i m i g o — o p e c a d o e a morte (6.49). Moisés, o s u p r e m o receptor e
c o m u n i c a d o r d a lei n ã o p o d i a s a t i s f a z e r às n e c e s s i d a d e s m a i s p r o f u n d a s d o
gênero humano.
• Agora D e u s provê o alimento que dá "vida eterna", e finalmente satisfaz àquelas
n e c e s s i d a d e s — o próprio Jesus (6.35).
• O próprio Velho Testamento reconhece a necessidade de mais do que Moisés
deu; porque os profetas o l h a m à frente para u m t e m p o e m que "serão todos
ensinados por D e u s " (6.45, citando Isaías 54.13). A q u e l e t e m p o c h e g o u agora!
O desafio de João aos seus leitores é o m e s m o de Jesus aos fariseus e m 7.24,
e m que o significado da circuncisão está e m discussão: " N ã o julgueis segundo
a aparência, e sim pela reta justiça." Se eles reavaliarem sua c o m p r e e n s ã o das
E s c r i t u r a s , v e r ã o c o m o J e s u s as c u m p r e .

2. Inspecionando o Evangelho
A e s t r u t u r a d o E v a n g e l h o d e J o ã o é c o m p l e x a ; p o r isso, q u a l q u e r a n á l i s e r á p i d a
e s t á s u j e i t a a se t o r n a r s u p e r f i c i a l . E n t r e t a n t o , v a m o s s e g u i r a d i r e ç ã o d o p r ó p r i o
João e focalizar nosso resumo nos "sinais".

a. Agua em vinho—uma nova ordem. O primeiro capítulo apresenta Jesus c o m o


a Palavra de D e u s falada de u m a f o r m a nova. Anteriormente, D e u s falou através
dos profetas, c o m o João Batista. M a s agora sua Palavra "se f e z carne" (1.14).
Isto significa todo u m n o v o estágio e m seu relacionamento c o m o m u n d o : " A
PAULO E SUA MENSAGEM 79

lei f o i d a d a p o r i n t e r m é d i o d e M o i s é s ; a g r a ç a e a v e r d a d e v i e r a m p o r m e i o d e
Jesus Cristo" (1.17).
E s t a " n o v a o r d e m " é s i m b o l i z a d a p e l o p r i m e i r o sinal, a t r a n s f o r m a ç ã o d a
á g u a e m v i n h o (2.1-11). J e s u s t o m a o q u e o J u d a í s m o o f e r e c e c o m o u m m e i o
d e p u r i f i c a ç ã o (2.6) e o t r a n s f o r m a e m a l g o q u e r e a l m e n t e s a t i s f a z à n e c e s s i d a d e .
Esta m e n s a g e m é então transportada: primeiro Jesus purifica o templo, o f o c o
d a r e l i g i ã o d a " v e l h a o r d e m " , e f a l a d e u m n o v o t e m p l o , seu c o r p o ( 2 . 2 1 ) . E m
seguida Ele diz a N i c o d e m o s , "mestre e m Israel" (3.10), repositório do
aprendizado mais p r o f u n d o disponível no Judaísmo, que ele precisa ser
completamente refeito pelo Espírito. E logo a seguir a m e s m a m e n s a g e m é
c o m u n i c a d a aos samaritanos, q u a n d o Jesus lhes oferece, através da mulher,
" u m a f o n t e a j o r r a r p a r a a v i d a e t e r n a " (4.14), á g u a m a i s i m p o r t a n t e q u e a d o
p o ç o de Jacó.
b. Duas curas—nova vida, novo julgamento. O s d o i s sinais e m 4 . 4 6 - 5 4 e 5.1 - 9
f o r m a m u m par q u e é então interpretado através do grande discurso e m 5.19-
47. Neste discurso Jesus faz a mais ousada reivindicação possível: que, c o m o
Filho, Ele exerce os privilégios do próprio Deus, particularmente para con-
c e d e r v i d a ( 5 . 2 1 ) e p r o f e r i r j u l g a m e n t o (5.22). " J u l g a m e n t o " n e s t e c o n t e x t o
n ã o q u e r dizer a p e n a s c o n d e n a ç ã o , m a s e x p r e s s a a idéia d e d e c i s ã o real e d e c r e t o .
C o m o juiz, Jesus, o Filho, t e m a autoridade de decidir sobre a vida e a morte
para todos (5.25-30).
Estes dois privilégios são "anunciados" nas duas ações que p r e c e d e m a
r e i v i n d i c a ç ã o . J e s u s p r o f e r e u m a f r a s e q u e v i v i f i c a : "Vai, d i s s e - l h e J e s u s ; t e u
filho vive" (4.50)—e o filho vive. E m seguida Ele pronuncia o j u l g a m e n t o ao
h o m e m a l e i j a d o , n ã o s o m e n t e p a r a o r d e n a r - l h e q u e se l e v a n t e , m a s t a m b é m
para dizer-lhe que carregue sua c a m a n o sábado (5.8-10), e adverti-lo: " N ã o
peques mais, para que n ã o te suceda coisa pior" (5.14).
c. Alimentando os 5.000—Jesus, o pão da vida. E x p l a n a n d o s u a r e i t e r a ç ã o d o
ê x o d o , J e s u s a l e g a três v e z e s ser " o p ã o d a v i d a " ( 6 . 3 5 , 4 8 , 5 1 ) . Q u a n d o E l e
parte os pães e alimenta os 5.000 ( 6 . 1 - 1 5 — o único milagre registrado pelos
quatro evangelistas), Ele está simbolizando a dádiva de sua própria carne " q u e
d a r e i p e l a v i d a d o m u n d o " (6.51).
E l e e s t á a q u i se r e f e r i n d o c l a r a m e n t e à s u a c r u z . E s u a c a r n e d i l a c e r a d a q u e
constitui o "o alimento real", e é seu sangue d e r r a m a d o a "bebida real" (6.55).
S o m e n t e p o r m e i o d e s u a m o r t e é q u e a v i d a se t o r n a d i s p o n í v e l p a r a n ó s .
C o m e r e b e b e r são a s u r p r e e n d e n t e i l u s t r a ç ã o d a f é , i s t o é, a a c e i t a ç ã o p e s s o a l
d e Cristo, a a b s o r ç ã o e s p i r i t u a l d e s u a v i d a p o r n ó s m e s m o s ( 6 . 5 7 ) . C o m p a r a n d o
6.47 c o m 6.54, vemos claramente que "crer" é equivalente a "comer e beber".
Se este discurso é histórico, dificilmente ele será u m a referência direta à Ceia
do Senhor, que não tinha sido ainda instituída. Entretanto, muitos estudiosos
a c r e d i t a m q u e J o ã o e s c r e v e u seu E v a n g e l h o t e n d o c o m o p a n o d e f u n d o o c e n á r i o
d o s s e r v i ç o s d e c u l t o d a i g r e j a , e q u e ele p r ó p r i o t e r i a i n t e r p r e t a d o e s t e d i s c u r s o
c o m o referindo-se à Santa C o m u n h ã o . E certamente apropriado sentir que,
quando reunidos para celebrar a Ceia do Senhor, estamos particularmente aptos
a exercer a f é da qual esta p a s s a g e m fala.

d. Curando um homem cego—Jesus, a luz do mundo. N o capítulo 6 Jesus


apresenta-se c o m o substituto da festa da Páscoa; nos capítulos 7 - 1 0 Ele faz o
m e s m o e m relação à festa maior do calendário judaico, a festa dos tabernáculos.
O c e n t r o d e a t e n ç ã o d e s t a p a r t e é a c u r a d e u m c e g o d e n a s c e n ç a ( c a p í t u l o 9).
82 HOMENS COM UMA MENSAGEM

A q u i n o v a m e n t e u m ato físico simboliza u m a verdade espiritual. Por duas


vezes nesta parte Jesus proclama: " E u sou a luz do m u n d o " (8.12; 9.5). Esta é
u m a referência à f a m o s a cerimônia das luzes q u e tinha lugar durante a festa dos
tabernáculos, quando grandes lâmpadas eram colocadas no templo,
representando a "coluna de f o g o " q u e Israel tinha para seguir através do deserto.
A g o r a , p o r é m , J e s u s c l a m a : " E u sou a l u z d o m u n d o ; q u e m m e s e g u e n ã o a n d a r á
n a s t r e v a s , a o c o n t r á r i o t e r á a luz d a v i d a " ( 8 . 1 2 ) .
U m a v e z q u e , d e p o i s d e 7 0 d.C., a f e s t a d o s t a b e r n á c u l o s n ã o m a i s e r a c e l e b r a d a
no templo, a manifestação de Jesus dirige-se à necessidade sentida por muitos
j u d e u s d a q u e l e s t e m p o s . T a m b é m eles, c o m o o c e g o d o s t e m p o s a n t e r i o r e s , o
q u a l f o r a e x p u l s o d a s i n a g o g a (9.34), t i n h a m p e r d i d o s e u l u g a r d e a d o r a ç ã o .
M a s J e s u s e n c o n t r a - s e c o m o c e g o e r e s t a u r a seu c u l t o , d a n d o - l h e u m a v i s t a
e s p i r i t u a l p a r a c o m b i n a r c o m s u a v i s t a f í s i c a . E n t ã o , q u a n d o se c u r v a e m
a d o r a ç ã o d i a n t e d o F i l h o d o H o m e m ( 9 . 3 5 - 3 8 ) , ele m a n t é m a e s p e r a n ç a e u m a
m e n s a g e m a t o d o s os q u e n e c e s s i t a m d e tal r e s t a u r a ç ã o : a d o r e o F i l h o d o H o m e m ,
q u e é a luz d o m u n d o , e v o c ê c e l e b r a r á r e a l m e n t e a f e s t a d o s t a b e r n á c u l o s !

e. Ressuscitando Lázaro—Jesus, a ressurreição e a vida. A r e s s u r r e i ç ã o d e L á z a r o


( c a p í t u l o 11) é o ú l t i m o g r a n d e a t o p ú b l i c o d e J e s u s a n t e s d e s u a p r ó p r i a m o r t e .
J o ã o p r e p a r a s e u s l e i t o r e s p a r a isto p o r m e i o d o " D i s c u r s o d o B o m P a s t o r " n o
c a p í t u l o 10. A q u i a p r e n d e m o s q u e , se J e s u s d e v e ir e m b u s c a d a s " o v e l h a s " e
m i n i s t r a r a elas, c o m o o h o m e m c e g o d o c a p í t u l o 9, e n t ã o isto se d a r á a o c u s t o
de sua própria vida. C o m o o b o m pastor, Ele dá sua vida pelas ovelhas
(10.11,14,15).
E s t a a u t o - e n t r e g a d e J e s u s é d r a m a t i c a m e n t e p r e f i g u r a d a n o c a p í t u l o 11. E l e
e s c a p a d e u m a v i o l e n t a h o s t i l i d a d e e m J e r u s a l é m e c r u z a o rio J o r d ã o p a r a s u a
segurança (10.31,39,40). T o m é sabe perfeitamente b e m que será u m suicídio
v o l t a r a J e r u s a l é m (11.16). M a s J e s u s , a p e s a r d i s s o , r e t o r n a p o r q u e s o m e n t e ele
p o d e salvar L á z a r o . A r e s s u r r e i ç ã o de L á z a r o está ligada à r e t u m b a n t e
reivindicação: "Eu sou a ressurreição e a vida" (11.25). M a s está claro que
J e s u s s o m e n t e p o d e ser a " r e s s u r r e i ç ã o e a v i d a " p a r a L á z a r o a o c u s t o d e s u a
p r ó p r i a v i d a . E a s s i m n ã o n o s s u r p r e e n d e q u a n d o o s i n é d r i o se r e ú n e e d e c i d e
q u e a r e s s u r r e i ç ã o d e L á z a r o é a ú l t i m a g o t a . S e J e s u s c o n t i n u a r s u a m i s s ã o , as
conseqüências serão incalculáveis. Ele deve morrer (11.47-53).
Assim, tanto a morte de Jesus c o m o sua ressurreição são prenunciadas nos
c a p í t u l o s 10 e 11. O c a p í t u l o 10 a p r e s e n t a - o c o m o o b o m p a s t o r q u e m o r r e
p e l a s o v e l h a s , e o c a p í t u l o 11 c o m o a r e s s u r r e i ç ã o q u e d á v i d a a o s m o r t o s . A
partir d e s t e p o n t o a história t o m a seu r u m o inevitável. A p a r t i d a d e J e s u s d e s p o n t a
n o horizonte (13.1). E l e se retira a u m lugar privado c o m seus discípulos e
prepara-os para u m a vida e m que a alegria de sua presença física será substituída
p o r u m a u n i ã o e s p i r i t u a l c o m E l e ( c a p í t u l o s 14-16). S e g u e m - s e o s m o m e n t o s
factuais de sua detenção, m o r t e e ressurreição (capítulos 18-21).
Através desta excitante apresentação João almeja que seus leitores v e n h a m
compartilhar a fé, experimentar a vida e associar-se à c o m p a n h i a dos seguidores
de Jesus Cristo.

A mensagem de João: 2. As cartas


A s c a r t a s d e J o ã o s u p l e m e n t a m s e u E v a n g e l h o , e m b o r a n ã o e s t e j a c l a r o se e l a s
f o r a m escritas antes ou depois. A s opiniões entre os estudiosos variam, m a s o
PAULO E SUA MENSAGEM 81

João ficou c o s t u m e d e dirigir-se a s e u s leitores c o m o " a m a d o s " e " f i l h i n h o s " , e o f a t o d e


intimamente c h a m a r a si m e s m o " p r e s b í t e r o " ( 2 J o ã o 1; 3 J o ã o 1), s u g e r e q u e e l e p o d e e s t a r
ligado à igreja em e s c r e v e n d o e m sua i d a d e a v a n ç a d a . E n t r e t a n t o , s e j a q u a l f o r a data, a m e n s a g e m
Éfeso, e acredita-
das cartas desenvolve aquela do E v a n g e l h o . E v i d e n t e m e n t e n ã o p o d e m o s
se que tenha
morrido lá. Estas desfrutar u m a dádiva a m e n o s que saibamos que a possuímos. A fé precisa de
ruínas fazem c e r t e z a . P o r t a n t o , se D e u s d e s e j a q u e r e c e b a m o s e d e s f r u t e m o s a v i d a e t e r n a
parte da ( J o ã o 6 . 4 0 ) , o c o n h e c i m e n t o q u e d e f a t o r e c e b e m o s é vital. J o ã o e s c r e v e u sua
majestosa igreja p r i m e i r a carta, p o r t a n t o , " a f i m d e s a b e r d e s q u e t e n d e s a v i d a e t e r n a , a v ó s
dedicada a João, o u t r o s q u e c r e d e s e m o n o m e d o F i l h o d e D e u s " (1 J o ã o 5.13).
construída ali por E l e f o i i m p e l i d o a f a z e r isto p e l a s c i r c u n s t â n c i a s d e sua p r ó p r i a i g r e j a . S e
Justiniano no
João estava escrevendo e m sua velhice, p o d e m o s razoavelmente seguir a
sexto século.
e v i d ê n c i a d e I r i n e u e i m a g i n á - l o a g i n d o c o m o u m p r e s b í t e r o líder n a i g r e j a e m
Éfeso. É f e s o era u m a grande cidade, e o centro cultural e e c o n ô m i c o de u m a
g r a n d e r e g i ã o a d j a c e n t e . P a r e c e q u e as t r ê s c a r t a s d e J o ã o f o r a m e s c r i t a s a
c o n g r e g a ç õ e s locais n a " á r e a p e r i f é r i c a d e É f e s o " , s o b r e as q u a i s o v e l h o a p ó s t o l o
exercia orientação pastoral e supervisão.
A igreja e m Éfeso estava evidentemente sendo perturbada por ensino falso
de u m a espécie particularmente perigosa. Os mestres hereges e r a m "anticristos"
(1 J o ã o 2 . 1 8 ) , " m e n t i r o s o s " (2.22), " e n g a n a d o r e s " ( 2 . 2 6 ; 2 J o ã o 7), e " f a l s o s
p r o f e t a s " (4.1). J o ã o q u e r i a t a n t o e x p o r s u a h i p o c r i s i a c o m o c o n f i r m a r a f é d o s
verdadeiros crentes. A heresia parece ter sido u m a espécie de gnosticismo
p r e c o c e , m u i t o s e m e l h a n t e , se n ã o i d ê n t i c a , à q u e l a e n s i n a d a p o r u m tal C e r i n t o ,
q u e p o d e ter sido u m a d v e r s á r i o d e J o ã o e m É f e s o .
H a v i a três e l e m e n t o s p a r t i c u l a r e s n e s t e e n s i n o v e n e n o s o .

1. Erro cristológico
J o ã o a c u s a o s h e r e g e s d e " t e r o Pai, m a s n e g a r o F i l h o " ( 2 . 2 2 , 2 3 ; c o m p a r e c o m
2 J o ã o 9). I r i n e u a j u d a - n o s a c o m p r e e n d e r e s t a a c u s a ç ã o . E l e s p r o v a v e l m e n t e
82 HOMENS COM UMA MENSAGEM

e n s i n a v a m que Jesus de N a z a r é era u m h o m e m c o m u m , filho natural de José e


Maria. Q u a l q u e r idéia de e n c a r n a ç ã o era impossível para eles, p o r q u e
consideravam o assunto essencialmente nocivo. Sobre este h o m e m , e m seu
batismo, "o Espírito" ou "o Cristo" desceu; apenas para deixá-lo e retornar ao
céu antes da cruz. Portanto, q u a n d o João diz que eles n e g a m "que Jesus é o
Cristo" (2.22), d e v e m o s naturalmente entender q u e isto significa q u e eles
n e g a v a m q u e Jesus e o Cristo são u m a e a m e s m a pessoa. M a i s tarde João
comenta este ponto de vista c o m o u m a negação de "Jesus Cristo vindo e m
c a r n e " ( 2 J o ã o 7; c o m p a r e c o m 1 J o ã o 4.2), e isto p a r e c e r e f l e t i r a m e s m a
distinção entre "Jesus" e "o Cristo".
P a r a J o ã o tal d e s p r o p ó s i t o é u m a n e g a ç ã o t a n t o d a e n c a r n a ç ã o c o m o d a
e x p i a ç ã o . E l e d e s p o j a a p e s s o a d e C r i s t o d e s u a d i v i n d a d e , d o seu e n s i n o c o m
autoridade, e da eficácia de sua morte. João afirma nos termos mais fortes
p o s s í v e i s q u e n i n g u é m q u e r e j e i t a o F i l h o p o d e ter o P a i ( 2 . 2 3 , 2 4 ) . J e s u s , o
C r i s t o , o F i l h o d e D e u s , é " a q u e l e q u e v e i o p o r m e i o d e á g u a e s a n g u e " (5.6).
E s t a é u m a f r a s e o b s c u r a , m a s p o d e b e m r e f e r i r - s e a o seu b a t i s m o e à s u a c r u z ,
a m b o s os q u a i s , J o ã o d e c l a r a e m o p o s i ç ã o a o e n s i n o herético, f o r a m e x p e r i ê n c i a s
através das quais passou o divino-humano Jesus de Nazaré.

2. Auto-engano moral
Os hereges estavam equivocados tanto em ética c o m o em doutrina, e
provavelmente pela m e s m a razão básica. Se o assunto é essencialmente nocivo,
não somente a encarnação é impossível, mas o corpo humano é meramente u m
invólucro para o espírito, e a m o r a l i d a d e torna-se u m a questão de indiferença.
N a d a d o q u e o c o r p o f a z p o d e p r e j u d i c a r o e s p í r i t o interior. É p o s s í v e l , e l e s
talvez a r g u m e n t a v a m , " s e r j u s t o " s e m " f a z e r j u s t i ç a " — e s t a r n u m r e l a c i o n a m e n t o
correto c o m Deus sem a correpondente correção na vida.
J o ã o c o m b a t e a r d o r o s a m e n t e e s t e s e g u n d o erro.
• " A q u e l e q u e diz: ' E u o c o n h e ç o ' , e n ã o g u a r d a o s s e u s m a n d a m e n t o s , é
m e n t i r o s o " (2.4).
• "Filhinhos, não vos deixeis enganar por ninguém; aquele que pratica a justiça
é j u s t o , a s s i m c o m o e l e é j u s t o " (3.7).
• " N ã o imites o que é mau, senão o que é bom. Aquele que pratica o b e m procede
d e D e u s , a q u e l e q u e p r a t i c a o m a l j a m a i s v i u a D e u s " (3 J o ã o 11).
• "Se dissermos que não temos pecado nenhum, a nós mesmos nos enganamos,
e a v e r d a d e n ã o e s t á e m n ó s " (1 J o ã o 1.8).

João e Cerinto
Vimos acima o notável rasto de memória que liga o i n i m i g o da v e r d a d e ! " Os d e t a l h e s p a r e c e m
João. por intermédio de Policarpo, a Irineu. Isto inverossímeis, mas este episódio ao menos atesta a
não pode ser infalível, naturalmente, mas um ardente preocupação com a verdade que caracteriza
elemento nele é a tradição de que nos últimos anos as três cartas de João.
de sua vida João se opôs a Cerinto em Éfeso. Irineu apresenta um resumo detalhado do ensino
Irineu refere-se a um incidente particular, que diz de Cerinto, que podemos relacionar à evidência das
ter ouvido de Policarpo. João fugiu de um balneário cartas de João para formar uma imagem da heresia
público em Éfeso, exclamando: "Salvemo-nos! O a que o apóstolo se opunha.
balneário vai desabar, porque dentro está Cerinto,
PAULO E SUA MENSAGEM 83

João preocupava-
se de que os
crentes tivessem
vidas
irrepreensíveis e
puras; havia muitas
tentações a evitar,
Este sinal gravado
numa pedra entre
as ruínas da antiga
Éfeso marcava o
local de um bordel.

P o r t a n t o , o f i l h o d e D e u s d e v e " p u r i f i c a r - s e a si m e s m o , a s s i m c o m o ele é
p u r o " (3.3). J o ã o é i n f l e x í v e l n e s t e p o n t o :
• "Aquele que pratica o pecado procede do diabo, porque o diabo vive pecando
d e s d e o p r i n c í p i o . P a r a isto se m a n i f e s t o u o F i l h o d e D e u s , p a r a d e s t r u i r as
obras d o diabo. T o d o aquele que é nascido de D e u s não vive na prática de
p e c a d o ; p o i s o q u e p e r m a n e c e n e l e é a d i v i n a s e m e n t e ; ora, e s s e n ã o p o d e v i v e r
p e c a n d o , p o r q u e é n a s c i d o d e D e u s " (3.8,9).
J o ã o n ã o e s t á e n s i n a n d o a t o t a l i m p o s s i b i l i d a d e d e p e c a r , p o r q u e ele d e c l a r o u
e m 2.1 q u e h á p e r d ã o g r a t u i t o " s e a l g u é m p e c a r " . E l e e s t á a n t e s e n s i n a n d o a
total i m p r o p r i e d a d e d o p e c a d o p a r a a l g u é m q u e f o i t r a z i d o a o n o v o n a s c i m e n t o
p o r D e u s . N e s t a ê n f a s e J o ã o se j u n t a a s e u M e s t r e : o J e s u s q u e e x p ô s a v i d a
imoral da mulher samaritana (João 4.16-18), disse ao justo N i c o d e m o s que ele
precisava nascer de n o v o (3.1-15), advertiu o aleijado que não mais pecasse
(5.14), disse aos fariseus q u e eles e r a m meros escravos d o p e c a d o (8.34),
incentivou seus discípulos a guardarem seus m a n d a m e n t o s (14.15,21-24), e
orou para q u e o Pai guardasse e santificasse os q u e e r a m seus (17.17); este
J e s u s era o S a n t o q u e e x i g i a a v e r d a d e n a s c o i s a s espirituais. " F i l h i n h o s , g u a r d a i -
v o s d o s í d o l o s " (1 J o ã o 5 . 2 1 ) f o r a m as ú l t i m a s p a l a v r a s d e J o ã o a eles.

3. Auto-exaltação espiritual
O terceiro aspecto do sistema dos hereges que merece a condenação do apóstolo
era sua atitude de superioridade e m relação a outrem. E r a m religiosos esnobes
q u e a l e g a v a m ter u m a r e v e l a ç ã o e s p e c i a l p r ó p r i a ( 4 . 1 - 3 ) . E r a m o s " e s p i r i t u a i s " ,
84 HOMENS COM UMA MENSAGEM

a a r i s t o c r a c i a i l u s t r a d a , a elite r e l i g i o s a . E l e s m e n o s p r e z a v a m o s d e m a i s .
João contradiz categoricamente sua pretensão. Escrevendo a toda a igreja
ele diz: " V ó s p o s s u í s a u n ç ã o q u e v e m d o S a n t o , e t o d o s t e n d e s c o n h e c i m e n t o . . .
a unção que dele recebestes p e r m a n e c e e m vós, e não tendes necessidade de
q u e a l g u é m v o s e n s i n e " (1 J o ã o 2 . 2 0 , 2 7 ) . N ã o h á r e v e l a ç ã o s e c r e t a . O e n s i n o
a p o s t ó l i c o — e a c o n v i c ç ã o p r o f u n d a e í n t i m a d e sua v e r d a d e d a d a p e l o E s p í r i t o —
é a possessão de toda a igreja.
A l é m disso, os m e m b r o s d a i g r e j a d e v e m a m a r - s e r e c i p r o c a m e n t e . S ã o i r m ã o s
e i r m ã s . E m s u a ú l t i m a o r a ç ã o o S e n h o r p e d i u a o P a i q u e seus d i s c í p u l o s f o s s e m
u n i d o s ( J o ã o 1 7 . 2 0 - 2 3 ) . P o r t a n t o , n i n g u é m p o d e e s t a r " n a l u z " se o d e i a seu
i r m ã o (1 J o ã o 2.9-11). N a v e r d a d e , d e v e m o s e s t a r p r o n t o s a s e g u i r o e x e m p l o
d e J e s u s e " d a r n o s s a v i d a p e l o s i r m ã o s " (1 J o ã o 3.16). E s t e a m o r é a b s o l u t a m e n t e
fundamental: "Aquele que não a m a não conhece a Deus, pois Deus é a m o r "
(4.8).
M a s esse a m o r tem sido n e g a d o f u n d a m e n t a l m e n t e pelos hereges. Pelo
r o m p i m e n t o da c o m u n h ã o c o m o restante da igreja, eles r e v e l a r a m suas
verdadeiras tendências: "Eles saíram de nosso meio, entretanto não eram dos
n o s s o s ; p o r q u e , se t i v e s s e m s i d o d o s n o s s o s , t e r i a m p e r m a n e c i d o c o n o s c o ;
t o d a v i a , eles se f o r a m p a r a q u e f i c a s s e m a n i f e s t o q u e n e n h u m deles é dos n o s s o s "
(2.19). Eles não p o d e m dizer que a m a m a Deus, pois ao m e s m o t e m p o o d e i a m
os filhos de D e u s (4.20,21).

J o ã o t r a n s f o r m a o t r i p l o e r r o d o s h e r e g e s n u m t r i p l o teste d e C r i s t i a n i s m o
a u t ê n t i c o . A o m e s m o t e m p o q u e d e b i l i t a a c o n f i a n ç a d o s f a l s o s c r i s t ã o s , ele
f o r t i f i c a a c o n v i c ç ã o d o s r e a i s c r i s t ã o s . C o m o T i a g o , ele d e s e n h a u m c o n t r a s t e
e n t r e o q u e as p e s s o a s a l e g a m ser e o q u e elas r e a l m e n t e são. C o m f r e q ü ê n c i a
e l e u s a u m a e x p r e s s ã o c o m o " n i s t o s a b e m o s [ou s a b e i s ] ...", p a r a i n t r o d u z i r o s
t e s t e s d e c o n f i a n ç a , e estes testes c o i n c i d e m c o m os e r r o s d o s h e r e g e s :
• "Nisto reconheceis o Espírito de Deus: todo espírito que confessa que Jesus
C r i s t o v e i o e m c a r n e é d e D e u s " (4.2). E s t e é o teste cristológico.
• " N i s t o s ã o m a n i f e s t o s o s f i l h o s d e D e u s e os f i l h o s d o d i a b o : t o d o a q u e l e q u e
n ã o p r a t i c a j u s t i ç a n ã o p r o c e d e d e D e u s " (3.10). E s t e é o teste moral.
• " N ó s s a b e m o s que j á p a s s a m o s da mortre para a vida, porque a m a m o s os
i r m ã o s " ( 3 . 1 4 ) ; " E n i s t o c o n h e c e m o s q u e ele p e r m a n e c e e m n ó s , p e l o E s p í r i t o
q u e n o s d e u " (3.24). E s t e é o teste espiritual.
J o ã o f a z as m e s m a s a f i r m a ç õ e s n e g a t i v a m e n t e :
• " Q u e m é o mentiroso senão aquele que nega que Jesus é Cristo?" (2.22).
• " S e d i s s e r m o s q u e m a n t e m o s c o m u n h ã o c o m ele, e a n d a r m o s n a s t r e v a s ,
m e n t i m o s " (1.6).
• " S e a l g u é m d i s s e r : ' A m o a D e u s ' , e o d i a r a seu i r m ã o , é m e n t i r o s o " ( 4 . 2 0 ) .
E s t a s são as três p r o v a s d e C r i s t i a n i s m o g e n u í n o . J o ã o r e ú n e todas elas n o c o m e ç o
d e seu c a p í t u l o c i n c o :
• "Todo aquele que crê que Jesus é o Cristo é nascido de D e u s ; e todo aquele
q u e a m a a o q u e o g e r o u , t a m b é m a m a ao q u e d e l e é n a s c i d o . N i s t o c o n h e c e m o s
q u e a m a m o s os f i l h o s de D e u s , q u a n d o a m a m o s a D e u s e p r a t i c a m o s o s s e u s
m a n d a m e n t o s " (5.1,2). A m e n o s q u e os c r i s t ã o s s e j a m i d e n t i f i c a d o s p e l a c r e n ç a
g e n u í n a , o b e d i ê n c i a p i e d o s a e a m o r f r a t e r n a l , eles s ã o f a l s o s . E l e s n ã o p o d e m
ter n a s c i d o d e n o v o , p o r q u e a q u e l e s q u e s ã o " n a s c i d o s d e D e u s " s ã o os q u e
c r ê e m (5.1) e o b e d e c e m (3.9) e a m a m (4.7).
PAULO E SUA MENSAGEM 85

A linguagem das cartas de João é simples, p o r é m sua m e n s a g e m é p r o f u n d a .


M a r t i n h o L u t e r o e s c r e v e u s o b r e 1 J o ã o : " J a m a i s li u m l i v r o escrito c o m p a l a v r a s
m a i s s i m p l e s d o q u e estas, e n o e n t a n t o as p a l a v r a s s ã o i n e x p r i m í v e i s . ' ' N e l a s
J o ã o destila a e s s ê n c i a d e u m a v i d a d e d i s c i p u l a d o , q u a n d o f i n a l m e n t e d e s c r e v e
a v e r d a d e e a decisão, das q u a i s d e p e n d e t o d a a n o s s a existência: " E o t e s t e m u n h o
é este, q u e D e u s n o s d e u a v i d a e t e r n a ; e e s t a v i d a e s t á n o seu F i l h o . A q u e l e q u e
tem o Filho t e m a vida; aquele que não tem o Filho de Deus não t e m a vida"
(5.11,12).

Leitura adicional

Menos exigente:
A. E. Harvey, Jesus on Trial. A Study in the Fourth Gospel (Londres: SPCK, 1976 )
David Jackman, The Message of John's Letters: Living in the Love of God (Leicester:
IVP, 1988)
Bruce Milne, The Message of John: Here is your King! (Leicester: IVP, 1993)
Leon Morris, Jesus is the Christ. Studies in the Theology of John (Grand Rapids:
Eerdmans/Leicester: IVP, 1989)

Mais exigente, obras eruditas:


Gary M. Burge, Interpreting the Gospel of John (Grand Rapids: Baker Book House,
1992)
John W. Pryor, John: Evangelist of the Covenant People. The Narrative and Themes of
the Fourth Gospel (Londres: Darton, Longman & Todd, 1992)
Judith M. Lieu, The Theology of the Johannine Epistles (Cambridge: CUP, 1991)
Leon Morris, Studies in the Fourth Gospel (Exeter: Paternoster, 1969): este livro contém
o ensaio sobre a relação entre João e os sinópticos mencionados acima
Paulo e sua
Mensagem
Estou crucificado com Cristo; logo, já não sou
eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse viver
que agora tenho na came, vivo pela fé no Filho de
Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim.
(Gálatas 2.19,20)

A s treze cartas atribuídas a Paulo e m nosso N o v o Testamento f o r m a m exatamente


u m q u a r t o d e todo ele. A l é m disso, de t o d o s os escritores d o N o v o Testamento,
P a u l o p o d e i n q u e s t i o n a v e l m e n t e reivindicar ter sido o m a i s influente e m toda a
história da igreja. P o r e x e m p l o , é u m a r e d e s c o b e r t a da teologia de P a u l o q u e
m o t i v a a R e f o r m a d o século dezesseis, aquela r e v o l u ç ã o teológica que incita
u m a s u b l e v a ç ã o dentro da igreja Católica R o m a n a e dá n a s c i m e n t o a todas as
igrejas Protestantes dos t e m p o s atuais.
P a u l o é t a m b é m singular p e l o f a t o de s a b e r m o s m a i s sobre ele d o q u e sobre
q u a l q u e r outro escritor d o N o v o Testamento. L u c a s dedica mais da m e t a d e d o
livro de Atos para narrar a história d o ministério missionário de Paulo, e p o d e m o s
obter m u i t a coisa sobre P a u l o através de suas cartas.

Paulo, o homem
P a u l o n a s c e u e m Tarso, a principal c i d a d e da Cilicia, n a costa sul da Turquia
m o d e r n a (Atos 9.11; 21.39; 22.3). E l e p r ó p r i o c h a m a Tarso de " c i d a d e n ã o
i n s i g n i f i c a n t e " e m A t o s 21.39. Tarso é u m a c i d a d e de i m p o r t â n c i a comercial
c o n s i d e r á v e l e p o s s u i u m a u n i v e r s i d a d e q u e rivaliza e m f a m a c o m as de A t e n a s
e Alexandria. Paulo provavelmente nunca estudou na universidade porque
r e c e b e u s u a p r i n c i p a l e d u c a ç ã o e m J e r u s a l é m ( A t o s 2 2 . 3 ) . E n t r e t a n t o ele
n i t i d a m e n t e a b s o r v e u a a t m o s f e r a e cultura gregas de Tarso e f a l o u e escreveu
e m grego c o m grande fluência. Ele f a z citações de pelo m e n o s três poetas gregos:
A r a t o (Atos 17.28), M e n a n d e r (1 Coríntios 15.33) e E p i m ê n i d e s (Tito 1.12). A
c u l t u r a g r e g a r e s e r v a p o u c a s s u r p r e s a s p a r a ele, e a s s i m s u a f o r m a ç ã o
p r o p o r c i o n a - l h e u m b o m p r e p a r o p a r a a carreira missionária.
P a u l o p o s s u í a a c i d a d a n i a r o m a n a p o r n a s c i m e n t o (Atos 22.28), o q u e era
e n t ã o u m a distinção i n c o m u m . Isto sugere q u e sua f a m í l i a era i m p o r t a n t e e m
Tarso, p o r q u e c o m toda probabilidade seu pai ou avô teria recebido esta cidadania
PAULO E SUA MENSAGEM 87

o f i c i a l c o m o r e c o m p e n s a p o r s e r v i ç o s p r e s t a d o s à c i d a d e . Isto j u s t i f i c a o f a t o
d e ele ter o n o m e r o m a n o " P a u l o " , a o l a d o d o h e b r a i c o " S a u l o " ( A t o s 13.9).
M a s " S a u l o " e r a o n o m e q u e ele u s a v a q u a n d o j o v e m . S u a f a m í l i a p o d e ter
sido totalmente enraizada na cultura grega, p o r é m para o j o v e m Saulo foi a
r e l i g i ã o d e s e u s p a i s q u e o c u p o u t o d o o seu c o r a ç ã o e d e v o ç ã o . C o n t u d o , f o i
u m a versão particular daquela religião que o cativou: " E u sou fariseu", foi sua
a p a i x o n a d a a l e g a ç ã o ( A t o s 2 3 . 6 ; c o m p a r e c o m F i l i p e n s e s 3.5).
O Farisaísmo era então u m movimento separado dentro do Judaísmo,
m o v i m e n t o q u e e n f a t i z a v a a o b e d i ê n c i a estrita d a lei, i n c l u i n d o e s c r u p u l o s a
observância das festas e outros rituais associados ao templo e m Jerusalém. Por
esta razão o Farisaísmo floresceu na Judéia, havendo poucos fariseus em outros
lugares. M a s de alguma f o r m a Paulo recebe a influência desse m o v i m e n t o e
transfere-se para Jerusalém ainda j o v e m para estudar aos pés de u m dos mestres
d o F a r i s a í s m o , G a m a l i e l o P r i m e i r o ( A t o s 2 2 . 3 ) , n e t o d o f a m o s o r a b i n o Hillel,
a q u e m t o d o o m o v i m e n t o c o n s i d e r a v a seu f u n d a d o r .
O j o v e m Saulo de Tarso lança-se avidamente à tarefa de memorizar e observar
os estatutos e tradições do Farisaísmo. E l e fora, e m suas próprias palavras,
i n s t r u í d o " s e g u n d o a e x a t i d ã o d a lei d e n o s s o s a n t e p a s s a d o s " ( A t o s 2 2 . 3 ) . e
"quanto ao Judaísmo, a v a n t a j a v a - m e a muitos da m i n h a idade, sendo
e x t r e m a m e n t e z e l o s o d a s t r a d i ç õ e s d e m e u s p a i s " ( G á l a t a s 1.14). E l e c h e g a a o
p o n t o d e a f i r m a r q u e f o r a " i r r e p r e e n s í v e l " n a s u a o b s e r v â n c i a d a lei ( F i l i p e n s e s
3.6). A p r o v a final de sua p a i x ã o para c o m a f é de seus pais é sua cruel
p e r s e g u i ç ã o à i g r e j a c r i s t ã ( A t o s 9 . 1 , 2 ; 2 2 . 4 , 5 ; G á l a t a s 1.13; F i l i p e n s e s 3.6; 1
T i m ó t e o 1.13).
A conversão de Paulo no c a m i n h o para D a m a s c o é repentina e dramática.

Por que Paulo persegue a igreja?


Por que o evangelho cristão ofendeu tanto este "Esta afirmação na realidade fortalece nossa esperança
jovem fariseu? O sermão de Pedro no dia do no Messias crucificado. Ele não foi amaldiçoado por
Pentecoste atinge o clímax com a grande Deus, porém Deus anteviu a maldição que você e
declaração: "A este Jesus que vós crucificastes, todos como você amontoariam sobre Ele!" (Justino,
Deus o fez Senhor e Cristo" (Atos 2.36). Foi Diálogo com Trifo 89.2; 96.1).
provavelmente este elo entre a crucificação e o 2. O próprio Paulo usa o versículo em sua carta aos
m e s s i a d o q u e o f e n d e u P a u l o . " O que f o r gálatas de um modo que sugere a revolução nas idéias
pendurado no madeiro é maldito de Deus" é o que ele e x p e r i m e n t o u : " C r i s t o nos resgatou da
ensino de D e u t e r o n ô m i o 21.23. Portanto o maldição da lei, fazendo-se ele próprio maldição em
próprio fato da crucificação faz com que a nosso lugar, porque está escrito: 'Maldito todo aquele
pretensão cristã seja impossível. Entretanto, que for pendurado em madeiro"' (Gálatas 3.13). Paulo
esses cristãos parecem ter orgulho da cruz! teve a percepção de que Jesus não era pessoalmente
Dois fatores sugerem que Deuteronômio 21.23 maldito de Deus, mas sim vicariamente, tendo tomado
pode ter sido uma significativa motivação para a maldição que nos cabia, de modo que ficássemos
o ódio de Paulo contra a igreja. l i v r e s d e l a . A c o m p r e e n s ã o de P a u l o s o b r e o
1. Cem anos mais tarde este mesmo argumento significado de Deuteronômio 21.23 era mais profunda
é usado contra a fé cristã por outro judeu, n u m que a de Justino.
famoso diálogo com o apologista cristão Justino.
Trifo, o judeu, argumenta: "Nós duvidamos que
o Messias pudesse ter sido crucificado de uma
forma tão desonrosa. Pois na lei se diz que um
homem crucificado é maldito. Neste ponto você
não é capaz de persuadir-me." Mas Justino tenta:
90 HOMENS COM UMA MENSAGEM

Seu zelo é demonstrado p o r sua disposição de realizar u m a longa v i a g e m para


desarraigar todos os adeptos desse " C a m i n h o " n o c i v o (Atos 9.2). M a s ,
r e p e n t i n a m e n t e , u m a luz b r i l h a n t e v i n d a d o c é u o f u s c a - l h e a visão, e ele é a t i r a d o
ao solo por m ã o invisível que o subjuga, enquanto u m a voz c h a m a seu nome, e
e n t ã o ele v ê J e s u s . N ã o p o d e h a v e r d ú v i d a d e q u e se trata d e u m a v e r d a d e i r a e
objetiva "visão celestial" (Atos 26.19) do Cristo ressurreto. N ã o é n e n h u m a
alucinação. Paulo é bastante claro a este respeito. É a última aparição tardia de
Jesus ressurreto: "Depois de todos, foi visto t a m b é m p o r m i m , c o m o por u m
n a s c i d o f o r a d o t e m p o " (1 C o r í n t i o s 15.8). T r ê s dias d e p o i s , ele e s t á p r e g a n d o
n a s s i n a g o g a s d e D a m a s c o " q u e este [Jesus] é o F i l h o d e D e u s " ( A t o s 9 . 2 0 ) .
Alguns t ê m sugerido que a violência da oposição de Paulo à fé cristã foi u m a
tentativa de reprimir dúvidas que j á o estavam preparando para essa m u d a n ç a
de opinião. Q u e impressão deixou e m Saulo a visão de Estêvão orando por seus
a l g o z e s e n q u a n t o e s t e s o a p e d r e j a v a m até à m o r t e , e n t r e g a n d o s u a v i d a n a s
m ã o s d o " S e n h o r J e s u s " ( 7 . 5 9 , 6 0 ) ? Q u e e r a m os " a g u i l h õ e s " c o n t r a os q u a i s
P a u l o e s t a v a r e c a l c i t r a n d o ? E r a m eles s u a s e n s a ç ã o i n q u i e t a n t e d e q u e e s s e s
cristãos e s t a v a m certos, apesar de tudo?
D e m o d o semelhante, alguns têm sugerido que R o m a n o s 7.7-9 nos dá algum
i n d í c i o d e seu e s t a d o d e m e n t e n e s s a o c a s i ã o : " E u n ã o teria c o n h e c i d o o p e c a d o ,
s e n ã o p o r i n t e r m é d i o d a lei; p o i s n ã o teria e u c o n h e c i d o a c o b i ç a , se a lei n ã o
dissera: ' N ã o cobiçarás.' M a s o pecado, t o m a n d o ocasião pelo m a n d a m e n t o ,
d e s p e r t o u e m m i m t o d a sorte d e c o n c u p i s c ê n c i a . . . O u t r o r a , s e m a lei, eu v i v i a ;
m a s , s o b r e v i n d o o p r e c e i t o , r e v i v e u o p e c a d o , e e u m o r r i . " E s t á ele d e s c r e v e n d o
u m p e r í o d o d e c o n v i c ç ã o a n t e s d e sua c o n v e r s ã o , q u a n d o p e r c e b e u q u e s u a
o b e d i ê n c i a à lei n ã o e r a t ã o " i r r e p r e e n s í v e l " c o m o ele t i n h a p e n s a d o ?
E possível q u e P a u l o e s t i v e s s e a n g u s t i a d o c o m d ú v i d a s e m tal s i t u a ç ã o . M a s
o r a c i o c í n i o e m R o m a n o s 7 é c o m p l e x o , n ã o s e n d o c e r t o q u e ele e s t e j a se
r e f e r i n d o à s u a e x p e r i ê n c i a p e s s o a l . A l é m d i s s o , seu p r ó p r i o t e s t e m u n h o d i r e t o
não oferece indícios dessas dúvidas. E m duas ocasiões e m que Paulo relata sua
c o n v e r s ã o e m A t o s , ele se d e s c r e v e c o m o r e s o l u t o e m s u a c o n v i c ç ã o e i m p l a c á v e l
e m seu zelo c o m o perseguidor. Igualmente e m Gálatas 1.13-16 e Filipenses
3.4-12, as d u a s o c a s i õ e s e m q u e ele e s c r e v e a c e r c a d e sua c o n v e r s ã o , n ã o e x p r e s s a
qualquer dúvida sobre sua lealdade e orgulho c o m o fariseu "irrepreensível". A
e x p e r i ê n c i a n o c a m i n h o d e D a m a s c o p o d e ter s i d o u m r a i o d o c é u azul.
Tenha ou não sido prenunciada, a conversão de Paulo foi o fato decisivo de
s u a v i d a . U m e s t u d i o s o , Dr. S e y o o n K i m , d a C o r é i a d o Sul, r e s s a l t o u a í n t i m a
conexão entre a experiência da conversão de Paulo e o evangelho ao qual depois
ele d e d i c o u s u a v i d a p r o c l a m a n d o . N a q u e l e m o m e n t o d o e n c o n t r o c o m o C r i s t o
r e s s u r r e t o , o Dr. K i m s u g e r e q u e P a u l o n ã o s o m e n t e se t o r n o u u m c r i s t ã o , m a s
t a m b é m r e c e b e u o q u e m a i s t a r d e ele c h a m a " m e u e v a n g e l h o " (p.ex.. R o m a n o s
2.16), c o m o t a m b é m a ordem de pregá-lo universalmente. Isto certamente está
d e a c o r d o c o m seu p r ó p r i o t e s t e m u n h o e m G á l a t a s 1.11,12: " F a ç o - v o s , p o r é m ,
saber, i r m ã o s , q u e o e v a n g e l h o p o r m i m a n u n c i a d o n ã o é s e g u n d o o h o m e m ;
p o r q u e e u n ã o o recebi, n e m o a p r e n d i d e h o m e m a l g u m , m a s m e d i a n t e r e v e l a ç ã o
de Jesus Cristo." A q u i Paulo escreve literalmente "mediante revelação de Jesus
C r i s t o " , e i n d u b i t a v e l m e n t e se r e f e r e à r e v e l a ç ã o d e J e s u s n o c a m i n h o d e
Damasco.
P o d e m o s e x a m i n a r a v e r d a d e d i s t o se p e r g u n t a r m o s : O q u e se p a s s a v a n a
m e n t e d e P a u l o q u a n d o ele r e f l e t i a e o r a v a n a e s c u r i d ã o n a q u e l e s três d i a s até
PAULO E SUA MENSAGEM 89

"Recalcitrando contra os aguilhões"

Há três relatos da conversão de Paulo em Atos: esmagador e à glória do Senhor que agora lhe aparece:
O registro de Lucas sobre ela (9.1-19), e a seguir ele deve obedecer!
dois relatos do próprio Paulo (22.4-16; 26.12- 2. Pode referir-se à sua perseguição à igreja. Por este
18). N a terceira destas, as palavras de Jesus a procedimento, ele tinha sido como um boi tentando
P a u l o são p r o f e r i d a s de f o r m a c o m p l e t a : lutar contra seu verdadeiro Mestre, Jesus Cristo.
"Saulo, Saulo, por que me persegues? Dura 3. Ou pode referir-se a dúvidas e agulhadas da
coisa é recalcitrares contra os aguilhões" (Atos consciência que Paulo vem tentando suprimir ao
26.14). continuar perseguindo a igreja, a despeito da sensação
"Recalcitrar [escoicear] contra os aguilhões" de que esses cristãos podem, afinal de contas, estar
é um provérbio, conhecido por nós tanto por certos. Talvez essas dúvidas tenham sido instigadas
meio dos escritos gregos como judaicos. Ele pela visão da coragem e amor de Estêvão, quando
lembra um cavalo tentando em vão recusar-se orou por aqueles que o estavam apedrejando até à
a obedecer ao controle de seu cavaleiro, ou um morte (Atos 7.60). Embora Paulo jamais tenha se
boi no arado resistindo às cutucadas da vara do referido a essas dúvidas, o Senhor pode ter posto seu
agricultor. O que ele significa quando aplicado dedo sobre alguma coisa que agia dentro de seu
a Paulo? Três interpretações são possíveis: coração e consciência.
1. Pode referir-se ao "aguilhão" do próprio
entendimento. Paulo não podia resistir ao poder

q u e A n a n i a s v i e s s e e lhe i m p u s e s s e as m ã o s ? A s d i f e r e n t e s ê n f a s e s d e s u a s
c a r t a s a j u d a m - n o s a i m a g i n a r seu e s t a d o m e n t a l :
1. Sua mente mudou a respeito de Jesus. A p e s a r d e c r u c i f i c a d o , J e s u s e r a a f i n a l
o Messias. Os homens o penduraram n u m madeiro, m a s Deus o ressuscitou
d e n t r e o s m o r t o s . P a u l o n ã o t i n h a t i d o n e n h u m a h e s i t a ç ã o a o dirigir-se a E l e
c o m o " S e n h o r " . P a u l o s e n t i a q u e h a v i a t i d o u m a v i s ã o celestial, e q u e J e s u s
e s t a v a se d i r i g i n d o a ele r e s s u r g i d o e m glória.
2. Sua mente mudou a respeito da Lei. A L e i o l e v o u a p e r s e g u i r o M e s s i a s !
C o m o p o d i a ser i s t o ? E s p e c i a l m e n t e e m s u a s c a r t a s a o s g á l a t a s e a o s r o m a n o s ,
t e m o s P a u l o r e s p o n d e n d o a p e r g u n t a s c o m as q u a i s ele d e v e t e r d e i m e d i a t o
c o m e ç a d o a lutar. E l e q u e s t i o n o u t o d o o seu m o d o d e v i d a c o m o f a r i s e u , e
p a r a l e l a m e n t e sua c o m p r e e n s ã o d o Velho T e s t a m e n t o — a t é ser c a p a z de constatar
q u e as E s c r i t u r a s t e s t e m u n h a v a m e m f a v o r d e J e s u s , n ã o c o n t r a E l e .
3. Sua mente mudou a respeito da salvação. E s t e p o n t o s e g u e - s e a o anterior.
Anteriormente Paulo havia crido que a salvação dependia de sua obediência
c o m o fariseu. Ele p o d i a estar seguro de um lugar n o R e i n o de D e u s por causa
d e seu z e l o p e l a " t r a d i ç ã o d e m e u s a n t e p a s s a d o s " . E n t r e t a n t o , n ã o p o d e r i a h a -
ver lugar no Reino para a l g u é m que perseguiu o Messias! Este era o maior
pecado imaginável.
P o r é m , e m vez de julgá-lo e rejeitá-lo, D e u s lhe havia revelado seu Filho, e o
h a v i a c h a m a d o p a r a u m i m p o r t a n t e m i n i s t é r i o . C o m o isto f o i p o s s í v e l ? P a u l o
t i n h a experimentado sua d o u t r i n a d e j u s t i f i c a ç ã o , a m e n s a g e m q u e ele a n u n c i o u
c o r a j o s a m e n t e através d a Á s i a M e n o r , p o r t o d a a G r é c i a e, f i n a l m e n t e , e m R o m a :
D e u s simplesmente o tinha aceitado e p e r d o a d o seu pecado, não porque Paulo
tivesse o f e r e c i d o m e t i c u l o s a m e n t e o s d e v i d o s s a c r i f í c i o s n o t e m p l o , m a s p o r q u e
Jesus tinha sido sacrificado e m seu favor.
4. Sua mente mudou a respeito da igreja. " P o r q u e me p e r s e g u e s ? " , p e r g u n t o u -
lhe o Cristo ressurreto. N ã o é c e r t a m e n t e f a n t a s i o s o ver n e s t a p e r g u n t a o
nascimento e m Paulo da c o m p r e e n s ã o sobre a igreja. H a v i a tão íntima união
entre o Senhor e sua igreja que atacá-la era o m e s m o que atacá-lo. E m
90 HOMENS COM UMA MENSAGEM

c o n s e q ü ê n c i a disto P a u l o v e i o d e p o i s a p e n s a r n a i g r e j a c o m o " o c o r p o d e C r i s t o " ,


unida a Cristo pelo Espírito Santo que habita nela e a vivifica. N ã o surpreende
q u e P a u l o tenha sentido v e r g o n h a por toda sua existência pelo f a t o d e ter
p e r s e g u i d o a q u e l e s c r i s t ã o s : ele o s o d i o u p o r q u e e s t a v a m c h e i o s d o E s p í r i t o
Santo e inspirados por Ele para confessar Jesus c o m o Cristo e Senhor.
5. Sua mente mudou a respeito dos gentios. N ã o está exatamente claro quando
P a u l o r e c e b e u s u a c o m i s s ã o p a r a ser a p ó s t o l o j u n t o a o s g e n t i o s . N u m d o s r e l a t o s
da conversão de Paulo, Ananias diz-lhe que Deus o tinha escolhido para "ser
sua t e s t e m u n h a diante de todos os h o m e n s das coisas que tens visto e ouvido",
e logo e m seguida Paulo t e m u m a visão no templo, na qual D e u s o envia aos
gentios (Atos 22.15,21). E m outros dois relatos, o próprio Jesus ressurreto, e m
sua aparição inicial n o c a m i n h o de D a m a s c o , c o m i s s i o n a - o para pregar o
evangelho aos gentios (26.16-18).
N ã o há n e n h u m a contradição entre estas versões. E m Gálatas 1.15,16 Paulo

Paulo pede a
Timóteo que traga
à prisão seus
livros [rolos] e o s
p e r g a m i n h o s (2
T m 4.13). Ele
t a m b é m teria
u s a d o u m tinteiro
c o m o este, q u e
data do período
r o m a n o e foi
descoberto em
Qumrã.
PAULO E SUA MENSAGEM 91

e s c r e v e s o b r e o m o m e n t o " q u a n d o . . . a o q u e m e s e p a r o u a n t e s d e eu n a s c e r e
m e c h a m o u p e l a s u a g r a ç a , a p r o u v e r e v e l a r seu F i l h o e m m i m , p a r a q u e e u o
p r e g a s s e e n t r e os g e n t i o s " . O c h a m a d o e r a p a r t e d a c o n v e r s ã o , p o r q u a n t o se
Deus aceitou e "justificou" pessoas gratuitamente, do m e s m o m o d o c o m o Ele
tinha aceitado Paulo, então esse era u m evangelho para toda a raça h u m a n a .
Jesus era u m Messias para o m u n d o , não somente para os j u d e u s .
A n t e r i o r m e n t e S a u l o , o fariseu, t i n h a c o n s t r u í d o sua v i d a s o b r e a d i f e r e n c i a ç ã o
m a i s a c e n t u a d a possível entre Israel e os gentios. Estes p o d i a m encontrar
salvação, p o r é m s o m e n t e c o m d i f i c u l d a d e , e s o m e n t e se a c e i t a s s e m a c i r c u n c i s ã o
e t o m a s s e m s o b r e si o " j u g o d a lei". E s s e n c i a l m e n t e , e l e s d e v e r i a m t o r n a r - s e
j u d e u s p a r a ser s a l v o s . A g o r a , p o r é m , S a u l o t i n h a a p r e n d i d o d u a s c o i s a s .
H o r r o r i z a d o , a p r e n d e u q u e a L e i ( c o m o ele a e n t e n d i a ) t i n h a - o l e v a d o a d e s v i a r -
se d o c a m i n h o . E c o m a s s o m b r o a p r e n d e u q u e D e u s t i n h a - o a g o r a a c e i t a d o
l i v r e m e n t e p e l a " g r a ç a " , a p e s a r d e seu u s o e r r a d o d a L e i . C o l o c a r e s t a s d u a s
coisas juntas significava abolir a diferença entre Israel e os gentios, p o r q u e
" D e u s é u m só, o q u a l j u s t i f i c a r á , p o r f é , o c i r c u n c i s o e, m e d i a n t e a f é , o
i n c i r c u n c i s o " ( R o m a n o s 3.30).
T u d o o q u e se n e c e s s i t a v a e r a a f é q u e j o r r a v a e m seu p r ó p r i o c o r a ç ã o e m
r e s p o s t a à s u a v i s ã o d e J e s u s . C o m o p o d i a ele r e c u s á - l a ? N a v e r d a d e , e l e n ã o
queria recalcitrar contra o aguilhão!

Paulo, escritor das cartas


A n t e s d e p r o c u r a r r e s u m i r a m e n s a g e m d e P a u l o , será útil e x a m i n a r s u a c a r r e i r a
c o m o escritor de cartas, b e m c o m o o conteúdo de suas cartas. A tabela-resumo
adiante apresenta u m esboço amplamente aceito da vida de Paulo, embora muitas
das datas e a o r d e m das cartas s e j a m ainda discutidas pelos estudiosos.
E s p e c i f i c a m e n t e m u i t o s c o n t e s t a m a a u t o r i a d e P a u l o d e 1 e 2 T i m ó t e o e Tito,
as c h a m a d a s " e p í s t o l a s p a s t o r a i s " , b e m c o m o l a n ç a m d ú v i d a s o b r e o p e r í o d o
p o s t e r i o r d o m i n i s t é r i o q u e elas p a r e c e m refletir. C o n t u d o , n o r e s u m o a b a i x o
c o n s i d e r a m o s q u e P a u l o as e s c r e v e u .
Muitos estudiosos têm ainda tentado determinar evoluções no pensamento
d e P a u l o e n t r e as c a r t a s . E c e r t a m e n t e p o s s í v e l q u e tais e v o l u ç õ e s o c o r r e r a m ,
mas precisamos lembrar, primeiro, que o próprio Paulo acreditava que tinha
recebido o e v a n g e l h o "pronto para u s o " n o c a m i n h o de D a m a s c o , c o m o j á
v i m o s ; s e g u n d o , q u e t o d a s as cartas d a t a m d a s e g u n d a m e t a d e d o seu m i n i s t é r i o ,
e n ã o d o p e r í o d o inicial e f o r m a t i v o ; e t e r c e i r o , q u e s u a s c a r t a s f o r a m t o d a s
motivadas por problemas particulares, de m o d o que suas ênfases eram ditadas
p r i m a r i a m e n t e pelas n e c e s s i d a d e s d e seus leitores. N ã o seria i m p r ó p r i o , p o r t a n t o ,
r e u n i r u m r e s u m o d o p e n s a m e n t o d e P a u l o q u e a b r a n j a t o d a s as suas c a r t a s a o
mesmo tempo.

A mensagem de Paulo
N u m a palavra, a m e n s a g e m de Paulo é a salvação pela graça de D e u s e m Cristo.
" G r a ç a " é u m a c h a v e e m seu p e n s a m e n t o . E l a o c o r r e o i t e n t a e seis v e z e s e m
seus e s c r i t o s . P a r a e l e a " g r a ç a " t e m d e ser c o n t r a s t a d a c o m a " l e i " ( v e j a , p . e x . ,
R o m a n o s 6 . 1 5 e 5 . 2 0 ; G á l a t a s 2 . 2 1 ) . Isto e r a o q u e ele h a v i a e x p e r i m e n t a d o ;
ele tinha seguido o m o d e l o da "lei", crendo que D e u s requeria perfeita
o b s e r v â n c i a d a s r e g r a s q u e a b r a n g i a m c a d a d e t a l h e d a v i d a . M a s e n t ã o ele
94 HOMENS COM UMA MENSAGEM

d e s c o b r i u q u e isto o l e v a r a a a f a s t a r - s e d e D e u s , e q u e D e u s c r u z o u seu c a m i n h o
e s i m p l e s m e n t e o a c e i t o u e m J e s u s . Isto f o i p u r a " g r a ç a " , a m o r i m e r e c i d o e
p e r d ã o mostrados a u m b l a s f e m o e perseguidor de Cristo.
Para Paulo a graça de Deus não é simplesmente u m a atitude de D e u s (olhar
p a r a ele c o m a m o r ) , m a s t a m b é m u m a a ç ã o d e D e u s ( a g a r r á - l o e l i v r á - l o p o r
m e i o de Cristo). Esta ação é vista e m dois eventos: n a dádiva de Cristo, e m
q u e m " a g r a ç a d e D e u s se m a n i f e s t o u s a l v a d o r a a t o d o s o s h o m e n s " (Tito 2 . 1 1 ) ,
e n a d á d i v a d o E s p í r i t o S a n t o , p o r m e i o d e q u e m a g r a ç a d e D e u s é t o r n a d a real
e eficaz para cada pessoa. C o m o P a u l o escreve e m Tito 3.5-7, "ele nos salvou
m e d i a n t e o l a v a r r e g e n e r a d o r e r e n o v a d o r d o E s p í r i t o S a n t o , q u e ele d e r r a m o u
sobre nós ricamente, por meio de Jesus Cristo nosso Salvador, a f i m de que,
justificados por graça, nos tornemos seus herdeiros, segundo a esperança da
vida eterna".
P o d e m o s recorrer a quatro grandes expressões teológicas, usadas por Paulo,
para resumir esta m e n s a g e m da graça de D e u s :

1. Justificação—Deus nos faz justos


E s t e é o t e m a b á s i c o d a s c a r t a s a o s g á l a t a s e aos r o m a n o s . S e r " j u s t i f i c a d o "
s i g n i f i c a ser i n o c e n t a d o , s e j a p o r u m t r i b u n a l h u m a n o , s e j a p o r D e u s , o J u i z d e
t o d o a r a ç a h u m a n a . É u m a e x p r e s s ã o u s a d a n o Velho T e s t a m e n t o , o n d e a o s
juízes foi ordenado que j u l g u e m "justificando ao justo e condenando ao culpado"
(Dt 25.1). S e m e l h a n t e m e n t e D e u s d i z s o b r e si m e s m o : " N ã o j u s t i f i c a r e i o í m p i o
[culpado]" (Êxodo 23.7).
A n t e s d e s u a c o n v e r s ã o P a u l o n ã o t e v e n e n h u m p r o b l e m a a c e r c a disto. C o m o
fariseu ele acreditava que jamais era necessário mostrar-se culpado diante de
D e u s , p o r q u e D e u s h a v i a p r o v i d e n c i a d o d e t a l h a d a s i n s t r u ç õ e s n a L e i p a r a livrar
a raça h u m a n a do pecado—incluindo instruções sobre c o m o fazer a expiação
p o r p e c a d o s o c a s i o n a i s q u e v i e s s e m a ocorrer. P o r é m a g o r a , c o m o c r i s t ã o , e l e
s u r p r e e n d e s e u s leitores a p r e s e n t a n d o D e u s c o m o a q u e l e q u e " j u s t i f i c a ao í m p i o "
( R o m a n o s 4.5). A q u e l a tinha sido sua e x p e r i ê n c i a — m a s ela parece contradizer
o V e l h o T e s t a m e n t o . C o m o é isto p o s s í v e l ?
A luz i r r a d i a s o b r e R o m a n o s e G á l a t a s . P a u l o r e f e r e - s e a u m v e r s í c u l o d o s
Salmos, para o qual ele não havia talvez atentado c o m o fariseu: " N ã o entres e m
j u í z o c o m o teu servo, p o r q u e à tua vista n ã o há j u s t o n e n h u m [nenhum
j u s t i f i c a d o ] v i v e n t e " ( S a l m o 143.2), c i t a d o e m R o m a n o s 3 . 2 0 e G á l a t a s 2 . 1 6 ) .
E m R o m a n o s esta citação f o r m a o clímax de u m a longa explanação (Romanos
1.18-3.20), na qual Paulo m o s t r a q u e toda a raça h u m a n a , j u d e u s e gentios
i g u a l m e n t e , e s t ã o " d e b a i x o d o p e c a d o " ( R o m a n o s 3.9). S u a a v a l i a ç ã o d o p o d e r
d a L e i c a i u a o n í v e l m a i s b a i x o ! T u d o o q u e a lei c o n s e g u e é f a z e r o h o m e m
" c u l p á v e l p e r a n t e D e u s " e ter " o p l e n o c o n h e c i m e n t o d o p e c a d o " ( R o m a n o s
3 . 1 9 , 2 0 ) — n a v e r d a d e , " d e b a i x o d a m a l d i ç ã o " ( G á l a t a s 3.10). P o r t a n t o , se D e u s
vai j u s t i f i c a r - n o s , E l e d e v e " j u s t i f i c a r o í m p i o " : n ã o h á n e n h u m a a l t e r n a t i v a .
E isto é possível por causa de Jesus. E m Gálatas 2.17 Paulo escreve:
"...procurando ser justificado e m Cristo". A expressão " e m Cristo" é muito
c o m u m nas cartas de Paulo e significa estar unido a Cristo, associado c o m Ele
inseparavelmente. Vamos considerar abaixo exatamente o que é esta união. " E m
C r i s t o " os í m p i o s p o d e m ser j u s t i f i c a d o s — m a s n ã o e x a t a m e n t e p o r q u e e s t ã o
" a s s o c i a d o s i n s e p a r a v e l m e n t e " ao F i l h o de D e u s s e m p e c a d o , e assim
resguardados por sua impecabilidade. A idéia de Paulo é mais profunda. Ele
pensa n u m a espécie de permuta entre nós e Jesus: "Aquele que não conheceu
PAULO E SUA MENSAGEM 93

Datas E v e n t o s na Vida de Paulo Cartas M e n s a g e m principal


aprox.
5 Nascido em Tarso

35 Convertido no caminho de Damasco

35-38 Ministério na Arábia e em Damasco


(Gálatas 1.17)

38 Visita a Jerusalém após a conversão


(Atos 9.26; Gálatas 1.18)

38-43 Ministério na Síria; e em sua cidade Tarso


(Atos 11.25; Gálatas 1.21)

43-46 Ministério em Antioquia com Barnabé


Viagem a Jerusalém (Atos 11.26; 12)

47-49 Primeira viagem missionária, em seguida


Concílio em Jerusalém (Atos 13-15)

50 Após a primeira Gálatas Cristo, o libertador:


viagem missionária (Atos 13-15) libertação da Lei

50-52 Durante a segunda viagem missionária 1 &2 Cristo, a vinda do Juiz


provavelmente de Corinto (Atos 18.11) Tessalonicenses e Salvador

52-55 Durante a terceira viagem missionária 1 & 2 Cristo, o doador da lei


provavelmente de Éfeso (Atos 19.8-10) Coríntios para a igreja, seu corpo

55-56 Romanos Cristo—caminho de Deus


De Corinto (Atos 20.3)
para a salvação do judeu e
t a m b é m do qentio
56 Viagem a Jerusalém:
preso (Atos 21.27ss.)

56-59 Preso em Cesaréia,


viagem a Roma (Atos 24-28)

59-61 Ministério e prisão em Efésios, Cristo, o Senhor do


R o m a (Atos 28.30,31) Filipenses, universo e da igreja
Colossenses, (Ef, Cl); Cristo, a fonte de
Filemom alegria no sofrimento (Fp)

61 Livramento do cativeiro
(Filipenses 1.25; Filemom 22)

61-65 Ministério na Ásia Menor 1 Timóteo, Vida e ministério dentro da


e na Grécia Tito igreja de Cristo

65 Novamente preso, julgado e 2 Timóteo Guardando a fé pela


martirizado em Roma palavra e pelo exemplo
96 HOMENS COM UMA MENSAGEM

pecado, ele o fez pecado por nós; para que nele f ô s s e m o s feitos justiça de D e u s "
(2 C o r í n t i o s 5.21).
E aí que entra a cruz. Foi sobre a cruz que Jesus "tornou-se p e c a d o " por nós.
E s t a e x p r e s s ã o p o d e r i a ser t r a d u z i d a " f e i t o p a r a ser u m a o f e r e n d a p e l o p e c a d o " ,
e talvez isto esteja na m e n t e de Paulo. Ele t a m b é m o expressa e m Gálatas 3.13:
"Cristo nos resgatou da maldição e m nosso lugar, p o r q u e está escrito: 'Maldito
t o d o a q u e l e q u e f o r p e n d u r a d o e m m a d e i r o ' . " E l e se f e z p e c a d o p o r n ó s , e
tornou-se m a l d i ç ã o por nós, para que p u d é s s e m o s ficar livres de ambos.
P e r g u n t a m o s a P a u l o : C o m o a m o r t e de C r i s t o o c a p a c i t a a s u p o r t a r a m a l d i ç ã o
por nós e fazer-se pecado por nós por este m e i o ? Ele responde: Porque a morte
é a " m a l d i ç ã o d a l e i " e " o s a l á r i o d o p e c a d o " ( R o m a n o s 6.23). B a s i c a m e n t e , a
morte é a separação de Deus causada pelo pecado. Esta morte Cristo a morreu
p o r n ó s . E l e m o r r e u n o s s a m o r t e . Se, pois, e s t a m o s u n i d o s a C r i s t o , isto é t ã o
verdadeiro c o m o dizer: " E u morri e m Cristo", que é o m e s m o que dizer: " E l e
morreu por m i m . " S e Cristo morreu a m i n h a morte e eu estou nele, Deus m e vê
c o m o se e u m e s m o t i v e s s e m o r r i d o . T e n d o m o r r i d o e r e s s u s c i t a d o c o m C r i s t o ,
as e x i g ê n c i a s d a L e i s ã o s a t i s f e i t a s , e e u e s t o u l i b e r t a d o . O s v e r s í c u l o s s e g u i n t e s
d i z e m isto c o m as p r ó p r i a s p a l a v r a s d e P a u l o :
• "Estou crucificado c o m Cristo; logo, j á não sou eu q u e m vive, m a s Cristo vive
e m m i m ; e esse viver que agora tenho na carne, vivo pela fé n o Filho de D e u s ,
q u e m e a m o u e a si m e s m o se e n t r e g o u p o r m i m " ( G á l a t a s 2 . 1 9 , 2 0 ) .
• "[Jesus] foi entregue por causa das nossas transgressões, e ressuscitou por
causa da nossa justificação" ( R o m a n o s 4.25).
• " O a m o r d e C r i s t o n o s c o n s t r a n g e , j u l g a n d o n ó s isto: u m m o r r e u p o r t o d o s ,
l o g o t o d o s m o r r e r a m . E ele m o r r e u p o r t o d o s , p a r a q u e o s q u e v i v e m n ã o v i v a m
m a i s p a r a si m e s m o s , m a s p a r a a q u e l e q u e p o r e l e s m o r r e u e r e s s u s c i t o u " ( 2
Coríntios 5.14,15).
• " Q u a n t o a ter m o r r i d o , d e u m a v e z p a r a s e m p r e m o r r e u p a r a o p e c a d o ; m a s ,
q u a n t o a viver, v i v e p a r a D e u s . A s s i m t a m b é m v ó s c o n s i d e r a i - v o s m o r t o s p a r a
o pecado, m a s vivos para Deus e m Cristo Jesus" ( R o m a n o s 6.10,11).
A doutrina da justificação apresentada por Paulo foi atacada por alguns outros
j u d e u s c r i s t i a n i z a d o s . N a v e r d a d e , e l e t e v e d e r e s p o n d e r a três críticas, t o d a s
elas baseadas no argumento de R o m a n o s :
a. Se a salvação é simplesmente pela graça por meio da fé em Cristo, então
qual é o propósito da Lei? Muitos dos compatriotas judeus reagiram contra
Paulo, c o m o ele teria feito antes de sua conversão. Q u a n d o ele c h e g o u a
Jerusalém, voltando de sua terceira viagem missionária, enfrentou "milhares"
de j u d e u s cristianizados q u e estavam p r o f u n d a m e n t e desconfiados dele. C o m o
Tiago comentou, "[Eles] f o r a m i n f o r m a d o s a teu respeito q u e ensinas todos os
j u d e u s entre os gentios a apostatarem de Moisés, dizendo-lhes que não d e v e m
c i r c u n c i d a r o s f i l h o s n e m a n d a r s e g u n d o o s c o s t u m e s d a lei" ( A t o s 2 1 . 2 1 ) . H a v i a
mais e x a g e r o do que verdade nesta notícia. Paulo estava contente de q u e os
j u d e u s c o n t i n u a s s e m a o b s e r v a r a L e i ( R o m a n o s 14.3,4). M a s e l e c e r t a m e n t e
acreditava que guardar a Lei não era necessário para a s a l v a ç ã o — o q u e era
bastante radical!
P a u l o trata e s p e c i f i c a m e n t e d e s t a q u e s t ã o e m R o m a n o s 7 . 7 - 1 4 e G á l a t a s 3 . 1 9 -
2 9 . E l e j á h a v i a p e r g u n t a d o c o r a j o s a m e n t e : " A n u l a m o s , p o i s , a lei p e l a f é ? " , e
f i r m e m e n t e respondeu: "Não, de maneira n e n h u m a , antes c o n f i r m a m o s a lei"
( R o m a n o s 3.31). Ele tinha diferentes meios de justificar esta asserção, m a s e m
G á l a t a s e l e u s a d u a s i m a g e n s q u e r e s u m e m t o d o s eles: " A n t e s q u e v i e s s e a f é ,
PAULO E SUA MENSAGEM 95

O papel do batismo na união com Cristo


"Porventura ignorais que todos os que fomos claramente neles como operando do mesmo modo.
batizados em Cristo Jesus, fomos batizados na No texto que se segue ele define a circuncisão como
sua morte? Fomos, pois, sepultados com ele um "sinal... como selo da justiça da fé que teve
na morte pelo batismo; para que, como Cristo [Abraão] quando ainda incircunciso" (Romanos
foi ressuscitado dentre os mortos pela glória 4.11). Primeiro Abraão recebeu a justificação pela fé,
do Pai, assim também andemos nós em depois recebeu a circuncisão como um sinal e selo da
novidade de vida" (Romanos 6.3,4; compare justificação. Da mesma forma estamos unidos a
com Gálatas 3.26,27 e Colossenses 2.12). Cristo pela fé, e assim somos justificados, e em
Em que sentido Paulo usa aqui a palavra seguida recebemos o batismo como um sinal de
"pelo", na expressão "pelo batismo"? Alguns Deus da nossa justificação, e um selo dela,
concluíram que Paulo atribui um papel muito assegurando-nos que ela é realmente nossa.
significativo ao batismo como meio de união Martinho Lutero estava certo da compreensão de
com Cristo em sua morte e ressurreição. Paulo sobre o batismo no famoso incidente do
Entretanto, pareceria mais exato representá- tinteiro. U m dia, trabalhando em sua mesa, sentiu-se
lo como o sinal, e talvez também como a fortemente tentado a duvidar de sua justificação.
ocasião desta união salvífica com Cristo, e não Reconhecendo a fonte da tentação,. pegou o tinteiro
como seu meio. Isto se torna claro pela e arremessou-o violentamente contra o Diabo,
comparação que Paulo faz entre o batismo e a gritando: "Baptizatus sum!"—"Fui batizado!"
circuncisão em Colossenses 2.11,12. Ele pensa

e s t á v a m o s s o b a t u t e l a d a lei, e n e l a e n c e r r a d o s , p a r a e s s a f é q u e d e f u t u r o
h a v e r i a d e r e v e l a r - s e . D e m a n e i r a q u e a lei n o s s e r v i u d e aio p a r a n o s c o n d u z i r
a Cristo, a f i m de que f ô s s e m o s justificados por f é " (Gálatas 3.23,24).
A q u i ele r e t r a t a a L e i p r i m e i r o c o m o u m a s e n t i n e l a , e d e p o i s c o m o u m g u i a .
A L e i n ã o p o d i a p r o v e r a s a l v a ç ã o , m a s p o d i a m a n t e r as p e s s o a s s o b c u s t ó d i a
p r o t e t o r a até q u e e l a s p u d e s s e m o u v i r e a c e i t a r o e v a n g e l h o . E ela p o d i a o r i e n t a r
as p e s s o a s , c o n d u z i n d o - a s a C r i s t o p o r m o s t r a r c o m o E l e c u m p r e as e x p e c t a t i v a s
do Velho Testamento e p r o v ê exatamente o que a própria Lei não podia prover.
C o m o P a u l o d i z n u m d e seus s e r m õ e s e m A t o s , " p o r m e i o d e l e t o d o o q u e c r ê
é j u s t i f i c a d o d e t o d a s as c o i s a s d a s q u a i s v ó s n ã o p u d e s t e s ser j u s t i f i c a d o s p e l a
lei d e M o i s é s " ( A t o s 13.39).
b. Se a salvação é simplesmente pela graça por meio da fé, "qual é, pois, a
vantagem do judeu?" ( R o m a n o s 3.1). P a u l o p a r e c i a s o l a p a r o status e s p e c i a l
d e Israel c o m o p o v o e s c o l h i d o d e D e u s , q u e c e l e b r o u c o m e l e s a a l i a n ç a , o
c o m p r o m i s s o d e ser s e u D e u s p a r a s e m p r e (p.ex., G ê n e s i s 17.7).
Paulo certamente acreditava que havia agora u m meio de salvação, tanto
p a r a os j u d e u s c o m o p a r a o s g e n t i o s , a q u e l e d a f é e m C r i s t o . C o m o ele a f i r m a
e m Efésios, Jesus "tendo derrubado a parede da separação que estava n o meio,
a i n i m i z a d e , aboliu n a s u a c a r n e a lei d o s m a n d a m e n t o s n a f o r m a d e o r d e n a n ç a s "
( E f é s i o s 2 . 1 4 , 1 5 ) . M a s , q u e r isto d i z e r q u e D e u s r e v o g o u as p r o m e s s a s q u e f e z
a Israel, seu p o v o e s c o l h i d o ? R e s p o n d e r a e s t a p e r g u n t a é u m a d a s p r i n c i p a i s
preocupações de Paulo e m sua carta aos R o m a n o s , porque ele t a m b é m sente
c l a r a m e n t e q u e se t r a t a d e u m p r o b l e m a .
E m R o m a n o s 3 . 2 , 3 P a u l o i n s i s t e q u e h á g r a n d e v a n t a g e m e m ser j u d e u , e q u e
a descrença de Israel n ã o vai fazer que D e u s abandone seu c o m p r o m i s s o c o m
ele. D e p o i s e l e v o l t a a o a s s u n t o e m R o m a n o s 9 - 1 1 e d e d i c a três c a p í t u l o s b e m
f u n d a m e n t a d o s sobre o assunto. Sua poderosa argumentação está resumida n o
próximo quadro.
c. Se a salvação é simplesmente pela graça por meio da fé, então podemos
pecar como nos apraz? P a u l o cita e s t a o b j e ç ã o e m R o m a n o s 6.1. A p a r e n t e m e n t e
96 HOMENS COM UMA MENSAGEM

Romanos 9-11: O plano de Deus para Israel


É em virtude da essência da doutrina de Paulo sobre envolver o interesse de salvar os gentios. Na
a justificação pela fé que há hoje apenas um meio realidade, as duas coisas caminham juntas,
de salvação para todos—fé em Jesus Cristo. Por primeiramente porque Deus promete nas
isso, os gentios não precisam tornar-se judeus para Escrituras de Israel abençoar os gentios (9.25;
ser salvos. Antes, ambos, judeu e gentio, devem 10.13,20); e, em segundo lugar, porque um dos
abandonar sua religião anterior e tornar-se cristãos. documentos pioneiros de Israel, o famoso
Isto horrorizou muitos judeus cristianizados. Eles Cântico de Moisés em Deuteronômio 32, adverte
pensavam que, por causa da posição privilegiada de especificamente Israel de que, se ele cair em
Israel pela aliança, os gentios deviam tornar-se pecado, Deus lhe responderá derramando suas
judeus para ser discípulos do Messias de Israel. Sua bênçãos sobre outras nações (10.19; 11.11-14).
acusação era: Paulo, você nega a aliança de Deus Foi isto que aconteceu através do ministério de
com Israel dizendo que "não há distinção entre Paulo.
judeu e grego [gentio], uma vez que o mesmo é o d. Manter sua palavra para com Israel não
Senhor de todos, rico para com todos os que o significa afirmar que Israel compreende a Lei.
invocam" (Romanos 10.12). Romanos 9-11 é a Ele tem grande zelo pela Lei, mas, na realidade,
resposta de Paulo a esta acusação. Estes fascinantes falha por não entendê-la. De modo específico,
capítulos tornaram-se um grande centro de interesse ele falha em não compreender que a fé cristã é o
dos estudiosos recentes. cumprimento da Lei. Isto porque os que se
Paulo começa afirmando o que seus opositores tornaram cristãos, tanto judeus como gentios,
pensaram que ele havia negado. Sim, Israel ainda é demonstram uma transformação de coração pela
o legítimo depositário dos privilégios que Deus lhe qual a Lei sempre ansiou, geralmente em vão
deu (9.3-5), e a palavra de Deus para Israel não (10.1-13).
pode falhar (9.6). Porém Paulo tem algumas coisas e. E, finalmente, manter sua palavra para com
importantes a dizer sobre o meio pelo qual Deus vai Israel é algo que Deus tem feito durante toda a
manter suas promessas a Israel: história humana. As vezes pode parecer que Ele
a. Manter sua palavra para com Israel inclui proferir o abandona. E isto parecia acontecer naquele
sua sentença sobre ele em virtude de seu pecado e momento, diz Paulo, porque houve "um
rebelião. Ela nunca significou uma promessa de endurecimento em parte a Israel" (11.25). Mas
salvação generalizada (9.27-29; 11.8-10). este "endurecimento", no esquema de Deus,
b. Manter sua palavra para com Israel não significa permite que o evangelho chegue até ao mundo
um compromisso de salvar cada judeu gentio—de modo que, finalmente, Israel será
individualmente. Ser simplesmente descendente de trazido de volta ao maravilhoso clímax em que
Abraão não qualifica automaticamente os judeus "todos os homens" se regozijarão na misericórdia
para o céu. Deus realiza uma escolha posterior (9.6- de Deus para com eles em Cristo (11.25-32).
13). Sim, "todo o Israel será salvo" (11.26), porém Este breve resumo não pode fazer justiça à
se cada judeu vai ser incluído depende dele ou dela complexidade e poder da dissertação de Paulo,
aceitar ou não o evangelho. que é uma das supremas glórias do Novo
c. Manter sua palavra para com Israel pode Testamento.

ele e s t a v a s e n d o a c u s a d o d e e n s i n a r : " P r a t i q u e m o s m a l e s p a r a q u e v e n h a m
b e n s " ( R o m a n o s 3.8). O s j u d e u s c r i s t i a n i z a d o s p e n s a v a m q u e e s t a r e j e i ç ã o d a
L e i s i g n i f i c a v a i n e v i t a v e l m e n t e a r u í n a d e t o d a a m o r a l i d a d e . E, c o m e f e i t o ,
alguns dos gentios convertidos de Paulo f o r a m notoriamente negligentes e m
s e u s c o s t u m e s (p.ex., 1 C o r í n t i o s 5 . 1 ; 6 . 1 5 ) . Q u a l f o i a r e s p o s t a d e P a u l o ? E s t a
terceira o b j e ç ã o à sua d o u t r i n a d a j u s t i f i c a ç ã o p e l a f é l e v a - n o s a o p r ó x i m o g r a n d e
t e m a e m sua teologia:

2. Santificação—Deus nos faz santos


A santificação é instantânea. Tão logo qualquer pessoa pecadora abandona sua
v i d a d e p e c a d o s e e n t r e g a - s e a J e s u s C r i s t o , q u e m o r r e u p o r ela e r e s s u s c i t o u ,
Deus a declara "justa". Ela foi "justificada mediante a fé" e tem "paz c o m Deus
p o r m e i o d e J e s u s C r i s t o " ( R o m a n o s 5.1).
A s a n t i f i c a ç ã o , p o r é m , é o p r o c e s s o q u e e n t ã o se i n i c i a — p e l a q u a l o p e c a d o r
PAULO E SUA MENSAGEM 97

é gradualmente t r a n s f o r m a d o na i m a g e m de Cristo (2 Coríntios 3.18). U m a é


impossível s e m a outra, pois, c o m o Paulo declara aos filipenses, "aquele que
c o m e ç o u b o a obra e m vós há de completá-la até ao dia de Cristo Jesus"
( F i l i p e n s e s 1.6). S e D e u s v e r d a d e i r a m e n t e j u s t i f i c o u a l g u é m , e n t ã o E l e t a m b é m
o santificará.
P o r isso, n e n h u m c r e n t e p o d e p r o p o r : " H a v e m o s d e p e c a r p o r q u e n ã o e s t a m o s
d e b a i x o d a lei, e s i m d a g r a ç a ? " ( R o m a n o s 6 . 1 5 ) . A j u s t i f i c a ç ã o n ã o s i g n i f i c a a
r e j e i ç ã o d a L e i , m a s s u a i n j e ç ã o — n o s c o r a ç õ e s d e t o d o s o s q u e c r ê e m e m Cristo,
e m c u m p r i m e n t o da expectativa do Velho Testamento (veja Ezequiel 36.26,27).
Se somos justificados, então "o amor de Deus é derramado e m nossos corações
p e l o E s p í r i t o S a n t o , q u e n o s f o i o u t o r g a d o " ( R o m a n o s 5.5). T o d a a q u e s t ã o
acerca de morrer c o m Cristo é que devemos t a m b é m ressurgir c o m Cristo para
u m a qualidade de vida toda nova, j a m a i s possível àqueles que simplesmente
c o n f i a r a m na Lei ( R o m a n o s 6.4-7).
E n t r e t a n t o isto n ã o a c o n t e c e a u t o m a t i c a m e n t e , s e m a t i v i d a d e d e n o s s a p a r t e ;
t e m o s d e t r a b a l h a r p a r a isso. C o m o P a u l o a f i r m a b r i l h a n t e m e n t e a o s f i l i p e n s e s :
"Assim, pois, amados meus... desenvolvei a vossa salvação c o m temor e tremor;
p o r q u e D e u s é q u e m e f e t u a e m v ó s t a n t o o q u e r e r c o m o o realizar, s e g u n d o a
sua boa vontade" (Filipenses 2.12,13). Deus está trabalhando e m n ó s — m a s
isto não significa acomodar-nos e deixar que Ele faça tudo. Precisamos
d e s e n v o l v e r n o s s a " s a l v a ç ã o c o m t e m o r e t r e m o r " , c o m o se e l a d e p e n d e s s e d e
nós.
P o r i s s o as c a r t a s d e P a u l o f e r v i l h a m d e i n s t r u ç õ e s p r á t i c a s p a r a a v i d a e
a t i t u d e c r i s t ã s . V á r i a s d a s c a r t a s p o d e m ser n i t i d a m e n t e d i v i d i d a s e m d u a s , a
p r i m e i r a m e t a d e r e f e r i n d o - s e à f é cristã, e a s e g u n d a à v i d a cristã: p o r e x e m p l o ,
R o m a n o s 1-11 e 12-16; Gálatas 1-4 e 5-6; Efésios 1-3 e 4-6; Colossenses 1-2 e
3-4. As orações de Paulo são particularmente reveladoras. Ele almeja que seus
c o n v e r t i d o s se e n c h a m d e v e r d a d e e a m o r , c o m r e t i d ã o e p a c i ê n c i a , c o m a l e g r i a
e a ç õ e s d e g r a ç a s ( v e j a e s p e c i a l m e n t e E f é s i o s 1 . 1 5 - 2 3 ; 3 . 1 4 - 1 9 ; F i l i p e n s e s 1.3-
11; C o l o s s e n s e s 1.9-14). O q u a d r o s e g u i n t e d á u m a v i s t a g e r a l d e seu e n s i n o
prático.
D u a s o u t r a s f a c e t a s d o e n s i n o d e P a u l o s o b r e a s a n t i f i c a ç ã o p r e c i s a m ser
mencionadas: meios e incentivos.

а. Os meios de santificação. O que a i m p e d e ? Para Paulo, os m e i o s c o m p e t e m


c o m os i m p e d i m e n t o s :
i. O Diabo—por isso precisamos revestir-nos "de toda a armadura de D e u s "
( E f é s i o s 6.11). P a u l o a c r e d i t a v a q u e " n o s s a luta n ã o é c o n t r a o s a n g u e e a c a r n e ,
e sim contra principados e potestades, contra os dominadores deste m u n d o
t e n e b r o s o , c o n t r a as f o r ç a s e s p i r i t u a i s d o m a l , n a s r e g i õ e s c e l e s t e s " ( E f é s i o s
б.12). Ele n ã o está certamente descrevendo (como alguns sugerem) toda u m a
hierarquia dos poderes do mal, de m o d o q u e cada situação tenha seu próprio
d e m ô n i o , c o n t r a o q u a l d e v e m o s lutar. M a s e l e está, e f e t i v a m e n t e , s u b l i n h a n d o
o p o d e r e a m a l d a d e d e s s a s f o r ç a s e s p i r i t u a i s e m g u e r r a c o n o s c o . N ó s as
desconhecemos em nosso perigo.
A s s i m , p o i s , n e c e s s i t a m o s d a a r m a d u r a d e seis p e ç a s q u e D e u s n o s d á ( E f é s i o s
6.14-17), e sabemos que a estamos usando eficazmente quando oramos " e m
todo o t e m p o n o Espírito, e para isto vigiando c o m toda perseverança e súplica"
( E f é s i o s 6.18). O cristão e f e t i v o e v i t o r i o s o é m a r c a d o p o r u m a v i d a d e c o n s t a n t e
oração.
100 HOMENS COM UMA MENSAGEM

ii. A carne—e t a m b é m precisamos "andar n o Espírito" (Gálatas 5.16).


" A c a r n e " é u m a e x p r e s s ã o i m p o r t a n t e p a r a Paulo. A N o v a Versão I n t e r n a c i o n a l
geralmente a traduz por "natureza p e c a m i n o s a " , por e x e m p l o e m Gálatas 5.17:
" A natureza p e c a m i n o s a deseja o que é contrário ao Espírito, e o Espírito o que
é contrário à natureza pecaminosa. Eles estão e m conflito u m c o m outro, de
m o d o que não façais o que desejaríeis." " A carne" é a contínua presença do
p e c a d o e d a morte m e s m o nos cristãos. O pecado e a morte não mais reinam
sobre nós, m a s ainda estão presentes e m nós.
I s t o s i g n i f i c a u m a b a t a l h a interior. " A c a r n e " d e v e ser c o m b a t i d a , n o p o d e r
d o Espírito. E u m a q u e s t ã o d e v i d a ou m o r t e : " S e viveis d e a c o r d o c o m a n a t u r e z a
p e c a m i n o s a , m o r r e r e i s ; m a s se p e l o E s p í r i t o m o r t i f i c a r d e s os f e i t o s d o c o r p o ,
vivereis, pois todos os que são guiados pelo Espírito de D e u s são filhos de
D e u s " ( R o m a n o s 8.13,14). D e v e m o s produzir "o fruto do Espírito", e não "as
obras da carne", para que p o s s a m o s "crucificar a natureza p e c a m i n o s a c o m
suas paixões e desejos", e " a n d e m o s no Espírito" (Gálatas 5.24,25).
Isto é vital. A p r o f u n d a p r e o c u p a ç ã o d e P a u l o a r e s p e i t o d o s c o r í n t i o s e r a o
f a t o d e eles s e r e m " c a r n a i s " ( " m u n d a n o s " o u " p r o f a n o s " ) , e n ã o " e s p i r i t u a i s "
(1 C o r í n t i o s 3.1). E s t a s e r i a s u a u r g e n t e m e n s a g e m t a m b é m à i g r e j a d o s é c u l o
v i n t e . M a i s i m p o r t a n t e d o q u e t o d a s as e s t r a t é g i a s m i s s i o n á r i a s e p r o g r a m a s d e
e d u c a ç ã o , m a i s e x t e n s a d o q u e t o d a n o v a iniciativa, m a i s u r g e n t e d o q u e q u a l q u e r
outra necessidade, é o c h a m a m e n t o à santidade: "andar no Espírito", de f o r m a
a n ã o n ã o s a t i s f a z e r " à c o n c u p i s c ê n c i a d a c a r n e " ( G á l a t a s 5.16).

b. Os incentivos à santificação. Paulo raramente faz u m a exortação à santidade


s e m acrescentar u m motivo. Quais são esses incentivos?
i. A l g u m a s v e z e s é o exemplo de Cristo. Por exemplo, Paulo concita-nos
• a h u m i l h a r - n o s tal c o m o C r i s t o , q u e " a si m e s m o se e s v a z i o u " ( F i l i p e n s e s 2.5-
7).
• a a n d a r " e m a m o r , c o m o t a m b é m C r i s t o v o s a m o u , e se e n t r e g o u a si m e s m o
p o r n ó s , c o m o o f e r t a e s a c r i f í c i o a D e u s e m a r o m a s u a v e " ( E f é s i o s 5.2).
• a a c o l h e r " u n s aos o u t r o s , c o m o t a m b é m C r i s t o n o s a c o l h e u " ( R o m a n o s 15.7).
ii. A l g u m a s v e z e s é a p r e s e n ç a d e C r i s t o :
• " S u j e i t a n d o - v o s u n s aos o u t r o s n o t e m o r d e C r i s t o " ( E f é s i o s 5.21).
• " P u r i f i q u e m o - n o s de toda i m p u r e z a , tanto da carne c o m o do espírito,
a p e r f e i ç o a n d o a n o s s a s a n t i d a d e n o t e m o r d e D e u s " (2 C o r í n t i o s 7 . 1 ) .
E m a m b o s os v e r s í c u l o s " n o t e m o r d e " é, l i t e r a l m e n t e , " e m r e v e r ê n c i a a " .
E m a m b o s os c a s o s a m o t i v a ç ã o é a m a r c o m r e c e i o d e o f e n d e r a q u e l e e m c u j a
p r e s e n ç a v i v e m o s . E n c o n t r a m o s a m e s m a m o t i v a ç ã o e m 1 C o r í n t i o s 11.29
( p a r t i c i p a ç ã o r e v e r e n t e n a C e i a d o S e n h o r ) , e e m E f é s i o s 4 . 2 9 - 3 1 ( n ã o entristecer
o Espírito insultando aqueles e m q u e m Ele habita).
iii. M a i s f r e q ü e n t e m e n t e , é a obra de Cristo, por nós e e m nós, que motiva a
s a n t i d a d e . A q u i e s t ã o três e x e m p l o s :
• M o r r e m o s e ressuscitamos c o m Cristo; portanto "considerai-vos mortos para
o p e c a d o , m a s v i v o s p a r a D e u s e m C r i s t o J e s u s " ( R o m a n o s 6.11), e " b u s c a i as
c o i s a s lá d o alto, o n d e C r i s t o v i v e , a s s e n t a d o à d i r e i t a d e D e u s " ( C o l o s s e n s e s
3.1).
• Nós nos despimos do "velho h o m e m " e nos revestimos do "novo homem, que
se r e f a z p a r a o p l e n o c o n h e c i m e n t o , s e g u n d o a i m a g e m d a q u e l e q u e o c r i o u "
(Colossenses 3.9,10). Portanto, d e v e m o s nos despojar da ira e da mentira, e nos
PAULO E SUA MENSAGEM 99

Paulo, acerca de viver a vida cristã


As cartas de Paulo estão de tal forma modo como e o que pensar, porque isto molda todo
carregadas de instruções práticas que esta visão o nosso ser (Romanos 8.5-8; 12.1-3; Filipenses 4.8;
geral não pretende cobrir todas. Entretanto, ela Efésios 4.17-24).
pode mostrar alguma coisa da ampla gama de • Trabalho: é um dever cristão, diz ele aos
tópicos que ele abrange: tessalonicenses, trabalhar para o nosso sustento e
• Vida familiar: relacionamento entre maridos e não ser preguiçosos (1 Tessalonicenses 4.9-12; 2
esposas (1 Coríntios 7.1-5; Efésios 5.22-33), Tessalonicenses 3.6-13).
entre pais e filhos (Efésios 6.1-4), entre • Vingança: num mundo em que se admitia a
senhores e escravos (Efésios 6.5-9; 1 Timóteo vingança, Paulo advertia que o cristão deve deixar a
6.1,2). vingança para Deus e amar os seus inimigos
• Ética sexual, tanto dentro como fora do (Romanos 12.17-21).
casamento: Paulo tem algumas coisas • Formação do caráter: é nisto que Paulo insiste
particularmente incisivas a dizer sobre as com mais ênfase, porque ele sabe que a santificação
práticas homossexuais, que eram muito é primeiramente uma questão de caráter, e, em
difundidas em seu tempo (Romanos 1.24-27; 1 segundo lugar, de comportamento. Por isso ele
Coríntios 6.9-20; 7.25-40; 1 Tessalonicenses admoesta para a prática das virtudes da humildade e
4.3-8; 1 Timóteo 5.11-15). do desprendimento (Filipenses 2.1-11); da alegria,
• Cidadania: a atitude cristã perante a oração, paz e contentamento (Filipenses 4.4-13); o
autoridade secular e sobre o pagamento de "fruto do Espírito" para desarraigar "as obras da
impostos (Romanos 13.1-7; 1 Coríntios 6.1-8). carne" (Gálatas 5.19-26); e, acima de tudo, as três
• Conversação: ele tem muito a dizer sobre a qualidades cruciais: a fé, a esperança e o amor (1
conversação para os cristãos (por exemplo, Tessalonicenses 1.3; Efésios 4.1-6; 1 Coríntios 13.1-
Romanos 12.14; Efésios 4.25-5.4). 13), tendo o amor como objetivo supremo
• A mente: Paulo dá um destaque especial ao (Romanos 13.8-10; Gálatas 5.6,13-15).

Paulo escreveu com alguma extensão à igreja de Corinto sobre viver a vida cristã. Estas impres-
sionantes colunas dóricas fazem parte do antigo templo de Apolo, ao lado da Ágora, em Corinto.
100 HOMENS COM UMA MENSAGEM

vestir de "misericórdia, de bondade, de humildade, de mansidão, de


l o n g a n i m i d a d e " ( C o l o s s e n s e s 3.12).
• P o r q u e s e u E s p í r i t o e s t á e m n ó s , n o s s o s c o r p o s s ã o " m e m b r o s d e C r i s t o " (1
C o r í n t i o s 6 . 1 5 ) — i s t o é, s o m o s m e m b r o s d e C r i s t o , s e u s b r a ç o s e p e r n a s .
P o r t a n t o , d e v e m o s g l o r i f i c a r a D e u s c o m n o s s o s c o r p o s , p o r q u e " n ã o sois d e
v ó s m e s m o s " (1 C o r í n t i o s 6 . 1 9 ) .
iv. F r e q ü e n t e m e n t e , é a vinda de Cristo que motiva a santidade. Paulo estava
s e m p r e t r a b a l h a n d o e o r a n d o e m f u n ç ã o " d a q u e l e d i a " , q u a n d o o S e n h o r viria,
e almejava q u e seus convertidos estivessem prontos:
• " O qual [Jesus Cristo] t a m b é m vos c o n f i r m a r á até ao fim, para serdes
i r r e p r e e n s í v e i s n o dia d e n o s s o S e n h o r J e s u s C r i s t o " (1 C o r í n t i o s 1.8).
• "Vai alta a n o i t e e v e m c h e g a n d o o dia. D e i x e m o s , p o i s , as o b r a s d a s t r e v a s , e
revistamo-nos das armas da luz" ( R o m a n o s 3.12).
• " E t a m b é m f a ç o esta oração: que o vosso amor aumente mais e mais e m pleno
c o n h e c i m e n t o e t o d a a p e r c e p ç ã o , p a r a a p r o v a r d e s as c o i s a s e x c e l e n t e s e s e r d e s
sinceros e inculpáveis para o dia de Cristo, cheios do fruto d e justiça, o qual é
m e d i a n t e J e s u s C r i s t o , p a r a a g l ó r i a e l o u v o r d e D e u s " ( F i l i p e n s e s 1.9-11).

3. Edificação—Deus edifica sua igreja


J u s t i f i c a ç ã o e s a n t i f i c a ç ã o p a r e c e m , à p r i m e i r a vista, d i z e r r e s p e i t o s o m e n t e a o
trabalho de D e u s no crente individual. M a s elas t a m b é m t ê m u m a d i m e n s ã o
c o m u n i t á r i a vital. P o r e x e m p l o , o " f r u t o d o E s p í r i t o " é c o m p o s t o d e n o v e
qualidades, n e n h u m a das quais p o d e ser praticada ou expressada por u m
indivíduo isolado de outras pessoas: "amor, alegria, paz, longanimidade,
benignidade, bondade, fidelidade, mansidão, e domínio próprio" (Gálatas
5 . 2 2 , 2 3 ) . T o d a s elas p r e s s u p õ e m r e l a c i o n a m e n t o s . A p r o p r i a " a l e g r i a " n ã o p o d e
ser e x p r e s s a d a i s o l a d a m e n t e , " p a z " i n c l u i a i d é i a d e v i v e r e m p a z c o m o u t r o s , e
" d o m í n i o p r ó p r i o " p r e s s u p õ e as t e n t a ç õ e s e d e s a f i o s , o s q u a i s t ã o f r e q ü e n t e m e n t e
se m a n i f e s t a m n a s o c i e d a d e h u m a n a .
A justificação certamente t e m u m apelo individual vital para Paulo. A f i n a l de
c o n t a s , ele a t i n h a e x p e r i m e n t a d o e m si m e s m o , f a c e a f a c e c o m o S e n h o r , a s ó s
n o c a m i n h o d e D a m a s c o . M a s ela t e v e i m e d i a t a s i m p l i c a ç õ e s c o m u n i t á r i a s . O
S e n h o r q u e l h e a p a r e c e u i d e n t i f i c o u - s e c o m as v í t i m a s d e P a u l o . E a s s i m , t ã o
logo ele foi batizado e t o m o u u m a refeição, Paulo "permaneceu e m D a m a s c o
alguns dias c o m os discípulos" (Atos 9.19). Ele f o r a convertido para viver u m a
nova comunidade.
E e l e r a p i d a m e n t e se c o n v e n c e u d e q u e a " j u s t i f i c a ç ã o p e l a f é " r e s u l t o u n a
criação de u m n o v o corpo, c o m p o s t o de tudo o que pertencia a Cristo, n ã o
i m p o r t a n d o suas diferenças de f o r m a ç ã o ou posição social:
• " N ã o p o d e haver j u d e u n e m grego; n e m escravo n e m liberto; n e m h o m e m
n e m m u l h e r ; p o r q u e t o d o s v ó s sois u m e m C r i s t o J e s u s " ( G á l a t a s 3.28).
• "Onde não pode haver grego nem judeu, circuncisão nem incircuncisão,
b á r b a r o , cita, e s c r a v o , livre; p o r é m C r i s t o é t u d o e m t o d o s " (3.11).
Estes dois versículos ilustram a concepção f u n d a m e n t a l de Paulo. A s velhas
b a r r e i r a s r e l i g i o s a s , r a c i a i s , s o c i a i s , até m e s m o s e x u a i s , f o r a m d e m o l i d a s , p o r
causa d a união d a igreja c o m Cristo. Eles são " u m " e m Cristo, o qual está " e m "
todos eles. O q u e cria esta união c o m Cristo? A resposta de Paulo é simples: o
Espírito Santo. Estamos acostumados a pensar no Espírito c o m o habitando e m
c a d a c r e n t e i n d i v i d u a l , e isto é u m e l e m e n t o i m p o r t a n t e n o e n s i n o d e P a u l o .
M a s ele t a m b é m pensa no Espírito habitando na igreja c o m o u m todo. " N ã o
PAULO E SUA MENSAGEM 101

s a b e i s q u e sois s a n t u á r i o d e D e u s , e q u e o E s p í r i t o d e D e u s h a b i t a e m v ó s ? " (1
C o r í n t i o s 3.16). O s coríntios n ã o s ã o a p e n a s u m a a s s o c i a ç ã o v o l u n t á r i a d e crentes
individuais, m a s juntos são u m templo habitado pelo Espírito d o próprio Deus.
P o d e m o s e x a m i n a r isto u m p o u c o m a i s . P a u l o d e n o m i n a a i g r e j a " o c o r p o d e
C r i s t o " (1 C o r í n t i o s 12.27; E f é s i o s 4 . 1 2 ) o u " u m c o r p o " e m C r i s t o ( R o m a n o s
12.5). A e n t r a d a n e s t e c o r p o é p o r m e i o d o E s p í r i t o : " P o i s , e m u m s ó E s p í r i t o ,
todos nós f o m o s batizados e m u m corpo, quer judeus, quer gregos, quer escravos,
q u e r livres. E a t o d o s n ó s f o i d a d o b e b e r d e u m só E s p í r i t o " (1 C o r í n t i o s 12.13).
Q u a n d o P a u l o c h a m a a o E s p í r i t o " E s p í r i t o de C r i s t o " ( R o m a n o s 8.9), o c í r c u l o
l ó g i c o s e c o m p l e t a . O E s p í r i t o S a n t o é o Espírito de Cristo, habitando no Corpo
de Cristo, e trazendo todos naquele que m o r a e m u n i ã o espiritual c o m cada u m ,
e c o m o Senhor Jesus ressurreto e ascenso ao céu.
P a r a P a u l o e s s e c o r p o n ã o é e s t á t i c o : c o m o o c o r p o h u m a n o , ele c r e s c e .
Q u a n d o ele e s c r e v e s o b r e o c r e s c i m e n t o d a i g r e j a , e l e g e r a l m e n t e n ã o t e m e m
mente aumentar números, mas desenvolver a comunhão: "Mas, seguindo a
verdade e m amor, cresçamos e m tudo naquele que é o cabeça, Cristo, de q u e m
todo o corpo, b e m ajustado e consolidado, pelo auxílio de toda junta, segundo
a j u s t a cooperação de cada parte, efetua o seu próprio aumento para a edificação
d e si m e s m o e m a m o r " ( E f é s i o s 4 . 1 5 , 1 6 ) . E s t e c r e s c i m e n t o é o q u e P a u l o c h a m a
" e d i f i c a ç ã o " e m 1 C o r í n t i o s 14, o n d e e l e d i s c u t e a q u e s t ã o d e f a l a r l í n g u a s n a
i g r e j a d e C o r i n t o . C o m o d e v e r i a e s t a p r á t i c a ser d i s c i p l i n a d a ? O p r i n c í p i o s o b r e
o qual Paulo baseia sua resposta é o da edificação: qualquer coisa que edifique
a i g r e j a — a u m e n t e sua compreensão, a p r o f u n d e sua adoração, fortaleça seu
a m o r — d e v e ser e n c o r a j a d o . Q u a l q u e r c o i s a q u e n ã o o f a ç a d e v e s e r a f a s t a d a .
Quais são os m e i o s práticos d e edificação? Para P a u l o h á dois:

a. Comunhão. A u n i d a d e d a i g r e j a n ã o d e v e ser c r i a d a . E l a d e v e ser p r e s e r v a d a ,


porque j á existe. Paulo incentiva os efésios, "esforçando-vos diligentemente
por preservar a unidade do Espírito n o vínculo d a p a z " (Efésios 4.3). Esta
"unidade do Espírito" é t a m b é m chamada " c o m u n h ã o do Espírito" (Filipenses
2 . 1 ) o u " c o m u n h ã o d o E s p í r i t o S a n t o " ( 2 C o r í n t i o s 13.13), u s a n d o a p a l a v r a
g r e g a koinonia. Esta palavra aponta para o fato de que todos nós nos pertencemos
mutuamente, de que pertencemos ao m e s m o Salvador, e de que temos a
r e s p o n s a b i l i d a d e d e c u i d a r uns d o s o u t r o s e s a t i s f a z e r às n e c e s s i d a d e s d o s outros:
• " É justo que eu assim pense de todos vós, p o r q u e vos trago n o coração, seja
nas minhas algemas, seja na defesa e c o n f i r m a ç ã o d o evangelho, pois todos
sois p a r t i c i p a n t e s d a g r a ç a c o m i g o " ( F i l i p e n s e s 1.7).
• " P o r v e n t u r a o c á l i c e d e b ê n ç ã o q u e a b e n ç o a m o s n ã o é a comunhão do sangue
d e C r i s t o ? O p ã o q u e p a r t i m o s n ã o é a comunhão do corpo de Cristo? Porque
nós, e m b o r a muitos, s o m o s u n i c a m e n t e u m pão, u m só corpo; p o r q u e todos
p a r t i c i p a m o s d o ú n i c o p ã o " (1 C o r í n t i o s 1 0 . 1 6 , 1 7 ) . A C e i a d o S e n h o r e x p r e s s a
v i v i d a m e n t e n o s s a koinonia c o n j u n t a m e n t e e c o m Cristo.
• Paulo escreve sobre a ânsia das igrejas da M a c e d ó n i a e m contribuir para a
coleta que estava sendo levantada e m favor das igrejas pobres da Judéia:
"Pedindo-nos, c o m muitos rogos, a graça de participarem da assistência aos
s a n t o s " ( 2 C o r í n t i o s 8.4).
• " [ O r o ] p a r a q u e a comunhão d a t u a f é se t o r n e e f i c i e n t e , n o p l e n o c o n h e c i m e n t o
de todo b e m que há e m nós, para c o m Cristo", diz Paulo a F i l e m o m (Filemom
6), p o u c o a n t e s d e p e d i r - l h e q u e r e c e b a d e v o l t a s e u e s c r a v o d e s e r t o r O n é s i m o
102 HOMENS COM UMA MENSAGEM

" c o m o i r m ã o c a r í s s i m o " (16). S u a koinonia e m Cristo solapa a velha relação


senhor-escravo e torna essencial o perdão.

b. Ministério. Paulo descreve o processo de "edificação" e m Efésios 4.1-16.


Seu ponto central são os dons para ministérios de Cristo para a igreja: " E ele
m e s m o concedeu uns para apóstolos, outros para profetas, outros para
evangelistas, e outros para pastores e mestres, c o m vistas ao aperfeiçoamento
d o s s a n t o s p a r a o d e s e m p e n h o d o seu s e r v i ç o , p a r a a e d i f i c a ç ã o d o c o r p o d e
C r i s t o , até q u e t o d o s c h e g u e m o s à u n i d a d e d a f é e d o p l e n o c o n h e c i m e n t o d o
Filho de Deus, à perfeita varonilidade, à m e d i d a da estatura da plenitude de
Cristo" (Efésios 4.11-13). É fundamental observar aqui que os "oficiais" da
i g r e j a n ã o se o c u p a m d o " d e s e m p e n h o d o s e u s e r v i ç o " . A n t e s , é s e u p a p e l
p r e p a r a r os m e m b r o s restantes d a i g r e j a a o c u p a r - s e d o " d e s e m p e n h o d o s e r v i ç o " .
Q u a n d o a i g r e j a t r a b a l h a u n i d a d e s t a f o r m a , e l a é e d i f i c a d a , isto é, t o r n a - s e
mais semelhante a Cristo.
E m 1 C o r í n t i o s 12 P a u l o d e s c r e v e o m e s m o p r o c e s s o d e u m a f o r m a d i f e r e n t e .
E l e a p r o v e i t a a i m a g e m d a i g r e j a c o m o u m " c o r p o " . C a d a p a r t e pertence a
t o d a s as o u t r a s p a r t e s , e c o n t r i b u i c o m a l g u m a c o i s a s i n g u l a r e m r e l a ç ã o a o
t o d o . C a d a p a r t e necessita d e t o d a s as o u t r a s p a r t e s , e d e p e n d e d e s u a s
c o n t r i b u i ç õ e s e s p e c í f i c a s . E c a d a p a r t e sofre c o m t o d a s as o u t r a s p a r t e s , s e n t i n d o
a s u a d o r ( o u alegria), c o m o se f o s s e s u a p r ó p r i a . P a u l o a p l i c a t o d a s e s t a s i d é i a s
à igreja. C a d a crente tem u m ministério singular, c o n c e d i d o pelo Espírito Santo
(1 C o r í n t i o s 12.7), d o q u a l d e p e n d e m a v i d a e a i n t e i r e z a d a i g r e j a .
Esta ênfase não está e m conflito c o m a crença e m u m "ministério" ordenado
ou n o m e a d o . O p r ó p r i o P a u l o " e s c o l h e u " p r e s b í t e r o s e d e u m u i t o s c o n s e l h o s a
T i m ó t e o e a T i t o s o b r e as q u a l i f i c a ç õ e s p a r a o m i n i s t é r i o d o s p r e s b í t e r o s e
diáconos, b e m c o m o a respeito de sua conduta. M a s ela está certamente e m
conflito c o m u m a nítida distinção entre "clero" e "laicidade". A l é m disso, Paulo
c e r t a m e n t e n o s e n c o r a j a a v e r q u e a l i d e r a n ç a n a i g r e j a n ã o é solitária, m a s
plural. S o b a superintendência do Espírito Santo, algumas partes contribuem
mais do que outras para a orientação e objetivo do corpo, p o r é m cada parte
contribui c o m a l g u m a coisa.
O fator final e mais importante é o amor: " u m c a m i n h o sobremodo excelente"
(1 C o r í n t i o s 12.31), a a r g a m a s s a e n t r e o s t i j o l o s , a s e i v a d a á r v o r e , o l u b r i f i c a n t e
das juntas, o sangue que m a n t é m a vida de Jesus fluindo através dos m e m b r o s
de sua igreja!

4. Glorificação—Deus nos leva para o lar


O ensino de Paulo sobre o crescimento da igreja sugere um alvo em direção ao
qual o crescimento é dirigido. Ele dá a esperança de tornar-se "a perfeita
varonilidade, à medida da estatura de plenitude de Cristo" (Efésios 4.13). Aqui
e n c o n t r a m o s u m e l e m e n t o f u n d a m e n t a l e m sua teologia, o q u e coloca seu
e v a n g e l h o e m n í t i d o c o n t r a s t e t a n t o c o m as v á r i a s f i l o s o f i a s p a g ã s q u e e l e
c o n h e c e u e m sua j u v e n t u d e e m Tarso, c o m o c o m o m a t e r i a l i s m o q u e r a p i d a m e n t e
se t o r n a a c u l t u r a d o m u n d o n o f i n a l d o s é c u l o v i n t e . O p r e s e n t e é m o l d a d o p e l o
futuro, o m u n d o tem u m destino definido, o t e m p o e a história passam, e u m dia
D e u s s e r á " t u d o e m t o d o s " (1 C o r í n t i o s 15.28).
P a r a os c r i s t ã o s isto s i g n i f i c a q u e " g l o r i a m o - n o s n a e s p e r a n ç a d a g l ó r i a d e
D e u s " ( R o m a n o s 5 . 2 ) — i s t o é, a n t e g o z a m o s n o s s a e n t r a d a d i r e t a m e n t e até à
p r e s e n ç a d o p r ó p r i o D e u s , f i n a l m e n t e e p l e n a m e n t e livres d o p e c a d o e d a m o r t e ,
Na Ágora, ou grande praça do mercado da antiga
Atenas, Paulo debateu diariamente com os filósofos
epicuristas e estóicos, provavelmente numa
colunata, tal como a de Stoa de Attalus (no detalhe).
A corte do areópago, onde Paulo defendeu sua
posição a respeito de Jesus e a ressurreição,
provavelmente reuniu-se na colunata real.
104 HOMENS COM UMA MENSAGEM

prontos para usufruir a perfeita intimidade do amor familiar dos filhos unidos
por f i m c o m seu Pai.
O E s p í r i t o S a n t o é t a m b é m d e c i s i v o n e s t e p o n t o . E l e n ã o a p e n a s p r o d u z seu
fruto e m nós (santificação), e n ã o apenas cria a c o m u n h ã o q u e cresce e se
f o r t a l e c e ( e d i f i c a ç ã o ) , m a s t a m b é m a s s e g u r a - n o s este e s t á g i o f i n a l n o p r o c e s s o —
nossa glorificação:
• " T a m b é m n ó s q u e t e m o s as p r i m í c i a s d o E s p í r i t o , i g u a l m e n t e g e m e m o s e m
nosso íntimo, aguardando a adoção de filhos, a redenção de nosso corpo"
( R o m a n o s 8.23): aqui o Espírito é "as primícias" d a colheita, a parte que nos
permite ver o que é essa colheita e assegura-nos que o descanso está chegando.
• " N ã o p o r q u e r e r m o s ser d e s p i d o s , m a s r e v e s t i d o s , p a r a q u e o m o r t a l s e j a
a b s o r v i d o p e l a v i d a . O r a , f o i o p r ó p r i o D e u s q u e m n o s p r e p a r o u p a r a isto,
o u t o r g a n d o - n o s o p e n h o r d o E s p í r i t o " (2 C o r í n t i o s 5 . 4 , 5 ) : a q u i o E s p í r i t o é u m
"depósito" ou primeira parcela de p a g a m e n t o da vida celestial que nos aguarda.
• " T e n d o nele t a m b é m crido, fostes selados c o m o Santo Espírito da promessa;
o qual é o penhor da nossa herança até ao resgate da sua propriedade" (Efésios
1.13,14): a q u i o E s p í r i t o é u m " s e l o " , a m a r c a d e p r o p r i e d a d e d e D e u s , s e p a r a n d o -
nos para o m o m e n t o da "redenção".

H á três aspectos do ensino de Paulo a respeito desse futuro:

a. A volta de Cristo
• " A i n d a vos declaramos, por palavra do Senhor... Porquanto o Senhor m e s m o ,
dada a sua palavra de ordem, ouvida a voz do arcanjo, e ressoada a trombeta de
D e u s " (1 T e s s a l o n i c e n s e s 4 . 1 5 , 1 6 ) .
Nesta fase de sua vida Paulo esperava que pudesse ainda estar vivo quando o
Senhor retornasse: " N ó s , os vivos, os que ficarmos, seremos arrebatados... para
o e n c o n t r o d o S e n h o r n o s a r e s " (1 T e s s a l o n i c e n s e s 4 . 1 7 ) . E c e r c a d e d e z a n o s
m a i s t a r d e e s t a a i n d a p a r e c i a ter s i d o s u a e s p e r a n ç a :
• " A nossa pátria está nos céus, d e o n d e t a m b é m a g u a r d a m o s o Salvador, o
S e n h o r J e s u s C r i s t o , o q u a l t r a n s f o r m a r á o n o s s o c o r p o d e h u m i l h a ç ã o p a r a ser
igual ao corpo da sua glória" (Filipenses 3.20,21).
Porém, m e s m o ao tempo das cartas aos tessalonicenses, ele esperava certos
eventos que precederiam a vinda do Senhor:
• "Isto não acontecerá s e m que primeiro venha a apostasia, e seja revelado o
h o m e m d a i n i q ü i d a d e , o f i l h o d a p e r d i ç ã o " ( 2 T e s s a l o n i c e n s e s 2.3).
E q u a n d o escreveu 2 Timóteo, u m p o u c o antes do final de sua vida, P a u l o
tornou-se convencido de que morreria antes d o retorno d o Senhor:
" O tempo de minha partida é chegado. Combati o b o m combate, completei a
carreira, guardei a fé. Já agora a coroa da justiça m e está guardada, a qual o
Senhor, reto juiz, m e dará naquele dia; e não somente a m i m , mas t a m b é m a
todos quantos a m a m a sua vinda" (2 T i m ó t e o 4.6-8).
Alguns sugerem que, c o m o passar do tempo, Paulo m u d o u suas idéias a
r e s p e i t o d a d a t a d a s e g u n d a v i n d a d e C r i s t o . M a s isto é i m p r o v á v e l . N a r e a l i d a d e ,
ele p r o v a v e l m e n t e m o s t r a - n o s c o m o o s cristãos d e t o d a s as é p o c a s d e v e m e s p e r a r
o r e t o r n o d e C r i s t o . D e v e m o s " a n e l a r p o r s u a a p a r i ç ã o " . D e v e m o s v i v e r solícitos
e a l e r t a s à l u z d e s t e e v e n t o . E f i c a r e m o s s a b e n d o e m n o s s o leito d e m o r t e q u e
ele n ã o vai o c o r r e r e m n o s s a p r e s e n t e v i d a !
PAULO E SUA MENSAGEM 105

b. A ressurreição dos mortos. Paulo esperava que a ressurreição ocorresse na


volta de Cristo: "Porquanto o Senhor m e s m o , dada a sua palavra de ordem,
ouvida a voz do arcanjo, e ressoada a trombeta de Deus, descerá dos céus, e os
mortos e m Cristo ressuscitarão primeiro" (1 Tessalonicenses 4.16). Este será o
m o m e n t o do juízo, q u a n d o "todos nós [compareceremos] perante o tribunal de
Cristo para q u e cada u m receba segundo o b e m ou o m a l que tiver feito por
m e i o do c o r p o " (2 Coríntios 5.10).
Será t a m b é m a ocasião e m que seremos transformados e tornados aptos para
a vida n o céu. " A trombeta soará, os mortos ressuscitarão incorruptíveis, e nós
seremos transformados. Porque é necessário que este corpo corruptível se revista
da incorruptibilidade, e q u e o c o r p o mortal se revista da i m o r t a l i d a d e " (1
Coríntios 15.52,53). Paulo é muito cauteloso ao afirmar estas p a l a v r a s — " s e
revista da imortalidade". Aressurreição dos mortos não quer dizer a ressurreição
de cadáveres. Ele f a z u m a comparação c o m o processo de germinação. A s s i m
c o m o as sementes p e r d e m sua existência quando p r o d u z e m u m a planta, assim
nossos corpos físicos se dissolverão—mas D e u s os tratará c o m o sementes para
p r o d u z i r e m todo u m novo " c o r p o espiritual" que é imperecível, glorioso e
poderoso (1 Coríntios 15.35-44).
N ã o h á n a d a de a u t o m á t i c o a c e r c a d e s t e p r o c e s s o . E a g r a ç a de D e u s
ressuscitando-nos da morte, que é o nosso destino físico, para a vida, que é a
s u a d á d i v a e s p i r i t u a l . E n t ã o " e s t a r e m o s s e m p r e c o m o S e n h o r " (1
Tessalonicenses 4.17), vendo-o " f a c e a f a c e " (1 Coríntios 13.12).
E m q u e e s t a d o os " m o r t o s e m C r i s t o " e x i s t e m a n t e s q u e a c o n t e ç a a
ressurreição? Paulo p o u c o ensina sobre isto, p o r é m sua resposta está contida
na pergunta. Eles estão " e m C r i s t o " — o u " c o m Cristo", c o m o ele afirma e m
Filipenses 1.23 ante a possibilidade de sua própria morte. N ã o precisamos saber
mais do q u e isto. "[Cristo] m o r r e u por nós para que, quer vigiemos, q u e r
durmamos, vivamos e m união c o m ele" (1 Tessalonicenses 5.10).

c. Julgamento e restauração. Paulo esperava que o j u l g a m e n t o de D e u s caísse


sobre o m u n d o no retorno de Cristo. A t é o m o m e n t o , D e u s está retendo seu
j u l g a m e n t o para permitir que h a j a t e m p o e oportunidade para arrependimento
( R o m a n o s 2.4,5). M a s virá " o dia da ira e da revelação do j u s t o juízo de Deus,
q u e retribuirá a cada u m segundo o seu p r o c e d i m e n t o " ( R o m a n o s 2.5,6). As
palavras de Paulo são sombrias:
• Q u a n d o Cristo vier, Ele tomará vingança contra os "que não c o n h e c e m a
D e u s e contra os que n ã o o b e d e c e m ao evangelho de nosso Senhor Jesus. Estes
sofrerão penalidade de eterna destruição, banidos da f a c e do Senhor e da glória
do seu poder, quando vier para ser glorificado nos seus santos" (2 Tessalonicenses
1.8-10).
A igreja de hoje precisa retomar este ensino de f o r m a ampla, c o m o t a m b é m
sentido de urgência q u e ele teve no ministério de Paulo.
P o r é m o outro lado desta m o e d a é a restauração de todas as coisas. Paulo
tinha u m a visão cósmica do plano de Deus. Ele criou "todas as coisas" por
meio de Cristo e para Cristo (Colossenses 1.17). Finalmente Ele planeja " f a z e r
convergir nele [Cristo], na dispensação da plenitude dos tempos, todas as coisas,
tanto as do céu c o m o as da terra" (Efésios 1.10). Portanto, a vinda de Cristo n ã o
significará apenas a salvação para todos aqueles q u e lhe pertencem, m a s a
libertação para todo o universo:
106 HOMENS COM UMA MENSAGEM

• " A ardente expectativa da criação aguarda a revelação dos filhos de Deus.


Pois a criação... será redimida do cativeiro e da corrupção, para a liberdade da
glória dos filhos de D e u s " (Romanos 8.19-21).
Este é o evangelho para o qual D e u s arrebatou Paulo naquele dia a c a m i n h o
d e D a m a s c o . T e n d o ele t i d o u m a e x p e r i ê n c i a d a g r a ç a , r e c e b e u t a m b é m u m a
t e o l o g i a d a g r a ç a . " P e l a g r a ç a d e D e u s sou o q u e s o u " (1 C o r í n t i o s 15.10).
E n f r e n t a n d o m u i t o s s o f r i m e n t o s , p e r i g o s e i n c e r t e z a s e m seu m i n i s t é r i o , ele
s a b i a q u e D e u s e m C r i s t o " s e m p r e n o s c o n d u z e m t r i u n f o " (2 C o r í n t i o s 2 . 1 4 ) .
Porque o m e s m o grande propósito da graça, que o colocou e m Cristo para
aceitação e o estava libertando do poder do p e c a d o na c o m u n h ã o do corpo de
C r i s t o , iria p r e s e r v á - l o até a o f i m — e t a m b é m n o s p r e s e r v a r á .

Leitura adicional

Menos exigente:
Steve Motyer. Israel in the Plan of God. Light on today's debate (Leicester: IVP, 1989)
Robert Stein, Difficult Passages in the Epistles (Grand Rapids: Baker, 1988; Leicester:
IVP, 1989)

Mais exigente, obras eruditas:


F. F. Bruce, Paul: Apostle of the Free Spirit (Exeter: Paternoster, 1977)
Martin Hengel, The Pre-Christian Paul (Londres: SCM, 1991)
Morna Hooker, From Adam to Christ: Essays on Paul (Cambridge: CUP, 1990)
Seyoon Kim, The Origin of Paul's Gospel (Tubingen: J. C. B. Mohr, 1981)
A Carta aos
Hebreus
Jesus, porém, tendo oferecido, parei sempre,
um único sacrifício pelos pecados, assentou-se
à destra de Deus, aguardando, daí em diante,
até que os seus inimigos sejam postos por estrado
dos seus pés. Porque com uma única oferta
aperfeiçoou para sempre quantos estão sendo
santificados. (Hebreus 10.12-14)

O g r a n d e t e m a da carta aos H e b r e u s é a finalidade de Jesus Cristo. Ele é a


última palavra de Deus para o m u n d o , e c u m p r i u todas as expectativas d o Velho
Testamento, de m o d o que nada mais será acrescentado. O autor utiliza muitas
idéias e p a s s a g e n s do Velho T e s t a m e n t o para e x p o r este tema, de f o r m a que seu
raciocínio pode exigir m u i t o dos leitores atuais. P o r é m sua m e n s a g e m básica é
clara: Jesus, através de seu sacerdócio eterno e sacrifício único, trouxe-nos
u m a " s a l v a ç ã o eterna" (5.9). "Tendes chegado... a Jesus, o M e d i a d o r de N o v a
A l i a n ç a " (12.22 e 24). que n u n c a cessará. Cristo se apresenta nos " ú l t i m o s
dias" (1.2) e " q u a n d o os t e m p o s estão c h e g a n d o ao f i m " (9.26, B L H ) , d e v e n d o
nós, portanto, s o m e n t e esperar a c o n s u m a ç ã o , q u a n d o ele aparecerá n o v a m e n t e
para a salvação e o j u l g a m e n t o (9.28).
C o m o sempre, a c o m p r e e n s ã o da m e n s a g e m d e p e n d e de e n t e n d e r a situação
histórica à qual a carta se dirige. A c a r t a é escrita "aos H e b r e u s " . Este título não
é original, p o r é m seu alvo é s e g u r a m e n t e correto, pois o uso p r e d o m i n a n t e d o
Velho Testamento indica a posição j u d a i c a tanto d o autor c o m o de seus leitores.
M u i t o e m b o r a não c o m e c e c o m o u m a carta. H e b r e u s t e r m i n a c o m o carta,
d i r i g i n d o - s e a um g r u p o p a r t i c u l a r c o n h e c i d o d o autor ( 1 3 . 1 9 . 2 3 ) . m u i t o
p r o v a v e l m e n t e em R o m a .
S a b e m o s que eles tinham sido perseguidos quando se tornaram cristãos (10.32-
34), e que f o r a m b e m reputados por servirem aos irmãos (6.10) M a s agora o
a u t o r está p r o f u n d a m e n t e p r e o c u p a d o c o m eles. E l e s os a c u s a de s e r e m
"desatentos à palavra" e "indolentes" (5.11: 6.12), e repetidas vezes os incentiva
a não se afastarem d o " D e u s v i v o " (3.12), m a s c o n t i n u a r e m no " e n s i n a m e n t o
de adultos" (6.1. B L H ) .
A l g u n s estudiosos e x p l i c a m esta e x o r t a ç ã o u s a n d o a teoria de que este g r u p o
de j u d e u s cristianizados estava sendo tentado a a b a n d o n a r a fé e retornar ao
J u d a í s m o . O u t r o s p o n d e r a m que o autor está p r e o c u p a d o s i m p l e s m e n t e pelo
que vê c o m o falta de crescimento, ou f r o u x i d ã o , e m seu discipulado. Seja qual
110 HOMENS COM UMA MENSAGEM

f o r o c a s o . o r e m é d i o é s i m p l e s : se p u d e r e m ter u m a v i s ã o c l a r a d e J e s u s e d a
s u p r e m a c i a d e seu s a c e r d ó c i o , s a c r i f í c i o e aliança, e n t ã o sua f é e seu z e l o d e
n o v o se i n f l a m a r ã o .
Q u e m era o a u t o r ? O r í g e n e s , u m dos pais da igreja inicial, c o m e n t o u
e v a s i v a m e n t e : " S o m e n t e D e u s s a b e . " M u i t o s , t a n t o na i g r e j a inicial c o m o m a i s
tarde, atribuíram a carta a Paulo. O teólogo Puritano inglês John O w e n , que
e s c r e v e u u m c o m e n t á r i o e m sete v o l u m e s s o b r e H e b r e u s , d e d i c o u u m v o l u m e
inteiro p a r a p r o v a r a a u t o r i a d e P a u l o , a c e r c a d a qual ele " n ã o t i n h a n e n h u m a
d ú v i d a , c o m o se ela t i v e s s e s i d o e s c r i t a c o m a p r ó p r i a letra d o a p ó s t o l o " . S e u
e n t u s i a s m o e m p r o v á - l o foi s e m d ú v i d a a l i m e n t a d o p e l o f a t o d e o R e f o r m a d o r
J o ã o C a l v i n o ter p e n s a d o d e m o d o d i f e r e n t e ( " E u r e a l m e n t e n ã o p o s s o a p r e s e n t a r
n e n h u m a r a z ã o p a r a m o s t r a r q u e P a u l o foi seu a u t o r " ) , e c h e g o u a p r o p o r o
n o m e d e L u c a s ou C l e m e n t e ( b i s p o d e R o m a n o final d o p r i m e i r o s é c u l o ) .
C e r t a m e n t e H e b r e u s 2 . 3 , 4 p a r e c e e x c l u i r P a u l o , p o r q u e o a u t o r ali se i d e n t i f i c a
c o m o um cristãos da segunda geração.
Lutero talvez tenha feito a melhor suposição ao sugerir Apolo. O retrato de
A p o l o e m A t o s 18.24 c o m o " h o m e m e l o q ü e n t e e p o d e r o s o nas E s c r i t u r a s " a t e n d e
à q u a l i f i c a ç ã o r e q u e r i d a ; e sua o r i g e m a l e x a n d r i n a p o d e e x p l i c a r as c o n e x õ e s
q u e o s e s t u d i o s o s e n c o n t r a r a m e n t r e H e b r e u s e a l g u m a s d a s idéias d o J u d a í s m o
grego especialmente associado com Alexandria.
T u d o o que s a b e m o s c o m o certo sobre o autor é o que p o d e m o s inferir de sua
c a r t a . M e s m o u m a leitura c a s u a l t o r n a c l a r o q u e ele p o s s u í a u m a c o m p r e e n s ã o
completa tanto do Velho Testamento c o m o de Jesus Cristo, e que estava
p r o f u n d a m e n t e preocupado em associar um ao outro, mostrando que u m não
p o d i a ser c o m p r e e n d i d o s e m o o u t r o . O q u a d r o l o g o a d i a n t e m o s t r a a n o t á v e l
e x t e n s ã o d e seu u s o d o Velho T e s t a m e n t o n e s t a " b r e v e c a r t a " ( 1 3 . 2 2 ) . M a s seu
t r a t a m e n t o d o Velho T e s t a m e n t o n ã o t e m p a r a l e l o , p o r q u e ele o l h a para ele
através de Jesus, permitindo sua c o m p r e e n s ã o da pessoa e ministério de Cristo
p a r a r e v o l u c i o n a r a i n t e r p r e t a ç ã o d a s E s c r i t u r a s q u e o J u d a í s m o lhe h a v i a
ensinado.
De igual m o d o , ele mostra u m a p r o f u n d a c o n s c i ê n c i a de Jesus: uma
c o n s c i ê n c i a espiritual, q u e ele vê e m s u a e n c a r n a ç ã o (2.14), na o b e d i ê n c i a ( 1 0 . 5 -
7). s o f r i m e n t o ( 5 . 7 , 8 ) , m o r t e ( 2 . 9 ) . r e s s u r r e i ç ã o ( 1 3 . 2 0 ) , a s c e n s ã o ( 4 . 1 4 ) ,
g l o r i f i c a ç ã o (1.3), e na s e g u n d a v i n d a ( 9 . 2 8 ) o s m e i o s p e l o s q u a i s D e u s trata o
p e c a d o e a m o r t e q u e a t o r m e n t a m a h u m a n i d a d e . M a s ele n ã o a p e n a s i m p õ e sua
c o m p r e e n s ã o de Jesus com base no Velho Testamento. Ele permite que o Velho
T e s t a m e n t o lhe e n s i n e c o m o c o m p r e e n d e r a s a l v a ç ã o q u e D e u s p r o v ê p o r m e i o
d e seu F i l h o .
O autor, portanto, está a l t a m e n t e b e m p r e p a r a d o para a j u d a r - n o s a c o m p r e e n d e r
o Velho Testamento: para mostrar-nos, realmente, o que o vinho novo tem feito
nas g a r r a f a s v e l h a s .

P o d e m o s r e s u m i r a m e n s a g e m d e H e b r e u s s o b q u a t r o títulos:

1. A supremacia de Jesus
A grande preocupação do autor é mostrar que Jesus é maior do que todos os
o u t r o s a o s o l h o s d e D e u s . Ele d e s t a c a e s t e f a t o n o s u g e s t i v o p r e f á c i o a o i n i c i a r
sua c a r t a ( 1 . 1 - 4 ) , n o q u a l ele p r o c l a m a J e s u s c o m o u m r e v e l a d o r m u i t o a c i m a
d e t o d o s o s o u t r o s . A p e s a r d e t o d o o seu a m o r p e l o V e l h o T e s t a m e n t o , ele
A CARTA AOS HEBREUS 109

0 Velho Testamento em Hebreus


Estas referências não estão completas. Elas simplesmente ilustram a notável abrangência de
seu u s o n u m p e q u e n o livro.

1. Citações de 2. Personagens 3. Eventos 4. Instituições e


cerimônias

Gênesis (4.4) Caim e Abel Criação (11.3: 4.4) O Tabernáculo


Êxodo (8.5) (11.4; 12.24) A queda (6.8) (9.1-5)
Levítico (9.7) Enoque, que andou com Moisés no Egito O Dia da Expiação
Números (3.5) Deus (11.5,6) (11.24-27 f (9.7)
Deuteronômio (10.3) Noé (11.7) A Páscoa (11.18) O sacerdócio
2 Samuel (1.5) Os três patriarcas O êxodo (3.16: 11.29) (5.1-3: 10.11)
Salmos (citações de 11) Abraão (7.1-10: Eventos no Monte Sinai Sacrifícios
Provérbios (12.5,6) 11.8-19) (9.18-21: 12.18.21) (7.27: 8.3)
Isaías (2.13) Isaque (11.21) Entrada na terra Rituais de
Jeremias (8.8-12) Jacó (11.21) prometida purificação (9.13)
Ezequiel (13.20) Esaú (12.6) (3.18.19: 11.30) A Lei (7.28: 8.4)
Oséias (13.15) José (11.22) A aliança (9,15-20)
Habacuque (10.37.38) Moisés (3.1-6; 11.23ss.)
Ageu (12.26) Arão (5.4: 9.4)
Zacarias (13.20) Raabe (11.31)
Muitos juízes e profetas
(11.32-38)

corajosamente o classifica c o m o "fragmentário e diversificado" (New English


B i b l e ) e m c o m p a r a ç ã o c o m a r e v e l a ç ã o d a d a p o r D e u s p o r m e i o d e seu F i l h o
(1.1,2). S e u F i l h o n ã o é a p e n a s u m p o r t a - v o z d e D e u s , c o m o f o r a m o s p r o f e t a s .
Ele é " o r e s p l e n d o r da g l ó r i a " de D e u s ( a s s e g u r a n d o a c o m u n h ã o d e sua n a t u r e z a
c o m o P a i ) e " a e x p r e s s ã o e x a t a d o seu S e r " ( a s s e g u r a n d o a d i s t i n ç ã o e n t r e sua
p e s s o a e o Pai). H e r d e i r o d e t o d a s as c o i s a s , a g e n t e d a c r i a ç ã o , s u s t e n t a d o r d o
universo, purificador dos pecados. Ele agora assenta-se "à m ã o direita da
M a j e s t a d e nas alturas" (1.2,3). Este é o Filho exaltado, i n c o m p a r á v e l na
d i g n i d a d e d e sua p e s s o a e o b r a , p o r m e i o d e q u e m se m a n i f e s t a a r e v e l a ç ã o
final.
E m s e g u i d a a esta v i b r a n t e i n t r o d u ç ã o , o a u t o r p a s s a a e x p o r a s u p r e m a c i a d e
J e s u s e m r e l a ç ã o a o u t r a s g r a n d e s f i g u r a s d o V e l h o T e s t a m e n t o . A l é m d i s s o , ele
o proclama superior aos anjos (1.4-2.18). a Moisés (3.1-4.13), e a Arão (4.14-
10.39). C a d a u m d e l e s é e s c o l h i d o p e l o q u e r e p r e s e n t a m n o p l a n o d e D e u s : o s
a n j o s p o r q u e e r a m c o m u m e n t e c o n h e c i d o s c o m o " f i l h o s d e D e u s " , s e n d o a Lei
o u t o r g a d a p o r i n t e r m é d i o d e l e s (2.2); M o i s é s p o r q u e era o g r a n d e " s e r v o " (3.5),
p o r c u j a s m ã o s D e u s c o n d u z i u Israel à e x i s t ê n c i a e p r o v e u - l h e a L e i ; e A r ã o
porque era o s u m o sacerdote, c u j o ministério mediou o perdão dos pecados.

Jesus é maior do que os anjos, 1.4-2.18


C o m o p r o p ó s i t o d e p r o v a r q u e J e s u s o c u p a u m a p o s i ç ã o m a i s alta d o q u e
q u a i s q u e r o u t r o s s e r e s n o céu e n a terra, o a u t o r e m p r e g a u m a série de c i t a ç õ e s
d o V e l h o T e s t a m e n t o , p r i n c i p a l m e n t e d e S a l m o s ( 1 . 5 - 1 4 ) . A f o r m a c o m o ele
u s a e s t e s s a l m o s é b e m i l u s t r a d a p e l a c i t a ç ã o d o S a l m o 8 e m 2.5-9. E s t e s a l m o
d e c l a r a q u e D e u s f e z o h o m e m " u m p o u c o m e n o r d o q u e os a n j o s " , a f i m d e
c o r o á - l o d e g l ó r i a e d e h o n r a , e " t o d a s as c o i s a s s u j e i t a s t e d e b a i x o d o s s e u s
110 HOMENS COM UMA MENSAGEM

p é s " . Isto n ã o p o d e r e f e r i r - s e a o h o m e m a g o r a , a r g u m e n t a o escritor, p o r q u e


t o d a s as c o i s a s n ã o lhe e s t ã o s u j e i t a s . P o r t a n t o , isto d e v e r e f e r i r - s e a o H o m e m
C r i s t o J e s u s , p o r q u e n ó s e f e t i v a m e n t e o v e m o s " c o r o a d o d e g l ó r i a e de h o n r a "
(2.9).
T o m a n d o esta linha d e i n t e r p r e t a ç ã o m a i s a d i a n t e , na e x p r e s s ã o " m e n o r d o
q u e o s a n j o s " , n o S a l m o 8. o a u t o r e n c o n t r a u m a r e f e r ê n c i a à e n c a r n a ç ã o . D e u s
p l a n e j a t r a z e r t a m b é m m u i t o s o u t r o s " f i l h o s " à g l ó r i a ( 2 . 1 0 ) . e isto E l e r e a l i z o u
f a z e n d o J e s u s n o s s o I r m ã o m a i s v e l h o (2.11). q u e p a r t i c i p a d e n o s s a c a r n e e
s a n g u e , e e f e t i v a m e n t e de n o s s a m o r t e , p a r a q u e p o s s a d e s t r u i r o D i a b o , q u e
n o s m a n t é m e s c r a v i z a d o s à m o r t e (2.14). P o r t a n t o , t o r n a n d o - s e m e n o r d o q u e
os anjos, J e s u s t o m o u - s e " o A u t o r da s a l v a ç ã o d e l e s " para t o d o s os o u t r o s n a q u e l a
p o s i ç ã o (2.10). Ele foi h o n r a d o n ã o apesar de. m a s p o r c a u s a de seus s o f r i m e n t o s !

Jesus é maior do que Moisés, 3.1-4.13


E m 3.1 o a u t o r n o s c o n v i d a a c o n s i d e r a r " a t e n t a m e n t e o A p ó s t o l o e S u m o
S a c e r d o t e da n o s s a c o n f i s s ã o . J e s u s " . O t e m a d e J e s u s c o m o " s u m o s a c e r d o t e "
s u r g e p e l a p r i m e i r a v e z e m 2 . 1 7 . o n d e Ele é r e f e r i d o c o m o u m " m i s e r i c o r d i o s o
e fiel s u m o s a c e r d o t e n a s c o i s a s p e r t i n e n t e s a D e u s " . É i n t e r e s s a n t e n o t a r q u e o
t e m a d a f i d e l i d a d e de J e s u s é a g o r a t o m a d o c o m p a r a t i v a m e n t e c o m M o i s é s ,
e n q u a n t o o d a m i s e r i c ó r d i a de J e s u s é a p o n t a d o e d e s e n v o l v i d o n o p r ó x i m o
t r e c h o , q u e está v o l t a d o à c o m p a r a ç ã o dele c o m A r ã o ( v e j a 4 . 1 4 - 1 6 ) .
M o i s é s e r a fiel " e m t o d a a c a s a d e D e u s " , c o m o J e s u s t a m b é m foi. P o r é m
M o i s é s e r a a p e n a s u m a p a r t e d a c a s a . a i n d a q u e u m a parte v i t a l — e n q u a n t o
J e s u s r e p r e s e n t a o c o n s t r u t o r (3.3.4). A q u i n o v a m e n t e a f i d e l i d a d e d e M o i s é s
e r a a de u m s e r v o ; a f i d e l i d a d e de J e s u s é a de u m F i l h o . E m a i s , o m i n i s t é r i o de
M o i s é s p r o j e t a v a o f u t u r o , as " c o i s a s q u e h a v i a m d e ser a n u n c i a d a s " ; o s
b e n e f í c i o s d o m i n i s t é r i o d e J e s u s p o d e m ser d e s f r u t a d o s a g o r a (3.5.6).
E s t e c o n t r a s t e leva o a u t o r a u m l o n g o e f e r v o r o s o a p e l o . C o n s i d e r a n d o q u e
terríveis c a s t i g o s c a í r a m s o b r e a q u e l e s q u e se r e b e l a r a m n o s dias d e M o i s é s ,
não d e v e m o s endurecer nossos corações diante de Jesus, que é maior do que
M o i s é s . " T a m b é m a n ó s f o r a m a n u n c i a d a s as b o a s - n o v a s , c o m o se deu c o m
e l e s " (4.2). Se eles não e n t r a r a m no d e s c a n s o de D e u s por causa de sua
incredulidade, devemos fazer todo o esforço "por entrar naquele descanso, a
f i m de q u e n i n g u é m c a i a . s e g u n d o o m e s m o e x e m p l o d e d e s o b e d i ê n c i a " (4.11).
O a u t o r sente p r o f u n d a m e n t e a a d v e r t ê n c i a d a d a p e l o e x e m p l o da g e r a ç ã o d o
ê x o d o , q u e r e c e b e u t a n t o de D e u s e t u d o p e r d e u , e n ã o se e s q u i v a de d i z e r a
seus leitores q u e eles c o r r e m o m e s m o p e r i g o .

Jesus é maior do que Arão, 4.14-10.39


A g o r a c h e g a m o s ao c e n t r o d a d i s c u s s ã o . A p ó s u m p a r á g r a f o i n t r o d u t ó r i o , e s t a
extensa parte central c o m e ç a e termina com fortes exortações, nas quais o autor
a c e n t u a suas a d v e r t ê n c i a s ( 5 . 1 1 - 6 . 1 2 ; 10.19-39). N o m e i o o c o r r e m d u a s l o n g a s
p a s s a g e n s , n a s q u a i s ele c o n s i d e r a p r i m e i r o a p e s s o a d e J e s u s c o m o s u m o
s a c e r d o t e ( 6 . 1 3 - 7 . 2 8 ) , e d e p o i s seu m i n i s t é r i o ( 8 . 1 - 1 0 . 1 8 ) .
O parágrafo introdutório (4.14-5.10) contém a primeira menção de um
i m p o r t a n t e p e r s o n a g e m que f i g u r a a m p l a m e n t e nesta parte da carta.
Melquisedeque dificilmente aparece no Velho T e s t a m e n t o — s o m e n t e no S a l m o
110.4, c i t a d o e m H e b r e u s 5 . 6 . e n a n a r r a t i v a de G ê n e s i s 1 4 . 1 7 - 2 4 , a o q u a l
H e b r e u s 7 . 1 - 1 0 se r e f e r e . P o r é m n o s s o a u t o r o c o n s i d e r a u m a f i g u r a m a i s
s i g n i f i c a t i v a , p o r d u a s r a z õ e s . P r i m e i r o p o r q u e s o m e n t e a s u a p r e s e n ç a n o Velho
A CARTA AOS HEBREUS 111

• Íf'-,;.. -
MIM:

Testamento, exercendo um sacerdócio tão diferente do de Arão, mostra que o


p r ó p r i o Velho T e s t a m e n t o e s t a v a c o n s c i e n t e d a i n c o m p l e t i t u d e e i m p e r f e i ç ã o
d o s a c e r d ó c i o de A r ã o e s e u s f i l h o s : " S e , p o r t a n t o , a p e r f e i ç ã o h o u v e r a sido
m e d i a n t e o s a c e r d ó c i o l e v í t i c o . . . q u e n e c e s s i d a d e h a v e r i a a i n d a d e q u e se
levantasse outro sacerdote, segundo a ordem de Melquisedeque, e que não fosse
c o n t a d o s e g u n d o a o r d e m de A r ã o ? " (7.11).
E m s e g u n d o lugar, a v e r d a d e i r a p e s s o a d e M e l q u i s e d e q u e . c o m o r e v e l a d a
nas d u a s p a s s a g e n s q u e o m e n c i o n a m , p r e f i g u r a a p e s s o a d e J e s u s de v á r i a s
formas:
1. M e l q u i s e d e q u e e r a u m s a c e r d o t e real, u m "rei de S a l é m " (isto é. J e r u s a l é m ) ,
q u e era t a m b é m " s a c e r d o t e d o D e u s A l t í s s i m o " (7.1). P e l a a p l i c a ç ã o d e v á r i o s
s a l m o s r e a i s a J e s u s e m seu p r i m e i r o c a p í t u l o , o a u t o r p r e p a r o u - n o s p a r a
imaginarmos Jesus sentado no trono de Davi, cumprindo a expectativa do Velho
T e s t a m e n t o d e u m rei q u e p o d e t a m b é m ser c h a m a d o D e u s (p.ex., H e b r e u s
1.8). A g o r a o a u t o r d e s e n v o l v e o a s p e c t o s a c e r d o t a l d o m i n i s t é r i o d o rei d e
J e r u s a l é m — s e n d o f a s c i n a n t e o b s e r v a r q u e D a v i e s e u s s u c e s s o r e s p a r e c e m ter
e x e r c i d o e f e t i v a m e n t e u m s a c e r d ó c i o c o m o parte d e seu o f í c i o (p.ex., 2 S a m u e l
2 4 . 2 5 ; 1 R e i s 9.25).
2. M e l q u i s e d e q u e s u r g e e m c e n a n a h i s t ó r i a d o G ê n e s i s s e m qualquer
a p r e s e n t a ç ã o . N a d a l e m o s s o b r e seu n a s c i m e n t o ou m o r t e ou p a r e n t e l a o u
g e n e a l o g i a , e nisto, c o n c l u i n o s s o autor, ele s i m b o l i z a a " v i d a i n d i s s o l ú v e l " d o
F i l h o de D e u s (7.3,16).
3. A r ã o e r a d e s c e n d e n t e d e L e v i , e L e v i d e A b r a ã o . P o r t a n t o , quando
Melquisedeque abençoou Abraão, e Abraão entregou a Melquisedeque um
dízimo, o "sacerdócio levítico" estava sendo submetido a Melquisedeque na
p e s s o a d e seu a n c e s t r a l . A o s levitas c u m p r i a r e c e b e r o s d í z i m o s d o r e s t a n t e d e
Israel, e e n t ã o f o r a m i n s t r u í d o s a d a r a D e u s , t a m b é m eles, o d í z i m o d o s d í z i m o s
r e c o l h i d o s ( N ú m e r o s 18.26). O a u t o r d e H e b r e u s a r g u m e n t a q u e e s t a d á d i v a
e s t a v a p r e f i g u r a d a e m G ê n e s i s 14, s u b l i n h a n d o o status d e M e l q u i s e d e q u e c o m o
112 HOMENS COM UMA MENSAGEM

a q u e l e a q u e m as h o n r a s d i v i n a s s ã o d e v i d a s ( 7 . 4 - 1 0 ) .
4. M e l q u i s e d e q u e n ã o p e r t e n c i a , pois, à c a s a s a c e r d o t a l d e L e v i . e p o r isso
p r e f i g u r o u J e s u s , q u e e r a u m s a c e r d o t e ( c o m o D a v i ) d e s c e n d e n t e da t r i b o de
Judá (7.13-14).
5. D i f e r e n t e m e n t e d o s s a c e r d o t e s levíticos. M e l q u i s e d e q u e foi d e s i g n a d o s o b
j u r a m e n t o d i v i n o , d e a c o r d o c o m o S a l m o 110: " O S e n h o r jurou e n ã o se
a r r e p e n d e r á : "tu és s a c e r d o t e p a r a s e m p r e ' " (7.21). Este j u r a m e n t o n ã o se a p l i c a
ao sacerdócio levítico. p o r q u e eles não c o n t i n u a r a m "para s e m p r e " : " s ã o
i m p e d i d o s p e l a m o r t e d e c o n t i n u a r " (7.23). P o r é m , c o m o M e l q u i s e d e q u e . J e -
sus m a n t é m seu s a c e r d ó c i o p e r m a n e n t e m e n t e p o r q u e E l e vive p a r a s e m p r e .
C o n s e q ü e n t e m e n t e , Ele " p o d e s a l v a r t o t a l m e n t e os q u e p o r ele se c h e g a m a
D e u s . v i v e n d o s e m p r e p a r a i n t e r c e d e r p o r e l e s " (7.25).
O autor argumenta encontrando alguma coisa no Velho Testamento que não
p o d e ser e x p l a n a d a e m t e r m o s d e Velho T e s t a m e n t o — e m e s s ê n c i a , a p r ó p r i a
e x i s t ê n c i a d e M e l q u i s e d e q u e e seu s a c e r d ó c i o : ele e x p l a n a e n t ã o e m t e r m o s d o
Novo Testamento quando aponta à frente para Jesus.
E m 8.1 n o s s o a u t o r p a s s a a u m a n o v a f a s e d e seu a r g u m e n t o : " T o d o s u m o
s a c e r d o t e é c o n s t i t u í d o p a r a o f e r e c e r a s s i m d o n s c o m o s a c r i f í c i o s ; p o r isso era
n e c e s s á r i o q u e t a m b é m esse s u m o s a c e r d o t e tivesse o q u e o f e r e c e r " (8.3). Ele
p a s s a d a p e s s o a d o s a c e r d o t e p a r a a n a t u r e z a d e seu s a c r i f í c i o — o qual veio a
t o r n a r - s e l e g i t i m a m e n t e s e m igual.

2. O sacrifício de Jesus
Este n o v o trecho da carta t e m u m a estrutura ' c o n c ê n t r i c a ' , c o m o se a c h a e s b o ç a d a
n o q u a d r o q u e se s e g u e .
E s t a e s t r u t u r a r e v e l a o c u i d a d o d o autor na c o m p o s i ç ã o — e t a m b é m nas l i n h a s
p r i n c i p a i s d e seu p e n s a m e n t o . E l e a p r e s e n t a a q u i t r ê s c o n t r a s t e s : e n t r e o
" t a b e r n á c u l o " ou " s a n t u á r i o " terrestre e celestial (o lugar d o m i n i s t é r i o ) , e n t r e
a v e l h a e a n o v a a l i a n ç a (a base d o ministério), e entre o v e l h o e o n o v o s a c r i f í c i o
(a função do ministério). Enquanto o antigo s u m o sacerdote entrava no
Santíssimo L u g a r do Tabernáculo uma vez por ano, no Dia do Perdão, levando
o s a n g u e d o s a c r i f í c i o , J e s u s a g o r a e n t r a n o s a n t u á r i o celestial, o n d e D e u s está.
l e v a n d o seu p r ó p r i o s a n g u e , a e v i d ê n c i a de u m s a c r i f í c i o q u e n ã o p r e c i s a ser
r e p e t i d o , e o qual a n i q u i l a o p e c a d o u m a v e z p o r t o d a s (9.26). O r e s u l t a d o é
t o d a u m a " n o v a a l i a n ç a " : isto é, o r e l a c i o n a m e n t o entre D e u s e seu p o v o foi

8.1-6 [A] O lugar do ministério de Jesus


8.7-13 [B] A nova aliança prometida
9.1 -10 [C] O antigo Dia da Expiação
9.11-14 [C] O novo Dia da Expiação
9.15-22 [B] A nova aliança no sangue de Cristo
9.23-28 [A] O lugar do ministério de Cristo
A CARTA AOS HEBREUS 113

colocado sobre um f u n d a m e n t o totalmente diferente. Em todo o curso desta


p a s s a g e m o a u t o r r e c o r r e a o ritual d o D i a d a E x p i a ç ã o ( d e s c r i t o e m L e v í t i c o
16). e p r o c u r a m o s t r a r , p o n t o a p o n t o , c o m o o p e r f e i t o s a c r i f í c i o d e C r i s t o
c u m p r i u a i m p e r f e i t a p r e f i g u r a ç ã o d o D i a da E x p i a ç ã o .
C o n c e n t r a n d o - n o s na c o m p r e e n s ã o da m o r t e de J e s u s , p o d e m o s a p o n t a r p a r a
q u a t r o a s p e c t o s n o s q u a i s J e s u s s u p e r a as l i m i t a ç õ e s da " p r i m e i r a a l i a n ç a " :

1. A esfera do sacrifício
N ã o é c e r i m o n i a l , m a s m o r a l . O a u t o r p õ e nisto u m a certa ê n f a s e . O s a n t i g o s
sacrifícios realizados para a santificação dos que estavam "cerimonialmente
i m p u r o s " — l i t e r a l m e n t e , e l e s se s a n t i f i c a v a m p a r a a " p u r i f i c a ç ã o d a c a r n e "
( 9 . 1 3 ) . s i m p l e s m e n t e " i m p o s t a s até ao t e m p o o p o r t u n o d e r e f o r m a " (9.10). M a s
o q u e se n e c e s s i t a é d e u m s a c r i f í c i o c a p a z de " a p e r f e i ç o a r a q u e l e q u e p r e s t a
c u l t o " ( 9 . 9 ) — i s t o é. p a r a a l c a n ç a r a t r a n s f o r m a ç ã o real. p e s s o a l e interior. O s
a n t i g o s s a c r i f í c i o s t i n h a m d e ser r e p e t i d o s c o n s t a n t e m e n t e , p o r q u e n u n c a
a s s e g u r a v a m a o s a d o r a d o r e s a l i b e r t a ç ã o d o s e n t i m e n t o dc q u e e r a m c u l p a d o s
p o r seus p e c a d o s (10.2).
A g o r a , entretanto, o " s a n g u e de C r i s t o " f o r m a u m sacrifício q u e p o d e p u r i f i c a r
"a nossa consciência de obras mortas para servirmos ao Deus vivo!" (9.14). E
p o r isso q u e o a u t o r e s t á t ã o p r e o c u p a d o c o m a i n c a p a c i d a d e de os leitores
c r e s c e r e m c o m o c r i s t ã o s : eles p a r e c e m n ã o ter e n t r a d o c o m o d e v i a m na p l e n a
e x p e r i ê n c i a d o p e r d ã o da n o v a a l i a n ç a .

2. A natureza do sacrifício
Ela n ã o é t e r r e n a , m a s celestial. J e s u s m o r r e u n a terra, p o r é m n a r e a l i d a d e Ele
" p e l o E s p í r i t o e t e r n o , a si m e s m o se o f e r e c e u s e m m á c u l a a D e u s " (9.14). S o b r e
este s a c r i f í c i o H e b r e u s a f i r m a v á r i a s c o i s a s f u n d a m e n t a i s :

Ele foi perfeito. E n q u a n t o "é i m p o s s í v e l q u e s a n g u e de t o u r o s e b o d e s r e m o v a


p e c a d o s " (10.4), J e s u s era v e r d a d e i r a m e n t e " s e m m á c u l a " , e c a p a z d e " a n i q u i l a r
p e l o s a c r i f í c i o de si m e s m o o p e c a d o " ( 9 . 2 6 ) .

Ele foi espiritual. "Pelo Espírito eterno" (9.14) significa provavelmente que
J e s u s o f e r e c e u - s e e m p e r f e i t a h a r m o n i a espiritual c o m D e u s . u n g i d o pelo Espírito
p a r a seu p e n o s o t r a b a l h o c o n t r a o p e c a d o e a m o r t e . Isto q u e r d i z e r q u e . p o r seu
s a c r i f í c i o . E l e se c a p a c i t o u a " p u r i f i c a r " o s a n t u á r i o celestial ( 9 . 2 3 ) . ou s e j a .
E l e t o r n o u p o s s í v e l q u e nós. p e c a d o r e s , n o s a p r o x i m á s s e m o s d e D e u s s e m
m a c u l a r o s a n t u á r i o e m q u e Ele h a b i t a .

Ele foi vicário. E s t e é d e t o d o s o p o n t o m a i s r e l e v a n t e . C r i s t o m a n t e v e esta


i m a c u l a d a h a r m o n i a espiritual c o m D e u s . e n q u a n t o p a s s a v a p o r u m a e x p e r i ê n c i a
c o m p l e t a d e t e n t a ç ã o e s o f r i m e n t o , p e c a d o e m o r t e , q u e foi c a p a z d e "tirar os
p e c a d o s d e m u i t o s " (9.28). H e b r e u s n ã o r e v e l a c o m o p r e c i s a m e n t e a m o r t e d e
C r i s t o é e f i c a z ao t o r n a r - s e E l e u m a f o n t e d e " s a l v a ç ã o e t e r n a " (5.9) e m f a v o r
d e o u t r e m . P o r é m 9 . 2 8 d e f i n e c l a r a m e n t e s u a m o r t e c o m o u m s a c r i f í c i o vicário,
c a r r e g a n d o os p e c a d o s d o s o u t r o s , c u m p r i n d o a p r o f e c i a d o S e r v o d o S e n h o r
e m Isaías 5 3 ( v e j a e s p e c i a l m e n t e o v e r s í c u l o 11), e p o s s i v e l m e n t e t a m b é m o
ritual d o " b o d e e x p i a t ó r i o " n o D i a da E x p i a ç ã o . N e s t e ú l t i m o , o s a c e r d o t e t i n h a
d e c o n f e s s a r os p e c a d o s d c Israel, p o u s a n d o suas m ã o s s o b r e a c a b e ç a d o b o d e .
e e m s e g u i d a o a n i m a l e r a b a n i d o p a r a o d e s e r t o , a f i m d e levar " s o b r e si t o d a s
114 HOMENS COM UMA MENSAGEM

as i n i q u i d a d e s d e l e s " ( L e v í t i c o 16.22).

3. A singularidade do sacrifício
Ele é s i n g u l a r , n ã o r e p e t i d o . A e x p r e s s ã o " u m a v e z " ou " u m a v e z p o r t o d a s " é
u m a d a s f a v o r i t a s d o autor, o c o r r e n d o n ã o m e n o s d e q u a t r o v e z e s e n t r e 9.11 e
10.14, c o m r e f e r ê n c i a à m o r t e de C r i s t o e s u a s c o n s e q ü ê n c i a s ( v e j a o p r ó x i m o
quadro). O contraste, naturalmente, é entre o único e não repetido sacrifício de
C r i s t o e o s r e p e t i d o s s a c r i f í c i o s t a n t o da c e r i m ô n i a anual d o D i a d a E x p i a ç ã o
c o m o d o s rituais d i á r i o s n o t e m p l o . P o r sua m e r a r e p e t i ç ã o , s u s t e n t a n o s s o autor,
e l e s p r o c l a m a m sua p r ó p r i a i n e f i c á c i a .

4. O cumprimento do sacrifício
E l e é p e r m a n e n t e , n ã o transitório. A o p a s s o q u e os a n t i g o s s a c r i f í c i o s p r o v i a m
u m ritual d e p u r i f i c a ç ã o p a s s a g e i r o e e x t e r n o , o s a c r i f í c i o de J e s u s p r e p a r a - n o s
p a r a s e g u i - l o até ao p r ó p r i o s a n t u á r i o . Ele n ã o é a p e n a s n o s s o r e p r e s e n t a n t e ,
m a s t a m b é m n o s s o p r e c u r s o r (6.20). A g o r a , t a m b é m n ó s p o d e m o s a p r o x i m a r -
nos de Deus, "tendo os corações purificados de m á consciência, e lavado o
c o r p o c o m á g u a p u r a " ( 1 0 . 2 2 ) : a q u i , d r a m a t i c a m e n t e , o a u t o r usa p a r a " n ó s " a
linguaguem que é reservada para a ordenação do sumo sacerdote em Êxodo
2 9 . 2 1 e L e v í t i c o 16.4. E x a t a m e n t e c o m o A r ã o foi p r e p a r a d o p a r a sua e n t r a d a
a n u a l no S a n t í s s i m o L u g a r , a s s i m t a m b é m n ó s s o m o s p r e p a r a d o s p a r a a e n t r a d a ,
e. de pé na soleira da porta, e s p e r a n d o pelo alvorecer do " D i a " , q u a n d o
poderemos seguir "nosso grande S u m o Sacerdote" através do véu (10.19-25).
A idéia d o c u m p r i m e n t o d e C r i s t o p o r m e i o d e seu s a c r i f í c i o a b r e - n o s a p o r t a
a o t e r c e i r o t ó p i c o q u e d e s e m p e n h a u m papel crucial n o p e n s a m e n t o d e H e b r e u s :

3. A nova aliança em Jesus


A citação de Jeremias 31.31 -34 em Hebreus 8.8-12 é a mais longa de uma única
citação do Velho Testamento encontrada no Novo. E a f a m o s a passagem sobre
a " n o v a a l i a n ç a " , na qual J e r e m i a s l a m e n t a a c o r r u p ç ã o d o c o r a ç ã o q u e a r r u i n o u
Israel e p r o c l a m a u m a tríplice p r o m e s s a d e g r a ç a d e q u e D e u s e s c r e v e r á s u a s
leis nos c o r a ç õ e s e m e n t e s de seu p o v o , r e v e l a r - s e - á a c a d a um deles
i n d i v i d u a l m e n t e , e p e r d o a r á s e u s p e c a d o s . E s t a p r o m e s s a d e s a n t i d a d e interior,
c o n h e c i m e n t o pessoal e p l e n o p e r d ã o foi c u m p r i d a , s e g u n d o n o s s o autor, a t r a v é s
do sacrifício de Jesus.
Portanto, Jesus é "o Mediador da nova aliança" (9.15); e esta nova aliança é
" s u p e r i o r " à a n t i g a , p o r q u e foi " i n s t i t u í d a c o m b a s e e m s u p e r i o r e s p r o m e s s a s "

"Uma vez por todas"—o sacrifício único e suficiente de Jesus


"Não por meio de sangue de bodes e de sempre para tirar os pecados de muitos,
bezerros, mas pelo seu próprio sangue, entrou no aparecerá segunda vez, sem pecado, aos que o
Santo dos Santos, uma vez por todas, tendo aguardam para a salvação" (9.28).
obtido eterna redenção" (9.12). "Nessa vontade é que temos sido santificados,
"[Cristo] se manifestou uma vez por todas, mediante a oferta do corpo de Jesus Cristo, uma
para aniquilar pelo sacrifício de si mesmo o vez por todas" (10.10).
pecado" (9.26).
"Cristo, tendo-se oferecido uma vez para
A CARTA AOS HEBREUS 115

meio desta instituição o Santo propiciatório; e com isso ele


O Tabernáculo de Israel estava ensinando seu garantia a remissão somente para
povo, tanto a respeito de sua certos pecados (os pecados
O autor considera que seus presença no meio dele. como a "cometidos em ignorância").
leitores estão bem respeito da inacessibilidade Para nosso autor, estas
familiarizados com a imagem deles perante Ele. Ele estava limitações mostravam "que ainda
do Tabernáculo. Ele era perto. e. entretanto, longe: os o caminho do Santo Lugar não se
dividido em dois pecadores poderiam manifestou" (9.8); uma vez mais,
compartimentos. O primeiro e aproximar-se, porém não lhes o Velho Testamento revela sua
maior era o "Lugar Santo". O era permitido entrar em sua própria inadequabilidade e sua
outro, menor, era o "Lugar santa presença além do véu. O necessidade de Jesus. Em
Santíssimo", o santuário acesso a Deus era limitado por contraste com o antigo sumo
interior. Aqui ficava a arca, quatro condições, sacerdote, Jesus "entrou no Santo
encimada por sua tampa de mencionadas em Hebreus 9.7: dos Santos [Santíssimo Lugar],
ouro, ou propiciatório, onde a somente o sumo sacerdote uma vez por todas, tendo obtido
glória do Shekinah, o símbolo podia entrar 110 santuário eterna redenção" (9.12).
visível da presença de Deus, interior: porém somente uma
aparecia. vez. por ano (no Dia da
Os dois "Lugares" eram Expiação), e somente trazendo
separados por uma espessa o sangue do sacrifício com
cortina chamada "véu". Por ele, para espargir sobre o
116 HOMENS COM UMA MENSAGEM

(8.6). Ela p r o m e t e real t r a n s f o r m a ç ã o d o c o r a ç ã o . A a n t i g a a l i a n ç a era


simplesmente ineficaz: "Se aquela primeira aliança tivesse sido sem defeito, de
m a n e i r a a l g u m a e s t a r i a s e n d o b u s c a d o l u g a r p a r a a s e g u n d a . ... Q u a n d o ele diz
N o v a , t o r n a a n t i q u a d a a p r i m e i r a . O r a , a q u i l o q u e se t o r n a a n t i q u a d o e
envelhecido está prestes a desaparecer" (8.7.13).
O a u t o r d e f e n d e sua p o s i ç ã o c o m três a r g u m e n t o s : p r i m e i r a m e n t e c o m u m a
ilustração humana. A palavra que corresponde a "aliança" no grego e no hebraico
pode também significar "testamento". Assim, c o m o um testamento tem efeito
somente quando o testador morre, assim t a m b é m o N o v o Testamento entrou
em vigor somente quando Jesus morreu (9.15-17).
E m s e g u n d o lugar, ele utiliza u m a analogia bíblica. Ele declara que, c o m o a
primeira aliança é ratificada pelo d e r r a m a m e n t o de sangue, assim a nova aliança
é i n a u g u r a d a p e l o s a n g u e d e J e s u s , q u e é " o s a n g u e d a a l i a n ç a " ( 9 . 1 8 - 2 1 ; 10.29;
13.20; c o m p a r e c o m M a t e u s 2 6 . 2 8 ) .
E, e m t e r c e i r o lugar, ele e m p r e g a u m argumento cla experiência. "Com uma
ú n i c a o f e r t a a p e r f e i ç o o u para s e m p r e q u a n t o s e s t ã o s e n d o s a n t i f i c a d o s " ( 1 0 . 1 4 ) .
U m a vez que o perdão tem sido realmente concedido e experimentado, não há
necessidade de qualquer outro sacrifício (10.17.18): a nova aliança está e m
vigor.
E s t e t e m a d a f i n a l i d a d e d a n o v a a l i a n ç a é p o n t o crucial para o e s c r i t o r d e
H e b r e u s . Ele c o m e ç o u s u a c a r t a c o m o c l a m o r : " C o r n o e s c a p a r e m o s n ó s , se
negligenciarmos tão grande salvação?" (2.3). Ele temia que seus leitores
e s t i v e s s e m f a z e n d o i s t o — i g n o r a n d o ou ( m a i s l i t e r a l m e n t e ) n ã o se i m p o r t a n d o
c o m o q u e D e u s t i n h a f e i t o p e l o m u n d o a t r a v é s de J e s u s C r i s t o . C o m o j u d e u s
c r i s t i a n i z a d o s eles p o d i a m ter s i d o t e n t a d o s a p e n s a r q u e , afinal d e c o n t a s , J e -
s u s n ã o t i n h a a c r e s c e n t a d o m u i t o a o seu J u d a í s m o . A isto o a u t o r r e s i s t e
apaixonadamente. Jesus é único. Deus tem falado e agido finalmente por meio
da pessoa, obra e aliança de Jesus Cristo.
P o d e n ã o h a v e r q u a l q u e r i n t e r e s s e e m o u t r o s " s a c e r d o t e s " n u m s e n t i d o sacri-
ficial, u m a vez que, através de nosso grande S u m o Sacerdote, t e m o s acesso
direto a Deus e não necessitamos de n e n h u m outro mediador. N o s s o sacrifício
é um "sacrifício de louvor" (13.15), não um "sacrifício pelo pecado" (10.18). A
n o v a a l i a n ç a é a ú l t i m a a l i a n ç a , e j a m a i s será s u b s t i t u í d a : é u m a " a l i a n ç a e t e r n a "
( 1 3 . 2 0 ) , q u e traz p a r a o p o v o d e D e u s u m a " s a l v a ç ã o e t e r n a " , u m a " e t e r n a
r e d e n ç ã o " (9.12), e u m a "herança eterna" (9.15).
A m e n s a g e m de Hebreus é inflexível. A um m u n d o e igreja tentados a dizer
que muitos caminhos levam a Deus. e que o Cristianismo é simplesmente u m a
religião entre muitas, o autor desta carta lança u m a veemente refutação. Tomar
tal p o s i ç ã o é n e g a r o q u e D e u s t e m f e i t o p e l o m u n d o e m C r i s t o . A q u a l q u e r
c u s t o — a i n d a q u e p e l o d e r r a m a m e n t o de seu p r ó p r i o s a n g u e ( 1 2 . 4 ) — o a u t o r
e s t i m u l a seus leitores a agarrar-se à u n i c i d a d e e f i n a l i d a d e de Cristo, q u e c h e g o u ,
através da vergonha e da morte, à m ã o direita de Deus. Precisamos ouvi-lo
hoje.

4. A disciplina de Jesus
E m 1 0 . 1 9 o a u t o r c o m e ç a a d e l i n e a r as c o n c l u s õ e s p r á t i c a s d e s u a a p r e s e n t a ç ã o
de Cristo. O trecho 10.19-39 retrocede e a m e n i z a a exortação de 5.11-6.12.
E s t a m o s agora diante de u m forte e n c o r a j a m e n t o e sóbria admoestação: u m
encorajamento para agarrar-se à fé (10.22), esperança (10.23) e a m o r (10.24),
A CARTA AOS HEBREUS 117

q u e d e v e r i a m ser as m a r c a s d o s s e g u i d o r e s d e J e s u s , o " g r a n d e s a c e r d o t e s o b r e
a c a s a d e D e u s " ( 1 0 . 2 1 ) , e u m a a d v e r t ê n c i a s o b r e as terríveis c o n s e q ü ê n c i a s
p a r a nós se t r a t a r m o s J e s u s l e v i a n a m e n t e e " v i v e r m o s d e l i b e r a d a m e n t e e m
pecado, depois de termos recebido o pleno conhecimento da verdade" (10.26).
H á s o m e n t e u m s a c r i f í c i o p e l o p e c a d o : p o r i s s o , se d e s p r e z a r m o s aquele
s a c r i f í c i o , " j á n ã o r e s t a s a c r i f í c i o p e l o s p e c a d o s ; p e l o c o n t r á r i o , [há] c e r t a
expectação horrível de j u í z o " (10.26,27). C e r t a m e n e o autor supunha que seus
leitores p u d e s s e m p e r d e r sua s a l v a ç ã o e cair s o b o j u í z o d e D e u s .
S u a e x o r t a ç ã o c o n t i n u a n o s três s o b e r b o s c a p í t u l o s c o n c l u s i v o s d e s u a c a r t a .
E s t e s c a p í t u l o s p a r e c e m d e s e n v o l v e r o t e m a tríplice a p r e s e n t a d o e m 10.22-24,
u m a v e z q u e o c a p í t u l o 11 e n f a t i z a a fé; o c a p í t u l o 12, a e s p e r a n ç a ; e o c a p í t u l o
13, o a m o r .
A fé " é a c e r t e z a d e c o i s a s q u e se e s p e r a m , a c o n v i c ç ã o d e f a t o s q u e se n ã o
v ê e m " (11.1): viver p e l o q u e n ã o se vê é inevitável para a q u e l e s q u e p e r m a n e c e m
na soleira d a porta d o s a n t u á r i o e s p e r a n d o q u e o S u m o S a c e r d o t e a p a r e ç a (9.28).
P o r t a n t o , n ã o d e v e m o s " r e t r o c e d e r " , m a s s i m " c r e r e ser s a l v o s " ( 1 0 . 3 9 ) , c o m o
os h e r ó i s d o V e l h o T e s t a m e n t o , q u e t a m b é m t i v e r a m d e v i v e r p e l a fé p o r q u e
p e r m a n e c e r a m f i r m e s " c o m o q u e m vê a q u e l e q u e é i n v i s í v e l " (11.27). A q u e l e s
heróis dos velhos t e m p o s f o r a m h o m e n s de esperança e t a m b é m de fé. Pela fé
eles herdaram algumas promessas de Deus e m sua existência, mas, n u m outro
s e n t i d o , " n ã o o b t i v e r a m . . . a c o n c r e t i z a ç ã o d a p r o m e s s a " (11.39). A s b ê n ç ã o s
t e r r e n a s q u e r e c e b e r a m s i m p l e s m e n t e s i m b o l i z a v a m as b ê n ç ã o s e s p i r i t u a i s q u e
n ã o r e c e b e r a m . E l e s a g u a r d a r a m e s s a s b ê n ç ã o s c o m e s p e r a n ç a , isto é, c o m
a l e g r e e c o n f i a n t e e x p e c t a t i v a . Pela f é , p o r t a n t o , e l e s se f i r m a r a m e m D e u s
diante do p r o f u n d o sofrimento.
118 HOMENS COM UMA MENSAGEM

D e v e m o s f a z e r o m e s m o . " T a m b é m nós, visto q u e t e m o s a r o d e a r - n o s t ã o


grande n u v e m de testemunhas, d e s e m b a r a ç a n d o - n o s de todo peso. e do pecado
que tenazmente nos assedia, corramos c o m perseverança a carreira que nos está
p r o p o s t a . " D e v e m o s o l h a r p a r a " o A u t o r e C o n s u m a d o r da f é . J e s u s " . E l e
t a m b é m , c o m o o s h e r ó i s d a f é d o Velho T e s t a m e n t o , " s u p o r t o u a c r u z " , p o r
c a u s a d a " a l e g r i a q u e lhe e s t a v a p r o p o s t a " , e a s s i m d e v e m o s c o n s i d e r a r " a q u e l e
que suportou tamanha oposição", para que nós m e s m o s não f i q u e m o s fatigados
e d e s m a i e m o s e m n o s s a s a l m a s (12.1 -3).
D e p o i s d e s t a e x c i t a n t e e x o r t a ç ã o , o c a p í t u l o 12 d e s e n v o l v e p o d e r o s a m e n t e
o s t e m a s d a d i s c i p l i n a e d a p e r s e v e r a n ç a , à luz d a e s p e r a n ç a q u e n o s inspira: a
e s p e r a n ç a d e e n t r a r na " J e r u s a l é m c e l e s t i a l " , e f i n a l m e n t e c h e g a r a " J e s u s , o
Mediador da N o v a Aliança" (12.22-24).
O ú l t i m o c a p í t u l o trata l i g e i r a m e n t e d e v á r i o s a s p e c t o s d o " a m o r f r a t e r n a l "
( 1 3 . 1 ) , p o r m e i o d o q u a l d e v e m o s v i v e r e n q u a n t o e s p e r a m o s p o r a q u e l e Dia.
N ã o d e v e m o s negligenciar a hospitalidade aos estrangeiros (13.2), d e v e m o s
lembrar-nos dos prisioneiros (13.3), honrar o c a s a m e n t o (13.4). preferir o
c o n t e n t a m e n t o c o m a q u i l o q u e t e m o s à c o b i ç a (13.5), e a r e s p e i t a r n o s s o s líderes
cristãos (13.7-9,17,24). Juntamente com o restante dos adoradores de Deus,
estamos levando a injúria que Ele suportou, encontrando-o "fora do arraial",
o n d e s o f r e u — i s t o é, f o r a d a s n o r m a s e v a l o r e s d o m u n d o , o qual p r o c u r a a
s e g u r a n ç a t e r r e n a . P o i s , " n a v e r d a d e , n ã o t e m o s aqui c i d a d e p e r m a n e n t e , m a s
b u s c a m o s a que há de vir" (13.13,14).
Neste entretempo temos de encher nossas vidas com louvores a Deus (13.15),
fazer o bem dividindo nossas posses com os necessitados (13.16), orando uns
pelos outros (13.18,19), e v o l t a n d o - n o s para D e u s , a f i m de que Ele nos
a p e r f e i ç o e p a r a q u e f a ç a m o s a s u a v o n t a d e e lhe a g r a d e m o s ( 1 3 . 2 0 , 2 1 ) .
H e b r e u s d e s a f i a o " i n d o l e n t e " (5.11; 6 . 1 2 ) , t a n t o o i n d o l e n t e m e n t a l c o m o o
i n d o l e n t e d a d i s c i p l i n a . E l e d e s a f i a a m e n t e p o r sua a m p l a v i s ã o d e C r i s t o , o
F i l h o d e D e u s , o h e d e i r o d e t o d a s as c o i s a s , e q u e , n o e n t a n t o , a p r e n d e u a
o b e d i ê n c i a p o r m e i o d o s o f r i m e n t o , o b t e n d o p a r a nós o p e r d ã o c o m o o g r a n d e
S u m o S a c e r d o t e ; e ele d e s a f i a a d i s c i p l i n a p o r sua p o d e r o s a e x o r t a ç ã o p a r a q u e
a n d e m o s j u n t o s e m suas p e g a d a s a t r a v é s d o s o f r i m e n t o e d a m o r t e , para a g l ó r i a
de Deus.

Leitura adicional

Menos exigente:
Raymond Brown, The Message of Hebreus. Christ Aboré Ali (Leicester: IVP. 1982)
David Gooding. An Unshakeable Kingdom. The Leiter lo lhe Hebreu sfor Today (Leices-
ter: IVP, 1989)
William L. L a n e , Hebreus. A Cali to Commitmenl (Peabody. Massachusetts:
(Hendricksen, 1985)

Mais exigente, obras eruditas:


L. D. Hurst, The Epistle to the Hebreus. Its Background ofThought (Cambridge: CUP.
1990)
Barnabas Lindars, The Theology of the Letter to lhe Hebreus (Cambridge: CUP. 1991)
Tiago e sua
Mensagem
Assim como o corpo sem espírito é morto,
assim também a fé sem obras é morta.
(Tiago 2.26)

A carta de Tiago é a p r i m e i r a das "epístolas gerais", assim c h a m a d a p o r n ã o ter


sido escrita p a r a u m a e s p e c í f i c a i g r e j a ou pessoa, m a s de f o r m a geral, c o m o
u m a circular dirigida "às d o z e tribos que se e n c o n t r a m n a D i s p e r s ã o " (1.1).
Isto p a r e c e significar q u e ela f o i escrita p a r a todos os j u d e u s cristianizados de
todas as partes. É a ú n i c a n o N o v o Testamento escrita n u m estilo grego l u m i n o s o
e r e f i n a d o e utilizando a b u n d a n t e s i m a g e n s . O s cristãos s e m p r e a p r e c i a r a m sua
ê n f a s e sobre a obediência, e m b o r a L u t e r o a t e n h a d e n o m i n a d o " u m a epístola
d e p a l h a " p e l o f a t o de 2 . 1 4 - 2 6 p a r e c e r contestar o ensino de P a u l o sobre a
j u s t i f i c a ç ã o p e l a fé. Vamos considerar este p r o b l e m a abaixo.

Tiago, o homem
P e l o m e n o s três h o m e n s c o m o n o m e " T i a g o " a p a r e c e m nas p á g i n a s d o N o v o
T e s t a m e n t o . P r i m e i r a m e n t e , h á Tiago, o f i l h o de Z e b e d e u e i r m ã o de João, u m
dos D o z e . E l e foi d e c a p i t a d o p o r o r d e m de H e r o d e s A g r i p a I (Atos 12.1,2), e,
p o r isso, n ã o p o d e ter sido o autor desta carta. E m s e g u n d o lugar, h a v i a outro
m e m b r o dos D o z e c h a m a d o Tiago. E l e era o f i l h o de A l f e u (p.ex., M a r c o s
3.18), e é provavelmente Tiago, "o M e n o r " ou "o Mais J o v e m " , que é
m e n c i o n a d o , p o r e x e m p l o , e m M a r c o s 15.40. N o s s o c o n h e c i m e n t o sobre ele é
m u i t o escasso, s e n d o i m p r o v á v e l q u e u m a p e s s o a t ã o o b s c u r a tivesse escrito
u m a carta p a r a circulação geral e se a p r e s e n t a d o s i m p l e s m e n t e c o m o "Tiago,
servo de D e u s e d o S e n h o r Jesus C r i s t o " (1.1), s e m ulterior q u a l i f i c a ç ã o ou
descrição.
P o r f i m , e m terceiro lugar, s o m o s d e i x a d o s c o m Tiago, u m dos i r m ã o s d o
S e n h o r Jesus ( M a t e u s 13.55,56; M a r c o s 6.3). É p o s s í v e l q u e ele f o s s e o i r m ã o
m a i s v e l h o , u m a v e z q u e e n c a b e ç a a l i s t a — " T i a g o , José, S i m ã o e J u d a s " . E l e
se tornou c e r t a m e n t e o m e m b r o s m a i s e m i n e n t e da f a m í l i a , depois d o p r ó p r i o
Senhor. P e l o m e n o s d e s d e o f i m d o s e g u n d o século p a r a f r e n t e , esta carta foi
atribuída a ele e citada c o m o Escritura, s e n d o ele, pois, de l o n g e o m e l h o r
c a n d i d a t o c o m o autor. Q u a n t o s a b e m o s a seu respeito?
Q u a n d o se iniciou o ministério p ú b l i c o de Jesus, T i a g o e seus outros i r m ã o s
120 HOMENS COM UMA MENSAGEM

não acreditavam nele (João 7.5; compare c o m Marcos 3.21), muito


provavelmente porque Ele lhes parecia negligenciar alguns dos m a n d a m e n t o s
da Lei sagrada que eles tinham aprendido a guardar e amar. Eles o
a c o m p a n h a v a m evidentemente e m diversas ocasiões durante seu ministério,
tanto na Galiléia (João 2.12) c o m o e m Jerusalém (João 7.1-10), mas n ã o tinham
até e n t ã o d e c i d i d o s e g u í - l o .
E significativo, portanto, que durante os dez dias que s e p a r a m a ascensão do
Pentecoste, os irmãos do Senhor são especificamente m e n c i o n a d o s p o r L u c a s
p r o c u r a n d o seu l u g a r e m c o m p a n h i a d o s c r i s t ã o s f i é i s e s p e r a n ç o s o s r e u n i d o s
e m o r a ç ã o ( A t o s 1.14). A o m e n o s n o c a s o d e T i a g o , P a u l o ( q u e s a b i a q u e m
tinha visto o S e n h o r ressurreto) i n f o r m o u q u e " [ J e s u s ] d e p o i s f o i visto p o r T i a g o "
(1 C o r í n t i o s 15.7). N e n h u m r e l a t o d e s s e e n c o n t r o s o b r e v i v e u , m a s a i n d i c a ç ã o
s e r v e p a r a e x p l i c a r c o m o T i a g o se c o n v e r t e u .
T i a g o p a r e c e ter c o n q u i s t a d o r a p i d a m e n t e a c o n f i a n ç a d o s d e m a i s , p o i s e m
c u r t o e s p a ç o d e t e m p o é v i s t o c o m o líder d a i g r e j a d e J e r u s a l é m ( A t o s 12.17).
Paulo o c h a m a de "apóstolo" e declara q u e o viu e m sua primeira visita a
J e r u s a l é m d e p o i s d e três a n o s d e s u a c o n v e r s ã o a c a m i n h o d e D a m a s c o , o c a s i ã o
e m q u e e s t e v e q u i n z e d i a s c o m P e d r o ( G á l a t a s 1.18,19).
E m Gálatas 2.1-10 Paulo relata u m a segunda visita a Jerusalém, q u a n d o
n o v a m e n t e s e e n c o n t r o u c o m T i a g o . N ã o e s t a m o s c e r t o s se e s t a v i s i t a é a q u e
e s t á r e g i s t r a d a e m A t o s 11.30 o u e m A t o s 15.2, p o r q u e e m a m b a s as o c a s i õ e s
P a u l o v i a j o u c o m B a r n a b é , c o m o e m G á l a t a s 2.1. P o r é m a v i s i t a d e A t o s 15
envolveu u m encontro importante entre Paulo e Tiago, semelhante ao que é
m e n c i o n a d o e m G á l a t a s 2. A l i P a u l o e x p l i c a q u e ele e B a r n a b é f o r a m c o n s u l t a r
os apóstolos sobre o assunto da circuncisão dos gentios convertidos. Paulo não
i m p u n h a a circuncisão aos seus convertidos, p o r é m havia u m a forte corrente de
judeus cristianizados que afirmavam: " S e não vos circuncidardes segundo o
c o s t u m e d e M o i s é s , n ã o p o d e i s ser s a l v o s " ( A t o s 15.1). N o f i n a l d e s s e e n c o n t r o ,
" T i a g o , P e d r o e João... m e e s t e n d e r a m , a m i m e a B a r n a b é , a d e s t r a d e c o m u n h ã o ,
a f i m d e que nós f ô s s e m o s para os gentios e eles para a circuncisão [judeus]"
(Gálatas 2.9).
E s t e m e s m o a s s u n t o f o i d i s c u t i d o n o e n c o n t r o m e n c i o n a d o e m A t o s 15. T i a g o
assumiu a direção, e por meio de sábias deduções da Escritura e experiência,
c o n d u z i u a discussão concluindo que a circuncisão n ã o era necessária para os
g e n t i o s c o n v e r t i d o s ( A t o s 15.19). A c a r t a d e p o i s e n v i a d a p e l a i g r e j a d e A n t i o q u i a
requeria, pois, c o n f o r m e orientação de Jerusalém, q u e os gentios convertidos
deveriam f i r m e m e n t e "abster-se" das coisas sacrificadas a ídolos, b e m c o m o
do sangue, da carne de animais sufocados e das relações sexuais ilícitas" (Atos
15.29). A s s i m , e n q u a n t o a circuncisão de acordo c o m a Lei não m a i s era
requerida, a submissão a algumas regras da Lei foi mantida.
Antes de acusarmos Tiago de inconsistência, faríamos b e m e m perguntar por
que essas regras particulares f o r a m escolhidas. Indubitavelmente, o propósito
dessa imposição era possibilitar que h o u v e s s e confraternização à m e s a entre
gentios convertidos e j u d e u s cristianizados, levando e m conta que estes eram
e s c r u p u l o s o s a c e r c a d a s leis d o V e l h o T e s t a m e n t o s o b r e c o m i d a . E s s a m e s a d e
c o n f r a t e r n i z a ç ã o — q u e incluiria, n a t u r a l m e n t e , c e l e b r a ç õ e s d a C e i a d o S e n h o r —
s o m e n t e e r a p o s s í v e l se o s p a r t i c i p a n t e s g e n t i o s c o n c o r d a s s e m e m c o m e r o
a l i m e n t o " k o s h e r " [ p r e p a r a d o d e a c o r d o c o m o s p r e c e i t o s j u d a i c o s ] . Isto e s t á
inteiramente de acordo c o m o princípio de Paulo de limitar a liberdade de uns
TIAGO E SUA MENSAGEM 121

e m benefício das consciências "mais f r a c a s " (veja 1 Coríntios 8.4-13), e assim


n ã o se p o d e a t r i b u i r i n c o n s i s t ê n c i a d a p a r t e d e T i a g o . A o c o n t r á r i o , ele e s t a v a
ansioso para que seus concidadãos j u d e u s critianizados aceitassem os gentios
convertidos e m sua comunidade.
C o n t u d o , é f á c i l v e r c o m o T i a g o p o d e ter s i d o m a l i n t e r p r e t a d o . E m G á l a t a s
2.11-21 Paulo relata u m incidente na igreja de Antioquia antes do segundo
encontro e m Jerusalém. Q u a n d o "alguns h o m e n s c h e g a r a m d a parte de Tiago",
l e v a r a m o p r ó p r i o P e d r o a retirar-se d a m e s a d e c o n f r a t e r n i z a ç ã o c o m os gentios,
" t e m e n d o o s d a c i r c u n c i s ã o " ( 2 . 1 2 ) . F o i c o m o se a p e q u e n a c o n c e s s ã o d a L e i
feita por Tiago e Pedro ao princípio básico sobre o qual Paulo insistia—o de
a d m i t i r o s g e n t i o s à p l e n a c o m u n h ã o s e m q u e se t o r n a s s e m j u d e u s — t i v e s s e
sofrido oposição de alguns.
E s t e m e s m o z e l o p e l a lei d e M o i s é s é v i s t o n a ú n i c a p a s s a g e m n o l i v r o d e
A t o s q u e f a l a d e T i a g o — A t o s 2 1 . 1 7 - 2 6 . A n o s t i n h a m se p a s s a d o e P a u l o t i n h a
completado duas viagens missionárias posteriores à primeira. Centenas de
g e n t i o s t i n h a m se c o n v e r t i d o e s i d o r e c e b i d o s n a i g r e j a ; t i n h a m s i d o b a t i z a d o s ,
m a s não circuncidados. Paulo agora volta a Jerusalém. N o dia seguinte ao de
s u a c h e g a d a , ele e s e u s c o m p a n h e i r o s m i s s i o n á r i o s v ã o a T i a g o e lhe f a l a m d a
o b r a d e D e u s e n t r e o s g e n t i o s . T i a g o se a l e g r a e g l o r i f i c a a D e u s . M a s a c r e s c e n t a
u m alerta; ele l e m b r a a Paulo que h á t a m b é m milhares de crentes j u d e u s q u e
"são zelosos da lei" (versículo 20). Eles estão convencidos de que Paulo ensina
seus judeus convertidos a abandonarem Moisés. Por isso Tiago sugere que Paulo
v á a o t e m p l o e c u m p r a p u b l i c a m e n t e os ritos d e p u r i f i c a ç ã o r e q u e r i d o s p e l a lei
d e M o i s é s p a r a p r o v a r s u a l e a l d a d e à s a g r a d a lei d e D e u s .
P a u l o p r o n t a m e n t e c o n s e n t e , p o r é m u m a d i f e r e n ç a n a ê n f a s e e n t r e ele e T i a g o
e s t á clara. T i a g o é a p r e s e n t a d o e m A t o s c o m o u m c r e n t r e j u d e u c r i s t i a n i z a d o ,
peocupado com que a aceitação da nova fé não signifique o completo abandono
d a a n t i g a . O e v a n g e l h o d e J e s u s t i n h a c u m p r i d o , e n ã o a b o l i d o , a lei d e M o i s é s .
N ã o surpreende, portanto, que Tiago recebesse o apelido de "o Justo". O
historiador Eusébio, da igreja do quarto século, escreveu: " A filosofia e a
religiosidade, que sua vida mostrou a u m grau tão elevado, deu ocasião a u m a
crença universal nele c o m o o mais justo dos homens." E continua, citando
H e g e s i p o , q u e v i v e u p e r t o d o f i m d o s e g u n d o s é c u l o e q u e a f i r m o u ser T i a g o
u m nazireu. " E l e tinha o h á b i t o d e entrar s o z i n h o n o t e m p l o , e e r a f r e q ü e n t e m e n t e
e n c o n t r a d o d e j o e l h o s , p e d i n d o p e r d ã o p a r a o p o v o , d e tal f o r m a q u e seus j o e l h o s
se e n d u r e c e r a m c o m o os d e u m c a m e l o , e m c o n s e q ü ê n c i a de dobrá-los
constantemente e m sua adoração a Deus e pedir perdão para o povo. Por causa
de sua notoriamente grande justiça, era c h a m a d o "o Justo..."
D e a c o r d o c o m o h i s t o r i a d o r j u d e u J o s e f o , T i a g o foi m a r t i r i z a d o e m J e r u s a l é m ,
n o a n o 6 2 d . C . A s c i r c u n s t â n c i a s d e seu m a r t í r i o s ã o e x c i t a n t e s e l a n ç a m l u z
tanto sobre seu caráter c o m o sobre sua carta. E m b o r a sendo altamente
considerado pelo povo de Jerusalém, Tiago era notoriamente temido e odiado
pela aristocracia sacerdotal que governava a cidade. O sumo sacerdote Ananos
aproveitou u m a oportunidade para colocar Tiago diante do sinédrio, sendo ele
c o n d e n a d o e apedrejado (veja o quadro adiante). Josefo t a m b é m nos diz q u e
n e s s e p e r í o d o h a v i a m u i t a luta social entre a a r i s t o c r a c i a a b a s t a d a , à qual A n a n o s
p e r t e n c i a , e as c a m a d a s m a i s p o b r e s d a p o p u l a ç ã o . Q u a n d o l e m o s as p a l a v r a s
c á u s t i c a s c o m as q u a i s T i a g o d e n u n c i a v a a e x p l o r a ç ã o d o p o b r e p e l o r i c o (p.ex.,
5 . 1 - 6 ) , é f á c i l e n t e n d e r c o m o ele d e v e ter p r o v o c a d o a ira d e h o m e n s c o m o
122 HOMENS COM UMA MENSAGEM

A n a n o s . A " j u s t i ç a " q u e as p e s s o a s v i r a m e x e m p l i f i c a d a s e m T i a g o d e v e ter


sido c o m o a de A m ó s , que t a m b é m clamou fortemente e m n o m e de D e u s contra
a exploração econômica.

A carta de Tiago
Assim era o caráter do h o m e m que contribuiu c o m o que é provavelmente o
mais antigo dos documentos do N o v o Testamento. Muitos comentadores dão à
e p í s t o l a u m a d a t a n ã o p o s t e r i o r a 5 0 d.C., e a l g u n s c r ê e m q u e ela f o i e s c r i t a p o r
volta d e 45 d.C. N a decisão quanto à data da carta a evidência de 2.14-26
d e s e m p e n h a u m p a p e l i m p o r t a n t e . S e T i a g o f o i o u n ã o intencional, e s t a p a s s a g e m
p o d e f a c i l m e n t e ser e n t e n d i d a c o m o u m a t a q u e à d o u t r i n a d e P a u l o s o b r e a
justificação pela fé. Isto foi certamente c o m o Lutero a entendeu. Entretanto,
v i m o s acima que Tiago ficou feliz e m dar a Paulo "a destra de c o m u n h ã o "
( G á l a t a s 2.9), m e s m o t e n d o seu p r ó p r i o m i n i s t é r i o u m a ê n f a s e d i f e r e n t e . A s s i m
sendo, é mais fácil supor que Tiago escreveu 2.14-26 anos mais cedo, antes q u e
o ministério de Paulo entre os gentios tivesse realmente iniciado, e não n u m a
d a t a p o s t e r i o r , q u a n d o suas p a l a v r a s p u d e s s e m c e r t a m e n t e ser t o m a d a s c o m o
crítica a Paulo.
N e s t a fase anterior, muitos j u d e u s cristianizados e r a m ainda m e m b r o s
adoradores das sinagogas l o c a i s — c o m o naturalmente Tiago o era e m Jerusalém.
E b e m p o s s í v e l , p o r t a n t o , q u e a " s i n a g o g a " ( " r e u n i ã o " , NIV, B L H ) à q u a l T i a g o
se r e f e r e e m 2 . 2 era, l i t e r a l m e n t e , a s i n a g o g a e m q u e o s j u d e u s c r i s t i a n i z a d o s
a i n d a a d o r a v a m a o l a d o d o s j u d e u s até e n t ã o n ã o c o n v e n c i d o s d o m e s s i a d o d e
J e s u s . E a s s i m , m u i t o e m b o r a T i a g o se d i r i g i s s e a o s c r i s t ã o s , é t a m b é m p o s s í v e l
q u e ele e s p e r a s s e q u e s u a c a r t a f o s s e lida p o r o u t r o s j u d e u s , e q u e ele a t i v e s s e
c o m p o s t o c o m eles e m mente. Esta possibilidade é apoiada pelo conteúdo da
c a r t a , q u e é p r o f u n d a m e n t e j u d a i c a c o m o t a m b é m c o m p l e t a m e n t e cristã.

Características da carta de Tiago


1. Sua ênfase sobre a obediência prática
A p r i n c i p a l c a r a c t e r í s t i c a d a carta, c o m o seria d e e s p e r a r d e u m h o m e m c o m o
T i a g o , é s u a ê n f a s e s o b r e a n e c e s s i d a d e d e j u s t i ç a p r á t i c a n a v i d a cristã. O
espírito d a carta é u m a r e m i n i s c ê n c i a dos p r o f e t a s d o Velho T e s t a m e n t o . E i s o l a d o
entre os autores do N o v o Testamento, Tiago f a z uso destacado do t e m a
"sabedoria" (3.13-18), aproximando-se de alguns dos principais temas dos
escritos sobre sabedoria do Velho Testamento (especialmente Provérbios e Jó).
Tiago usa mais de cinqüenta imperativos e m seus curtos cinco capítulos, e
a p r e c i a m u i t o d i t o s i n c i s i v o s , tais c o m o " A ira d o h o m e m n ã o p r o d u z a j u s t i ç a
d e D e u s " ( 1 . 2 0 ) e " A a m i z a d e d o m u n d o é i n i m i g a d e D e u s " (4.4). D o c o m e ç o
a o f i m e l e e m p r e g a m e t á f o r a s v í v i d a s e l i n g u a g e m i l u s t r a t i v a , q u e t o r n a m seu
ensino altamente expressivo, lembrando o uso de parábolas por Jesus.
É a ênfase prática de Tiago que penetra no centro da dificuldade apresentada
por 2.14-26. A l g u n s estudiosos ainda e n d o s s a m a posição de L u t e r o ao
sustentarem que esta passagem contradiz categoricamente Paulo:
Paulo: " C o n c l u í m o s , pois, q u e o h o m e m é j u s t i f i c a d o p e l a fé, i n d e p e n d e n t e m e n t e
das obras da lei" (Romanos 3.28).
Tiago: " V e r i f i c a i s q u e u m a p e s s o a é j u s t i f i c a d a p o r o b r a s , e n ã o p o r f é s o m e n t e "
TIAGO E SUA MENSAGEM 123

A morte de Tiago, de acordo com Josefo


Ananos, que... tinha sido designado para o sumo juízes do sinédrio e trouxe perante eles um
sacerdócio, era impetuoso em seu temperamento homem chamado Tiago, o irmão de Jesus que era
e extremamente presunçoso. Ele seguiu a escola chamado o Cristo, e alguns outros. Ele os acusou
dos saduceus, que eram, sem dúvida, mais de terem transgredido a lei e os entregou para
insensíveis do que qualquer outro judeu... serem apedrejados. Aqueles entre os habitantes da
quando se sentavam para julgar. Possuidor de tal cidade que eram considerados os mais honestos e
caráter, Ananos pensou que tinha uma que estavam em estrita observância da lei
oportunidade favorável, porque Festo estava sentiram-se injuriados diante disso...
morto e Albino ainda estava a caminho [isto é,
havia um vácuo de poder entre dois Josefo, Antiguidades 20:199-201
governadores romanos]. E assim ele convocou os

(Tiago 2.24).
E tanto P a u l o c o m o Tiago u s a r a m o e x e m p l o de A b r a ã o para ilustrar estes
pontos aparentemente opostos (Romanos 4.1-5; Tiago 2.21-23).
P o r é m esta é u m a diferença e m ênfase, não e m m e n s a g e m . E a razão não está
l o n g e d e ser e n c o n t r a d a . C a d a u m d e l e s t i n h a e m m e n t e u m c o n j u n t o d i f e r e n t e
de falsos mestres. Os opositores d e Paulo e r a m os legalistas judeus, e n q u a n t o
os de Tiago e r a m os aristocratas j u d e u s ( c o m o Ananos). O m e i o de salvação
d o s l e g a l i s t a s e r a m as " o b r a s " — a t o s m o r a i s e c e r e m o n i a i s r e a l i z a d o s e m
o b e d i ê n c i a à lei. O m e i o d e s a l v a ç ã o d o s a r i s t o c r a t a s e r a a " f é " , isto é, m e r a
ortodoxia de crença, adesão superficial ao Judaísmo, sem qualquer clara
obediência prática.
A o s legalistas P a u l o a r g u m e n t a q u e s o m o s j u s t i f i c a d o s n ã o p o r n o s s a s p r ó p r i a s
b o a s o b r a s , m a s p o r m e i o d a fé e m C r i s t o . A o s a r i s t o c r a t a s T i a g o a r g u m e n t a
q u e s o m o s j u s t i f i c a d o s n ã o p o r u m a o r t o d o x i a estéril ( q u e o s p r ó p r i o s d e m ô n i o s
p o s s u e m — " e e s t r e m e c e m " , 2 . 1 9 ) , m a s p o r obras, especialmente assistência
aos n e c e s s i t a d o s . P a u l o , e n t r e t a n t o , a p r e s s a - s e e m a c r e s c e n t a r q u e a f é q u e s a l v a
g e r a i n e v i t a v e l m e n t e b o a s o b r a s ( E f é s i o s 2 . 8 - 1 0 ) ; G á l a t a s 5.6), e n q u a n t o T i a g o
a f i r m a q u e as o b r a s q u e s a l v a m b r o t a m n a t u r a l m e n t e d e u m a f é v e r d a d e i r a
(2.14), e a ausência de boas obras revela a ausência da verdadeira fé (2.17).
N a realidade, não somos salvos n e m pela f é morta (Tiago 2.17), n e m pelas
obras mortas (Hebreus 6.1; 9.14), m a s p o r u m a fé viva que resulta e m " a m o r e
b o a s o b r a s " ( H e b r e u s 10.24). N ã o p o d e m o s ser s a l v o s p e l a s o b r a s , e t a m p o u c o
p o d e m o s s a l v a r - n o s s e m elas. O p a p e l d a s o b r a s n ã o é g a n h a r a s a l v a ç ã o , m a s
evidenciá-la, não é conseguir a salvação, m a s prová-la. A realidade de nossa fé
é revelada na qualidade de nossa vida: e nisto Paulo e Tiago c o n c o r d a m
ardentemente, apontando diretamente para Abraão, que confiou nas promessas
de Deus, e c o n s e q ü e n t e m e n t e obedeceu à o r d e m d e Deus.

2. Sua confiança no ensino de Jesus


H á u m a forte evidência textual de que Tiago tinha familiaridade tanto c o m o
S e r m ã o do M o n t e c o m o c o m outros discursos de Jesus, e m razão dos muitos
p o n t o s e m q u e as p a l a v r a s e c o a m as d e J e s u s . C o m o o b s e r v o u u m v e l h o
comentador, " S e João reclinou-se no colo d o Salvador, Tiago sentou-se aos
s e u s p é s . " E s t e a s s u n t o é t ã o i n t e r e s s a n t e e i m p o r t a n t e q u e será útil p a r a e l a b o r a r
a comparação entre o ensino de Tiago e o ensino de Jesus: veja o próximo
quadro.
124 HOMENS COM UMA MENSAGEM

Tiago baseou-se, acima de tudo, n o ensino ético de Jesus. Por estar escrevendo
antes que qualquer dos nossos Evangelhos tivesse sido publicado, sua carta dá
a m p l o t e s t e m u n h o d o m o d o p e l o q u a l o e n s i n o d e J e s u s t i n h a se t o r n a d o p a r t e
d a m e d u l a d a i g r e j a inicial. E m n e n h u m m o m e n t o T i a g o c i t o u f o r m a l m e n t e
Jesus: ele ficou tão i m p r e g n a d o d o ensino do Senhor que passou a refleti-lo
automaticamente e m suas expressões e e m sua vida.

3. Seu senso de harmonia entre a Lei e o evangelho


Este aspecto segue-se ao último. A o lado desta implícita dependência do ensino
d e J e s u s h á u m a e x p l í c i t a d e p e n d ê n c i a d a "lei r é g i a s e g u n d o a E s c r i t u r a " (2.8).
T i a g o p a r e c e p e n s a r e s p e c i a l m e n t e n a lei m o r a l , e n ã o n a lei c e r i m o n i a l . P o r é m
e s s a lei m o r a l d e v e ser o b s e r v a d a e m t o d o s o s p o n t o s : e l a é a lei " q u e n o s d á a
l i b e r d a d e " , e p o r ela s e r e m o s j u l g a d o s ( 2 . 1 2 , B L H ) .
P a r a T i a g o o e v a n g e l h o e a lei f u n d e m - s e . C o m o c r i s t ã o s f o m o s t r a z i d o s a o
n o v o nascimento pela "palavra da v e r d a d e " (1.18), e esta "palavra" deve iniciar
u m n o v o p r i n c í p i o d e v i d a e m n o s s o interior, i m p l a n t a d a e m n o s s o s c o r a ç õ e s
(1.21). S o m e n t e assim estaremos aptos a escapar do erro de ouvir a palavra e
não praticá-la. Se a palavra está implantada e m nós, seremos c o m o "aquele que
c o n s i d e r a a t e n t a m e n t e n a lei p e r f e i t a , lei d a l i b e r d a d e , e n e l a p e r s e v e r a , n ã o
sendo ouvinte negligente, m a s operoso praticante..." (1.25). Associada ao
e v a n g e l h o , a lei d e M o i s é s t o r n a - s e r e a l m e n t e a " l e i p e r f e i t a , lei d a l i b e r d a d e " .
A c i m a d e t u d o , o s c r i s t ã o s d e v e m c u m p r i r " a lei r é g i a " (2.8), a lei q u e g o v e r n a
o s c i d a d ã o s d o R e i n o d e D e u s (2.5): " A m a r á s o teu p r ó x i m o c o m o a ti m e s m o "
(2.8). P r o m u l g a d a p r i m e i r a m e n t e p o r m e i o d e M o i s é s ( L e v í t i c o 1 9 . 1 8 ) , d e p o i s
s a n c i o n a d a p o r J e s u s ( M a r c o s 12.31), e s t a lei a i n d a v i g o r a . S e m o s t r a r m o s
f a v o r i t i s m o e x p l o r a n d o o p o b r e (2.9), m o s t r a m o s q u e s o m o s c o m o a p e s s o a
d i a n t e d o e s p e l h o : v e m o s q u e p r e c i s a m o s l a v a r - n o s , m a s a f a s t a m o - n o s dali e
n a d a f a z e m o s . Saber o q u e é direito e não praticá-lo é p e c a d o (4.17)!

4. Seu senso do perigo da riqueza


Isto é t a m b é m algo que Tiago compartilhou c o m seu Senhor, c o m o pode ser
constatado e m quatro vigorosas passagens. Tiago ensina a instabilidade da
r i q u e z a ( 1 . 9 - 1 1 ) e a a v e r s ã o d e D e u s p e l a d i s c r i m i n a ç ã o c o n t r a o p o b r e (2.1-
11). E l e e m s e g u i d a a t a c a o s h o m e n s d e n e g ó c i o s q u e c o l o c a m a v o n t a d e d e
D e u s f o r a d e s e u s p l a n o s ( 4 . 1 3 - 1 7 ) , b e m c o m o o s p r o p r i e t á r i o s d e terras q u e
e x p l o r a m i m p i e d o s a m e n t e seus trabalhadores (5.1-6). T ã o cortante é sua
l i n g u a g e m q u e u m r e c e n t e escritor, P e d r i t o M a y n a r d - R e i d , c h e g a a o e x t r e m o
de sustentar que para Tiago era impossível que os ricos se salvassem.
Isto é s e g u r a m e n t e ir d e m a s i a d o l o n g e , e n t r e t a n t o , p o r q u e e m 1.10 T i a g o s e
refere ao "irmão que é rico". Sua m e n s a g e m a esse irmão é que ele não deve
gloriar-se e m r a z ã o de sua alta p o s i ç ã o , e s i m d e seu status i n s i g n i f i c a n t e ! P o r q u e ,
c o m o J ó , e l e " p a s s a r á c o m o a f l o r d a e r v a " d i a n t e d o sol. E n q u a n t o isto, ele t e m
a responsabilidade de utilizar sua riqueza e m favor do p o b r e (2.14-16).
G e r a l m e n t e , p o r é m , T i a g o p a r e c e ter e m m e n t e p e s s o a s tais c o m o o s u m o
s a c e r d o t e A n a n o s , q u e , p o r f i m , m a q u i n o u s u a m o r t e : s a d u c e u s a r i s t o c r a t a s ricos
que p o s s u í a m vastas propriedades e p o u c a atenção d i s p e n s a v a m ao bem-estar
d o s q u e n ã o t i n h a m t e r r a e t r a b a l h a v a m p a r a eles. C o m o Z a q u e u , tais h o m e n s
p r e c i s a m a b a n d o n a r s u a r i q u e z a , se q u i s e r e m ser s a l v o s .

5. Os três pilares da vida cristã


TIAGO E SUA MENSAGEM 125

Jesus e Tiago: sobre a vida cristã


Podemos relacionar pelo menos os seguintes 3.18; Mateus 5.9.
vinte pontos em que o ensino de Tiago reflete o 13. Ninguém pode servir a dois senhores. Cada
de Jesus: um deve escolher entre Deus e o dinheiro: Tiago
1. O cristão que é levado a sofrer provações é 4.4 e 4.13-15; Mateus 6.24.
"abençoado": Tiago 1.2; Mateus 5.10-12. 14. Aquele que se humilha será exaltado: Tiago
2. O propósito de Deus é que possamos nos 4.6,10; Lucas 18.14; compare com Tiago 1.9,10 e
tornar perfeitos: Tiago 1.4; Mateus 5.48. Lucas 1.52.
3. Ele dá generosamente a todos os que lhe 15. Os cristãos não devem falar mal uns dos
pedem: Tiago 1.5 e 4.2; Mateus 7.7,8, mas... outros ou julgar uns aos outros: Tiago 4.12;
4. somente o Pai dá boas dádivas: Tiago 1.17; Mateus 7.1.
Mateus 7.9-11, e neste caso... 16. Eles não devem ceder aos planos ambiciosos e
5. somente àqueles que têm fé: Tiago 1.6; Marcos mundanos para obter ganho: Tiago 4.13-17; Lucas
11.22-24. 12.16-21, porque...
6. Os discípulos de Jesus devem não somente 17. a riqueza não dura. As riquezas se corroem, as
ouvir a palavra, mas praticá-la: Tiago 1.22-25; vestimentas são consumidas pela traça, e o ouro
Mateus 7.21-27. fica embaçado com a ferrugem: Tiago 5.1-3;
7. Eles devem tomar cuidado com as riquezas, Mateus 6.19-21.
porque são os pobres os herdeiros do Reino: 18. Por tudo isso, ai dos ricos! Tiago 5.1; Lucas
Tiago 2.5; Mateus 5.3 e Lucas 6.20. 6.24 e 16.19-31.
8. Eles devem amar seu próximo como a si 19. Que aquele que crê espere pacientemente e
mesmos: Tiago 2.8; Marcos 12.31. esteja pronto para a vinda do Senhor, pois Ele está
9. Eles devem guardar até mesmo os menores perto, às portas: Tiago 5.7-9; Lucas 12.35-40 e
mandamentos, cuidando de não violá-los no Marcos 13.29.
mínimo ponto: Tiago 2.10; Mateus 5.19; e... 20. Finalmente, os cristãos não devem
10. mostrar misericórdia para receberem absolutamente jurar, pelo céu ou pela terra, ou por
misericórdia: Tiago 2.13; Mateus 5.7 e 18.33-35. meio de qualquer outro juramento. Sua palavra
11. Eles devem lembrar-se de que é a árvore que deve ser confiável. Seu sim deve ser sim, e seu
determina o fruto: Tiago 3.12; Mateus 7.15-20, não, não: Tiago 5.12; Mateus 5.33-37.
12. e os pacificadores que são abençoados: Tiago

Os estudiosos a d m i t e m que os dois últimos versículos do primeiro capítulo,


1.26,27, c o n t ê m u m r e s u m o d a m e n s a g e m d e T i a g o . N e s s e s v e r s í c u l o s e l e
e s t a b e l e c e u m c o n t r a s t e entre a r e l i g i ã o v e r d a d e i r a e a f a l s a , e i n d i c a u m a m e d i d a
pela qual ambas são avaliadas. P o d e m o s imaginar que somos religiosos, porém,
a m e n o s que nossa religião seja m a r c a d a por certas características nítidas,
estamos enganando a nós m e s m o s e nossa religião é "vã".
T i a g o d e l i n e i a , e n t ã o , as três c a r a c t e r í s t i c a s d a v e r d a d e i r a r e l i g i ã o , q u e e l e
c h a m a d e " p u r a e s e m m á c u l a " . S ã o elas: " r e f r e a r a s u a l í n g u a " , " v i s i t a r o s
ó r f ã o s e as v i ú v a s n a s s u a s t r i b u l a ç õ e s " , e " g u a r d a r - s e i n c o n t a m i n a d o d o
m u n d o " . Esta é u m a análise penetrante d o dever moral da raça humana. Ela
abrange nosso dever tríplice—para conosco, para com o nosso próximo e para
c o m Deus. O controle da língua é u m índice do domínio próprio. A visitação
aos ó r f ã o s e às v i ú v a s é u m e x e m p l o d e a m o r f r a t e r n a l . M a n t e r - s e i n c o n t a m i n a d o
das coisas do m u n d o é o equivalente negativo de tributar a D e u s o louvor devido
ao seu n o m e .
N o restante de sua carta Tiago r e t o m a e desenvolve estes três temas
a l t e r n a t i v a m e n t e e r e l a c i o n a - o s e n t r e si: a l í n g u a n o c a p í t u l o 3, a a s s i s t ê n c i a
a o s n e c e s s i t a d o s n o c a p í t u l o 2, e a r e s i s t ê n c i a a o m u n d o n o s c a p í t u l o s 4 e 5.
Vamos examinar b r e v e m e n t e seu ensino sobre esses temas à m e d i d a que
p r o c u r a m o s resumir sua m e n s a g e m .
126 HOMENS COM UMA MENSAGEM

A mensagem de Tiago
1. Domínio próprio
T e n d o e s t i m u l a d o s e u l e i t o r e m s e u p r i m e i r o c a p í t u l o a ser " p r o n t o p a r a o u v i r " ,
m a s "tardio para falar" (1.19), Tiago amplia a perigosa influência d a língua na
celebrada p a s s a g e m d o capítulo 3 (1-12). Ele acrescenta i m a g e m sobre i m a g e m
e m vívidos traços descritivos, sublinhando a perniciosa influência da língua,
a c i m a d e t o d a e q u a l q u e r p r o p o r ç ã o a o seu t a m a n h o .
A s s i m , T i a g o c o n s i d e r a a expressão verbal tão vitalmente importante quanto
a vida cristã—um gabarito para medir a realidade do nosso discipulado. Porém,
e m si, a l í n g u a n ã o é a f o n t e d e t e n t a ç ã o . A t e n t a ç ã o e m a n a d e n o s s o s d e s e j o s
í n t i m o s , q u e p o d e m d a r n a s c i m e n t o a o p e c a d o e, d e p o i s , g e r a r a m o r t e ( 1 . 1 5 ) .
Tiago nos diz que qualquer desejo que não tenha raiz n o a m o r de D e u s p o d e
p o t e n c i a l m e n t e l e v a r - n o s a u m d e s v i o , d e v e n d o n ó s r e s i s t i r a ele.
T i a g o está p r i m o r d i a l m e n t e p r e o c u p a d o a c e r c a d o c o n t r o l e d a ira ( v e j a 1.19,20;
3.9; 3.14; 4 . 1 - 3 ) , e a c e r c a d e seu o p o s t o , a saber, a e x p r e s s ã o v e r b a l q u e p r o m o v e
a p a z ( 3 . 1 7 , 1 8 ) . Tal e x p r e s s ã o r e s u l t a d a sabedoria divinamente outorgada.

2. A verdadeira lei
O segundo elemento na religião "pura e sem m á c u l a " é o amor. A exposição
deste tema por Tiago tem duas características:
P r i m e i r a m e n t e , o amor leva à ação. A b e n e v o l ê n c i a p i e d o s a n ã o s u b s t i t u i a
benignidade prática. N ã o h á n e n h u m benefício e m simpatizar c o m órfãos e
v i ú v a s ; d e v e m o s c u i d a r d e l e s ( 1 . 2 7 ) . É i n ú t i l d i z e r a u m p e d i n t e : " T r a t e d e se
aquecer e se alimentar": d e v e m o s dar-lhe alimento e roupa (2.15,16). O amor
cristão não é sentimento, m a s serviço; não é afeição, m a s ação.
E m s e g u n d o l u g a r , o amor é imparcial. O amor não admite distinções e
a b o m i n a o " f a v o r i t i s m o " . T i a g o retrata p a r a seus leitores u m a c e n a q u e se p a s s a v a
e m sua é p o c a nas sinagogas de todos os lugares: o h o m e m rico chega e o c u p a

Domando a Língua: Tiago 3.1-12


Meus irmãos, não vos tomeis, muitos de vós, inteiro e não só põe em chamas toda a carreira da
mestres, sabendo que havemos de receber maior existência humana, como é posta ela mesma em
juízo. Porque todos tropeçamos em muitas coisas. chamas pelo inferno.
Se alguém não tropeça no falar é perfeito varão, Pois toda espécie de feras, de aves, de répteis e
capaz de refrear também todo o seu corpo. de seres marinhos se doma e tem sido domada
Ora, se pomos freios na boca dos cavalos, para pelo gênero humano; a língua, porém, nenhum
nos obedecerem, também lhes dirigimos o corpo dos homens é capaz de domar; é mal incontido,
inteiro. Observai, igualmente, os navios que, carregado de veneno mortífero.
sendo tão grandes e batidos de rijos ventos, por Com ela bendizemos ao Senhor e Pai; também
um pequeníssimo leme são dirigidos para onde com ela amaldiçoamos os homens, feitos à
queira o impulso do timoneiro. Assim também a semelhança de Deus: de uma só boca procede
língua, pequeno órgão, se gaba de grandes coisas. bênção e maldição. Meus irmãos, não é
Vede como uma fagulha põe em brasas tão conveniente que estas coisas sejam assim. Acaso,
grande selva! Ora, a língua é fogo; é mundo de meus irmãos, pode a figueira produzir azeitonas,
iniqüidade; a língua está situada entre os ou a videira, figos? Tampouco fonte de água
membros de nosso corpo, e contamina o corpo salgada pode dar água doce.
TIAGO E SUA MENSAGEM 127

u m a s s e n t o p r i v i l e g i a d o , c o m o se t i v e s s e d i r e i t o a ele, e n q u a n t o o s a d o r a d o r e s
p o b r e m e n t e v e s t i d o s d e v e m s e n t a r - s e n o c h ã o . Tais d i s t i n ç õ e s d e c l a s s e s ã o
t o t a l m e n t e i n c o n s i s t e n t e s c o m a v e r d a d e i r a lei. J. B . P h i l l i p s p a r a f r a s e i a 2 . 1
nestas palavras: "Meus irmãos, jamais tentem combinar o esnobismo c o m a fé
em nosso Senhor Jesus Cristo!"

3. Fidelidade para com Deus


O terceiro e l e m e n t o na religião " p u r a e sem m á c u l a " é "guardar-se
i n c o n t a m i n a d o do m u n d o " (1.27). U s a n d o a expressão positivamente, isto
s i g n i f i c a ser f i e l a D e u s n o m e i o d e t o d a s as t e n t a ç õ e s e p r e s s õ e s d o m u n d o .
P o r " m u n d o " ele q u e r s i g n i f i c a r a s o c i e d a d e m a t e r i a l i s t a e p a g ã c o m u m a s i m p l e s
m e n s a g e m : se v o c ê n ã o t e m , c o n s i g a !
M a s e s t e n ã o é o c a m i n h o c r i s t ã o , a d v e r t e T i a g o . O c a m i n h o c r i s t ã o é o d e Jó,
que foi paciente no sofrimento (5.10,11), e o c a m i n h o d e Elias, que colocou
toda a sua energia na oração (5.16-18). D e u s é "ciumento" e m relação a nós,
a n e l a n d o p o r u m a m o r n ã o d i v i d i d o (4.5), s u s p i r a n d o p o r a f a s t a r - n o s d o a d u l t é r i o
e s p i r i t u a l q u e o s p r o f e t a s e n c o n t r a r a m e c o m b a t e r a m n o a n t i g o I s r a e l (4.4). E é
n i s t o q u e o d i n h e i r o p o d e ser u m a c i l a d a p a r a t o d o s n ó s . S e n d o p o b r e s o u ricos,
p o d e m o s concentrar nossos desejos e m coisas materiais, de m o d o q u e nos
t o r n a m o s de " â n i m o d o b r e " [inconstantes] (1.8; 4.8), infiéis ao Senhor.
Q u e o s c r i s t ã o s s e j a m " r i c o s e m f é " e se a l e g r e m p o r s e r e m " h e r d e i r o s d o
r e i n o " (2.5). Q u e e l e s e n c o n t r e m e m D e u s s u a r i q u e z a . Q u e se h u m i l h e m " n a
p r e s e n ç a d o S e n h o r " (4.10), s e j a m s u j e i t o s a D e u s (4.7), s e j a m c h e i o s d e o r a ç õ e s
e l o u v o r e s ( 5 . 1 3 - 1 8 ) , e s e j a m " p a c i e n t e s até à v i n d a d o S e n h o r " (5.7).
A v i d a cristã, d e a c o r d o c o m T i a g o , " o J u s t o " , é, p o i s , e s s e n c i a l m e n t e u m a
vida de santidade prática. Ela inicia de fato c o m a f é e m nosso Senhor Jesus
C r i s t o (2.1), m a s o c r i s t ã o a c r e s c e n t a : "...e e u , c o m as o b r a s , te m o s t r a r e i a
m i n h a f é " 2.18).

Leitura adicional

Menos exigente:
James T. Draper, Faith That Works: Studies in James (Wheaton: Tyndale House, 1988)
J. A. Motyer, The Message of James: The tests offaith (Leicester: IVP, 1985)

Mais exigente, obras eruditas:


James B. Adamson, James. The Man and His Message (Grand Rapids: Eerdmans, 1989)
P. J. Hartin, James and que Q Sayings of Jesus (Sheffield: JSOT Press, 1991)
Pedrito U. Maynard-Reid, Poverty and Wealth in James (Maryknoll: Orbis, 1987)
Pedro e sua
Mensagem
Alegrai-vos na medida em que sois co-participantes
dos sofrimentos de Cristo, para que também na
revelação de sua glória vos alegreis exultando.
Se, pelo nome de Cristo, sois injuriados,
bem-aventurados sois, porque sobre vós repousa
o Espírito da glória e de Deus.
(1 Pedro 4.13,14)

P a u l o a f i r m a q u e as três graças cristãs superiores são a fé, a e s p e r a n ç a e o a m o r


(1 Coríntios 13.13). Se ele p r ó p r i o é o a p ó s t o l o da f é , e J o ã o é o a p ó s t o l o d o
amor, e n t ã o P e d r o é o apóstolo da esperança. N ã o h á d ú v i d a de q u e esta é u m a
simplificação forçada.
A p r i m e i r a carta de P e d r o t e m u m a m e n s a g e m m a i s a m p l a d o q u e esta. C o m o
afirma E. G. Selwyn, u m f a m o s o comentador britânico, 1 Pedro é " u m
m i c r o c o s m o da f é e d o dever cristãos, o m o d e l o de u m ofício pastoral, c o m p o s t o
de diversos materiais e n u m e r o s o s t e m a s " . T o d a v i a , a principal ê n f a s e da carta
i n c i d e sobre n o s s a e s p e r a n ç a cristã, u m a e s p e r a n ç a gloriosa e certa q u e n o s
habilita a suportar o s o f r i m e n t o c o m paciência, e m e s m o c o m alegria. C o m o
n o s s o M e s t r e antes de nós, d e v e m o s s o f r e r antes de entrar n a glória.

Pedro, o autor
A p r i m e i r a carta de P e d r o t e m sido aceita c o m o autêntica d e s d e os p r i m e i r o s
dias. Ela é citada por C l e m e n t e de R o m a e m sua carta aos Coríntios,
c o s t u m e i r a m e n t e d a t a d a de 96 d.C., e m b o r a C l e m e n t e não m e n c i o n e
e s p e c i f i c a m e n t e P e d r o c o m o o autor. Entretanto, d e s d e os t e m p o s de Irineu
p a r a f r e n t e a carta t e m sido r e g u l a r m e n t e citada c o m o s e n d o de Pedro, e, a l é m
disso, ela f i g u r a na lista c o m p i l a d a por E u s é b i o ao l a d o das o b r a s do N o v o
T e s t a m e n t o q u e estão a c i m a de discussão.
A autoria da carta tem, c o n t u d o , sido discutida e m anos recentes, e m g r a n d e
parte d e v i d o ao seu e x c e l e n t e estilo grego, que, objeta-se, d i f i c i l m e n t e p o d e r i a
s u p o r - s e ter v i n d o d e u m inculto p e s c a d o r galileu. Entretanto, as r e f i n a d a s
q u a l i d a d e s literárias da carta p o d e m ser m e l h o r e x p l a n a d a s s u p o n d o - s e q u e
Silas, q u e é m e n c i o n a d o e m 5.12, era p a r a ele m a i s d o q u e u m m e r o secretário.
Ali P e d r o a f i r m a que e s c r e v e u " p o r m e i o de Silas [Silvano]", ou através dele, e
p o d e m u i t o b e m ser que Silas tivesse u m a participação na c o m p o s i ç ã o da c a r t a —
talvez d a n d o - l h e f o r m a a partir de notas ditadas.
TIAGO E SUA MENSAGEM 129

Silas

Silas (ou Silvano) era evidentemente uma figura É improvável que Pedro tivesse usado uma
proeminente nos anos iniciais da igreja. Ele pessoa tão proeminente e dotada simplesmente
acompanhou Paulo numa parte de sua segunda como um secretário ou copista. Contudo, Pedro
viagem missionária (Atos 15.40; 16.19,25; não inclui o nome de Silas em sua saudação (1
17.4,10,14; 18.5), e era um profeta (Atos 15.32). Pedro 1.1). Portanto, mesmo que Silas tivesse
Ele estava também associado a Paulo e Timóteo participado da composição da carta, Pedro a
na redação das cartas aos Tessalonicenses (1 considerou como sua, assumindo sua própria
Tessalonicenses 1.1; 2 Tessalonicenses 1.1). autoridade (veja, p.ex., 5.1).
Pedro tinha por ele, nitidamente, uma elevada
consideração, chamando-o "fiel irmão" (1 Pedro
5.12).

A a u t o r i a d e P e d r o é m a i s a d i a n t e s u s t e n t a d a p o r u m a série d e c a r a c t e r í s t i c a s
n a carta q u e s u g e r e m suas r e m i n i s c ê n c i a s p e s s o a i s . E l e h a v i a t i d o u m a e x p r e s s i v a
experiência da "viva esperança", que veio gloriosamente "mediante a
r e s s u r r e i ç ã o d e J e s u s C r i s t o d e n t r e o s m o r t o s " (1 P e d r o 1.3); ele h a v i a s i d o
t a m b é m " t e s t e m u n h a dos s o f r i m e n t o s de C r i s t o " (5.1), l e m b r a n d o - s e das
bofetadas recebidas por Ele (2.20,21) e seu silêncio diante de seus agressores
(2.22,23); e ele não podia j a m a i s esquecer-se da tríplice o r d e m do B o m Pastor
p a r a q u e a p a s c e n t a s s e as s u a s o v e l h a s ( J o ã o 2 1 . 1 5 - 1 7 ; c o m p a r e c o m 1 P e d r o
5.2).
D e s d e o s p r i m e i r o s t e m p o s d ú v i d a s m a i s sérias c e r c a r a m a a u t o r i a d a s e g u n d a
c a r t a . E l a e v i d e n t e m e n t e i n d i c a t e r p r o v i n d o d a s m ã o s d e P e d r o (1.1), e p a r e c e
r e f e r i r - s e à p r i m e i r a c a r t a (3.1), m a s o e s t i l o é c o n f u s o e c o m p l i c a d o , e o s
e s t u d i o s o s se i n t e r r o g a m se d u r a n t e a v i d a d e P e d r o as c a r t a s d e P a u l o p o d i a m
ter sido consideradas c o m o "Escrituras", lado a lado c o m o Velho Testamento
(3.16).
Estes e outros argumentos são sérios, mas não conclusivos. Se Silas foi
responsável pelo estilo polido da primeira carta, segue-se q u e o grego r u d e d a
s e g u n d a p o d e r i a ser d o p r ó p r i o P e d r o . A l é m d i s s o , p l e n a r e l e v â n c i a d e v e ser
atribuída à a f i r m a ç ã o do autor de ter estado presente na transfiguração (1.16-
18), d e ter r e c e b i d o d o s l á b i o s d e J e s u s u m a p r o f e c i a a r e s p e i t o d e s u a p r ó p r i a
morte (1.13,14; c o m p a r e c o m João 21.18,19), e de ter conhecido "nosso a m a d o
i r m ã o P a u l o " (3.15).
Se a carta não foi escrita por Pedro, então essas referências foram
d e l i b e r a d a m e n t e f i c t í c i a s , i n s e r i d a s p e l o a u t o r a f i m d e criar u m a a p a r ê n c i a d e
autenticidade.
E m b o r a o m u n d o a n t i g o e s t i v e s s e a b e r t o a tais " p s e u d o - e p i g r a f i a s " , c o m o é
c h a m a d a , h á e v i d ê n c i a d e q u e a p r á t i c a n ã o e r a aceitável n a i g r e j a inicial. M i c h a e l
Green refere-se à história, registrada por Tertuliano, do que aconteceu ao autor
d a o b r a d o s e g u n d o s é c u l o , Os Atos de Paulo e Tecla. N ã o se t r a t a d e u m a o b r a
herética, m a s o autor foi deposto d o ofício c o m o presbítero p o r ter colocado
seu escrito sob o n o m e de Paulo. D e qualquer forma, a "pseudo-epigrafia"
p a r e c e r i a i n c o m p a t í v e l c o m a ê n f a s e n a c a r t a s o b r e p i e d a d e e v e r d a d e (p.ex.,
1.5-7; 2 . 2 , 3 ) . U m a e x t e n s a r e v i s ã o d a e v i d ê n c i a l e v a M i c h a e l G r e e n à c o n c l u s ã o
de que " a conjetura contra a Epístola de fato não parece, d e qualquer m o d o ,
c o n s t r a n g e d o r a . N ã o se p o d e d e m o n s t r a r c o n c l u s i v a m e n t e q u e P e d r o f o i o a u t o r ;
130 HOMENS COM UMA MENSAGEM

m a s d e v e ser d e m o n s t r a d o c o n v i n c e n t e m e n t e q u e e l e n ã o f o i " .

Pedro, a pessoa
S i m ã o P e d r o é, t a l v e z , o m a i s c a t i v a n t e d e t o d o s os e s c r i t o r e s d o N o v o T e s t a -
m e n t o . E l e f i g u r a d e s t a c a d a m e n t e n a s n a r r a t i v a s d o E v a n g e l h o e n a p a r t e inicial
de Atos, e suas notórias fraquezas, b e m c o m o sua prodigiosa energia, valorizam-
n o d i a n t e d o leitor cristão.
C o m o seu irmão André, S i m ã o era pescador. Eles eram sócios, j u n t a m e n t e
c o m outra dupla de irmãos, João e Tiago, os filhos de Z e b e d e u (Lucas 5.10).
E l e s v i e r a m d e B e t s a i d a , n a m a r g e m n o r t e d o m a r d a G a l i l é i a ( J o ã o 1.44), p o r é m
m a i s tarde S i m ã o estabeleceu seu lar e m C a f a r n a u m ( M a r c o s 1.21,29), na
m a r g e m noroeste do lago, onde vivia c o m sua esposa, sua sogra e A n d r é (Marcos
1.29,30; c o m p a r e c o m 1 C o r í n t i o s 9 . 5 ) .
N ã o é d i f í c i l i m a g i n a r o t e m p e r a m e n t o d e S i m ã o n a q u e l e s p r i m e i r o s dias.
C o m o discípulo, ele era ousado e m exteriorizar c o m f r a n q u e z a e a l g u m
e s t a r d a l h a ç o seus s e n t i m e n t o s (p.ex., J o ã o 13.6-9; M a t e u s 2 6 . 3 3 ) , e n a t u r a l m e n t e
t o r n o u - s e o l í d e r d e t o d o o g r u p o . E l e é c i t a d o e m p r i m e i r o l u g a r e m t o d a s as
listas d o s a p ó s t o l o s , t e n d o a g i d o c o m o s e u p o r t a - v o z (p.ex., M a t e u s 1 6 . 1 5 , 1 6 ) .
Podemos imaginá-lo um j o v e m nortista intrépido c o m u m a disposição
desordenada. E bastante significativo, pois, que Jesus o tenha apelidado de "a
R o c h a " (ou P e d r a ) . E s t e j o v e m i m p u l s i v o se t o r n a r i a a s ó l i d a e e s t á v e l f u n d a ç ã o
s o b r e a q u a l a i g r e j a s e r i a c o n s t r u í d a ( M a t e u s 16.18).
P o r é m h á m a i s a ser dito. S i m ã o e r a u m g a l i l e u , e a G a l i l é i a e r a u m n o t ó r i o
c a m p o fértil d e e s p e r a n ç a s m e s s i â n i c a s r e v o l u c i o n á r i a s . N a G a l i l é i a , m a i s d o
q u e e m J e r u s a l é m , as p e s s o a s a g a r r a m - s e às p r o f e c i a s q u e p r o m e t i a m a r e v e r s ã o
dos destinos de Israel e o estabelecimento do Reino de Deus. Eles ansiavam
pelo dia e m que o Messias acabasse c o m a ocupação r o m a n a do país. O intrépido
Simão provavelmente participava desses anseios revolucionários. O
temperamento e o ambiente c o m b i n a v a m para fazer dele u m daqueles judeus
que esperavam ardentemente "a redenção de J e r u s a l é m " (Lucas 2.38), "a
c o n s o l a ç ã o d e I s r a e l " ( L u c a s 2 . 2 5 ) , e o " r e i n o d e D e u s " ( M a r c o s 15.43).
N ã o é surpresa, p o r t a n t o , q u e q u a n d o a n o t í c i a c h e g o u a e l e s d e q u e u m p r o f e t a
t i n h a a p a r e c i d o n o d e s e r t o d a J u d é i a , S i m ã o e seus a m i g o s d e i x a r a m s u a p e s c a r i a
e viajaram ao sul para ouvi-lo. S e m dúvida, João Batista atraiu muitos q u e
esperavam que ele fosse u m libertador profético, liderando u m levante contra
R o m a . Inflamado de zelo revolucionário, S i m ã o foi batizado por João e tornou-
se seu d i s c í p u l o . E n t r e t a n t o , J o ã o a p o n t a v a p a r a o u t r o , a q u e m S i m ã o d e s c o b r i u
a o ser p r o c u r a d o p o r seu i r m ã o A n d r é e o u v i r d e l e as v i b r a n t e s p a l a v r a s :
" A c h a m o s o Messias!" (João 1.41)—querendo dizer não João, mas Jesus.
Esta foi a primeira apresentação de S i m ã o àquele que deveria tornar-se o
o b j e t o d e t o d a s as s u a s e s p e r a n ç a s . E l e o a c o m p a n h o u , o u v i u - o , o l h o u - o e
a d m i r o u - o . G r a d u a l m e n t e , a c e n t e l h a d a c o n v i c ç ã o c r e s c e u d e n t r o dele, até q u e ,
e m C e s a r é i a d e F i l i p e , e n t r e as c o l i n a s e a o p é d o m o n t e H e r m o m , ela e x p l o d i u
e m c h a m a s c o m s u a g r a n d e c o n f i s s ã o d e f é : " T u és o C r i s t o , o F i l h o d o D e u s
v i v o ! " ( M a t e u s 16.16). S u a e s p e r a n ç a e s t a v a r e a l i z a d a . E s t e é o m o m e n t o su-
p r e m o d e s u a e x i s t ê n c i a . O M e s s i a s t i n h a c h e g a d o . J e s u s a c e i t o u o título, d i s s e
a S i m ã o que fora o Pai que lhe havia revelado esta verdade, proibiu os discípulos
d e c o n t a r a o u t r o s q u e E l e e r a o C r i s t o ( M a t e u s 16.20), e c o m e ç o u i m e d i a t a m e n t e
a mostrar-lhes "que lhe era necessário seguir para J e r u s a l é m e sofrer muitas
PEDRO E SUA MENSAGEM 131

O nome Pedro
O nome original de Pedro era o grego Simão. Não papel fundamental de Pedro na igreja. Nos
era incomum aos judeus o uso de nomes gregos, primeiros capítulos de Atos, Pedro foi
especialmente na Galiléia, e o irmão de Simão, efetivamente o líder da igreja de Jerusalém (Atos
André, também tinha nome grego. De acordo 1.15; 2.14; 5.3; compare com Gálatas 1.18; 2.9).
com João 1.42, Jesus deu a Simão o apelido Paulo habituou-se a usar a forma aramaica do
"Pedro", quando o encontrou pela primeira vez. nome de Pedro (p.ex., 1 Coríntios 1.12; 3.22;
Este nome tinha as versões tanto grega ("Pedro") 9.5), expressando assim talvez sua apreciação
como aramaica ("Cefas"): em ambas as línguas pelo íntimo relacionamento de Pedro com Jesus,
ele significava "a Rocha" (ou Pedra). o que os fazia voltar ao tempo em que o
Foi, porém, somente mais tarde em seu aramaico, não o grego, era a língua falada por
ministério que Jesus revestiu este apelido de Jesus e seus discípulos.
significação mais profunda, apontando para o

coisas... e ser m o r t o " ( M a t e u s 16.21).


Isto e n s e j o u u m a l i ç ã o e x t r a o r d i n a r i a m e n t e d i f í c i l d e S i m ã o a s s i m i l a r . S u a
primeira reação à predição de Jesus de s o f r i m e n t o e morte f o i de horror e
n e g a ç ã o . O M e s s i a s n ã o p o d i a ser m o r t o . E l e s e g u r a m e n t e v e i o p a r a reinar, n ã o
para morrer. Por isso ele manifestou sua surpresa e decepção: " T e m c o m p a i x ã o
d e ti, S e n h o r ; isso d e m o d o a l g u m t e a c o n t e c e r á ! " ( M a t e u s 16.22). M a s a r e s p o s t a
de Jesus foi ainda mais abrupta, na verdade quase violenta: "Arreda! Satanás;
tu és p a r a m i m p e d r a d e t r o p e ç o , p o r q u e n ã o c o g i t a s d a s c o i s a s d e D e u s , e s i m
d a s d o s h o m e n s " ( M a t e u s 16.23).
Foi, p a r a J e s u s , u m a tentação p e n s a r q u e p o d e r i a ser u m M e s s i a s d o t i p o
desejado por Pedro—vitorioso, reinando, exaltado. O discípulo, que tinha sido
p o u c o antes r e c i p i e n t e d a r e v e l a ç ã o d o Pai, f o i e m s e g u i d a o b j e t o d a m a q u i n a ç ã o
d o D i a b o . P o i s J e s u s n ã o t i n h a v i n d o p a r a e x p u l s a r as l e g i õ e s r o m a n a s d a T e r r a
Prometida; Ele tinha vindo para morrer pelos pecados do m u n d o . O caminho
p a r a seu t r o n o e s t a v a n o t o p o d a c o l i n a d o C a l v á r i o . E l e d e v i a s o f r e r a n t e s q u e
pudesse entrar e m sua glória; o preço de sua coroa era u m a cruz.
M a s P e d r o n ã o p o d i a c o m p r e e n d e r e n ã o m o d i f i c a r i a suas p r e v e n ç õ e s . A p e n a s
u m a s e m a n a depois ele viu Jesus transfigurar-se, vestido e m sua glória real, e
suas p r e v e n ç õ e s a c a b a m s e n d o c o n f i r m a d a s — m u i t o e m b o r a e l e o u v i s s e J e s u s
f a l a n d o c o m M o i s é s e E l i a s s o b r e " s u a p a r t i d a , q u e ele e s t a v a p a r a c u m p r i r e m
Jerusalém" (Lucas 9.31), e muito e m b o r a Jesus tivesse falado repetidamente
d e seu p r ó x i m o s o f r i m e n t o e m o r t e ( M a r c o s 8.31; 9 . 3 1 ; 1 0 . 3 3 , 3 4 , 4 5 ) .
A s s i m , q u a n d o c h e g a o m o m e n t o , P e d r o t e n t a resistir. N o c e n á c u l o , ele n o
p r i n c í p i o n ã o p e r m i t e q u e seu S e n h o r f a ç a o t r a b a l h o d e u m e s c r a v o e l a v e s e u s
p é s ( l o ã o 13.6-8). N o j a r d i m d o G e t s ê m a n i resiste à prisão de Jesus pelo
destacamento: saca sua espada, dá u m a estocada no escuro, corta a orelha de
M a l c o , o s e r v o d o s u m o s a c e r d o t e ( J o ã o 18.10). E l e n ã o p o d e p e r m i t i r q u e o
R e i s e j a a p r i s i o n a d o s e m l u t a ! M a s ele d e v e s e n t i r - s e f r u s t r a d o e c o n f u s o c o m
a r e s p o s t a d e J e s u s a o s e u h e r o í s m o : " M e t e a e s p a d a n a b a i n h a ; n ã o b e b e r e i eu,
p o r v e n t u r a , o c á l i c e q u e o P a i m e d e u ? " ( J o ã o 18.11).
D ú v i d a s t a l v e z a p e r t a v a m seu c o r a ç ã o q u a n d o e l e s e g u i a J e s u s " à d i s t â n c i a "
( M a r c o s 14.54) e m d i r e ç ã o a o j u l g a m e n t o e m o r t e q u a s e c e r t a . T e r i a e l e se
e n g a n a d o ? N ã o seria este o Messias, afinal de contas? Ele tinha alardeado que
e s t a v a p r e p a r a d o até m e s m o p a r a m o r r e r c o m E l e ( M a r c o s 14.31), m a s , c o m o
p o d i a ele p r e s t a r l e a l d a d e a u m R e i v e n c i d o , r e j e i t a d o até p o r s u a p r ó p r i a n a ç ã o ?
E v e i o o t e s t e f i n a l , e e l e n e g o u J e s u s , n ã o u m a , m a s três v e z e s . E e l e e n t r o u
132 HOMENS COM UMA MENSAGEM

A Igreja do Santo pela noite chorando amargamente, lágrimas não apenas de remorso m a s de cruel
Sepulcro, d e s i l u s ã o . N ã o h á d ú v i d a d e q u e ele s e g u i u a m u l t i d ã o até a o G ó l g o t a . E l e v i u o
Jerusalém, fica no f i m . A e s p e r a n ç a q u e ele t i n h a a l i m e n t a d o se e x t i n g u i r a . O M e s s i a s e s t a v a m o r t o .
provável local É difícil imaginar os dois dias de agonia pelos quais S i m ã o Pedro passou
onde Jesus então. M a s n ã o é difícil sentir c o m ele a f o r m i d á v e l excitação do D i a da Páscoa.
morreu e foi
Ele correu ao túmulo j u n t a m e n t e c o m João (João 20.1-10). O t ú m u l o estava
sepultado.
v a z i o . O c o r p o t i n h a - s e i d o . E m s e g u i d a e l e se e n c o n t r a c o m o S e n h o r (1
C o r í n t i o s 15.5). N ã o s a b e m o s o q u e f o i d i t o n e s t a e n t r e v i s t a p r i v a d a . P o r é m
sabemos que Simão Pedro recebeu a regeneração "para u m a viva esperança
m e d i a n t e a r e s s u r r e i ç ã o d e J e s u s C r i s t o d e n t r e o s m o r t o s " (1 P e d r o 1.3). E l e se
sentiu literalmente u m h o m e m renascido.
Sabemos também que na noite daquele primeiro Dia da Páscoa o Senhor
apareceu aos apóstolos e m Jerusalém e repetiu o que tinha dito anteriormente
n o c a m i n h o para E m a ú s . " Ó néscios", dissera Ele aos dois discípulos, "e tardos
d e c o r a ç ã o p a r a crer t u d o o q u e o s p r o f e t a s d i s s e r a m ! P o r v e n t u r a n ã o c o n v i n h a
q u e o C r i s t o p a d e c e s s e e e n t r a s s e n a s u a g l ó r i a ? " A seguir l e m o s q u e " c o m e ç a n d o
por Moisés, discorrendo p o r todos os profetas, expunha-lhes o que a seu respeito
c o n s t a v a e m t o d a s as E s c r i t u r a s " ( L u c a s 2 4 . 2 5 - 2 7 ) . P o r isso, a g o r a n o c e n á c u l o
E l e d o m e s m o m o d o e n f a t i z a o cumprimento da Escritura a respeito de sua
morte e ressurreição.
Q u e Pedro tenha aprendido esta lição deduz-se claramente de seus sermões
nos primeiros capítulos de Atos. " V ó s o matastes... p o r é m D e u s o ressuscitou...do
q u e t o d o s n ó s s o m o s t e s t e m u n h a s " : isto r e s u m e s u a m e n s a g e m . E l e n ã o m a i s se
e n v e r g o n h a v a dos sofrimentos do Cristo, porque, e m b o r a eles tivessem sido
causados "por m ã o s de iníquos", f o r a m t a m b é m parte do "determinado desígnio
e p r e s c i ê n c i a d e D e u s " ( A t o s 2 . 2 3 ) . D i s s e ele n o t e m p l o : " D e u s a s s i m c u m p r i u
o q u e d a n t e s a n u n c i a r a p o r b o c a d e t o d o s os p r o f e t a s q u e o seu C r i s t o h a v i a d e
p a d e c e r " ( 3 . 1 8 ) . M a s a g o r a E l e f o i l e v a n t a d o e e x a l t a d o p a r a ser " P r í n c i p e e
S a l v a d o r " , a f o n t e d e p e r d ã o p a r a t o d o s o s q u e se a r r e p e n d e m e c r ê e m ( A t o s

A Escritura cumprida as nações, começando de Jerusalém'" (Lucas


A tristeza dos dois discípulos no caminho de 24.44-47).
Emaús teria sido imediatamente eliminada se Podemos concluir pela leitura da primeira carta
Jesus tivesse revelado sua identidade a eles. de Pedro como ele aprendeu esta lição: em seus
Porém Lucas registra a surpreendente discrição de curtos cinco capítulos há não menos de catorze
Jesus. "Os seus olhos... estavam como que citações do Velho Testamento, além de muitas
impedidos de o reconhecer" (Lucas 24.16), até alusões adicionais a ele. Toda a sua compreensão
que lhes tivesse ministrado um estudo bíblico do Velho Testamento foi transformada, à medida
mostrando a necessidade escriturística de sua que ele pôde verificar que ele não predizia um
morte e ressurreição. Estas foram suas palavras a Messias guerreiro e vitorioso, mas u m Messias
todo o grupo reunido em Jerusalém: que morreria e ressuscitaria. Ele escreve:
'"São estas as palavras que eu vos falei, estando "Foi a respeito desta salvação que os profetas
ainda convosco, que importava se cumprisse tudo indagaram e inquiriram, os quais profetizaram
o que de mim está escrito na Lei de Moisés, nos acerca da graça a vós outros destinada,
Profetas e nos Salmos.' Então lhes abriu o investigando atentamente qual a ocasião ou
entendimento para compreenderem as Escrituras; quais as circunstâncias oportunas, indicadas pelo
e lhes disse: 'Assim está escrito que o Cristo Espírito de Cristo, que neles estava, ao dar de
havia de padecer, e ressuscitar dentre os mortos antemão testemunho sobre os sofrimentos
no terceiro dia, e que em seu nome se pregasse referentes a Cristo, e sobre as glórias que os
arrependimento para remissão de pecados, a todas seguiriam" (1 Pedro 1.10,11).
134 HOMENS COM UMA MENSAGEM

5 . 3 1 ; c o m p a r e c o m 2 . 3 8 ; 3 . 1 9 ; 4 . 1 2 ; 10.43). S i m , u m d i a e s t e P r í n c i p e a g i r á
p a r a s a l v a r s e u p o v o e j u l g a r o m u n d o ( A t o s 3 . 1 9 - 2 1 ; 10.42), m a s n ã o s e r á
n e c e s s á r i o q u e s e u s s e g u i d o r e s p u x e m as e s p a d a s . T u d o o q u e e l e s p r e c i s a m
fazer é esperar—e dar testemunho.
A s s i m , o a p ó s t o l o i m p u l s i v o q u e p r i m e i r o d e f e n d e u e d e p o i s n e g o u seu S e n h o r ,
permaneceu impávido perante o sinédrio, tendo sido submetido h u m i l d e m e n t e
a u m interrogatório. Foi açoitado e aprisionado. Dormiu u m a noite c o m a
p e r s p e c t i v a d e u m a e x e c u ç ã o ( A t o s 12.6). E , se a t r a d i ç ã o p o d e ser a c e i t a , ele
f i n a l m e n t e m o r r e u a m o r t e d e seu M e s t r e , s e n d o c r u c i f i c a d o e m R o m a d u r a n t e
a perseguição desencadeada pelo imperador Nero (compare c o m João 21.18,19).
O antigo espírito inflamado e belicoso de S i m ã o foi substituído pela nova e
v i v a e s p e r a n ç a d e P e d r o . C o m o seu M e s t r e , e l e c h e g a r i a à g l ó r i a p o r m e i o d a
cruz.
F o i — e ainda é — u m a dura lição a aprender. A tentação de negar a necessidade
de sofrimento é sedutora para a igreja. É muito mais atraente crer n u m Cristo
q u e n o s l i v r a do s o f r i m e n t o d o q u e através dele. M a s Pedro nos aponta
f i r m e m e n t e este s e g u n d o Cristo. O primeiro era seu sonho inicial, abalado
naquela m a n h ã da ressurreição, quando a morte foi destruída por alguém que a
sofreu, e não apenas vencida à distância.
O s p r i m e i r o s leitores d e P e d r o p r e c i s a r a m o u v i r e s t a m e n s a g e m t a n t o q u a n t o
nós precisamos.

A mensagem de Pedro
O s c r i s t ã o s a o s q u a i s P e d r o e s c r e v e u , " e s p a l h a d o s p o r t o d a s " as c i n c o p r o v í n c i a s
d a Á s i a M e n o r (1 P e d r o 1.1), f o r a m e v i d e n t e m e n t e a m e a ç a d o s p e l a p e r s e g u i ç ã o .
Esta não era p r o v a v e l m e n t e u m a perseguição oficial, m a s bastante severa para
ser c h a m a d a " p r o v a d e a f l i ç ã o " ( 4 . 1 2 , l i t e r a l m e n t e " p r o v a p e l o f o g o " ) , q u e se
d i s s e m i n o u p e l o m u n d o (5.9). P e d r o l h e s e s c r e v e u d e " B a b i l ô n i a " ( 5 . 1 3 ) , q u e é
provavelmente u m c o d i n o m e para R o m a : c o m o a antiga Babilônia, R o m a e seu
império são agora o centro da oposição mundial a Deus.
O s l e i t o r e s d e P e d r o t e r i a m s a b i d o o q u e e l e q u e r i a dizer. V i v e n d o n a Á s i a
M e n o r , m u i t o s d e l e s t i n h a m e x p e r i m e n t a d o as p r e s s õ e s d o c u l t o i m p e r i a l , q u e
era particularmente forte naquela área. Os estudiosos c o s t u m a v a m crer q u e o
c u l t o i m p e r i a l e r a a l g o i m p o s t o p o r R o m a : isto é, p a r a r e f o r ç a r a l e a l d a d e , as
a u t o r i d a d e s r o m a n a s e s t a b e l e c e r a m t e m p l o s à d e u s a " R o m a " e e x i g i r a m q u e as
pessoas de todo o império o f e r e c e s s e m incenso ao imperador.
M a s r e c e n t e m e n t e t o r n o u - s e claro q u e se tratava, n a realidade, de u m
m o v i m e n t o popular, embora t a m b é m incentivado pelas autoridades. E m gratidão
p e l o s b e n e f í c i o s r e c e b i d o s d o g o v e r n o r o m a n o , as p o p u l a ç õ e s locais f i n a n c i a r a m
a construção desses templos, e instituíram festas nas quais o imperador era
a d o r a d o c o m o u m d e u s . N a t u r a l m e n t e e l e s o l h a v a m c o m m u i t a d e s c o n f i a n ç a as
p e s s o a s q u e se r e c u s a v a m a aderir. M a s o s c r i s t ã o s n ã o p o d i a m f a z ê - l o . A n t e o
risco de p a r e c e r e m subversivos, eles se retraíam. Pedro os anima: "Porque basta
o t e m p o decorrido para terdes executado a vontade dos gentios, tendo andado
e m dissoluções, cuncupiscências, borracheiras, orgias, bebedices, e e m
d e t e s t á v e i s i d o l a t r i a s . P o r isso, d i f a m a n d o - v o s , e s t r a n h a m q u e n ã o c o n c o r r a i s
c o m eles ao m e s m o excesso de devassidão, os quais hão de prestar contas àquele
q u e é c o m p e t e n t e p a r a j u l g a r v i v o s e m o r t o s " (1 P e d r o 4 . 3 - 5 ) .
C o m o d e v e r i a m o s c r i s t ã o s c o m p o r t a r - s e e m tais c i r c u n s t â n c i a s ? Q u a l é a
PEDRO E SUA MENSAGEM 135

atitude do cristão ante o sofrimento não merecido? C o m o p o d e m os cristãos


competir c o m a alienação da sociedade que os cerca? Estas são questões práticas
que Pedro tenta resolver, especialmente e m sua primeira carta. Quais são suas
respostas?

1. O exemplo de Jesus
P e d r o d e s v i a a a t e n ç ã o d e s e u s l e i t o r e s d e si m e s m o s p a r a C r i s t o . S e t e v e z e s
e m s u a p r i m e i r a c a r t a ele u s a as p a l a v r a s " s o f r e r " e " s o f r i m e n t o " c o m r e f e r ê n c i a
a C r i s t o (1.11; 2 . 2 1 , 2 3 ; 3 . 1 8 ; 4 . 1 , 1 3 ; 5.1). E l e p a r e c e g l o r i a r - s e n a q u i l o q u e
u m a vez rejeitou. Seguindo o e x e m p l o de Jesus, os cristãos d e v e m sofrer. Ele
u s a as m e s m a s p a l a v r a s " s o f r e r " e " s o f r i m e n t o " n o v e v e z e s e m r e f e r ê n c i a a o s
cristãos (2.19,20; 3.14,17; 4.1,15,16,19; 5.9,10). "Para isto m e s m o fostes
c h a m a d o s , p o i s q u e t a m b é m C r i s t o s o f r e u e m v o s s o lugar, d e i x a n d o - v o s e x e m p l o
p a r a s e g u i r d e s os s e u s p a s s o s " , e s c r e v e e l e (1 P e d r o 2 . 2 1 ) .
A palavra traduzida "exemplo" é única no N o v o Testamento grego. Ela
significa o c a d e r n o d e a l f a b e t o d o p r o f e s s o r , q u e c o n t i n h a as letras q u e as c r i a n ç a s
tinham de decalcar para a p r e n d e r e m suas f o r m a s . D e igual m o d o , d e v e m o s
aprender o a-b-c do discipulado cristão seguindo o m o d e l o da vida de Jesus.
E s t a s p a l a v r a s s ã o e l o q ü e n t e s v i n d a s d a p e n a d e P e d r o , q u e t i n h a dito: " S e n h o r ,
e s t o u p r o n t o a ir c o n t i g o , t a n t o p a r a a p r i s ã o , c o m o p a r a a m o r t e " ( L u c a s 2 2 . 3 3 ) ,
e que n o evento tinha-o seguido "de longe" (Lucas 22.54). M a i s tarde, na praia
da Galiléia, ele tinha ouvido de n o v o o c h a m a d o do Mestre, " s e g u e - m e " (João
2 1 . 1 9 ) , e e s t e c h a m a d o e l e r e p a s s a a o s s e u s leitores. " E l e , q u a n d o u l t r a j a d o ,
n ã o revidava c o m ultraje, q u a n d o maltratado não fazia ameaças, m a s entregava-
se à q u e l e q u e j u l g a r e t a m e n t e " (1 P e d r o 2 . 2 3 ) . E l e s d e v e m f a z e r o m e s m o .

2. A razão para o sofrimento de Jesus


P o r é m a p e r g u n t a r e s s u r g e : Por que J e s u s e s t a b e l e l c e u e s t e e x e m p l o ? S e o s
cristãos d e v e m sofrer simplesmente p o r q u e são seguidores de Jesus, e Ele sofreu
simplesmente porque o m u n d o o odiava, segue-se que ser cristão é u m a
perspectiva pobre e s e m atrativo. P e d r o mostra a seus leitores a gloriosa razão
d o s s o f r i m e n t o s d e J e s u s , u m a r a z ã o q u e torna d i g n o s d e a c e i t a ç ã o o s s o f r i m e n t o s
dos crentes.
A m o r t e d e J e s u s n ã o foi u m h o r r í v e l a c i d e n t e . E l e " m o r r e u [ou s o f r e u ] , u m a
única vez, pelos pecados, o justo pelos injustos, para conduzir-vos a D e u s "
(3.18). O grande objeto de seus sofrimentos era a reconciliação, a p o n t e sobre o
a b i s m o e n t r e os p e c a d o r e s e D e u s . "... c a r r e g a n d o e l e m e s m o e m seu c o r p o ,
sobre o madeiro, os nossos pecados, para que nós, mortos aos pecados, v i v a m o s
para a j u s t i ç a " (2.24).
A q u i o c o n h e c i m e n t o de P e d r o das Escrituras p a g a dividendos. A f r a s e
" c a r r e g a n d o . . . o s n o s s o s p e c a d o s " r e l e m b r a a o f e r t a p e l o s p e c a d o s e o ritual d o
b o d e e x p i a t ó r i o n o D i a d a E x p i a ç ã o , n o V e l h o T e s t a m e n t o . E l a t a m b é m re-
c o r d a Isaías c a p í t u l o 53, a p r o f e c i a d o " S e r v o S o f r e d o r " q u e m o r r e p e l o s p e c a d o s
d e o u t r o s . P e d r o d e v e ter s a b i d o q u e J e s u s t i n h a a p l i c a d o e s t a p r o f e c i a a si
m e s m o e i n t e r p r e t a d o s u a m o r t e à l u z d e seu e n s i n o ( v e j a p . e x . L u c a s 2 2 . 3 7 ) .
E m 2 . 2 2 - 2 5 P e d r o u s a c i n c o f r a s e s e x t r a í d a s d e I s a í a s 53, c o m o o q u a d r o a
s e g u i r ilustra.
A l é m d o D i a d a E x p i a ç ã o e d e I s a í a s 53, P e d r o u s a t a m b é m o s r i t u a i s d a
P á s c o a p a r a c o m p r e e n d e r e e x p l i c a r a m o r t e d e J e s u s . "... s a b e n d o q u e n ã o f o i
m e d i a n t e c o i s a s c o r r u p t í v e i s , c o m o p r a t a ou o u r o , q u e f o s t e s r e s g a t a d o s d o
136 HOMENS COM UMA MENSAGEM

Citações de Isaías 53 usadas por Pedro


Isaías 53
1 Pedro 2
22 dolo algum se achou em sua boca 9 dolo algum se achou em sua boca

23 quando ultrajado não revidava 3 desprezado e o mais rejeitado entre


os homens
24 carregando ele mesmo... os nossos pecados 12 levou sobre si o pecado nossos
pecados de muitos
24 por suas chagas fostes sarados
5 pelas suas pisaduras fomos sarados

25 estáveis desgarrados como ovelhas 6 andávamos desgarrados como


ovelhas
Pedro tece estas citações num formoso parágrafo que alguns estudiosos acreditam
pretendia ser um hino.

v o s s o fútil p r o c e d i m e n t o q u e v o s s o s p a i s v o s l e g a r a m , m a s p e l o p r e c i o s o s a n g u e ,
c o m o d e cordeiro sem defeito e sem mácula, o sangue de Cristo" (1.18,19). Por
m e i o d o s a n g u e d e u m c o r d e i r o d a P á s c o a f i s i c a m e n t e p e r f e i t o , o s israelitas
f o r a m resgatados da escravidão no Egito. Agora, por meio do precioso sangue
do Cristo s e m p e c a d o aspergido sobre nós (1.2), f o m o s r e d i m i d o da pior
escravidão: nosso "fútil procedimento".
O p r o p ó s i t o d o s s o f r i m e n t o s d e C r i s t o é, p o i s , e s c l a r e c i d o . S o m e n t e p o r m e i o
daqueles sofrimentos poderia Ele entrar e m sua glória, quando Deus "o
ressuscitou dentre os m o r t o s e lhe deu glória" (1.21). Jesus estabelece u m
p r i n c í p i o " d a m o r t e à v i d a " q u e P e d r o e n c o n t r a s i m b o l i z a d o n a história d o d i l ú v i o
(3.20,21). A água que destruiu o restante do m u n d o foi o m e i o de salvação para
N o é e sua família, flutuando na arca. A s s i m t a m b é m o batismo simboliza agora
a morte c o m Cristo, a única morte q u e conduz à vida. Ligados a Cristo, p o d e m o s
pensar e m nossos sofrimentos c o m o sendo t a m b é m dele; e por isso Pedro nos
diz p a r a n ã o n o s s u r p r e e n d e r m o s se D e u s n o s c h a m a r p a r a q u e s u p o r t e m o s a
" p r o v a de aflição" (4.12). "Alegrai-vos na m e d i d a e m que sois co-participantes
dos sofrimentos de Cristo, para q u e t a m b é m na revelação de sua glória vos
alegreis e x u l t a n d o " (4.13). A morte simbolizada e m nosso b a t i s m o torna-se u m
princípio diário de vida, à medida que transferimos para Cristo nossos
sofrimentos e nos alegramos de que "aquele que sofreu na carne deixou o pecado"
(4.1). A s a l v a ç ã o e s t á a c a m i n h o .
Esta é uma m e n s a g e m de grande conforto e grande desafio: conforto para
aqueles que j á sofrem, desafio para aqueles que evitam ou negam o sofrimento.

3. Sendo povo de Deus


L o g o na abertura de sua carta P e d r o dirige-se aos leitores c o m o "estrangeiros
n o m u n d o , e s p a l h a d o s . . . " (1.1), e r e p e t e d u a s v e z e s tal c o n d i ç ã o ( 1 . 1 7 ; 2.11).
A q u e l e era o seu problema. Eles e r a m alienados do m u n d o , a n a d a pertenciam
e s o f r i a m a rejeição aplicada a todos os "estrangeiros". M a s essa alienação
p o d e ser v i s t a d e o u t r o â n g u l o e a p r e s e n t a d a s o b o u t r o n o m e : e l e i ç ã o . O q u e
realmente os f a z diferentes é q u e D e u s os escolheu para serem seus, e desta
p e r s p e c t i v a e l e s n ã o s ã o e s p a l h a d o s , i s o l a d o s e r e j e i t a d o s , e s i m " r a ç a eleita,
s a c e r d ó c i o real, n a ç ã o santa, p o v o d e p r o p r i e d a d e e x c l u s i v a d e D e u s . . . q u e a n t e s
n ã o éreis p o v o , m a s a g o r a sois p o v o de D e u s ; q u e n ã o tínheis a l c a n ç a d o
PEDRO E SUA MENSAGEM 137

misericórdia, m a s agora alcançastes misericórdia" (2.9,10). Pedro t o m a alguns


dos grandes n o m e s usados para Israel n o Velho Testamento (veja, p.ex., Ê x o d o
19.5,6), e o s a p l i c a a o s s e u s l e i t o r e s e s p a l h a d o s . D i f i c i l m e n t e p o d e r i a h a v e r
u m a descrição mais vigorosa da igreja.
P e r t e n c e n d o - s e m u t u a m e n t e , eles p o d e m s u p o r t a r - s e m u t u a m e n t e a t r a v é s d a s
provações que enfrentam:
• " T e n d o p u r i f i c a d o as v o s s a s a l m a s , p e l a v o s s a o b e d i ê n c i a à v e r d a d e , t e n d o
e m vista o a m o r fraternal n ã o fingido, amai-vos d e coração uns aos outros
ardentemente" (1.22).
• "Sede todos de igual ânimo, compadecidos, fraternalmente amigos,
m i s e r i c o r d i o s o s , h u m i l d e s " (3.8).
• " A c i m a de tudo, p o r é m , tende a m o r intenso uns para c o m os outros, p o r q u e o
amor cobre multidão de pecados. Sede m u t u a m e n t e hospitaleiros sem
murmuração. Servi uns aos outros, cada u m c o n f o r m e o d o m que recebeu, c o m o
bons despenseiros da multiforme graça de D e u s " (4.8-10).
P o r t a n t o , o s c r i s t ã o s n ã o p r e c i s a m ter r e c e i o . D e u s e s t á c o n s t r u i n d o u m a c a s a ,
f u n d a d a sobre Jesus, a pedra angular, e todos aqueles que pertencem a Ele são
c o m o "pedras que vivem... edificados casa espiritual para serdes sacerdócio
santo, a f i m de oferecerdes sacrifícios espirituais, agradáveis a D e u s por
i n t e r m é d i o d e J e s u s C r i s t o " (2.5). E m b o r a e s p a l h a d o s p e l o m u n d o , e l e s s ã o o
templo de Deus, o lugar onde Ele habita. Portanto, se sofrem, não precisam
desesperar-se. Eles p o d e m confiantes e n c o m e n d a r "suas almas ao fiel Criador"
(4.19).

4. Vivendo em esperança
A quarta resposta de Pedro para competir c o m o sofrimento é a esperança—a
real q u a l i d a d e q u e p a r e c e ser a m a i s difícil d e m a n t e r q u a n d o c h e g a o s o f r i m e n t o .
M a s a esperança de Pedro não é u m sentimento vago e irracional, ou a
determinação de u m obstinado simplesmente para "manter a cabeça levantada".
Esta esperança é centralizada e m Cristo e ancorada na história. E " u m a viva
e s p e r a n ç a " , c r i a d a p e l a r e s s u r r e i ç ã o d e C r i s t o (1.3), e q u e s e r á r e a l i z a d a n a s u a
v o l t a (1.7). Q u a n d o E l e se r e v e l a r (1.7), n o s s a s a l v a ç ã o f i n a l t a m b é m s e r á
r e v e l a d a (1.5). E n q u a n t o isso, s o m o s " g u a r d a d o s p e l o p o d e r d e D e u s , m e d i a n t e
a f é " (1.5), e até q u e C r i s t o s e j a r e v e l a d o à n o s s a vista, p o d e m o s c r e r e a m a r
aquele que é invisível, p o d e n d o exultar " c o m alegria indizível e cheia de glória"
(1.8). " P o r i s s o " , e s c r e v e P e d r o , " c i n g i n d o o v o s s o e n t e n d i m e n t o , s e d e s ó b r i o s
e esperai inteiramente n a graça q u e vos está sendo trazida n a revelação de Je-
sus C r i s t o " ( 1 . 1 3 ) .
Portanto esta esperança é firme. Se participamos dos sofrimentos de Cristo
(4.13), certamente participaremos de sua glória (5.1); e p o d e m o s estar seguros
de que os sofrimentos que p a d e c e m o s estão purificando nossa f é c o m o o f o g o
p u r i f i c a o o u r o (1.7). E s p e r a n ç a , r e a l m e n t e ! A f r a q u e z a a t u a l s i m p l e s m e n t e
a p o n t a p a r a a f u t u r a f i r m e z a : " O D e u s d e t o d a a graça, q u e e m C r i s t o v o s c h a m o u
à sua eterna glória, depois de terdes sofrido por u m pouco, ele m e s m o vos h á de
aperfeiçoar, firmar, fortificar e f u n d a m e n t a r " (5.10).
Esta insistência no f u t u r o de D e u s é u m a das ê n f a s e s vitais da s e g u n d a carta
d e P e d r o , e s p e c i a l m e n t e d e 2 P e d r o 3. A q u i e l e se i n s u r g e c o n t r a os
" e s c a r n e c e d o r e s " (2 P e d r o 3.3), q u e p õ e m e m d ú v i d a a r e a l i d a d e d o j u í z o f i n a l .
E l e primeiramente insiste que virá realmente u m F i m (3.3-7), e e m seguida
e x p l i c a s u a a p a r e n t e d e m o r a (3.8-10): isto se d e v e à " p a c i ê n c i a " d e D e u s , p o r q u e
138 HOMENS COM UMA MENSAGEM

Esta escultura do E l e d e s e j a p e r m i t i r p l e n a o p o r t u n i d a d e d e a r r e p e n d i m e n t o até q u e o c o r r a o


Bom Pastor, um j u l g a m e n t o . F i n a l m e n t e P e d r o f o r m u l a as i m p l i c a ç õ e s p r á t i c a s p a r a o s c r i s t ã o s :
antigo símbolo " V i s t o q u e t o d a s e s s a s c o i s a s h ã o d e ser a s s i m d e s f e i t a s , d e v e i s ser tais c o m o os
cristão, data do que vivem em santo procedimento e piedade, esperando e apressando a vinda
período bizantino
d o d i a d e D e u s " (3.11,12). A c e r t e z a d o f u t u r o j u l g a m e n t o d e D e u s é a m o t i v a ç ã o
e foi encontrada
em Al-Minah, perto para a nossa presente santidade.
de Gaza. E s t a o b s e r v a ç ã o s o b r e o j u l g a m e n t o n ã o e s t á a u s e n t e n a p r i m e i r a carta: " A
o c a s i ã o d e c o m e ç a r o j u í z o p e l a c a s a d e D e u s é c h e g a d a " , e x c l a m a P e d r o (4.17).
Ele não t e m e o j u l g a m e n t o de D e u s p o r q u e sabe que essa "salvação" está
e s p e r a n d o p o r e l e a t r a v é s d e C r i s t o (1.5). E n t r e t a n t o , p r e c i s a m o s e s t a r p r o n t o s ,
e isto n o s l e v a à q u i n t a r e s p o s t a d e P e d r o s o b r e o s o f r i m e n t o :

5. Ser santos, fazer o bem


A exortação e m 1 Pedro 1.13-16 é particularmente importante, constituindo-se
n a p r i m e i r a a d m o e s t a ç ã o m o r a l a o s s e u s leitores. T e n d o - o s i n c e n t i v a d o a v i v e r
e m esperança (13), P e d r o continua: " C o m o filhos da obediência, não vos
a m o l d e i s às p a i x õ e s q u e t í n h e i s a n t e r i o r m e n t e n a v o s s a i g n o r â n c i a ; p e l o
contrário, segundo é santo aquele que vos chamou, tornai-vos santos t a m b é m
v ó s m e s m o s e m t o d o v o s s o p r o c e d i m e n t o , p o r q u e e s c r i t o está: ' S e d e s a n t o s ,
p o r q u e e u s o u s a n t o ' " ( 1 4 - 1 6 ) . S u a s e p a r a ç ã o d o m u n d o d e v e ser m a r c a d a p o r
u m a n í t i d a d i f e r e n ç a e m r e l a ç ã o a o m u n d o , a saber, a q u e l a q u e m o s t r a o c a r á t e r
do próprio Deus.
A exortação para "fazer o b e m " aparece repetidamente na parte central da
carta:
• " M a n t e n d o exemplar o vosso procedimento no meio dos gentios, para que,
naquilo que f a l a m contra vós outros c o m o de malfeitores, observando-vos e m
vossas boas obras, g l o r i f i q u e m a D e u s no dia da visitação" (2.12).
• "Porque assim é a vontade de Deus, que, pela prática do bem, façais emudecer
a ignorância dos insensatos" (2.15).
• Se... q u a n d o p r a t i c a i s o b e m , sois i g u a l m e n t e a f l i g i d o s e o s u p o r t a i s c o m
paciência, isto é grato a D e u s " (2.20).
• " C o m o fazia Sara... da qual vós [mulheres cristãs] vos tornastes filhas,
p r a t i c a n d o o b e m e n ã o t e m e n d o p e r t u r b a ç ã o a l g u m a " (3.6).
• " O r a , q u e m é q u e v o s h á d e m a l t r a t a r , se f o r d e s z e l o s o s d o q u e é b o m ? "
( 3 . 1 3 ) . C o m e s t a p e r g u n t a P e d r o c o n c l u i u m a l o n g a c i t a ç ã o d o S a l m o 34, q u e
inclui a exortação para apartar-se " d o mal, pratique o que é b o m , b u s q u e a p a z
e e m p e n h e - s e p o r a l c a n ç á - l a " (3.11).
P o r t a n t o , e m b o r a eles p u d e s s e m ser a c u s a d o s d e s u b v e r s i v o s p e r a n t e R o m a ,
os c r e n t e s d e v i a m s u j e i t a r - s e " a t o d a i n s t i t u i ç ã o h u m a n a p o r c a u s a d o S e n h o r ;
q u e r s e j a ao rei, c o m o s o b e r a n o ; q u e r às a u t o r i d a d e s c o m o e n v i a d a s p o r ele,
t a n t o p a r a c a s t i g o dos m a l f e i t o r e s , c o m o p a r a l o u v o r d o s q u e p r a t i c a m o b e m "
( 2 . 1 3 , 1 4 ) . E l e s p o d e m a i n d a ser p e r s e g u i d o s , p o r é m t e r ã o p e l o m e n o s f e i t o
" t o d a . . . d i l i g ê n c i a " , a s s o c i a n d o " a f é à v i r t u d e " (2 P e d r o 1.5). Tal e s f o r ç o i n i c i a
u m a c o r r e n t e d e o u r o e m q u e a v i r t u d e se liga ao c o n h e c i m e n t o , d o m í n i o p r ó p r i o ,
p e r s e v e r a n ç a , p i e d a d e , f r a t e r n i d a d e e amor. O r e s u l t a d o é e v i d e n t e : "...porquanto,
procedendo assim, não tropeçareis e m t e m p o algum. Pois, desta maneira é q u e
v o s s e r á a m p l a m e n t e s u p r i d a a e n t r a d a n o r e i n o e t e r n o d e n o s s o S e n h o r e Sal-
v a d o r J e s u s C r i s t o " (2 P e d r o 1.10,11).
Assim, a prescrição final de Pedro p a r a os sofrimentos dos cristãos convoca-
os a n ã o p e r m i t i r u m d e c r é s c i m o d a a t i v a e o b e d i e n t e e x p r e s s ã o d e s u a f é . S e j a m
140 HOMENS COM UMA MENSAGEM

quais f o r e m os seus percalços, diz Pedro, não d e i x e m d e fazer o b e m !

Resta-nos apenas comentar u m tema característico da segunda carta de Pedro.


Ele dedica a maior parte de sua carta advertindo seus leitores contra os "falsos
m e s t r e s " q u e i n t r o d u z i r a m " h e r e s i a s d e s t r u i d o r a s " (2.1). E s s e f a l s o e n s i n o p a r e c e
ter sido u m a mistura de cepticismo e f r o u x i d ã o moral: u m a n e g a ç ã o da segunda
vinda de Cristo e do f u t u r o j u l g a m e n t o (3.3-13), a c o m p a n h a d o da entrega de
suas vidas aos prazeres sensuais (2.13-22). O ardente zelo dos primeiros anos
de Pedro faísca de sua pena enquanto ele expõe, e m palavras de extrema
indignação, a iniqüidade impudente desses falsos mestres e seu tenebroso destino
(2.1-10).
Ele mostra t a m b é m c o m o seus leitores p o d e m continuar na verdade s e m
vacilar, depois de sua morte (1.13-21). Eles terão ainda duas fontes d e ensino
i d ô n e o : a p a l a v r a apostólica e s c r i t a (15), b a s e a d a n ã o e m m i t o s q u e o s a p ó s t o l o s
tenham inventado, mas na história q u e eles haviam testemunhado (16-18), e a
p a l a v r a profética escrita (19-21). Os apóstolos do N o v o Testamento apenas
c o n f i r m a r a m os profetas do Velho Testamento. E esses profetas " f a l a r a m da
p a r t e d e D e u s " (isto é, c o m s u a a u t o r i d a d e ) , n ã o p o r seu p r ó p r i o i m p u l s o , m a s
q u a n d o e r a m i r r e s i s t i v e l m e n t e m o v i d o s p e l a i n s p i r a ç ã o d o E s p í r i t o S a n t o (21).
P e d r o d e s e j a p o u p a r s e u s l e i t o r e s d a c a l a m i d a d e f i n a l , q u e é a d e se d e s v i a r e m
do evangelho, o único m e i o que lhes p o d e assegurar a esperança n u m m u n d o de
sofrimento. " V ó s , pois, amados, prevenidos c o m o estais d e antemão, acautelai-
vos; não suceda que, arrastados pelo erro desses insubordinados, descaiais da
v o s s a p r ó p r i a f i r m e z a ; antes, c r e s c e i n a g r a ç a e n o c o n h e c i m e n t o d e n o s s o S e n h o r
e Salvador Jesus Cristo. A ele seja a glória, tanto agora c o m o n o dia eterno" (2
Pedro 17,18). O p r o f u n d o a m o r de P e d r o por seu Senhor, e sua ardente
determinação de viver exclusivamente para Ele, brilham através destas palavras
d e e n c e r r a m e n t o d e s u a s e g u n d a carta.

Leitura adicional

Menos exigente:
Carsten P. Thiede, Simon Peter: From Galilee to Rome (Exeter: Paternoster, 1986)
Edmund P. Clowney, The Message of 1 Peter: The Way of the Cross (Leicester: IVP,
1988)

I. Howard Marshall, 7 Peter (Downers Grove: InterVarsity Press, 1991)

Mais exigente, obras eruditas:


John H. Elliott, A Home for the Homeless. A Sociological Exegesis of 1 Peter, Its Situa-
tion and Strategy (Londres: SCM, 1982)
Michael Green, 2 Peter Reconsidered (Leicester: IVP, primeira publicação 1961)
A Mensagem de
Apocalipse
O reino do mundo se tornou de
nosso Senhor e do seu Cristo, e ele
reinará pelos séculos dos séculos.
(Apocalipse 11.15)

A p o c a l i p s e está b e m situado c o m o o ú l t i m o livro d o N o v o T e s t a m e n t o . E l e foi


p r o v a v e l m e n t e u m dos últimos a s e r e m escritos. M a i s d o que q u a l q u e r outro
livro, ele e n c a m i n h a seus leitores ao f u t u r o q u e D e u s p l a n e j o u p a r a o m u n d o e
p a r a a igreja. Seu retrato de Jesus é u m r e s u m o c o n v i n c e n t e de todas as coisas
q u e os restantes livros d o N o v o T e s t a m e n t o e s c r e v e m sobre Ele. E , e n q u a n t o a
m a i o r parte dos livros d o N o v o T e s t a m e n t o foi escrita p a r a g r u p o s e s p e c í f i c o s
de cristãos, A p o c a l i p s e parece ter sido escrito conscientemente p a r a toda a igreja,
e m todos os t e m p o s e lugares. A s s i m , p o r todas estas razões, ele traz o N o v o
T e s t a m e n t o a u m a c o n c l u s ã o a p r o p r i a d a e a l t a m e n t e inspirada.
A p o c a l i p s e teve u m a história m a r c a d a p o r vicissitudes. E l e c o m e ç o u b e m ,
p o r q u e d e s d e m e a d o s d o s e g u n d o século os cristãos a c r e d i t a v a m q u e o " J o ã o "
q u e o e s c r e v e u (1.4,9) era o apóstolo J o ã o . P o r é m , n o terceiro século surgiram
dúvidas. E l e é tão d i f e r e n t e d o E v a n g e l h o d e João, tanto p e l a l i n g u a g e m c o m o
p e l o c o n t e ú d o ! — p o d e r i a ele r e a l m e n t e ser d o m e s m o autor? P o r outro lado,
n a q u e l a é p o c a vários g r u p o s " f a c c i o s o s " p a s s a r a m a usar A p o c a l i p s e e m a p o i o
de suas teorias excêntricas a respeito de D e u s e d o m u n d o , u m p r o c e s s o q u e
desde então se m a n t é m incontestado. P o r isso, os cristãos ortodoxos c o m e ç a r a m
a sentir q u e A p o c a l i p s e era u m livro inseguro. F o i o ú n i c o livro d o N o v o Testa-
m e n t o s o b r e o qual J o ã o C a l v i n o , o R e f o r m a d o r d o s é c u l o dezesseis, n ã o
e s c r e v e u u m c o m e n t á r i o ( a l é m das epístolas 2 e 3 de João). M a r t i n h o L u t e r o
f o i aberto e m sua crítica: ele o r e l e g o u a u m s e g u n d o p l a n o , a f i r m a n d o q u e
" C r i s t o n ã o é e n s i n a d o n e m r e c o n h e c i d o nele".
Entretanto, o século vinte assistiu a u m r e a v i v a m e n t o p e l o interesse a respeito
deste livro a s s o m b r o s o , tanto entre estudiosos c o m o n a igreja e m geral. E m
a n o s recentes, a corrente de p u b l i c a ç õ e s t e m a u m e n t a d o aos b o r b o t õ e s , e m u i t a
luz foi l a n ç a d a sobre seu contexto, p r o p ó s i t o e interpretação. I n e v i t a v e l m e n t e ,
e m n o s s a avaliação sobre a m e n s a g e m deste livro, d e v e m o s dedicar a t e n ç ã o
142 HOMENS COM UMA MENSAGEM

especial aos princípios de interpretação a ele apropriados.

"João", o autor
A identidade do " J o ã o " que escreveu Apocalipse é tão indistinta, c o m o foi h á
m i l e o i t o c e n t o s a n o s . R e u n i m o s a l g u m a s c o i s a s s o b r e ele d o p r ó p r i o livro:
1. E l e r e g i s t r a a r e f e r ê n c i a d o a n j o s o b r e " t e u s i r m ã o s , o s p r o f e t a s " , a q u a l
s u g e r e q u e e l e é t a m b é m u m p r o f e t a ( 2 2 . 9 ) e seu livro é u m a " p r o f e c i a " (1.3;
2 2 . 1 0 ) . Isto s i g n i f i c a q u e e l e e s t a v a p r o f u n d a m e n t e c ô n s c i o d e s e u c h a m a d o
s o l e n e p a r a t r a n s m i t i r a p a l a v r a d e D e u s a o s s e u s leitores ( 2 2 . 1 8 ) .
2. A o m e s m o t e m p o ele d e s e j a ser c o n h e c i d o a p e n a s c o m o o " i r m ã o " d e s e u s
leitores, e c o m o seu " c o m p a n h e i r o n a t r i b u l a ç ã o , n o r e i n o e n a p e r s e v e r a n ç a ,
e m J e s u s " (1.9).
3. N a é p o c a e m q u e e s c r e v e ele se e n c o n t r a n a ilha d e P a t m o s , n o m a r E g e u ,
p a r a o n d e f o i e n v i a d o p o r c a u s a d a p a l a v r a d e D e u s e d o t e s t e m u n h o de J e s u s
(1.9).
4. S u a p r o f e c i a é e n d e r e ç a d a às sete p r i n c i p a i s i g r e j a s d a p r o v í n c i a r o m a n a d a
Á s i a (1.11), n o c o n t i n e n t e n ã o m u i t o d i s t a n t e d e P a t m o s (1.9). E s t á c l a r o q u e
e l e c o n h e c e as c o n d i ç õ e s l o c a i s ( t a n t o g e o g r á f i c a s c o m o e s p i r i t u a i s ) , e s a b e
que p o d e escrever-lhes c o m u m a autoridade que eles reconhecem.
5. E l e u s a u m e s t i l o g r e g o e x t r a o r d i n á r i o , q u e t e m c o n f u n d i d o o s leitores d e s d e
então. Alguns concluíram que o grego não era sua primeira língua, enquanto
o u t r o s u g e r e m q u e e l e d e l i b e r a d a m e n t e q u e b r a as r e g r a s d a g r a m á t i c a g r e g a
porque está descrevendo coisas que ultrapassam a capacidade da linguagem
humana.
6. E l e e r a p r o f u n d a m e n t e v e r s a d o n a s E s c r i t u r a s d o V e l h o T e s t a m e n t o , o q u e
s u g e r e q u e ele e r a j u d e u . A l é m disso, ele t a m b é m e s t a v a c l a r a m e n t e f a m i l i a r i z a d o
n a t r a d i ç ã o " a p o c a l í p t i c a " . Isto é i l u s t r a d o n o V e l h o T e s t a m e n t o p o r D a n i e l e
Zacarias, e vários outros judeus "apocalípticos" sobreviveram nos períodos
intertestamentário e neotestamentário. Apocalipse tem muito e m c o m u m c o m
eles, m a s t a m b é m d i f e r e n o t a v e l m e n t e d e l e s .
N ã o p o d e m o s c o l h e r m a i s d o q u e isto d o p r ó p r i o livro. A p r i m e i r a vista,
todos estes pontos p o d e r i a m ajustar-se à tradicional atribuição do livro a João,
o apóstolo de Jesus e filho de Zebedeu. Contudo, o quinto ponto apresenta u m a
d i f i c u l d a d e . F o i D i o n í s i o , b i s p o d e A l e x a n d r i a ( 2 4 7 - 6 5 d.C.), q u e m p r i m e i r o
discordou dessa atribuição, por causa das diferenças tanto na l i n g u a g e m c o m o
n o conteúdo entre Apocalipse e os outros escritos atribuídos a João: "Ele mal
tem u m a sílaba e m c o m u m c o m eles!" E então conclui: " N ã o posso de boa
v o n t a d e concordar que o autor foi o apóstolo, o filho de Zebedeu, o irmão de
Tiago."
Isto l e v o u E u s é b i o , a n t i g o h i s t o r i a d o r d a i g r e j a , q u e r e l a t o u o p o n t o d e v i s t a
d e D i o n í s i o p a r a r e f e r i r - s e à v i s ã o d e P a p i a s , b i s p o d e E s m i r n a p o r v o l t a d e 125
d.C., q u e havia duas figuras proeminentes c h a m a d a s " J o ã o " n a velha igreja:
João, o apóstolo, e outro a quem Papias chama de "João, o presbítero". Eusébio
sugeriu que este segundo João fosse o autor de Apocalipse, e muitos estudiosos
modernos têm adotado sua sugestão.
H á mais a ser dito, entretanto. D i f e r e n ç a s p o d e haver, m a s há t a m b é m
semelhanças marcantes entre o Evangelho de João e Apocalipse. Por exemplo:
• E x c l u s i v a m e n t e estes livros c h a m a m J e s u s d e " o V e r b o " ( J o ã o 1.14; A p o c a l i p s e
A MENSAGEM DE APOCALIPSE 143

19.13), e d ã o r e l e v o a o título " o C o r d e i r o " ( J o ã o 1.29,36; A p o c a l i p s e 5 . 6 e t c . —


vinte e oito vezes ao todo).
• O t e m a d o " t e s t e m u n h o " é i m p o r t a n t e e m a m b o s (p.ex., J o ã o 15.27; A p o c a l i p s e
12.17).
• E m a m b o s o s l i v r o s J e s u s é o d o a d o r d a " á g u a v i v a " [ou " á g u a d a v i d a " ] e a
resposta final à " f o m e " e à "sede" (João 4.10; 6.35; Apocalipse 7.16,17).
• A m b o s os livros predizem a perseguição contra a igreja (João 15.18-16.4;
A p o c a l i p s e 3 . 1 0 ; 13.7), p o r é m a u n i ã o f i n a l c o m C r i s t o e m p r e s e n ç a d e D e u s ,
o s t e n t a n d o seu " n o m e " ( J o ã o 1 7 . 1 1 , 2 0 - 2 6 ; A p o c a l i p e 2 2 . 3 - 5 ) .
• " O templo" é u m tema fundamental nos dois livros—tanto o templo terreno,
e m J e r u s a l é m , c o m o s u a c o n t r a p a r t e celestial.
O que devemos concluir disto? Revisando a evidência, o Prof. George Caird
e s c r e v e u : " E possível levantar u m a h i p ó t e s e d e autoria c o m u m , e m b o r a o b a l a n ç o
da probabilidade ainda seja contra ela." Nós, de certa f o r m a , temos de ficar
contentes c o m a ignorância sobre este ponto. Parece provável que o " J o ã o " de
Apocalipse não era o João do quarto Evangelho, m a s t a m b é m h á alguma conexão
entre eles que provocou estas coincidências de p e n s a m e n t o e linguagem.
N o final das contas, contudo, sua identificação precisa não é importante. Mais
c r u c i a i s s ã o as q u a l i d a d e s d e m e n t e e e x p e r i ê n c i a q u e f o r a m e m p r e g a d a s n a
r e d a ç ã o d o livro. E três d e s s a s q u a l i d a d e s r e c l a m a m c o m e n t á r i o p a r t i c u l a r :

1. João estava profundamente familiarizado com as Escrituras do Velho


Testamento.
Ele n u n c a citou f o r m a l m e n t e os textos do Velho Testamento, p o r é m h á mais de
q u a t r o c e n t a s a l u s õ e s i d e n t i f i c á v e i s a ele, e m b o r a o a u t o r f a ç a m a i s r e f e r ê n c i a s
aos Salmos e aos profetas, e entre estes especialmente a Isaías, Ezequiel, D a -
niel e Zacarias.
E m m u i t o s c a s o s ele r e p e t e a l i n g u a g e m d o V e l h o T e s t a m e n t o , t a l v e z a l g u m a s
v e z e s i n c o n s c i e n t e m e n t e , p o r é m , m a i s i m p o r t a n t e a i n d a , ele r e c o r r e às g r a n d e s
idéias e aos eventos do Velho Testamento. O ê x o d o de Israel d o Egito está
freqüentemente e m sua mente; e assim t a m b é m o exílio de Israel na Babilônia
e o seu l i v r a m e n t o o p e r a d o p o r D e u s . T o d o o t e m a d a a l i a n ç a d e D e u s c o m
Israel é d e c i s i v o p a r a ele. A t r a v é s d e t o d o o l i v r o e n c o n t r a m o s r e f e r ê n c i a s a o
templo, seu mobiliário e acessórios, b e m c o m o seu culto. E p r o f u n d a m e n t e
escrita e m sua m e n t e e coração é a fé do salmista, que olhava para u m m u n d o
g e n t i o q u e n ã o c o n h e c i a D e u s , d e c l a r a n d o : " R e i n a o S e n h o r " (p.ex., S a l m o
99.1).
João, entretanto, não reproduz simplesmente os textos ou idéias d o Velho
T e s t a m e n t o . E l e o s d e s e n v o l v e , e, n a v e r d a d e , c r i a a l g u m a c o i s a n o v a s u g e r i d a
p o r s e u s l i v r o s . Isto p o r q u e :

2. João era o recipiente da revelação profética.


I s t o c o m e ç o u q u a n d o o E s p í r i t o i n s p i r a d o r o t o m o u n o D i a d o S e n h o r (1.10).
U m a g r a n d e v o z d i s s e - l h e q u e e s c r e v e s s e o q u e v i a e e n v i a s s e às sete i g r e j a s d a
Á s i a (1.11). Ele voltou-se e viu no m e i o de sete candeeiros de ouro " u m
s e m e l h a n t e a f i l h o d e h o m e m " (1.13). U s a n d o e s t a e x p r e s s ã o " f i l h o d e h o m e m " ,
J o ã o t o r n a c l a r a s d u a s c o i s a s : ele s a b i a q u e e r a J e s u s a q u e m v i a , e s a b i a q u e o
estava vendo c o m o Daniel o tinha visto u m a v e z — n a visão descrita e m Daniel
7.9-14.
144 HOMENS COM UMA MENSAGEM

E m seguida, à medida que descreve o que via (1.12-16), João usa a linguagem
extraída de vários lugares do Velho Testamento:
• S e u c a b e l o e r a c o m o o d o p r ó p r i o D e u s ( D a n i e l 7.9).
• Seus olhos e seu cinto e r a m c o m o aqueles do poderoso anjo que apareceu a
D a n i e l j u n t o a o rio T i g r e ( D a n i e l 10.5,6).
• S u a v o z e r a c o m o a v o z d e D e u s q u e E z e q u i e l o u v i u ( E z e q u i e l 1.24).
• Sua boca era c o m o a do grande "servo do Senhor", cuja vinda foi revelada a
I s a í a s (49.2).
• S u a s v e s t e s e r a m c o m o a q u e l a s d o s u m o s a c e r d o t e ( L e v í t i c o 8.7), e e l e e s t a v a
de p é ao lado de u m candeeiro c o m o o que havia no Tabernáculo onde o sumo
sacerdote ministrava (Êxodo 25.37).
Inspirado pelo Espírito, João tece todos esses temas juntos, enquanto descreve
s u a v i s ã o s o b r e o C r i s t o r e s s u r g i d o e m s u a glória. A s s i m f a z e n d o , J o ã o r e c o r r e
a velhos temas para dizer alguma coisa nova: estes diferentes textos e temas
v i e r a m juntos, c o n v e r g i n d o sobre Jesus Cristo. À m e d i d a que este processo é
repetido seguidas vezes através de Apocalipse, Jesus torna-se a chave para a
compreensão de todo o Velho Testamento.
P o d e m o s imaginar o Velho Testamento c o m o u m filme e m branco e preto.
Apocalipse é " u m filme sobre a produção do filme", em cores gloriosas. S o m o s
l e v a d o s p a r a trás d a s c e n a s e v e m o s a a ç ã o r e a l , s o m o s a p r e s e n t a d o s a o D i r e t o r
e temos permissão para ouvir por que o Diretor rodou o filme e por que agora
r e s o l v e u c o n t i n u a r a h i s t ó r i a n u m s e g u n d o f i l m e , t e n d o c o m o e s t r e l a seu P r i n -
cipal Executivo.
M a s A p o c a l i p s e n ã o a p e n a s n o s l e v a atrás d a s c e n a s d o V e l h o T e s t a m e n t o .
M a i s d o q u e isto, ele n o s l e v a atrás d a s c e n a s d o p r ó p r i o m u n d o . E s t e " f i l m e
sobre a p r o d u ç ã o d o f i l m e " leva-nos diretamente ao escritório do Diretor—isto
é, a o t r o n o d o p r ó p r i o D e u s — e o o b s e r v a m o s p r o d u z i n d o a h i s t ó r i a d o m u n d o ,
e m p a r c e r i a c o m seu P r i n c i p a l E x e c u t i v o . I s t o é " a p o c a l í p t i c o " , u m a p a l a v r a
q u e s i g n i f i c a l i t e r a l m e n t e "tirar o v é u " , p a r a q u e p o s s a m o s v e r o q u e g e r a l m e n t e
fica escondido.
Isto nos leva à terceira qualidade que João nitidamente possuía:

3. João tinha experimentado o ódio do mundo pela igreja.


Ele tinha sido aprisionado e m Patmos por causa de seu testemunho. Ele sabia
q u e a l g u m a s d a s sete i g r e j a s às q u a i s ele r e c e b e u o r d e m p a r a e s c r e v e r j á t i n h a m
sido perseguidas (2.3,13), e que outras o seriam b r e v e m e n t e (2.10; 3.10).
Esta perseguição parece ter sido devida g r a n d e m e n t e pela recusa dos cristãos
d e se a s s o c i a r e m a o c u l t o d o i m p e r a d o r r o m a n o . O " c u l t o i m p e r i a l " , c o m o e r a
conhecido, estava crescendo constantemente. Júlio César tinha sido declarado
d i v i n o p o s t u m a m e n t e e m 2 9 a.C., e h a v i a u m t e m p l o e m s u a h o n r a e m É f e s o .
T e m p l o s f o r a m e r i g i d o s p a r a o i m p e r a d o r s e g u i n t e , A u g u s t o , e n q u a n t o ele a i n d a
estava vivo, e t a m b é m ao seu sucessor, Tibério. D u r a n t e o primeiro século, o
culto imperial ganhou impulso e m todo o império. Imagina-se que Apocalipse
foi e s c r i t o d u r a n t e o r e i n a d o d e D o m i c i a n o (81 - 9 6 d.C.), q u e p a r e c e ter r e a l m e n t e
i n c e n t i v a d o as p e s s o a s a dirigir-se d i r e t a m e n t e a ele c o m o " n o s s o S e n h o r e
D e u s " . I s t o p o d e e s t a r r e f l e t i d o e m A p o c a l i p s e 11.17; 15.3; 16.7; 19.6: h á
somente u m "Senhor Deus", e não é o imperador de Roma.
N a Á s i a o c u l t o e r a m u i t o p o p u l a r . C a d a u m a d a s sete c i d a d e s , e x c e t o Tiatira,
tinha u m ou mais templos dedicados ao imperador que estava n o poder ou à
A MENSAGEM DE APOCALIPSE 145

As cartas às Sete Igrejas


As sete cartas em Apocalipse 2.1 - isso Cristo adverte a igreja ali Cristo está entre os
3.22 são as primeiras das várias instalada: "Se não vigiares, candeeiros "que são as sete
séries de "setes" que aparecem no virei como ladrão, e não igrejas". Ele conhece suas
livro. Estas cartas são todas ditadas conhecerás de modo algum condições, bem como suas
a João pelo Cristo ressurreto. Cada em que hora virei contra ti" necessidades espirituais, já
uma delas inicia com a mesma (3.3). está bem perto delas, e pode
ordem: "Ao anjo da igreja em... • Laodicéia era famosa pelo proferir palavras de
escreve", e cada uma delas termina suprimento de sua água tépida advertência e ânimo
com a mesma mensagem: "Quem e insípida, que era canalizada diretamente a elas.
tem ouvidos, ouça o que o Espírito a partir das fontes termais até Cada carta termina com
diz às igrejas." E m cada caso certa distância. Cristo acusa a u m a referência ao "que o
também esta mensagem é igreja: "Conheço as tuas Espírito diz às igrejas",
acompanhada de uma promessa: obras, que nem és frio nem como se a mensagem a cada
"Ao vencedor..." quente. Quem dera fosses frio, igreja fosse também dirigida
Várias das cartas contêm alusões ou quente! Assim, porque és às outras seis. N a realidade,
detalhadas a aspectos da história, morno, e nem és quente nem podemos provavelmente
religião ou geografia das frio, estou a ponto de vomitar- ampliar o alvo e admitir que
respectivas cidades. Elas foram te de minha boca" (3.15,16). todas as outras igrejas estão
estudadas pelo Dr. Colin Hemer • Em duas das igrejas um incluídas aqui, não apenas
em seu livro The Letters to the grupo chamado "nicolaítas" outros membros das "sete".
Seven Churches ofAsia (As Cartas era muito ativo (Éfeso, 2.6; Sete é o número da
às Sete Igrejas da Asid). Ele Pérgamo 2.15). Isto parece ser completitude. C o m toda
observa, por exemplo: uma referência b e m local, probabilidade estas sete
• P é r g a m o , "onde está o trono de porque não temos notícia igrejas representam toda a
Satanás" (2.13), era o centro do desse grupo em qualquer outra igreja universal. Assim,
culto imperial para toda a região. fonte. Parece que esse grupo todos nós podemos res-
• A cidade de S a r d e s orgulhava-se de cristãos não sentia qualquer ponder às admoestações e
havia muito de ser inexpugnável dificuldade quanto à perguntar o que o Espírito
por estar construída no topo de participação no culto imperial tem a dizer a cada uma das
uma colina escarpada: no entanto e na adoração pagã. igrejas hoje, com base
ela caiu duas vezes à noite em nessas mensagens dirigidas
Todas essas e outras
mãos de inimigos, que escalaram tão pessoalmente pelo Cristo
referências locais assinalam a
os declives sem serem notados. Por ressurreto às igrejas do
informação de 1.12,13,20:
primeiro século na Ásia.
146 HOMENS COM UMA MENSAGEM

deusa " R o m a " . O governo local era envolvido n o culto. Festas anuais e r a m
p r o m o v i d a s , m a r c a d a s n ã o s o m e n t e p e l a idolatria, m a s às v e z e s p o r g r a n d e
i m o r a l i d a d e — e t o d o s t i n h a m d e c o n t r i b u i r p a r a o c u s t o delas, a l é m d e participar.
Q u a n d o a p r o c i s s ã o p a s s a v a , as p e s s o a s a p r e s e n t a v a m s a c r i f í c i o s e m p e q u e n o s
altares do lado de fora de suas casas. N a q u e l e t e m p o a Ásia era pacífica e
p r ó s p e r a , e as p e s s o a s a g r a d e c i d a s a t r i b u í a m isto a o g o v e r n o r o m a n o .
Q u a n d o o s c r i s t ã o se a f a s t a v a m d e t u d o isso, e r a m t i d o s c o m o i n g r a t o s e
d e s l e a i s . O s n i c o l a í t a s p a r e c e m ter c e d i d o a e s s a s p r e s s õ e s e a c o n s e l h a d o o s
c r i s t ã o s a c o n c o r d a r c o m a p r á t i c a p a g ã ( v e j a o q u a d r o a c i m a s o b r e As cartas às
Sete Igrejas). M a s p a r a m u i t o s a c o n f i s s ã o " J e s u s é S e n h o r " (1 C o r í n t i o s 12.3)
significava que eles não p o d i a m aspergir incenso sobre o f o g o que ardia diante
da estátua do imperador e dizer "César é Senhor". Teria sido por isso q u e J o ã o
foi exilado e m Patmos?
A l é m desse conhecimento das condições imediatas das igrejas, João t a m b é m
s a b i a c o m o r e a l m e n t e e r a a v i d a n e s t e g l o b o . P o r trás d a p r ó s p e r a f a c h a d a d a
Á s i a u m a i m a g e m m u i t o m a i s f e i a se o c u l t a v a . O p o d e r d e R o m a b a s e a v a - s e n o
p o d e r militar, n a g u e r r a , n a e x p l o r a ç ã o e c o n ô m i c a , n o t r á f i c o d e e s c r a v o s , n o
c u l t o i d ó l a t r a d o d i n h e i r o e d o p o d e r , e — J o ã o o c o n s t a t o u p o r si m e s m o — n a
temível autoridade do dragão, o próprio Satanás, e nas m e d o n h a s "bestas" a
q u e m ele d e l e g a v a p o d e r . A d o r a r R o m a e r a a d o r a r o p r ó p r i o d r a g ã o , r e c e b e r n a
f r o n t e s u a m a r c a ( 1 3 . 1 6 , 1 7 ) . O i m p é r i o r o m a n o p o d e ter p a r e c i d o p r ó s p e r o e
p a c í f i c o , m a s era, n a r e a l i d a d e , u m a p r o s t i t u t a , m o n t a d a n a s c o s t a s d a b e s t a d o
d r a g ã o (17.3), " e m b r i a g a d a c o m o s a n g u e d o s s a n t o s " (17.6), v i v e n d o e m l u x ú r i a
às e x p e n s a s d o m u n d o e p r o n t a p a r a a d e s t r u i ç ã o ( c a p í t u l o 18).
Os "selos" no capítulo 6 retratam a realidade do governo romano: exercendo
o p o d e r i m p e r i a l ( 6 . 1 , 2 ) , a p o i a n d o - s e n a g u e r r a (6.3,4), p r o v o c a n d o a m i s é r i a
e c o n ô m i c a (6.5,6), e s p a l h a n d o a m o r t e (6.7,8), e i m p o n d o o m a r t í r i o a o s s e r v o s
d e D e u s (6.9-11). J o ã o retira o v é u d e c i m a d e t o d o e s s e horror, j á e x p e r i m e n t a d o
por muitos cristãos, de m o d o que p o d e t a m b é m revelar a maravilhosa vitória
conquistada por Deus por m e i o de seu Cristo, e prometido por Cristo a seus
servos. Ele tinha visto Jesus, ressurgido, triunfante, glorioso, invencível,
s u s t e n t a n d o as i g r e j a s e m s e g u r a n ç a c o m s u a f o r t e d e s t r a . E s t a f o i a v i s ã o q u e a
igreja perseguida necessitava.

Interpretando Apocalipse
C o m o d e v e m o s c o m p r e e n d e r e s t e livro? E l e f o i o p á t i o d e r e c r e i o d o s e x c ê n t r i c o s
d e s d e q u e f o i e s c r i t o — e a i n d a é. E x i s t e a l g u m m e i o d e n o s c e r t i f i c a r m o s d e
que estamos lendo este livro do m o d o que João pretendeu?
H á essencialmente quatro alternativas para a interpretação deste livro. Todos
os esforços para desvendar seu sentido utilizam u m a dessas alternativas, ou
tentam combinar duas ou mais. Vamos expô-las e avaliá-las u m a a uma,
e s p e c i a l m e n t e à luz d a f o r m a c o m o J o ã o i n t r o d u z seu t e x t o n o p r i m e i r o c a p í t u l o .
J o ã o e x p l i c a seu t r a b a l h o l o g o n o p r i m e i r o v e r s í c u l o : " R e v e l a ç ã o d e J e s u s
C r i s t o , q u e D e u s l h e d e u p a r a m o s t r a r a o s s e u s s e r v o s as c o i s a s q u e e m b r e v e
d e v e m a c o n t e c e r " (1.1). M a s d e v e m o s p e r g u n t a r : " Q u a i s s e r v o s ? " e " Q u e f u -
turo está sendo revelado?"
• A a l t e r n a t i v a preterista enfatiza o sentido de Apocalipse para seus primeiros
leitores, e q u e s t i o n a q u a l q u e r i n t e r p r e t a ç ã o q u e n ã o o s t e m f i r m e m e n t e n a m e n t e .
A MENSAGEM DE APOCALIPSE 147

Os "setes" de Apocalipse e a estrutura do livro


Muitas propostas têm sido feitas sobre a complemento da série das sete taças—
estrutura de Apocalipse, e é evidente que João equilibrando assim com a forma correspondente
teve sua visão como uma sucessão de "setes". à que os sete selos são introduzidos pelas
Há basicamente seis séries de "setes" no livro: maravilhosas visões do céu nos capítulos 4 e 5.
• As sete igrejas, 2.1-3.22 Contudo, é possível analisar os capítulos 17-22
• Os sete selos, 4.1-8.1 como uma grande série de seis visões, cada qual
• As sete trombetas, 8.2-11.19 marcada pelo aparecimento de uma poderosa
• Os sete sinais no céu, 12.1-15.8 figura celestial:
• As sete taças da ira, 16.1-21 1. Um anjo revela a mulher sobre a besta, 17.1-
• As sete visões finais, 17.1-22.21 18.
Além disso, uma sétima série de sete é 2. Outro anjo anuncia a queda de Babilônia,
mencionada: os sete "trovões" que João teve de 18.1-19.10.
"selar" e não escrever (10.4), como para nos 3. O cavaleiro sobre o cavalo branco aparece
lembrar que mesmo este livro não é a revelação para destruir a besta, 19.11-21.
de todas as coisas. 4. O anjo com a chave aparece para prender e
Cada série resulta da série precedente, de modo fechar o dragão, 20.1-10.
que todas elas formam um todo unido. Por 5. O próprio Deus aparece, sentado em seu trono
exemplo, o sétimo "selo" é seguido da série das do juízo final, 20.11-15.
sete trombetas (8.1,2), e o sétimo "sinal no céu" 6. Outro anjo aparece (21.9) para revelar u m a
é seguido da série das sete "taças" (15.1). mulher muito diferente, a noiva do Cordeiro, a
A série dos sete "sinais no céu" está no meio Jerusalém celestial, 21.1 -22.17.
do livro. Cada "sinal" inicia pela palavra "Vi" Se esta análise é correta, somos induzidos a
ou "Olhei", ou algo equivalente, sendo o perguntar por que não há um sétimo
primeiro e o sétimo efetivamente chamado de aparecimento e visão nesta parte final. E bem
"sinal" (12.1; 13.1,11; 14.1,6,14; 15.1). Este possível que a resposta seja que há, porém ainda
trecho apresenta-nos a realidade do mal em todo não aconteceu. O livro termina com a promessa:
o seu horror cru, e a realidade da vitória "Aquele que dá testemunho destas coisas diz:
conquistada por Cristo e compartilhada com seu 'Certamente venho sem demora'", com a oração
povo. em resposta: "Amém. Vem, Senhor Jesus"
A última série relacionada acima, as sete visões (22.20).
finais, não é absolutamente uma série óbvia, e Analisado desta forma, o livro Apocalipse é
nem todos os estudiosos concordam que esses estruturado em torno das sete séries de "setes",
capítulos devam ser considerados assim. Seria mas o sete final ainda não está completo, porque
melhor considerar essas visões finais Jesus tem ainda de voltar.
simplesmente como uma seqüência e

Eles são os "servos" que e x p e r i m e n t a m "as coisas que e m breve d e v e m


acontecer".
• A a l t e r n a t i v a historicista, por outro lado, visualiza Apocalipse c o m o u m a
espécie de a l m a n a q u e da história universal, escrita antecipadamente. Esta é a
alternativa segundo a qual alguns, por exemplo, t ê m identificado o papa c o m o
"a besta", ou t ê m considerado que a C o m u n i d a d e Européia representa os dez
chifres da besta (13.1).
• A alternativa/Míiiráto interpreta "que e m breve d e v e m acontecer" ainda mais
r a d i c a l m e n t e . E l a s u s t e n t a q u e A p o c a l i p s e se o c u p a s o m e n t e c o m o s e v e n t o s
do Fim, os reais últimos eventos da história universal, incluindo a vinda de
Cristo e o j u l g a m e n t o final.
• D i f e r e n t e m e n t e , a a l t e r n a t i v a infinito-simbólica trata o livro c o m o u m a série
de parábolas. O q u e é importante, sustenta esta alternativa, é a verdade infinita
transmitida pelas poderosas imagens do livro—tais c o m o "o Cordeiro" e "a
Jerusalém celestial".
C o m o d e v e m o s nós avaliar estas alternativas antagônicas? C o m toda a
148 HOMENS COM UMA MENSAGEM

Ruínas do templo p r o b a b i l i d a d e e l a s n ã o s ã o m u t u a m e n t e t ã o e x c l u d e n t e s c o m o p a r e c e m . P o r é m
de Artêmis em é fundamental ouvir o próprio João, pois sua introdução nos dá u m a clara
Sardes. A igreja de o r i e n t a ç ã o p r e c i s a m e n t e s o b r e e s t e p o n t o .
Sardes estava
entre as sete 1. João define os recipientes da revelação.
igrejas, sobre as
D e u s , p o r i n t e r m é d i o d e J o ã o e d o a n j o q u e l h e e n v i o u (1.1), d e u e s s a r e v e l a ç ã o
quais João
exerceu aos " s e u s servos". N a s a u d a ç ã o q u e se segue, esses " s e r v o s " são e n t ã o
supervisão. mencionados:
• " J o ã o , às s e t e i g r e j a s q u e s e e n c o n t r a m n a Á s i a : G r a ç a e p a z a v ó s o u t r o s , d a
p a r t e d a q u e l e q u e é, q u e e r a e q u e h á d e vir, d a p a r t e d o s s e t e e s p í r i t o s q u e se
a c h a m d i a n t e d o seu t r o n o , e d a p a r t e d e J e s u s C r i s t o . . . " (1.4,5).
O livro abre c o m o u m a m e n s a g e m específica, das três pessoas da Trindade
p a r a as s e t e i g r e j a s . P o r t a n t o , A p o c a l i p s e t i n h a u m g e n u í n o c o n t e x t o h i s t ó r i c o .
J o ã o e v i d e n t e m e n t e e x e r c e u a l g u m t i p o d e s u p e r v i s ã o s o b r e as i g r e j a s e m E f e s o
e E s m i r n a , P é r g a m o e Tiatira, S a r d e s , F i l a d é l f i a e L a o d i c é i a (1.11). E l e até
m e s m o as r e l a c i o n a n a o r d e m e m q u e s e r i a m a l c a n ç a d a s p o r u m m e n s a g e i r o
v i a j a n d o a o l o n g o d a e s t r a d a c i r c u l a r q u e as u n i a . E c o m o v i m o s a c i m a ( n o
q u a d r o s o b r e as c a r t a s às s e t e i g r e j a s , p á g . 145), as n e c e s s i d a d e s p a r t i c u l a r e s d e
cada igreja são tratadas.
Este contexto histórico definido ajuda-nos em nossa avaliação dessas
a l t e r n a t i v a s a n t a g ô n i c a s . A a l t e r n a t i v a preterista deve conter u m importante
elemento de verdade, ao passo que a escola estritamente/wíMráfa de interpretação
n ã o p o d e ser c o r r e t a . S e a m e n s a g e m d o l i v r o s e r e f e r e i n t e i r a m e n t e a o p e r í o d o
i m e d i a t a m e n t e anterior à volta do Senhor, então ela não tinha n e n h u m a
m e n s a g e m p a r t i c u l a r p a r a as i g r e j a s às q u a i s J o ã o d i z q u e e s c r e v e u .
Entretanto, c o m o t a m b é m vimos acima, há evidência de que uma audiência
m a i s a m p l a e s t á t a m b é m e m vista. I s t o i n d i c a r i a q u e a e s c o l a preterista não tem
m o n o p ó l i o s o b r e a p r e c i s ã o . A m e n s a g e m p o d e ter s i d o d i r i g i d a p r i m a r i a m e n t e
aos m e m b r o s das sete igrejas, m a s ela t e m relevância para todos os cristãos e m
t o d o s o s l u g a r e s . P a r a i l u s t r a r isto, c o n s i d e r e m o s u m a d a s m a i s i m p o r t a n t e s
v i s õ e s d e J o ã o , a d o d r a g ã o e as b e s t a s .
U m das mais horripilantes imagens e m Apocalipse é a da m u l h e r m o n t a d a
n u m a b e s t a d e sete c a b e ç a s (17.1 -6). E n q u a n t o a v i s ã o se d e s e n r o l a , e s s a m u l h e r
é nitidamente identificada c o m o R o m a . A s sete cabeças da besta " s ã o sete
montes, nos quais a mulher está sentada" (17.9). R o m a era f a m o s a c o m o a
c i d a d e c o n s t r u í d a s o b r e sete c o l i n a s . A m u l h e r é r e a l m e n t e c h a m a d a " B a b i l ô n i a ,
a g r a n d e " (17.5), m a s os primeiros leitores não teriam n e n h u m a dúvida sobre
sua verdadeira identidade. A s s i m , toda a visão era plena de sentido para eles. A
m e d i d a q u e l i a m as p a l a v r a s d e J o ã o , v i a m a l u x ú r i a d e R o m a , o c o m é r c i o d o
q u a l e l a se n u t r i a , s u a idolatria, a e x p l o r a ç ã o e s s e n c i a l d o s i s t e m a e c o n ô m i c o
q u e ela c o n t r o l a v a — e s u a q u e d a v i n d o u r a .
M a s , se a m u l h e r é R o m a , q u e m o u o q u e é a b e s t a s o b r e a q u a l R o m a se
assenta? Esta m e s m a besta de sete cabeças j á havia aparecido, e m 13.1-10.
J o ã o v ê a b e s t a e r g u e n d o - s e d o m a r , o l u g a r d e c a o s e lar d e t o d a s as f o r ç a s
hostis a D e u s (13.1). Daniel tivera u m a visão de quatro bestas erguendo-se do
m a r (Daniel 7.1-7), que se tornaram representantes de quatro impérios futuros
( D a n i e l 17.17). A b e s t a ú n i c a q u e J o ã o v ê c o m b i n a n u m a só f i g u r a as q u a t r o
características distintivas de cada u m a das bestas de Daniel. Essas bestas-
i m p é r i o s p a r e c i a m - s e r e s p e c t i v a m e n t e c o m u m leão, u m u r s o , u m l e o p a r d o e
150 HOMENS COM UMA MENSAGEM

u m e n o r m e dinossauro c o m dez chifres (Daniel 7.4-7). A besta de João repete


tais c a r a c t e r í s t i c a s n a o r d e m i n v e r s a : ela t e m d e z c h i f r e s , e " e r a s e m e l h a n t e a
u m leopardo, c o m pés c o m o de urso, e b o c a c o m o boca de leão" (Apocalipse
13.2).
O que devemos fazer disso? Identificar a besta simplesmente c o m o o império
r o m a n o , s o b r e o q u a l a c i d a d e d e R o m a se a s s e n t a , n ã o f a z j u s t i ç a à i m a g e m d e
João e a esse cenário e m Daniel. U m a interpretação melhor está à mão, aquela
q u e dá a Apocalipse u m a m e n s a g e m para todos os crentes e m todos os t e m p o s
e lugares. A besta encontra sua expressão não e m qualquer império isolado,
m a s e m t o d a s as m a n i f e s t a ç õ e s d e p o d e r i m p e r i a l q u e se c o l o c a m c o n t r a D e u s
e seu p o v o . N a t u r a l m e n t e , n e m t o d o s o s p o d e r e s d o m u n d o p e r s e g u e m a i g r e j a .
M a s m u i t o s d e l e s o f a z e m — t a l v e z a m a i o r i a d e l e s , n o c u r s o d a história. P o r
que é assim? A resposta está à mão: " E deu-lhe o dragão o seu poder, o seu
trono e grande autoridade" (13.2). N o final das contas, o p o d e r imperial deriva
d e S a t a n á s , p o r q u e e l e g o v e r n a o m u n d o s e m r e l a ç ã o c o m seu C r i a d o r e r e q u e r
l e a l d a d e p a r a si.
João recebe u m a visão semelhante de u m a segunda besta, desta vez emergindo
da terra (13.11-18). A m a r c a distintiva da primeira besta era fazer guerra (13.4),
e e x e r c e r " a u t o r i d a d e s o b r e c a d a tribo, p o v o , l í n g u a e n a ç ã o " ( 1 3 . 7 ) . A m a r c a
distintiva desta segunda besta é exigir lealdade à primeira b e s t a — n a realidade,
" f a z c o m q u e a terra e os seus habitantes a d o r e m a primeira b e s t a " (13.12). A
b e s t a f a z i s s o r e a l i z a n d o sinais q u e " s e d u z e m o s q u e h a b i t a m s o b r e a t e r r a "
(13.14), de m o d o que eles lhe prestam culto alegremente.
Os leitores originais de João estavam cercados de pessoas que alegremente
participavam do culto imperial. Eles o faziam porque tinham absorvido a
i d e o l o g i a r o m a n a a c e r c a d a pax romana, e sentiam-se gratos a R o m a por sua
prosperidade, ignorantes das realidades do governo r o m a n o tão claramente vis-
tas p o r J o ã o . S e a p r i m e i r a b e s t a r e p r e s e n t a o p o d e r i m p e r i a l o p r e s s i v o , e x -
p r e s s o e m t o d a s as suas m a n i f e s t a ç õ e s , e n t ã o esta s e g u n d a b e s t a p o d i a r e p r e s e n t a r
as m u i t a s i d e o l o g i a s p e l a s q u a i s o s i m p é r i o s se s u s t e n t a m e i m p õ e m l e a l d a d e .
O culto imperial era sustentado por u m p o d e r o s o sacerdócio q u e o p r o m o v i a e
exercia grande influência, principalmente na Ásia Menor. A propaganda
produzida por ele era intensa. É este a segunda besta?
Q u a n d o as b e s t a s s ã o f i n a l m e n t e d e s t r u í d a s p o r C r i s t o e m A p o c a l i p s e 19, a
segunda besta é significativamente d e n o m i n a d a "o falso p r o f e t a " (19.20). Ele
i n d u z as p e s s o a s a c r e r e m n a s a l v a ç ã o a t r a v é s d o p o d e r secular.
João, portanto, escreve de u m a f o r m a global, expressando sua m e n s a g e m e m
t e r m o s tais q u e ela p o d e ser a p l i c a d a p e l o s cristãos à s u a p r ó p r i a s i t u a ç ã o , m e s m o
que esta seja m u i t o diferente daquela de seus primeiros leitores. " S e u s servos"
( 1 . 1 ) i n c l u e m t o d o s n ó s q u e " o u v i m o s " ( 1 . 3 ) as p a l a v r a s d e s t a p r o f e c i a e
p r o c u r a m o s aplicá-las ao m u n d o que habitamos.
P o r t a n t o , e n q u a n t o h á v e r d a d e n a v i s ã o preterista, a visão infinito-simbólica
n ã o d e v e ser d i m i n u í d a . J o ã o p r o v ê a " r e v e l a ç ã o " q u e c a p a c i t a o s c r i s t ã o s d e
t o d a s as é p o c a s a v e r e m s e u m u n d o c o m n o v o s o l h o s .

2. João explica o caráter da revelação.


J o ã o c h a m a s e u l i v r o d e " r e v e l a ç ã o d e J e s u s C r i s t o " (1.1). E i m p o r t a n t e n o t a r
que isto se refere ao conteúdo, b e m c o m o à fonte, d a m e n s a g e m d o livro. A
a l t e r n a t i v a historicista, q u e d e s c o b r e n o livro u m a história d o m u n d o e m c ó d i g o ,
A MENSAGEM DE APOCALIPSE 151

Sião, e com ele cento e quarenta e quatro mil


O dragão, as bestas, e sua marca tendo nas frontes escrito o seu nome e o nome de
seu Pai." Este quadro expressa o compromisso de
Muitos estudiosos têm observado como o dragão e dois lados presente em todo o discipulado cristão:
as duas bestas formam uma imagem terrivelmente Deus em Cristo entrega-se a si mesmo por nós, e
distorcida da Trindade do Pai, Filho e Espírito nós aceitamos seu domínio sobre nós com
Santo: alegria. Alguns dos leitores de João podem com
• Enquanto Deus é o Criador, sendo servido por isto estar-se lembrando do batismo de Jesus.
hostes angelicais, Satanás é o Destruidor (9.11), e Mas a besta também coloca uma marca sobre o
tem exércitos de demônios sob suas ordens. povo: "A todos, os pequenos e os grandes, os
• Jesus Cristo congrega um povo para Deus de ricos e os pobres, os livres e os escravos, faz que
todas as nações por meio de seu sangue (5.9), mas lhe seja dada certa marca sobre a mão direita, ou
a primeira besta promove guerra ao povo de Deus sobre a fronte, para que ninguém possa comprar
(13.7). ou vender, senão aquele que tem a marca, o nome
• Jesus Cristo é o Cordeiro "como se tivesse sido da besta, ou o número do seu nome (Apocalipse
morto" (5.6), aquele que "estive morto, mas eis 13.16.17).
que estou vivo pelos séculos dos séculos" (1.18). Comércio—comprar e vender—é fator funda-
A primeira besta parodia a morte e ressurreição de mental à vida nesta terra. Não podemos
Jesus recebendo u m a "ferida mortal", que foi sobreviver sem ele. Todo regime político é
curada (13.3,12). construído sobre ele. Muitos cristãos do primeiro
• E ofício característico do Espírito Santo conceder século sentiram diretamente a conexão entre o
"sinais e maravilhas" para confirmar o evangelho comércio e os poderes do mal por meio de grupos
(p.ex., Romanos 15.18,19), e para testificar Jesus associados voltados à adoração de um deus
(p.ex., Atos 5.32). A segunda besta parodia esses "defensor" ou de uma deusa "defensora". Se eles
dois papéis, realizando sinais para enganar as se recusassem a participar de tal idolatria,
nações e induzi-las a adorar a primeira besta arriscariam sua subsistência.
(19.20), e agir como um "falso profeta" em seu 1.900 anos mais tarde vivemos numa economia
favor (19.20: 20.10). global que alimenta as nações ricas em
O mal sempre se veste como se fora o bem, e o detrimento das pobres. Os "deuses" são menos
pior se parece com o melhor. ostensivos, mas não menos reais: tecnologia,
Deveríamos provavelmente interpretar "a marca velocidade, sexo, moda, autodeterminação. Em
da besta" (13.16,17; 19.20; 20.4) à luz dessa nosso tempo também precisamos considerar
paródia. Os crentes recebem uma "marca", um como podemos "comprar e vender" sem por esse
"selo" de Deus, que significa que pertencem a Ele meio tomar a marca da besta sobre nós, mantendo
e são protegidos de danos (7.3). Por isso lemos em nosso verdadeiro testemunho ao Senhor, cujo
14.1: "Olhei, e eis o Cordeiro em pé sobre o monte nome usamos.

t e n t a e s q u e c e r seu p r i n c í p i o e s s e n c i a l . D e i x a n d o t o t a l m e n t e d e l a d o a v a r i e d a d e
d e i n t e r p r e t a ç õ e s q u e o s historicistas s u g e r i r a m , a o b j e ç ã o p r i n c i p a l a este m é t o d o
de interpretação é que ele perde de vista tanto a necessidade da igreja c o m o o
Senhor da igreja. O que u m a igreja perseguida necessita não é u m a previsão
d e t a l h a d a d o s e v e n t o s f u t u r o s , a q u a l t e m d e ser l a b o r i o s a m e n t e d e c i f r a d a , m a s
u m a visão de Jesus Cristo para confortar o abatido e animar o cansado.
O propósito de João é prático, não acadêmico. Ele não é apenas u m visionário;
ele é t a m b é m u m pastor. S e u d e s e j o n ã o é o d e s a t i s f a z e r n o s s a c u r i o s i d a d e
s o b r e o f u t u r o , m a s e s t i m u l a r n o s s a f i d e l i d a d e n o p r e s e n t e . E l e repetiu, é v e r d a d e ,
" q u e e m b r e v e d e v e m a c o n t e c e r " (1.1), m a s o f u t u r o que ele antevê está
totalmente e m estreita ligação c o m Jesus Cristo, que está reinando agora c o m o
" s o b e r a n o d o s reis d a t e r r a " (1.5), e q u e b r e v e m e n t e v i r á (1.7). É p a r a E l e q u e
João dirige nossa atenção, não apenas para o futuro. Ele é representado por
uma variedade de formas:
• P r i m e i r o v e m o - l o entre os candeeiros, supervisionando, investigando,
e s t i m u l a n d o as i g r e j a s ( 1 . 1 2 - 2 . 1 ) .
152 HOMENS COM UMA MENSAGEM

• E m seguida Ele é visto c o m o u m Cordeiro, j u n t o ao trono do Pai,


exclusivamente qualificado para r o m p e r os selos do livro do destino (capítulos
5-7).
• Depois Ele é revelado c o m o o Cristo de Deus, que i m p õ e a vitória e o governo
d e D e u s s o b r e t o d a s as f o r ç a s o p o n e n t e s ( 1 1 . 1 5 ; 12.10).
• A cena m u d a novamente, e agora Ele é o homem-criança ao qual a mulher
v e s t i d a d e sol d á à l u z e o q u a l o d r a g ã o t e n t a d e v o r a r ( 1 2 . 1 - 6 ) .
• U m a vez mais Ele é "o Cordeiro", porém desta vez à frente de u m exército de
cantores redimidos (14.1-5).
• D e p o i s E l e é o " f i l h o d e h o m e m " , o a g e n t e d a ira f i n a l e o j u í z o d e D e u s
(14.14-16).
• A s s e m e l h a n d o - s e a isto, E l e é a p r e s e n t a d o c o m o o g u e r r e i r o q u e c a v a l g a
u m cavalo branco à frente dos exércitos celestiais para julgar e fazer guerra
contra seus inimigos (19.11-16).
• F i n a l m e n t e , E l e é o e s p o s o p a r a q u e m a igreja, s u a noiva, d e s c e d o c é u a d o r n a d a
e perfeita (21.1-9).
J o ã o t e v e e s s a s v i s õ e s u m a a p ó s o u t r a , m a s isto n ã o s i g n i f i c a q u e elas r e t r a t a m
a c o n t e c i m e n t o s n a t e r r a q u e se r e a l i z a m n a m e s a o r d e m . C a d a v i s ã o t r a n s m i t e
u m a v e r d a d e e s p e c í f i c a s o b r e C r i s t o q u e o s c r i s t ã o s d e t o d a s as é p o c a s p o d e m
a s s i m i l a r e a p l i c a r a si m e s m o s . C r i s t o n ã o d e d i c o u p r i m e i r a m e n t e u m t e m p o
e m c o m u n h ã o c o m as i g r e j a s n a terra, s u p e r v i s i o n a n d o , n o m e i o d o s c a n d e e i r o s
(2.1), e e m s e g u i d a p a r t i u p a r a o c é u p a r a t o r n a r - s e o C o r d e i r o s o b r e o t r o n o
(5.6). A s d u a s v i s õ e s s ã o v e r d a d e i r a s p a r a t o d o s o s t e m p o s , e i n c e n t i v a d o r a s
para todos os cristãos.
A seqüência histórica, p o r é m , exerce u m papel e m certos aspectos. Vários
dos "setes" t e r m i n a m c o m u m a visão do j u í z o final ou da salvação. Isto é
verdadeiro para o sexto selo (6.12-17), a sétima trombeta (11.15-18), o sexto
sinal d o c é u ( 1 4 . 1 4 - 2 0 ) , a s é t i m a t a ç a ( 1 6 . 1 7 - 2 1 ) , e, n a t u r a l m e n t e , a v i s ã o f i n a l
d a n o v a Jerusalém (21.1-22.6). M a s e m todos esses casos os itens precedentes
d a s séries n ã o s e g u e m c r o n o l o g i c a m e n t e a s e q ü ê n c i a q u e l e v a a o F i m . C a d a
"sete" é como uma equipe de fotógrafos focalizando o m e s m o cenário de u m
ângulo diferente, cada qual proporcionando u m a percepção de cada faceta
diferente do m u n d o , de seu S e n h o r e de seu futuro. E s t a c o m p r e e n s ã o de
Apocalipse foi proposta há mais de cinqüenta anos pelo estudioso norte-
americano William Hendriksen, que lhe deu o n o m e de "paralelismo
progressivo". S u a teoria baseia-se e m que cada u m a das partes do livro cobre
u m t o d o da história, c o m u m a ê n f a s e gradativa sobre o Fim, c o n d u z i n d o ao
grande clímax nas visões finais do juízo e da salvação nos capítulos 20 a 22.

3. João indica o método da revelação.


Apocalipse e m p r e g a muitos sinais ou símbolos que a p o n t a m — a l é m deles
p r ó p r i o s — p a r a u m s e n t i d o m a i s p r o f u n d o q u e n ó s , l e i t o r e s , t e m o s d e discernir.
Recentemente os estudiosos têm enfatizado que algumas verdades somente
p o d e m ser e x p r e s s a s p e l o u s o d e s í m b o l o e m e t á f o r a , p o r q u e e s t e s p o d e m d a r
v o z às idéias e p e n s a m e n t o s dentro dos limites de n o s s a c a p a c i d a d e d e
compreensão.
A s i m a g e n s produzidas pelas visões são m u i t o ricas. Elas d e r i v a m da natureza
(p.ex., c a v a l o , c o r d e i r o , leão, l o c u s t a , e s c o r p i ã o , á g u i a , á r v o r e , c o l h e i t a , m a r ,
rios, terra, c é u ) , d a v i d a h u m a n a (p.ex., c o m é r c i o , g u e r r a , i d o l a t r i a , n a s c i m e n t o ,
A MENSAGEM DE APOCALIPSE 153

Parte do aqueduto
construído para
s u p r i r a antiga
Laodicéia. A água
n e s t a á r e a é rica
em minerais;
depósitos de
calcário p o d e m ser
vistos nas paredes
internas do
aqueduto.

prostituição, agricultura, medicina, governo, edifício), e do Velho Testamento


(p.ex., B a b i l ô n i a , J e r u s a l é m , J e z a b e l , E g i t o , S o d o m a , o T e m p l o e seus acessórios,
m a n á , a á r v o r e e o livro, a á g u a d a v i d a , J e s u s c o m o C o r d e i r o , L e ã o e R a i z ,
etc.) T r ê s p r i n c í p i o s d e v e m o r i e n t a r n o s s a i n t e r p r e t a ç ã o d e s s a s i m a g e n s :

a. Muito dela é usado simplesmente para dar um efeito dramático intensificado


e não possui um sentido independente em cada detalhe. P o r e x e m p l o , as p e d r a s
p r e c i o s a s q u e d e c o r a m as p a r e d e s d a J e r u s a l é m c e l e s t i a l ( 2 1 . 1 9 ) p o d e m n ã o
s i g n i f i c a r e m si a l g u m a c o i s a d i f e r e n t e . O m e s m o se a p l i c a às p e d r a s p r e c i o s a s
q u e a d o r n a m a g r a n d e p r o s t i t u t a (17.4; 18.16)!

b. A imagem é simbólica e não pictórica, e entende-se que deve ser interpretada


e não visualizada. N ã o d e v e m o s ser l e v a d o s a i m a g i n a r c r i a t u r a s c h e i a s " d e
o l h o s p o r d i a n t e e p o r d e t r á s " (4.6), m a s l e m b r a r - n o s d e sua i n c e s s a n t e vigilância.
N e m d e v e m o s tentar visualizar u m a besta c o m dez chifres, sete cabeças, e u m a
b o c a (13.1,2), p o r é m d e v e m o s impressionar-nos c o m o terrível poder da besta
e s u a a s s u s t a d o r a b l a s f ê m i a ( 1 3 . 5 ) . A l g u m a s v e z e s é a i m p o s s i b i l i d a d e literal
d a i m a g e m q u e f a z c o m q u e ela s e j a p o d e r o s a , c o m o n o c a s o d a g r a n d e m u l t i d ã o
d i a n t e d o t r o n o d e D e u s , q u e " l a v a r a m s u a s v e s t i d u r a s , e as a l v e j a r a m n o s a n g u e
do Cordeiro" (7.14).

c. Muito embora alguns dos detalhes não sejam "significativos " por si mesmos,
basicamente todas as coisas no livro devem ser olhadas como simbólicas, e
não literais. A l g u m a s c o i s a s s ã o o b v i a m e n t e literais, tais c o m o as r e f e r ê n c i a s
aos nicolaítas (2.6,15) e a p r ó x i m a prisão de alguns dos cristãos de E s m i r n a
(2.10). M a s , se n e n h u m a r e f e r ê n c i a literal f o r ó b v i a , e n t ã o u m s e n t i d o s i m b ó l i c o
d e v e ser b u s c a d o — m e s m o q u a n d o e s t e j a c l a r o q u e u m a c a r a c t e r í s t i c a " l i t e r a l "
da vida na Ásia M e n o r esteja e m mente. Por exemplo, havia u m a indústria
f a r m a c ê u t i c a e m L a o d i c é i a q u e p r o d u z i a u m f a m o s o colírio. M a s , q u a n d o C r i s t o
154 HOMENS COM UMA MENSAGEM

diz aos laodiceianos q u e c o m p r e m dele "colírio para ungires os teus olhos, a


f i m d e q u e v e j a s " (3.18), o c o l í r i o s i m b o l i z a a l g u m a o u t r a coisa. D e i g u a l m o d o ,
as p r ó p r i a s i g r e j a s s ã o t a n t o literais c o m o s i m b ó l i c a s : e l a s s ã o i g r e j a s reais,
p o r é m representam a igreja universal de Cristo.
E o n ú m e r o " s e t e " q u e s u g e r e o q u e as i g r e j a s s i m b o l i z a m . O s i m b o l i s m o d o s
n ú m e r o s é u m a d a s características m a i s p r o e m i n e n t e s d a s i m a g e n s d e A p o c a l i p s e
(veja o quadro a seguir).
Há, portanto, v e r d a d e e m todas as quatro escolas d e interpretação. Os
simbolistas e s t ã o c e r t o s e m insistir q u e as i m a g e n s d e A p o c a l i p s e e n s i n a m
grandes verdades sobre Deus, Cristo, a igreja, o m u n d o e os poderes do mal,
f u n d a m e n t a i s p a r a q u e a i g r e j a as c o n h e ç a e m t o d o s o s t e m p o s e l u g a r e s . O s
preteristas estão corretos ao enfatizar a relevância dessas verdades para os seus
c e n á r i o s e l e i t o r e s e s p e c í f i c o s d o p r i m e i r o s é c u l o . O s historicistas estão certos
e m procurar a relevância para toda a história universal, não apenas a do primeiro
s é c u l o . E o s futuristas corretamente destacam sua preocupação c o m o destino
final d o m u n d o e da igreja.

Uma análise pastoral


Resumindo: o que o livro ensina à igreja de Cristo? Podemos analisar muito
brevemente sua m e n s a g e m , c o m o segue:

• Capítulos 1-3: A vida da igreja em Cristo. Esta parte é dominada pela visão
d o C r i s t o l e v a n t a d o e g o v e r n a n d o n o c a p í t u l o 1. S u a i g r e j a p o d e ser f r a c a ,
s o f r e d o r a , a t é c o m p l a c e n t e , m a s ela d e s c a n s a e m s u a s m ã o s e E l e m i n i s t r a p a r a
as n e c e s s i d a d e s d e l a .

• Capítulos 4-7: A segurança da igreja por meio de Cristo. As visões nos


capítulos 4 e 5 apresentam Deus de u m a perspectiva do Velho Testamento
( c a p í t u l o 4), e d e p o i s d e u m a p e r s p e c t i v a d o N o v o T e s t a m e n t o . A p e s a r d e t o d o s
os s o f r i m e n t o s q u e f a z e m p a r t e d a v i d a n e s t e m u n d o ( c a p í t u l o 6), a i g r e j a é
salva, "selada" c o m u m a m a r c a d o d o m í n i o d o senhorio de Deus, q u e governa
com incontestável poder do trono do universo.

• Capítulos 8-11:0 testemunho da igreja sobre Cristo. As trombetas anunciam


as a d v e r t ê n c i a s d e D e u s a u m m u n d o p e c a m i n o s o e i d ó l a t r a ( 9 . 2 0 , 2 1 ) , e n q u a n t o
a igreja dá testemunho—simbolizado primeiro pelo próprio João, a q u e m é
dada u m a profecia para o m u n d o (10.9-11), e e m seguida por duas testemunhas,
q u e d ã o u m f i e l t e s t e m u n h o , a d e s p e i t o d e t e r r í v e l o p o s i ç ã o ( c a p í t u l o 11).

• Capítulos 12-14: O conflito da igreja por Cristo. O que se esconde atrás da


o p o s i ç ã o d o m u n d o à i g r e j a ? A q u i o v é u é r e m o v i d o , e v e m o s o s três v e r d a d e i r o s
i n i m i g o s , q u e t e n t a r a m d e s t r u i r o p r ó p r i o C r i s t o e a g o r a t e n t a m d e s t r u i r o seu
p o v o ( 1 2 . 1 7 ) . M u i t o e m b o r a l h e f o s s e " d a d o [à b e s t a ] t a m b é m q u e p e l e j a s s e
contra os santos e os v e n c e s s e " (13.7), entretanto, de outra perspectiva, a igreja
está salva, alimentada c o m o Elias n o deserto (12.14), e c o n g r e g a d a c o m o
Cordeiro no m o n t e Sião (14.1-5).

• Capítulos 15-20: A vingança da igreja por intermédio de Cristo. A visão


A MENSAGEM DE APOCALIPSE 155

Números em Apocalipse
Os números são usados simbolicamente em todo sugerindo que a extensão da perseguição é
Apocalipse, principalmente quatro, sete, dez, predeterminada por Deus (2.10). De modo
doze e múltiplos destes. semelhante, os dez chifres e coroas da besta
• Uma vez que há quatro pontos na bússola e (13.1; compare com 17.12) sublinham a
quatro ventos na terra (7.1), o número quatro soberania final de Deus sobre os poderes do mal.
parece representar o universo criado. Os quatro A mesma idéia é transmitida quando outro
"seres viventes" que adoram em volta do trono número é multiplicado por dez. Exemplo:
(4.6-9) parecem simbolizar toda a criação 144.000 (7.4; 14.1) é 12 x 12 x 1.000, e
animada em sua dependência do Criador. claramente representa todo o povo de Deus
redimido de ambos os Testamentos, cuja
• O número sete denota completitude e perfeição,
extensão é exatamente conhecida por Ele. Do
provavelmente porque a história da criação cobre
mesmo modo, os "mil dias" de 20.2-4,7 devem
sete dias no livro de Gênesis. As sete igrejas da
quase certamente ser entendidos para simbolizar
Ásia, portanto, embora históricas, também
um longo e não especificado período, cuja exata
representam a igreja universal. Este simbolismo
extensão é determinada por Deus.
sustenta o ponto de vista de que cada u m dos
• Outro número importante é três e meio, u m
"setes" de Apocalipse apresentam um retrato
período simbólico que João extraiu de Daniel
completo do mundo visto de um "ângulo"
(Daniel 7.25; 9.27; 12.7). Este período pode ser
particular. Ele também sugere a interpretação do
considerado como "três dias e meio" (11.9). "um
"número da besta", em 13.18: 666 indica a total
tempo, tempos, e metade de um tempo" (12.14),
imperfeição, alguma coisa que se esforça para
quarenta e dois meses (11.2; 13.5) e 1.260 dias
parecer perfeita, mas é notoriamente deficiente.
(11.3; 12.6). Se o mês é contado como trinta
• Doze é o número do povo de Deus, porque dias, este período é o mesmo em cada caso. Ele
houve doze tribos no Velho Testamento e doze parece ser a idade da nova aliança, todo o tempo
apóstolos no Novo Testamento. Os vinte e quatro decorrido entre a primeira e a segunda vindas de
anciãos assentados em volta do trono devem Cristo, quando a igreja dá testemunho e é
portanto simbolizar a igreja adoradora de ambos perseguida, sendo confortada e alimentada por
os Testamentos. Este simbolismo figura na Deus em face da grande oposição.
descrição da nova Jerusalém, em 21.12-14.
• O número dez parece indicar o soberano
conhecimento e propósito de Deus. Os cristãos de
Esmirna terão uma "tribulação de dez dias",

d o s i n i m i g o s d a i g r e j a é s e g u i d a p e l a v i s ã o d e s u a d e s t r u i ç ã o . O s selos ( c a p í t u l o s
6 e 7) m e n c i o n a m o q u e D e u s permite neste m u n d o . A s trombetas (capítulos 8-
11) m o s t r a m c o m o D e u s adverte seu m u n d o . A g o r a as t a ç a s ( c a p í t u l o 16)
i n d i c a m c o m o D e u s julga seu m u n d o . D e p o i s a d e s t r u i ç ã o d e R o m a é r e t r a t a d a
( c a p í t u l o 18), s e g u i d a p e l a d e s t r u i ç ã o d o s três i n i m i g o s , n a o r d e m c o n t r á r i a à
o r d e m e m q u e f o r a m a p r e s e n t a d o s n o s c a p í t u l o s 12 e 13.

• Capítulos 21 e 22: A união da igreja com Cristo. Tendo testemunhado o


j u í z o final d o m u n d o (capítulos 15-20), J o ã o agora v ê o destino final d a igreja.
Ela é unida c o m Cristo n u m a " n o v a criação", da qual a m o r t e e o sofrimento
são banidos, e a qual traz a u m perfeito c u m p r i m e n t o todo o plano de D e u s para
o mundo.
A m e n s a g e m d e A p o c a l i p s e é, s e m d ú v i d a , p o d e r o s a . E l a e s t á c e n t r a l i z a d a n a
v i s ã o d o C r i s t o q u e p a r t i c i p a d o s o f r i m e n t o e m o r t e d e s e u p o v o e d e p o i s se
assenta n o trono de D e u s . Ela nos leva além do caos e d o t r a u m a da história do
mundo, e de nossas próprias vidas, à nossa segurança no plano de Deus, tanto
para nós c o m o para o m u n d o . Ela nos horroriza c o m seu rígido retrato da morte
e do mal, e depois levanta nossos espíritos ao céu p o n d o e m nossos lábios
p a l a v r a s d o m a i s s u b l i m e l o u v o r . E n q u a n t o c a n t a m o s c o m as h o s t e s c e l e s t i a i s ,
156 HOMENS COM UMA MENSAGEM

sabemos que os poderes do mal foram derrotados, e nós estamos redimidos:


" A o n o s s o D e u s q u e se a s s e n t a n o t r o n o , e a o C o r d e i r o , p e r t e n c e a s a l v a ç ã o ! "
(7.10).

Leitura adicional

Menos exigente:
John Stott, What Christ Thinks of the Church (Milton Keynes, UK: Word, 1990)—uma
exposição de Apocalipse 2 e 3
Michael Wilcock, The Message of Revelation. I Saw Heaven Opened (Série "The Bible
Speaks Today") (Leicester: IVP, 1975)
Michael Williams, The Power and the Kingdom. Power, Politics and the Book of Rev-
elation (Eastbourne: Monarch, 1989)

Mais exigente, obras eruditas:


Donald Guthrie, The Relevance of John's Apocalypse (Exeter: Paternoster / Grand Rap-
ids: Eerdmans, 1987)
C. J. Hemer, The Letters to the Seven Churches of Asia in the Local Setting (Sheffield:
JSOT Press, 1986)
J. M. Court, Myth and History in the Book of Revelation (Londres, SPCK, 1979)
e os E v a n g e l h o s sinópticos 6 9 - 7 0

índice estilo 7 0
estrutura 70, 7 8 - 8 0
J o ã o Batista 33
J u l g a m e n t o 105
A p o c a l i p s e 141-156 Justificação 92-96
autoria 142-143 Latim, língua
estrutura 154-155
no Evangelho de Marcos 14
interpretação 146-154
Lucas 46-48
Apóstolos, ver Discípulos e nomes individuais
Lucas, Evangelho 46-67
A t o s 59, 61-67
estilo 4 7 - 4 8
estrutura 61-67 estrutura 59-61
Batismo 95 temas 49-67
C o b r a d o r e s de i m p o s t o s 31-32,53-54 M a r c o s 12-24
Cura 51-52
a b a n d o n a P a u l o 16
Discipulado 12,27-28
c a s a m a t e r n a 14
Discípulos
M a r c o s , E v a n g e l h o 12-28
m e d o 16-17
b a s e a d o e m P e d r o 19-20
ver também nomes individuais estilo 21
E d i f i c a ç ã o 100-102 estrutura 2 2
E s p e r a n ç a 137-138 propósito 23-24
Evangelhos t e m a s 12-13
relação entre 13, 29-31, 6 9 - 7 0 Mateus 29-38
ver também nomes individuais conversão 32-34
Fariseus 35, 38 e J o ã o Batista 33
F é 73-77, 117 Mateus, Evangelho 29-45
Filho de D a v i 37 estilo 38
Filho de D e u s 4 2 - 4 4 estrutura 37
Filho d o H o m e m 4 4 - 4 5 temas 39-45
G l o r i f i c a ç ã o 102-105
u s o d o Velho T e s t a m e n t o 36, 3 7
G n o s t i c i s m o 81
M e l q u i s e d e q u e 110-112
H e b r e u s , C a r t a aos 107-118
M e s s i a s 26-27, 36-37, 39
autoria 108
M i s e r i c ó r d i a , ver P e r d ã o
t e m a s 108-118
Mulheres 50-52
Isaías
N u m e r o l o g i a 147, 154
nas epístolas d e P e d r o 136 Oração 56-67
Jesus Paulo 86-106
autoridade 26, 39 c o n v e r s ã o 87-91
c o m o Filho de D a v i 37 e Lucas 48-49
c o m o F i l h o de D e u s 4 2 - 4 4 viagens m i s s i o n á r i a s 6 3 - 6 7
c o m o Filho d o H o m e m 4 4 - 4 5 Paulo, Epístolas 9 1 - 1 0 6
c o m o M e s s i a s p r o m e t i d o 26-27, 36-37, 39 P e d r o 128, 130-134
c o m o rei de Israel 35-36, 4 5 e M a r c o s 19-20
m o r t e 14, 25-27, 44, 112-116, 135-136 seu n o m e 131
s e g u n d a v i n d a 104-105 Pedro, Epístolas 128-140
J o ã o (autor de A p o c a l i p s e ) 1 4 2 - 1 4 3 autoria 128-129
J o ã o (autor do E v a n g e l h o e das epístolas) 68- t e m a s 134-140
72 Perdão 34-35
João, Epístolas 68, 80-85 Pobreza 55
João, E v a n g e l h o 6 8 - 8 0
158 HOMENS COM UMA MENSAGEM

Ressurreição dos mortos 105


Santificação 96-100
Segunda vinda de Cristo 104-105
S e t e , o n ú m e r o , e m A p o c a l i p s e 147, 154
S e t e I g r e j a s , C a r t a s às 145-146
Silas 129
Tabernáculo 115
Tiago 119-123
Tiago, Epístola 119-127
Velho Testamento
cumprido e m Jesus 39-40, 132
exemplificado como evidência por João
influência sobre Apocalipse 143-144
na Carta aos Hebreus 109
nas epístolas de Pedro 135-136
Fotos e Ilustrações

Todas as f o t o g r a f i a s são originárias de Tiger C o l o u r


Library, T h r e e ' s C o m p a n y , e x c e t o as das páginas
seguintes, q u e f o r a m r e p r o d u z i d a s c o m p e r m i s s ã o de
Z e v R a d o v a n : pp. 1, 43, 55, 56, 61, 73, 77, 90, 139.

Ilustrações de J a m e s M a c d o n a l d nas pp. 115 e 117.


HOMENS COM UMA "A particularidade de cada O objetivo desta edição
MENSAGEM autor do Novo Testamento completamente revisada da
não è de modo algum restrita obra clássica do Dr. Stott foi
Uma Introdução ao a um único processo de a de torná-la acessível à
Novo Testamento e inspiração. Antes, pelo nova geração, refundindo a
seus Escritores contrário, o Espírito Santo linguagem, adaptando-a às
primeiro preparou, e em versões bíblicas recentes, e
J O H N STOTT seguida usou sua acrescentando fotos a cores
Revisado por individualidade de formação, e mapas informativos.
Stephen Motyer experiência, temperamento e
personalidade, a fim de
transmitir por meio de cada
um alguma verdade distinta
e apropriada."
John Stott

l i » . !STA U N I D A