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Advertencia

El contenido de esta obra es ficcin. Aunque contenga referencias


a hechos histricos y lugares existentes, los nombres, personajes, y
situaciones son ficticios. Cualquier semejanza con personas reales, vivas
o muertas, empresas existentes, eventos o locales, es coincidencia y fruto
de la imaginacin del autor.
2011, Invierno
2010, Olivia Monterrey
2011, Ilustracin de portada: Lolita Aldea
2011, Ilustraciones interiores: Znnabar

Coleccin Amare n4
Ediciones Babylon
Calle Martnez Valls, 56
46870 Ontinyent (Valencia-Espaa)
e-mail: publicaciones@edicionesbabylon.es
http://www.edicionesbabylon.es/
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A mi to Amadeo, que me lee desde el cielo

Unos fuertes pasos hundan la nieve del camino que bajaba del castillo hacia
el pueblo, en mitad de la noche. Pareca que no le urga llegar a su destino.
Durante el da, Dullahan era un lugar lleno de vida, de gente yendo y viniendo y
de conversaciones animadas y risas estridentes. Pero el intenso fro del invierno
obligaba a sus habitantes a resguardarse en sus clidos hogares al anochecer, ajenos
a los hechos que all fuera sucedan. Las extraas muertes haban cesado haca ya
tiempo. El miedo haba desaparecido, pero no los recuerdos.
Los pasos continuaban su marcha sobre la nieve, tranquilos, sin prisa. Saba
que ella aguardaba su llegada cada noche en el mismo lugar, impaciente, deseosa
de caricias y de algo ms. Sus pies se frenaron un poco, tal vez para hacerla sufrir
en su espera y provocar an ms su deseo.
Mir al cielo estrellado, contemplando la gran luna que baaba su figura
recortada en la noche y que iluminaba los tejados empinados de las casas de
madera y piedra. Todava se poda ver la luz de un candil en una de las ventanas
acristaladas y sombras movindose tras ella: probablemente, sera una familia antes
de ir a dormir. Suspir hondo, apartando la vista de la pequea lucecilla, y observ
el edificio un poco ms all, al final del pueblo. Su aspecto era extravagante y
diferente, pues no era normal una casa de dos alturas en los tiempos que corran,
y solo la librera la igualaba en tamao. La fachada de madera estaba decorada con
multitud de ventanas, todas diferentes unas de otras, cosa que reforzaba su aspecto
inusual; y el tejado, adornado con numerosas chimeneas, era de un color violceo
cuando no lo cubra la nieve. Se mantuvo esttico durante unos segundos, frente
a los escalones que conducan hasta el porche que rodeaba la planta baja y que le
llevaran sin remedio ante la puerta principal. Cerr los ojos ante el pensamiento
de volver a poner un pie all dentro, ante el recuerdo de esa mujer insaciable que
tantas noches de pasin le haba otorgado. Se estremeci, abriendo los ojos de
nuevo, y se adentr en el siniestro edificio.
El ambiente cargado le hizo toser. No terminaba de acostumbrarse al humo de
los cigarrillos ni al cambio brusco de temperatura: aquella sala pareca un infierno,
pero no solo por el calor casi irrespirable, sino por el vicio y los actos que all
se practicaban noche tras noche, sin descanso. Son el cristal de una botella al
romperse, seguido de unas risas histricas y exageradas.
Yo de ti no reira tan feliz, Mary. Esa botella la tendrs que pagar de tu
bolsillo dijo una mujer alta y esbelta, de cabello rizado y rojo como el fuego.
Lo siento, seora Maolan se disculp la joven, llevndose una mano
a la boca para reprimir una carcajada, pues era evidente que estaba ebria. Su
acompaante la agarr por la cintura y, entre empujones para abrirse paso entre
la gente, la meti en una de las muchas habitaciones que haba en la planta baja.
El recin llegado observaba la escena con gesto serio. Contemplaba a la mujer
pelirroja sin apartar de ella sus ojos azul claro. Ese lugar estaba lleno de muchachas

jvenes y apetitosas, todas ligeras de ropa y de muy buen ver, dispuestas a hacer
cualquier cosa por dinero. Pero l no miraba a ninguna de ellas, no conseguan
llamar su atencin. l nunca les dedic una palabra, nunca les ech ms de una
mirada, pues era un hombre al que no le gustaba perder el tiempo en lo que
consideraba que no vala la pena.
Elisabeth Maolan era la mujer ms experimentada del burdel, el ama y seora
de aquella casa tan particular. Ella s saba cmo tratar a un hombre y cmo hacerle
llegar justo donde l quera. Y lo mejor de todo, lo que ms le gustaba de ella,
era que nunca le peda nada a cambio, ni responsabilidades ni compromisos,
solo placer. Su madurez haca de ella la amante perfecta y su belleza delicada la
converta en la mujer ms deseada por los hombres que all se encontraban. Pero
todos saban que Elisabeth era intocable, excepto para aquel visitante de aspecto
singular.
Haced el favor de quitar las copas vacas de las mesas! dijo la madame a un
par de chicas, an sin percatarse de la llegada de su amante. Hay que cuidar el
negocio, a nadie le gusta sentarse en una mesa sucia. Y por qu aquellos clientes
de all no tienen compaa? aadi indignada, sealando hacia uno de los
rincones del saln.
Haba dos hombres de mediana edad, uno con bigote y frente despejada y otro
de melena rubia y barba de pocos das. Ambos vestan de forma elegante, por lo
que poseeran una buena cantidad de dinero.
No os quedis ah paradas! grit, mirndolas con severidad. Haced
de inmediato lo que os he dicho y despus atended a los seores como es debido!
Vamos!
Las muchachas obedecieron al instante, atropellndose la una a la otra para
cometer su tarea lo antes posible, ya que sin clientes satisfechos no haba dinero y
sin dinero no haba comida ni ropas ni joyas.
Tranquilzate dijo el recin llegado, acercndose a ella por detrs y
deslizando las manos por su fina cintura, apretada por un cors de escote exagerado.
El cuerpo de la madame se deshizo en temblores y escalofros.
Vartan suspir Elisabeth, con deseo en su voz. Hoy has llegado ms
tarde de lo habitual en su cara se dibuj una enorme sonrisa. Agarr las manos
de su invitado y las desliz por su vientre, haciendo que la abrazara ms fuerte.
Termina el trabajo que tengas pendiente y ven conmigo le susurr al odo,
con una media sonrisa.
La madame cerr los ojos, an temblorosa. Odi que Vartan soltara su cintura y
se alejara de ella sin girarse para mirarla.
Mientras Elisabeth se aseguraba de que cada uno de los clientes dispusiera de
grata compaa y de una copa bien llena, Vartan se haba despojado del abrigo
negro y largo que vesta y se haba sentado en uno de los sofs del fondo del saln,
situado en el hueco de la escalera de madera que conduca al piso superior. Era
un asiento bastante confortable y de buena calidad, aunque el estampado era de
un gusto cuestionable. La madame era hermosa y apetecible a pesar de su edad,
pero tena un gusto psimo para algunas cosas, como por ejemplo aquel sof. El
hombre se ech hacia atrs, apoy ambos brazos en el respaldo y estir una pierna

hacia adelante. Observ con tranquilidad el entorno decadente a su alrededor, a


hombres borrachos y prostitutas jvenes dejndose hacer. Un ambiente al que
se haba enganchado de forma casi inconsciente, un lugar que no poda dejar de
visitar.
De pronto, algo entorpeci su visin. Un brazo, envuelto en una manga rada
y desgastada, se asom por entre los barrotes de la escalera, dejndose caer y
quedando a la altura de su cara. Alguien se haba tumbado sobre los escalones.
Se fij en la mano que tena delante, de uas largas y redondas, dedos finos y
piel blanca. Junt las cejas al ver una marca en la parte externa de la mueca;
una cicatriz? Se acerc un poco ms, con curiosidad, pero la mano se desliz con
rapidez hacia arriba y se escucharon unos pasos que ascendan presurosos hacia
el primer piso. Vartan se incorpor de un salto, estando a punto de golpearse la
cabeza con la escalera, y se asom por la barandilla para averiguar quin era la
duea de la mano de la cicatriz. Pudo ver fugazmente la espalda de una joven
desapareciendo tras la primera puerta del piso superior. Tena el cabello negro,
recogido en un moo bajo, y vesta un atuendo demasiado sobrio para un lugar
tan ostentoso.
Otra vez esa chiquilla dijo para s, torciendo la boca en un gesto de
repulsin.
Qu haces mirando el piso de arriba? inquiri alguien tras l.
Es esa hija tuya respondi, dirigiendo la mirada hacia la madame.
Siempre est rondando por aqu.
Deja de llamarla as dijo ella, frunciendo el ceo. Esa malnacida no es
hija ma.
No es tu hija? se sorprendi. Y me lo dices ahora, despus de tanto
tiempo?
Y cundo queras que te lo dijera? puso los brazos en jarras y solt un
amago de carcajada. No me importa esa nia y a ti tampoco debera importarte.
Se pasa la vida escondindose por los rincones y ningn cliente se ha interesado
nunca en ella porque pasa totalmente desapercibida. No entiendo que te hayas
percatado siquiera de que existe.
No es necesario que te pongas a la defensiva rio l, divertido, por la
reaccin que la muchacha despertaba en la madame. La primera vez que la vi,
pens que era una de tus chicas.
Se supone que debera serlo explic, con indiferencia. Su familia la
vendi cuando tena ocho aos. Fue mi marido quien la compr, pero es tan
sentimental que empez a verla como si fuera su hija. De pequea era hermosa y
vivaracha, pero fue creciendo y ya puedes ver en lo que se ha convertido.
Ahora todo tiene sentido dijo l con una sonrisa, acercndose a ella
despacio y abrazndola levemente por la espalda. Una mujer tan hermosa no
puede tener una hija tan horrible.
Elisabeth rio, altiva; adoraba los cumplidos que salan de los labios de ese
hombre y cada palabra suya la extasiaba, pues era una mujer hambrienta de
elogios y halagos. Coloc los brazos alrededor del cuello de Vartan, abrazndole y
quedando su cara muy cerca de la de l. Mir sus ojos, de un azul tan claro como

el hielo e igual de fros. Acarici su cabello del color de la nieve y lo revolvi entre
sus manos de dedos finos y uas carmes, acercando su cuerpo cada vez ms y
apretando los pechos contra el firme torso de su amante. l le acariciaba la espalda
con fervor; quera sentir la sinuosidad de sus lneas sobre l, sus movimientos
rtmicos y acompasados. La madame deshizo el nudo del pauelo que llevaba l
al cuello a modo de corbatn, desabroch despacio los botones del chaleco y lo
desliz por sus fuertes brazos, dejndolo caer. La camisa, blanca como su cabello
lacio y atada al cuello con un cordel, sera la siguiente prenda en ser arrebatada de
su cuerpo.
Vartan puso las manos en la parte baja de las caderas de la mujer, agarrndole
las piernas y alzndolas con mpetu, y haciendo que abrazara con ellas su cintura.
Observ sus enormes ojos verdes, equiparables a la hermosura de la ms perfecta
esmeralda, y decidi perderse en ellos. Sus labios se unieron, fugaces, una y
otra vez, adentrando sus lenguas un poco ms en cada beso, siendo el siguiente
ms prolongado que el anterior. Sus respiraciones aceleradas se confundan y
entremezclaban, provocando un deseo cada vez ms creciente, que extasiaba y
descontrolaba sus sentidos. Pero ella dej de besarle y de acariciarle. Ya no miraba
sus ojos azules, sino a la parte ms alta de las escaleras.
Maldita nia! vocifer, agravando el gesto de su cara. Se puede saber
qu ests mirando?
Pero la muchacha no respondi, solo cerr un poco ms los ojos para dejar
constancia de su odio hacia esos dos individuos que se pasaban las noches
acaricindose y besndose, hasta que decidan encerrarse en el cuarto de la madame
durante horas. Vartan la mir y la expresin de su rostro cambi: sinti asco al
verla. La cara de la chica no tena nada especial y ningn rasgo destacaba por encima
de los dems, pues tena la piel demasiado plida y el cabello demasiado oscuro,
el cual siempre recoga con ese horrible moo que no le favoreca en absoluto. El
vestido no luca mejor que ella: verde oscuro casi negro, de cuello alto y mangas
largas, con la falda hasta los pies. La muchacha les dio la espalda con brusquedad y,
sin mirar atrs, se adentr de nuevo en la primera habitacin del pasillo.
Esa chica comenz a decir Vartan tiene una cicatriz en la mueca.
Pero qu te pasa esta noche? le mir extraada. Ya es la segunda vez
que me hablas de ella.
Ests celosa? rio l. Sabes que slo tengo ojos para ti.
Elisabeth sonri triunfante, pues una vez ms haba conseguido las palabras
que quera escuchar.
Arriba, en el primer piso, alguien respiraba con dificultad sobre una cama de
madera y colchn de plumas. La habitacin era pequea, pero acogedora, y estaba
provista de muebles sencillos. La cama se encontraba bajo una ventana de gruesas
cortinas y, a su lado, descansaba una pequea mesa con un cajn incrustado en
cuya superficie haba una vela encendida, ya casi consumida. En la pared opuesta,
un armario luchaba por no desarmarse y caer al suelo, ya que una de las patas
estaba rota y una pila de libros la sustitua. Era, con diferencia, la habitacin ms
pobre de la lujosa casa. Tan poco le importaba a Elisabeth su marido, que ni

siquiera era capaz de darle un lugar adecuado para descansar?


La muchacha se acerc sigilosa a la cama y observ su rostro durmiente.
No pudo evitar esbozar una tierna sonrisa y un pequeo suspiro. Apag la vela
con cuidado, le arrop y le dio un suave beso en la frente. El hombre gru y
lentamente abri los ojos.
Kira, hija ma dijo, apenas sin voz. Qu alegra que ests aqu.
Lo siento, no quera despertarte se disculp, arrodillndose a su lado en
el suelo.
Despirtame todas las veces que quieras sonri. Puede que la prxima
vez sea la ltima.
Siempre me dices lo mismo decidi acompaar la triste sonrisa de su
padre. En vez de pensar en eso, deberas tomarte las medicinas que nos trae
Mireille del castillo. Sabes que te hacen bien y pasado el invierno ya estars
completamente recuperado.
Mi nia la mir, con los ojos humedecidos y la barbilla temblorosa.
Qu ocurre, padre? pregunt ella, desconcertada.
Perdname su voz sonaba rota y la tos incesante volvi a aparecer.
N-No entiendo qu quieres decirme con eso tartamude. Por qu
tengo que perdonarte?
Siempre te he protegido de ella, de los planes que tena para ti abri mucho
los ojos, pareca desesperado.
Eso ya lo s, padre. Por qu me hablas ahora de esto?
Perdname agarr las manos de su hija con la poca fuerza de la que
dispona y las apret entre las suyas. Perdname
La muchacha se sorprendi al ver cmo unas lgrimas le caan sobre las mejillas
arrugadas. Era la primera vez que le vea llorar.
Padre, me ests asustando confes.
Si abres el cajn de la mesilla, entenders de qu te hablo.
Kira mir con recelo el lugar que su padre le haba indicado, agarr el tirador y
abri el cajn con cautela, temerosa de lo que pudiera encontrar.
Padre, no no entiendo musit. Por qu por qu estn aqu tus
medicinas? Cundo dejaste de tomarlas? inquiri, mirndole con los ojos
abiertos de par en par y sin terminar de entender las consecuencias que aquello
conllevara.
Cuando yo muera es posible que mi esposa te obligue a trabajar en el
burdel solt un quejido al terminar la frase, haciendo eco de su repentino dolor
ante aquel pensamiento. Siento dejarte sola solloz. Siento morir por
propia voluntad, pero mi existencia aqu no tiene sentido.
No! exclam, tratando de no llorar. Lo nico que ha dado sentido a
mi vida has sido t, padre! No lo entiendes? Mi vida sin ti no vale nada, eres t
quien me lo ha dado todo, quien me ha salvado de una vida miserable.
Lo siento tanto cerr los ojos con tristeza, incapaz de seguir mirndola.
Pero no soporto que mi amada esposa mantenga relaciones con ese maldito
vampiro.
Cmo? se inquiet. Padre, los vampiros existen solo en los cuentos.

Unos cuentos que nunca me gustaron, pens.


Se llama Vartan, Vartan Kritikian, y proviene de las glidas tierras del norte.
Pareca muy seguro de sus palabras, aunque Kira pens que haba perdido la
cabeza a causa de la enfermedad. Pos la mano con suavidad sobre la frente del
hombre y comprob que arda de fiebre, la cual, con toda seguridad, provocaba
sus delirios.
Deberas descansar, padre le recomend ella.
Palp el suelo bajo la cama y desliz hacia afuera un cuenco lleno de agua y
un pao de lino blanco. Lo empap y lo escurri con energa para colocarlo en la
frente de su padre.
l la tiene hechizada continu su discurso, haciendo caso omiso de
los consejos de su hija. Pareca perdido en sus pensamientos. No s con qu
macabras artimaas la habr seducido y tampoco quiero saberlas. Slo deseo morir
para evitarme todo este sufrimiento.
Deja de decir eso, por favor suplic.
Kira al fin la mir y acarici su rostro apagado. Ella le devolvi la mirada.
No te acerques a ese hombre Mantente alejada de l, no dejes que te seduzca
quiso parecer autoritario, pero su voz son demasiado dbil.
Crees que voy a dejarme seducir por el hombre que ha provocado todo esto?
se ofendi. Le odio, padre, le odio con todas mis fuerzas. Su sola presencia
hace que se me revuelva el estmago y que sienta ganas de vomitar. Si te preocupa
que pueda acercarme a l puedes estar tranquilo, porque no lo har.
Solo quera asegurarme, hija ma suspir. No soportara que ese hombre
se llevara a las dos personas que ms quiero.
Pero, por qu te importa tanto Elisabeth? pregunt Kira, frunciendo el
ceo. Nunca he podido entenderlo. Ha dilapidado toda tu fortuna y apenas
nos queda nada. Sabes mejor que nadie cmo es, que nunca te ha amado y que se
cas contigo por tu dinero. Si no hubiera sido por ella, esta casa jams se habra
llenado de esas esas su respiracin se aceler y arrug la nariz en un gesto
de repulsin, soltando finalmente un gemido frustrado. Padre, siempre fuiste
un hombre respetado en Dullahan. Cmo dejaste que esa mujer convirtiera esta
casa en un sucio burdel?
Sigues teniendo esa lengua tan afilada sonri con ternura; siempre le gust
eso de Kira. Tienes razn en todas y cada una de tus palabras, pero Elisabeth
sabe muy bien cmo conseguir todo lo que se propone. Me dej llevar por su
hermosura y por sus palabras lisonjeras.
No quiero que te vayas, padre baj la mirada con la frente arrugada y
frunci la tela de la falda entre las manos. No quiero que me dejes sola.
Permaneci unos segundos con la cabeza agachada, esperando las palabras de su
padre, pero al ver que no pronunciaba ninguna alz la mirada asustada, temindose
lo peor. Por suerte, su pecho se mova lentamente y su respiracin era continua
y rtmica: se haba quedado dormido. Suspir aliviada y mir el cajn todava
abierto de la mesilla, con las hierbas y brebajes que su padre no haba tomado.
De verdad se estaba dejando morir? Y qu haca ella all, tirada en el suelo, sin
hacer nada por evitarlo? Dirigi la vista hacia su padre para cerciorarse de que su

pecho segua movindose, temiendo que se detuviera en cualquier momento. Ella


no tena conocimientos de medicina y no saba de ningn remedio milagroso que
pudiera salvarle la vida, pero conoca a alguien que tal vez s podra. Se levant de
un salto y corri hacia las escaleras, bajndolas a toda prisa y agarrndose la falda
para no tropezar. Dese que Mireille estuviera en el castillo; si corra lo suficiente,
tal vez llegara a tiempo para pedirle ayuda.
Pero alguien entorpeci su carrera justo a la salida del burdel. Un brazo
apoyado sobre el marco de la puerta le impeda el paso.
Aparta! exclam, mirando con odio al amante de su madrastra.
Creo que deberas ir a ver a tu padre en su rostro se dibuj una sonrisa.
A Kira se le hel la sangre. Se adentr en el burdel tan rpido como le permitan
las piernas, apartando a todo aquel que se interpusiera en su camino. Subi las
escaleras tropezando con cada escaln. Sinti cmo el corazn le golpeaba el pecho
y cmo las sienes le martilleaban sin cesar. Abri la puerta; sus ojos tardaron en
adaptarse a la oscuridad y, poco a poco, pudo distinguir un bulto bajo las mantas.
Padre? se qued de pie junto a la puerta, sin atreverse a dar un paso
ms. Padre insisti. Sus pies se movieron dbiles sobre el suelo de madera
hasta llegar a su lado. Padre un hipido entrecort su respiracin, la cual se
hizo ms intensa.
Apoy una mano temblorosa sobre el cuerpo silencioso, con la esperanza de
sentir los golpeteos de su viejo corazn, pero no encontr nada.
Despierta movi la mano hacia adelante y atrs, agitndola sobre su
pecho. Me dijiste que poda despertarte siempre que quisiera.
Sus ojos se humedecieron al recordar las palabras que venan justo despus de
aquella frase: Puede que la prxima vez sea la ltima.
No! No me hagas esto! Dijiste que te despertara siempre que quisiera, me
lo dijiste! Despierta! Despierta, por favor! rompi a llorar, desesperada.
Sus manos seguan agitando el cuerpo de su padre, pero no abri los ojos como
siempre haca, con la mirada somnolienta y la voz rasgada por la tos. Tampoco le
sonri.
Ya se ha muerto? dijo con indiferencia una voz tras ella. S que ha
tardado.
Elisabeth fumaba su eterno cigarrillo. Crea que le daba ms clase y que le haca
una mujer interesante, pero Kira pensaba que le haca an ms odiosa y detestable.
Dio otra calada y exhal el humo de forma lasciva.
Eres t la que debera estar muerta habl Kira entre dientes, mezclando
lgrimas de tristeza y rabia.
Qu has dicho? pregunt la mujer, haciendo como que no entenda y
caminando hacia ella con sus interminables tacones.
He dicho que eres t la que debera estar muerta! grit, sin importarle
que todo el mundo la oyera. Se gir sobre s misma y clav la mirada en los ojos
verdes de la madame.
La mujer se acerc a ella con el movimiento de caderas que Kira tanto detestaba.
Mir el cigarrillo, agarr la mano de la chica y lo apag en su palma. La muchacha
cerr los ojos con fuerza, pero no grit. No le dara ese placer. No era la primera

vez que su madrastra le haca algo as, ni sera la ltima. Por qu soportaba todo
aquello? Hasta ahora crea que lo haca por su padre ya muerto, pues l nunca le
habra credo si le deca que su amada esposa la maltrataba.
El ambiente enrarecido del burdel le envenenaba la sangre, le retorca las
entraas. A pesar de haberse criado en ese antro, senta que cada vez aguantaba
menos vivir all. Muchas veces haba pensado en marcharse lejos, muy lejos, pero
no quera abandonar a su padre. Fue l quien le permiti vivir su vida como ella
escogi, quien la protegi de los planes que Elisabeth tena para ella. El amor de su
padre por esa mujer lo haba cegado hasta el punto de perder la vida. De qu haba
servido tanta proteccin si ahora estaba muerto? Kira se encontraba a merced de la
madame y esa idea le aterraba.
A partir de este momento yo mando sobre ti. Podr hacer contigo lo que
me plazca solt una risotada que a Kira le caus escalofros. Tendrs una
habitacin en el piso de abajo, ya sabes a qu me refiero. As que deshazte de todas
las porqueras que tienes en tu cuarto, porque ya no las vas a necesitar.
La mujer sali de la habitacin dando un sonoro portazo. Kira mir su mano y
sopl la quemadura con cuidado. Si tena suerte, no le quedara marca.
Ya no duele como antes apart la vista de la pequea herida y la fij sobre
su padre. En cambio, esto cerr los ojos con amargura y dej, una vez ms,
que las lgrimas cayeran por su plida tez.
Abajo, en el saln principal, se escuchaban los sollozos fingidos de Elisabeth y
los insultos dedicados a Kira, a quien culpaba de la muerte de su supuesto amado
marido. Para los dems, Kira era una desagradecida, una chica desobediente que se
rebelaba contra las personas que la acogieron cuando era nia.
La muchacha gate hasta el lecho donde descansaba el cuerpo de su padre.
Permaneci arrodillada junto a l y cruz los brazos sobre la cama. Observ la
paz que ahora mostraba su rostro, una paz que ella jams haba visto en l. Quiz
ahora sea feliz, pens. Y as, en esa postura, con los alaridos de Elisabeth de fondo
y el sosegado gesto de su padre ante ella, se abandon al sueo.

La blanca mano de la muchacha se pos sobre una de las baldas vacas de la


estantera. Todos sus libros haban desaparecido, los cuentos, las novelas Todas
las historias que tanto le gustaba leer ya no se encontraban en su sitio. Tampoco
estaba la pequea cajita donde guardaba los botones que, de vez en cuando, se le
desprendan de la ropa. Cunto tiempo haca que no tena un vestido nuevo? Y
cuntos aos haca que calzaba los mismos zapatos? Le apretaban un poco en los
dedos, pero se haba acostumbrado a esa sensacin de opresin en los pies. Tal
vez esos zapatos no le haban llevado nunca a ningn lugar interesante ni bonito,
pero le haban servido para mantener los pies en el suelo cuando su mente decida
emprender el vuelo.
Mir a su alrededor, detenindose en cada rincn de su pequea pero
acogedora habitacin, en las lisas paredes y el clido suelo de madera roja, y en la
ventana cubierta de vaho y escarcha. La cama estaba desnuda: echara de menos
remolonear entre las sbanas. Baj la mirada con un suspiro, alz un poco la mano
y observ la quemadura que Elisabeth le haba provocado la noche anterior.
An ests as? inquiri la madame tras ella. Date prisa o recibirs algo
ms que una ridcula quemadura!
Kira no habl; tampoco la mir. Se dirigi al pequeo armario y sac los pocos
vestidos que guardaba: dos azules, uno morado y otro de color marrn. Junto con
el que llevaba puesto, sumaban cinco.
Qu haces? Elisabeth pareca irritada. Piensas seguir vistiendo esos
harapos? se acerc a ella con paso decidido al ver que continuaba ignorndola
y la agarr por el brazo. Me ests escuchando?! bram, apretndolo con
fuerza. No sirves para nada!
Levant la mano que le quedaba libre y la estamp contra la blanca mejilla de
la joven, la cual cambi de color rpidamente. Kira lanz un gemido tras el golpe,
pero reprimi el impulso de gritar. La zona enrojecida le palpitaba con intensidad
y quiso calmarla presionndola con su propia mano, pero eso demostrara que le
dola. Elisabeth la solt dando un tirn, le arrebat los vestidos que an sostena y
los arroj al suelo con aversin.
Ya no importa si te golpeo en la cara. l ha muerto, nunca ver las marcas
haba dureza en su voz. Siempre la haba. Olvdate de esos trapos viejos y baja
ahora mismo a tu nueva habitacin.
Kira no tuvo ms remedio que obedecer. Recorri el pasillo en direccin a las
escaleras que llevaban al piso inferior, pero se detuvo ante la primera puerta, incapaz
de continuar. La mir de soslayo y comprob que la manivela le quedaba a tan solo
unos centmetros de la mano. La alz despacio y la roz con la punta de los dedos
temblorosos. El cuerpo de su padre an descansaba sobre la vieja cama. Cerr los
ojos con pesar, rode el tirador y lo movi hacia abajo.
Vas a volverme loca! grit Elisabeth, dirigindose a ella con paso ligero.

Kira dio un respingo y apart la mano, encogiendo los hombros de forma


instintiva. Deja de perder el tiempo con ese vejestorio y baja de una vez!
La madame tir de ella con brusquedad y le oblig a bajar los escalones; pareca
que esa era la nica forma en la que saba tratarla. Una vez en el piso inferior, la
arrastr hacia su nueva habitacin, ubicada bajo el hueco de las escaleras, justo al
lado del silln donde Vartan se haba sentado la noche anterior. Era ms pequea
que la suya, ms fra y menos cmoda. Haba una cama grande perfecta para
dos personas, un armario, un viejo tocador con un espejo desgastado, un par de
candelabros con velas y una chimenea encendida.
No pongas esa cara dijo la madame al ver el gesto de la muchacha.
No pongo ninguna cara refunfu.
Se acab el hablarme as, me oyes? amenaz, tomndole la barbilla con
una mano. No voy a permitirte ninguna mala palabra, obedecers sin rechistar
la solt con rudeza y la empuj al interior del cuartucho. Y ahora, escucha
con atencin: durante la tarde se celebrar el funeral del viejo, pero t esta noche
tienes trabajo. As que ponte el vestido que te he dejado en el armario. Le he dicho
a Mary que te arregle el pelo y te maquille, a ver si consigue que parezcas una
mujer por una vez en tu vida.
Eso significa que no
Eso es exactamente lo que significa rio Elisabeth sin dejarle terminar.
No es justo! Tengo derecho a ir al funeral de mi padre! su voz temblaba
ms de miedo que de ira.
Mary! llam la madame con voz chillona. La chica acudi al instante.
Vigila que no escape.
El significado de esas palabras lleg a Kira al mismo tiempo en que la puerta
de su nueva habitacin se cerr delante de sus narices. Mary se encontraba junto
a ella.
No! grit, abalanzndose sobre la puerta. Pero un crujido en la cerradura
le indic que, por ms que tirara de la manivela, no conseguira abrirla. No
puedes hacerme esto! Abre la puerta! golpe la madera con los puos.
Quiero estar con mi padre! breme!
Ya puedes gritar hasta quedarte sin voz, mocosa rio la madame al otro lado.
Scame de aqu! su voz tembl y no pudo contener las lgrimas.
Scame de aqu por favor
Los tacones de Elisabeth se alejaron repiqueteando en el suelo de madera.
Escuch el ruido de la puerta principal al abrirse, seguido de murmullos. Las voces
de los visitantes se perdieron en el piso de arriba y Kira escuch con atencin para
tratar de enlazar las palabras sueltas que llegaban a sus odos de forma irregular.
Haban venido para preparar a su padre para el funeral? Se enjug las lgrimas
con la manga del vestido y mir a la joven prostituta que la acompaaba. No
tendra un par de aos ms que ella.
Qu ests mirando? Mary arrug la frente como siempre haca cuando
algo le molestaba.
Por qu obedeces a todo lo que te dice? inquiri Kira, temblorosa.
Porque yo no soy una desagradecida como t le espet. Has tenido

siempre todo lo que has querido. Ese viejo te ha malcriado desde el da en que
pusiste un pie en esta casa y no le guardas ningn respeto a tu madre.
Elisabeth no es mi madre!
Entonces Kardam tampoco es tu padre! sentenci la otra mujer, alzando
la voz por encima de la de Kira.
La muchacha la mir con odio, pero no dijo nada. Saba que, en el fondo,
Mary tena razn. Se dirigi hacia las cortinas de terciopelo rojo que ocultaban
la ventana, en el otro extremo de la estancia. Si no poda escapar por la puerta, lo
hara por una salida alternativa. Descorri las cortinas con las manos trmulas;
el corazn le golpeaba el pecho como si se lo fuera a traspasar. Pensaba en las
consecuencias de su acto y eso le aterraba, pero su padre era ms importante que
cualquier castigo que le impusiera la madame.
Q-Qu es esto? tartamude Kira, agrandando los ojos.
Es que no lo ves? Est sellada respondi Mary, con un tizne de burla en
su voz.
Ya s que est sellada!
Kira abri la ventana de par en par y empuj las tablas de madera que tapaban el
hueco, pero no se movieron. Lo intent varias veces sin obtener ningn resultado,
lo cual provoc que sus nervios empeoraran. Las manos le temblaban cada vez ms
y apenas poda disimularlo. Maldita Elisabeth, pens. Lo tena todo planeado.
Se pas las manos por la cabeza, presa del pnico. Tena que salir de all y tena
que hacerlo cuanto antes. Pase inquieta por la habitacin ante la atenta mirada de
Mary, que la observaba como si se hubiera vuelto loca de repente.
Y ahora qu haces? Mary empezaba a contagiarse del nerviosismo de la
muchacha.
Una vez ms, Kira decidi no responder. En su lugar, se dirigi hacia el
taburete que haba delante del tocador, apartando a Mary por el camino. Lo agarr
con decisin por las patas y volvi a la ventana. Cerr los ojos, respir hondo y
arremeti sin pensar contra las maderas que la separaban del exterior, pero no
ocurri nada.
Te has vuelto loca?! chill la otra chica. Si Elisabeth escucha el
estruendo, vendr y
Y qu? dijo Kira, an con el taburete en las manos y mirando a la joven
prostituta. Me pegar? Crees que me importa? su respiracin se entrecortaba
por la inquietud y el esfuerzo.
No digas tonteras! Ella nunca te pondra una mano encima pareca
molesta.
No conoces a Elisabeth.
No, eres t la que no la conoce. Eres una desagradecida. No eres consciente
de lo que Elisabeth ha sacrificado por ti.
Kira se trag su rabia y dej caer la banqueta al suelo. As era como todo el
mundo vea a Elisabeth y as era como todo el mundo la vea a ella. No poda
luchar contra ello. Esa casa haba pasado de ser su hogar a convertirse en una crcel
de la que no podra salir jams. Ahora que ya no tena motivos para quedarse all,
se le haba privado de la libertad que pensaba que nunca haba tenido. Ahora que

no quera permanecer en ese lugar, no tena ms remedio que hacerlo. Saba que
no escapara nunca de aquella casa. Apoy la espalda contra la pared y se dej caer
hasta el suelo con las rodillas flexionadas. Toda su vida se haba desmoronado en
un instante.
Deja de llorar y empecemos de una vez dijo Mary con tono apremiante.
Venga, levntate! aadi, al ver que la muchacha no haca por moverse.
Kira se incorpor despacio, mientras Mary agarraba el taburete y lo colocaba
delante del tocador de madera vieja y desgastada.
Sintate! le orden, empujndola por los hombros y obligndola a tomar
asiento. Tengo que hacer algo con ese pelo y esa cara.
Kira se vio reflejada en el espejo; seguramente, esa sera la ltima imagen
que vera de s misma. Observ cmo Mary le arrancaba una a una las pequeas
horquillas que recogan su melena en el moo bajo que siempre luca. Los largos
mechones de cabello negro fueron cayndole sobre la espalda hasta cubrirla por
completo.
Desde cundo tienes el pelo as? se sorprendi Mary, sin poder evitar
acariciarlo. Era muy diferente a su cabello rubio y rizado.
Desde siempre baj la mirada.
Mary agarr unas tenacillas de hierro que haba sacado de uno de los cajones
y se dirigi con ellas al fuego de la chimenea. Las sostuvo durante unos segundos
entre las llamas y, cuando consider que se hallaban lo suficientemente calientes,
las extrajo teniendo la precaucin de no quemarse. Volvi junto a Kira, agarr uno
de sus mechones y lo enred con cuidado en el hierro candente.
Los tacones de Elisabeth resonaron con fuerza en el piso superior y bajaron la
escalera con paso firme. La acompaaban los mismos seores a los que les haba
abierto la puerta. Kira agudiz el odo, pero esta vez las palabras tampoco le llegaron
claras. Solo escuch algunos retazos sueltos: funeral, dinero, tarde Se
puso tensa al escuchar su nombre, aunque tal vez se lo pareci. Quiso levantarse
y aporrear la puerta pidiendo ayuda, pero eso le costara que Mary la retuviera por
la fuerza y que Elisabeth la castigase despus.
Cunto tiempo haba pasado desde que Elisabeth la haba encerrado con
Mary en aquella habitacin? La luz de las velas y la semioscuridad que inundaba
el cuarto no le daban ninguna pista de las horas transcurridas. Ni siquiera saba si
an era de da o si ya haba anochecido. Haca un buen rato que se haban llevado
a su padre. Los llantos fingidos de la madame haban inundado todos los rincones
de la casa y a Kira an le herva la sangre por ello. No tiene derecho a llorarle,
pens. Trat de reprimir las lgrimas, pero no pudo evitar que se le humedecieran
los ojos. Su barbilla tembl.
Otra vez? dijo Mary, enfadada. Si te pones a lloriquear, se estropear
el maquillaje y no estoy de humor para tener que volver a repetirlo. Quieres
desagradarle a tu cliente de esta noche?
Cliente? Kira mir a la joven, desconcertada. An no era del todo
consciente de lo que sera su vida a partir de aquella noche.
He escuchado a Elisabeth decir que es un barn muy rico. Vamos a Va a

ganar mucho dinero esta noche sonri, orgullosa.


No pens que sera tan pronto reconoci, con nerviosismo. Cre que
pasaran unos das hasta que bueno, ya sabes.
Por qu crees que ests aqu? El viejo ha muerto. Ahora ests en el lugar
que te corresponde.
No hace falta que me lo recuerdes! Ya s que mi padre est! no pudo
terminar la frase. Not una presin en el pecho, como si una mano invisible le
exprimiera el corazn.
Mary rio.
Has estado todos estos aos mirndonos desde lo alto de la escalera, con esa
expresin de superioridad en tu cara.
Qu? se sorprendi. La forma en que las miraba distaba mucho de ser as.
Siempre te has credo mejor por el hecho de vivir bajo la proteccin del
viejo, pero eso se acab. Ahora eres una de nosotras y esta noche tendrs a tu
primer cliente.
Ella nunca haba mirado a nadie con esa intencin porque no se senta
precisamente superior a nadie, ms bien todo lo contrario. Se mir las manos y
odi el color rojo con que Mary le haba pintado las uas. Una pequea cicatriz
cruzaba uno de sus dedos, pero apenas se notaba, pues solo era visible si se conoca
su existencia.
Creo que ya est concluy Mary tras un largo silencio.
Kira se mir en el espejo y vio a una extraa. Se levant del asiento y qued
paralizada al verse ms de cerca. Qu era todo ese maquillaje? Y ese pelo tan
rizado? Era demasiado artificial, no le gustaba. Se supona que las mujeres se
llenaban la cara de potingues para ser ms hermosas pero Kira distaba mucho
de parecerlo. Abri uno de los pequeos cajones del tocador y busc algo con
que poder suavizar sus facciones ahora demasiado marcadas. Encontr un viejo
pauelo y se lo pas por la cara con insistencia.
Pero qu haces? Te has vuelto loca? inquiri Mary, arrancndole el
trozo de tela de las manos. Me ha costado mucho conseguir que te quedara
bien el maquillaje para que ahora eches a perder todo mi esfuerzo. Es que no eres
capaz de valorar nada?
Pero no quiero que nadie me vea as su voz son casi suplicante.
No importa lo que t quieras.
Parece que no soy la nica que no sabe valorar las cosas.
Qu has dicho? la joven prostituta se escandaliz. No me extraa que
el viejo haya cado fulminado si ha tenido que aguantar tu continua desfachatez
durante tantos aos.
Basta dijo Kira en voz baja.
Te molesta que hable as de l? continu entre risas. Ninguna de
nosotras hemos tenido una vida fcil. Te crees especial porque a ti te vendieron?
Somos iguales, Kira. Deja de soar con que un da vendr un prncipe a salvarte y
a llevarte a su castillo para hacerte su reina.
Ests siendo como ella. Las palabras de Mary la ofendieron, pero no dej
que lo notara. Haca mucho tiempo que dej de soar con algo as.

Qu? parpade. Qu quieres decir?


Nada dijo, con voz cansada. No quiero decir nada.
Ponte el vestido Mary pareca enfadada. No pienso seguir conversando
contigo, no me lleva a ninguna parte. Ahora levntate, ve al armario y vstete.
Kira la mir con sus ojos pintados de negro y rojo. Su imagen serena haba
desaparecido. Se frot una de las muecas y palp la cicatriz que la surcaba.
Cualquiera pensara que haba intentado hacerse dao a s misma si no fuera
porque se encontraba en la parte externa. No quiero que las vea, pens.
Me pondr el vestido, pero no quiero que mires. Date la vuelta dijo,
tratando de mostrar seguridad.
S que eres tmida se burl.
Si no te das la vuelta, no me lo pondr.
Est bien acept, pero date prisa.
La joven prostituta le dio la espalda. Kira aprovech para dirigirse al armario
y sacar el vestido que Elisabeth le haba preparado. Lo sostuvo un instante entre
las manos, observando la calidad de la tela, la laboriosidad de los bordados y los
encajes, el cors tan sumamente exagerado... Qu irnico que su primer vestido
bueno fuera uno como ese. Sinti vergenza al imaginarse con l puesto y se sinti
morir al aparecer en su mente la imagen de un cualquiera arrancndoselo. Ese
momento llegara y estaba ms cerca de lo que su cerebro llegaba a comprender.
Terminas ya? resopl Mary.
S, enseguida respondi Kira, saliendo de sus pensamientos.
Se desprendi su viejo vestido con rapidez y, a pesar de las ascuas an
encendidas de la chimenea, sinti fro. Su cuerpo redondeado estaba invadido por
pequeas marcas y cicatrices, y algn moratn a medio desvanecer. Haca tiempo
que haban dejado de dolerle, puesto que estaban ya bien curadas, pero el recuerdo
de todas ellas an segua intacto en su memoria. Comenz a vestirse con el otro
atuendo de forma apresurada, mirando de reojo a Mary para comprobar que no la
estaba observando.
Est bien, se acab dijo la prostituta, perdiendo la paciencia y caminando
con paso decidido hacia Kira.
Agarr los cordones del cors y los apret con fuerza. La luz de las brasas de
la chimenea resplandeci sobre la blanca piel de Kira y temi que Mary se diera
cuenta de las marcas que la recorran. De pronto, Mary ya no apretaba los lazos
del cors ni soltaba bufidos de irritacin, sino que roz las cicatrices con los dedos.
Kira comenz a decir con desaliento, pero Kira rechaz el contacto
alejndose de ella.
No preguntes dijo, cortante.
Mary se acerc a ella con cuidado y termin de abrocharle el corpio sin decir
una palabra.
Tus brazos tambin decidi callar ante la mirada de la chica. Te dar
algo para taparlos.
Mary revolvi en el armario durante unos minutos. Abri un pequeo
cajoncito, pues record que era all donde haba puesto aquello que buscaba. Los
haba guardado haca tiempo atrs, pues ya no los usaba, y pens que tal vez a Kira

le serviran.
Creo que estos guantes te sentarn bien. Son bastante largos.
Te ests preocupando por m? Kira no saba cmo sentirse, si sorprendida
o recelosa. Mary nunca la haba tratado bien y no entenda esa amabilidad repentina.
Un pensamiento le vino de pronto. Te doy pena?
No creas que hago esto por caridad Mary trat de parecer dura, es solo
que no quiero que el barn te rechace. Si no le gustas, perderemos mucho dinero.
Bien agarr los guantes y se los coloc con cuidado.
Kira prefera pensar que sus verdaderas intenciones ante aquel gesto eran
precisamente esas y no otras. Seguramente el barn me rechazar nada ms vea
mis cicatrices, pens. O nada ms conocerme. Cerr los ojos y dese que as
fuera. Un ruido en la cerradura la arranc de sus pensamientos.
Habis terminado ya? Elisabeth abri la puerta de par en par.
Iba ataviada con un vestido negro y Kira se sorprendi al percatarse de que
ninguna parte de su cuerpo quedaba al descubierto. Al menos haba tenido la
decencia de vestir con un atuendo adecuado para el funeral de su marido.
S, seora Maolan respondi Mary, escabullndose por el hueco existente
entre la madame y el marco de la puerta.
Perfecto.
La mujer se acerc a su hijastra con lentitud y la mir de arriba abajo. Llevaba
algo entre las manos, una especie de estuche plano y cuadrado de terciopelo azul
oscuro.
Pens que sera mucho peor confes. Ponte esto continu,
ofrecindole la pequea caja.
Qu es?
T solo pntelo! bram.
Kira extendi las manos, asustada, y Elisabeth pos el obsequio sobre ellas.
Kira acarici la fina textura de la tapa y, con un ligero movimiento, la abri. La
muchacha ahog un grito al contemplar la ms hermosa gargantilla que jams
haba visto, de esmeraldas y rubes engarzados en una excepcional estructura de
oro. Combinaba a la perfeccin con su recin estrenado vestido.
Tambin hay unos pendientes a juego le inform la madame.
Kira continuaba con la boca abierta.
Pero esto tiene que valer una fortuna, no podemos permitrnoslo. No voy
a ponrmelo.
Te lo ha regalado tu cliente explic la mujer. Es un barn muy rico, ha
pagado una fortuna por ti. Se muere por estrenar a una prostituta en su primera
noche, as que ten mucho cuidado con tu comportamiento, porque hay mucho
dinero en juego. Me has entendido?
Pero
No me repliques! grit la madame con la cara desencajada, provocando
que Kira se encogiera. La prxima vez que intentes negarte a algo que yo te
ordene o que trates de dar tu opinin sobre cualquier cosa, te dar unos buenos
latigazos. Dios sabe que no es la primera vez que lo hago y tampoco ser la ltima.
Te ha quedado claro?

Kira asinti, tratando de disimular el temblor de todo su cuerpo, aunque cada


vez se le haca ms difcil. Se sent en la cama y not que el colchn era ms blando
que el de su antiguo lecho. Dej el estuche con la gargantilla y los pendientes sobre
su regazo y se agarr a la falda para ver si as consegua tranquilizarse. Muchas
otras veces le haba funcionado, pero esa ocasin pareca diferente. Elisabeth la
observaba con gesto aprensivo, recorrindola con la mirada.
No te has puesto los zapatos seal. Hazlo antes de que vuelva. Yo
voy a cambiarme, que esta noche hay mucho trabajo. Si no puedes abrocharte la
gargantilla, dile a Mary que lo haga. Date prisa.
El siguiente sonido que escuch Kira fue el de la puerta al cerrarse y el de la
llave al girar dentro de la cerradura. Estaba claro que Elisabeth no se fiaba de ella.
Respir hondo, cerr los ojos y se aferr con ms fuerza a la falda del vestido. El
rostro de su padre cruz su mente de forma fugaz. Qu pensara de m si me
viera vestida as?, pens. Se llev las manos a la cara y se golpe las mejillas con
los dedos para que las lgrimas no volvieran a escaprsele. El maquillaje le picaba
en los ojos y llorar no le ayudara a calmar esa molestia. Dej el estuche con las
joyas encima de la cama y se dirigi al armario caminando con desazn. Unos
zapatos de tacn de color rojo y con encajes negros descansaban sobre una de las
baldas de madera ubicadas en la parte derecha. Se los coloc con dificultad, pues
era la primera vez que usaba algo como eso. Cmo podan apretarle ms que sus
viejos zapatos? Agarr la gargantilla y la observ un instante. No poda imaginar
cuntos doblones de oro podra valer y tampoco entenda cmo alguien poda
gastarse tanto dinero en ella, si ella no era nadie. La coloc sobre su cuello, pero
le temblaban tanto las manos que no lograba abrochrsela. Tras varios intentos lo
consigui e hizo lo mismo con los pendientes. Esta vez no se mirara en el espejo.
La puerta se abri.
El barn acaba de llegar Elisabeth pareca emocionada. Ha preguntado
por ti, as que no le hagas esperar. Sal ahora mismo.
La muchacha asinti de forma automtica, pero no se movi. Sus piernas no
respondan y los pies se le haban quedado pegados al suelo. Toda ella temblaba.
Tena miedo. No, era ms que eso: senta autntico terror. Quiso llorar, gritar
pero se contuvo. Solo le servira para que Elisabeth se riera de ella o para que
la castigase. Ante la insistencia de la madame, sali de la habitacin con la vista
fija en el suelo: no quera mirar a nadie ni que nadie la mirara a ella. Estaba
demasiado avergonzada, y si evit mirarse por ltima vez en el espejo, fue para no
ser consciente de la imagen que mostraba y sentirse an peor. Not decenas de
ojos clavndose en ella, escuch comentarios obscenos por parte de los hombres
que all se encontraban y palabras de asombro de sus ahora compaeras de trabajo.
Sinti que no lo poda soportar; a cada paso que daba se hunda cada vez ms y vio
que la dignidad se le escapaba de entre los dedos como si fuera humo. Empezaba
a comprender su situacin y entendi que esa noche marcara el resto de su vida.
Pero no poda imaginar de qu forma lo hara.
Elisabeth la cogi con tosquedad del brazo y la oblig a acercarse a una de las
mesas del otro extremo del burdel, un lugar reservado para clientes adinerados.
En ese pequeo rincn la calidad del mobiliario y de las copas era de un nivel

claramente superior al del resto del local y estaba separado por un biombo de
madera tallada para dotarlo de intimidad.
Seor DuBois anunci la madame con una amplia sonrisa, es un
verdadero placer presentarle a su compaa de esta noche.
Kira segua con los ojos clavados en el suelo, no quera mirar a ese hombre a la
cara. Por ms que lo intentaba, no alcanzaba a descifrar el significado de las palabras
que llegaban a sus odos. La respiracin acelerada le hizo sentirse mareada y, por
un instante, todo se volvi negro a su alrededor. Una mano en su barbilla le hizo
volver a la realidad. Cundo se le haba acercado el barn? Tan ensimismada
estaba que no se haba dado cuenta?
Por fin me miras dijo el barn, con un deje de molestia en su voz.
Estabas en las nubes? estall en carcajadas ante la cara de pnico de la chica.
Pero si la muchachita est a punto de llorar!
Marcus DuBois era un hombre atractivo y, an peor, era consciente de ello.
Su pelo negro azulado y bien peinado haca de l alguien interesante, y sus ojos
rasgados y misteriosos resultaban intimidatorios. Iba ataviado con un elegante traje
de color gris y una camisa negra, todo de una excelente calidad. Su sola presencia
impona respeto, pero para alguien como Kira ese aspecto resultaba aterrador.
Marcus alardeaba de poseer una gran fortuna y una larga lista de amantes, pero
nadie saba que esa fortuna era de dudosa procedencia y que sus amantes eran las
mujeres de sus socios. Fue en uno de esos negocios turbulentos donde consigui
el ttulo de barn.
Kira se estremeci; los ojos de aquel hombre rozaban el borde de la locura. De
verdad iba a pasar la noche con l? Era un loco depravado! Elisabeth la empuj
hacia uno de los sillones y Marcus se sent junto a ella. La madame decidi dejarlos
solos, no sin antes advertir a Kira de nuevo sobre su comportamiento.
Su miedo creca con cada roce que Marcus le dedicaba, con cada mirada
lujuriosa que le echaba, con cada palabra que le susurraba. El barn intent
varios acercamientos a la joven, pero ella le apartaba de forma instintiva una y
otra vez. Cuntas manos tena ese hombre? Nada ms retirarle una, ya tena otra
trepando por la cintura, por el brazo, por la espalda, por todas partes! Comenzaba
a desesperarse; odiaba el contacto con ese hombre y, por ms que lo intentaba, no
consegua zafarse de l.
Lo que Kira no saba era que ese rechazo resultaba ser, precisamente, lo que
atraa tanto al barn y le haca volverse loco de deseo por yacer con ella. Tal vez, si
la chica beba ms de la cuenta, podra hacer con ella lo que quisiera sin tener que
esforzarse ni forcejear.
No bebes? pregunt el hombre, removiendo el lquido de su copa.
La chica neg con la cabeza sin mirarle. Bien aadi, ponindose en pie y
cansado de no llegar a ninguna parte, creo que ha llegado el momento de irnos
a dormir.
El nfasis que puso en la ltima palabra no le gust nada a Kira. Saba lo que
significaba. El momento tan temido estaba peligrosamente cerca y deba hacer
algo. No poda permitir que la ambicin y la obsesin de su madrastra por el
dinero acabaran con ella. Por qu nunca se defenda de esa mujer? Por qu

se quedaba sin fuerzas cada vez que deba enfrentarse a ella? No poda hacerlo.
No saba si era por amor a su padre, porque se habra sentido herido si su hija
deshonraba a su esposa, o por miedo a Elisabeth. Quiz era una combinacin de
ambas cosas.
Vienes? inquiri el hombre al ver que la muchacha no se mova.
I-Ir enseguida tartamude ella. Es esa puerta de all, la que est al lado
de las escaleras seal.
El hombre se meti en el cuarto con una sonrisa inquietante, dejando la puerta
entreabierta para dar muestra de su impaciencia. El pulso de Kira se aceler; estaba
tan nerviosa que apenas poda pensar. No tena ni idea de qu poda hacer para
librarse de esa situacin tan perturbadora. Alz la vista, se asom por detrs del
biombo de madera tallada y ech un vistazo a su alrededor, buscando a Elisabeth
con la mirada. Vio que suba hacia el piso de arriba y comprendi que aquella era
su oportunidad para escapar. Sus pasos presurosos la llevaron a la puerta principal
y, justo cuando iba a salir por ella, se choc con alguien.
Lo siento, seor se disculp ella, sin molestarse siquiera en mirar.
Menuda preciosidad dijo el hombre, con una voz que a Kira le result
familiar.
Ah eres t le mir con una mezcla de odio y asco, y se percat de que
esa era la segunda vez que intercambiaban unas palabras.
T eres la hija de su cara era de autntica sorpresa.
No soy la hija de esa esa! arrug la nariz en un gesto de frustracin y
el hombre solt una sonora carcajada. Qu te hace tanta gracia?
Ese carcter tuyo te traer ms de un problema.
T lo has dicho: es mi problema cruz los brazos sobre el pecho para
esconder el temblor de su cuerpo, sin percatarse de que as se le marcaba an ms
el escote y de que los ojos de Vartan se dirigieron justo ah.
Cuntos aos tienes? la mir, levantando una ceja y retirndose un
mechn de cabello blanco que le caa sobre la frente.
Cuntos tienes t? Tu color de pelo es el de un anciano se burl.
Te ests riendo de m? dijo Vartan, sin saber cmo encajar aquel
comentario.
No puedo perder el tiempo contigo. Tengo algo que hacer.
Pas por su lado sin mirarle, con la cabeza bien alta, ante la atenta y atnita
mirada del vampiro. Decidi tomar una actitud altiva, puesto que su cuerpo no
dejaba de estremecerse entre el fro de la noche y el miedo que su situacin actual
le provocaba. No quera que se le notara. Vartan la agarr por el brazo enguantado.
No tan deprisa.
La joven se qued paralizada; todos sus malos recuerdos comenzaban con ese
mismo gesto. Las piernas le temblaron, pero no a causa del fro. Sinti como si el
corazn se le detuviera, haciendo que su respiracin se volviera pesada y arrtmica.
Se arrug sobre s misma, quedando completamente inmvil, y Vartan la mir
extraado, sin comprender ese cambio de actitud. Pareca que toda la fuerza de la
muchacha se haba esfumado en solo un segundo.
Ey comenz a decir l. Qu pasa, has visto un fantasma?

Aqu ests! grit alguien tras ellos, colrica. Queras escaparte, verdad?
El seor DuBois est muy disgustado con su cara cambi al ver al hombre
de cabello blanco y mirada glacial, y pas de la locura a la ms completa lujuria.
Vartan hoy llegas pronto. Apoy la espalda en una de las columnas que
sostenan el porche y acarici la barandilla mientras se suba la falda, dejando al
descubierto una parte generosa de sus piernas.
Vartan enarc una ceja y puso cierta mirada que saba que ninguna mujer poda
resistir. Una media sonrisa se dibuj en su rostro y solt a Kira para dirigirse a la
madame. Le acarici el muslo y subi la mano por su cintura, desatndole un poco
la cinta que apretaba el ceido cors. La mujer gimi extasiada, cerrando los ojos.
Le susurr algo al odo y l entr en el burdel. El gesto de Elisabeth cambi de
nuevo, retorcindose y deformndose por momentos.
Esto te va a costar muy caro.
Su voz son terrorfica a los odos de Kira, la cual continuaba petrificada. La
madame la agarr por el cabello de la nuca y la meti en la ttrica casa. Si no hubiera
sido por Vartan, habra logrado escapar. Tras ese pensamiento, su odio hacia l
se hizo ms intenso. Le dola demasiado la cabeza como para seguir pensando,
demasiado incluso para mantener los ojos abiertos entre tanto gento y humo de
cigarrillos. Notaba los empujones de los borrachos y de las prostitutas a su paso,
las risas y los gritos. Sus pies, conducidos por Elisabeth, se precipitaban hacia el
pequeo cuarto donde Marcus la esperaba.
Siento mucho las molestias, seor DuBois se disculp la madame nada
ms abri la puerta. Esta chiquilla es una rebelde.
No se preocupe, seora Maolan rio. Me gusta ms as.
Estoy segura de que disfrutar usted esta noche habl la mujer, con una
temible sonrisa. Cerr la puerta, dejando a Kira a solas con el barn.
Sabes? Eres mejor de lo que me haban contado dijo l, acercndose
despacio a Kira.
Ella retir la mirada, apretando los puos y respirando furiosa. Con un gesto
de la mano, DuBois empuj la cara de la muchacha e hizo que le mirara.
Me has gustado nada ms verte.
Antes de que Kira pudiera evitarlo, el barn ya le haba introducido la lengua
casi hasta la garganta. No supo reaccionar; era el primer contacto que tena con
un hombre y sinti asco. El tacto de sus labios le provoc una sensacin de
abatimiento y debilidad. Trat de defenderse apretando las manos contra el pecho
de l, pero ya no le quedaban fuerzas. En un ltimo y desesperado intento, logr
librarse de l.
No puedes escapar de m otra vez rio el barn. Esa mujer te ha atrapado
a tiempo la observ con detenimiento y fij la mirada en el escote del apretado
cors. Cuntos aos tienes?
Ms de los que crees Por qu de repente a todo el mundo le interesa
saber mi edad?, pens.
Es una pena agreg, yendo de nuevo hacia ella, porque me gustan las
chicas jvenes. Cuanto ms, mejor. Soy el primer hombre que te toca, no es as?
Aljate! esa palabra sali de su boca sin pensar, a la vez que daba un paso

atrs.
He pagado por ti, as que estoy en mi derecho. De quin crees que son las
joyas que llevas? acarici la excepcional gargantilla, aprovechando el contacto
para rozarle la piel. Acerc los labios a su blanco cuello y los pos sobre la curva
de su garganta. La muchacha se puso rgida. Ni siquiera llevas perfume. Qu
clase de mujer eres t?
Kira se llev las manos detrs del cuello, apart el cabello rizado y desabroch el
collar con todo el cuidado que los dedos azorados le permitieron, entregndoselo
al rico barn. Despus, hizo lo mismo con los pendientes.
S perfectamente de quin son dijo, mirndole a los ojos y fingiendo
altivez. Tmalos. No los quiero.
Ninguna dama despreciara un regalo como este Marcus la mir como si
estuviera loca. Cuntas veces la haban mirado as en lo que llevaba de da?
Tal vez yo no sea una dama replic con irona, tratando de no mostrarse
frgil.
No, no lo eres dijo l, burln. Eres una ramera y si no te acuestas
conmigo, lo har otro, y despus otro y otro ms. Ser as durante el resto de tu
vida. Crees que esto es un juego? T no sabes dnde ests metida y yo me he
cansado de esperar.
De pronto, Marcus la alz con fuerza, como si apenas pesara, y la arroj con
violencia sobre la cama.
Qu vas a hacer?! grit ella, aterrada.
Calla! exclam l, con una mirada inquietante.
Se abalanz sobre ella mientras se desabrochaba la camisa a toda velocidad,
como si le quemara la tela en la piel. Kira trat de luchar, asestndole varios golpes
al barn en la cara y el cuello y moviendo las piernas arriba y abajo, pataleando
sobre la cama para que l no se adentrara en ella. Sinti pnico al comprobar que
Marcus era demasiado fuerte como para detenerle y le doli en el alma la facilidad
que tuvo para inmovilizarla e impedirle realizar cualquier gesto, a pesar de sus
splicas y sus gritos. Con un solo movimiento, le rompi el vestido por delante,
dejando sus pechos al descubierto. Marcus sonri de manera extraa al ver las
pequeas cicatrices que recorran el vientre de Kira y algunos moratones recientes
que afeaban su figura.
Esto es lo que te gusta? pregunt l, acalorado por el esfuerzo y la
excitacin.
C-Cmo? dijo ella sin entender.
Tu cuerpo est lleno de marcas. Te gusta resistirte, verdad? Estas cicatrices
son la prueba de ello. Cuntos lo han intentado antes que yo?
N-No su voz temblaba de forma exagerada.
No entenda a qu venan esas palabras. Cmo poda ser tan retorcido? Era
la primera vez que un hombre la tocaba. Siempre haba imaginado ese momento
con alguien que la quisiera de verdad, con alguien que la amara y a quien amase.
Sabes? comenz a decir l. Lo haces muy bien. Has conseguido que te
desee de verdad.
No! grit Kira, dejndose llevar por el pnico. No, por favor!

Fuera de la habitacin se respiraba un ambiente pesado y cargado, a causa de la


neblina de humo que inundaba el saln principal del burdel. Las risas histricas y
falsas de las prostitutas anegaban los rincones y los clientes hacan y se dejaban hacer.
Vartan y Elisabeth se encontraban en el mismo lugar de siempre, acaricindose el
uno al otro sin parar, sin dejar apenas espacio entre sus cuerpos. l le lama el cuello
sin cesar, recorrindolo con la lengua y los labios una y otra vez, mientras ella jadeaba
de placer y apretaba los muslos, dejando claro su deseo hacia ese hombre de mirada
fra. Vartan col una mano bajo su vestido y sonri de forma perversa, sin dejar que
Elisabeth se percatara del gesto de su cara. Acarici lo que ella albergaba entre las
piernas, provocando que cerrara los ojos. La madame ech la melena hacia atrs y
emiti un gemido agudo.
Unos gritos ahogados por el jolgorio del burdel llegaron a odos del vampiro y
captaron su atencin, haciendo que se distrajera de lo que tena entre manos.
Qu es eso? Quin grita? pregunt intranquilo.
Es esa mocosa dijo ella, restndole importancia. Hoy es su primera noche.
Es normal que grite la primera vez que siente ese placer.
Esos no son gritos de placer replic l, tragando saliva. Son gritos de
dolor.
Agudiz el odo y pudo escuchar con claridad la voz de Kira pidiendo ayuda.
Decidi ignorarla y proseguir con sus quehaceres, pero una vez ms escuch la
voz desgarrada de aquella muchacha que no le importaba.
Esos gritos no son normales dijo de nuevo.
No importa aadi ella, desesperada por que el atractivo hombre tocara
todo su cuerpo.
El vampiro continu acaricindola, pero su mente no estaba all con la madame,
sino con los angustiosos gritos de una chica que peda ayuda. Algo se removi en
sus entraas, algo inslito que no entenda, pero que fue decisivo para intervenir.
Vartan solt a la mujer y camin con paso decidido hacia la pequea habitacin
de donde procedan los gritos, mientras Elisabeth le lanzaba improperios e
insultos por haberla dejado con la miel en los labios. l no la escuchaba. No poda
entender por qu sus pasos se dirigan con tanta fuerza a socorrer a alguien a quien
despreciaba.
Irrumpi en el cuarto y la escena que presenci le golpe como una bofetada:
estaban los dos desnudos, l encima de ella. Le haba atado las manos a los barrotes
de la cama, impidindole as que se defendiera, y la haba forzado a abrir las piernas
en contra de su voluntad, las cuales sujetaba con firmeza con ambas manos ante
la presin que ella ejerca para intentar cerrarlas, sin conseguirlo. Vartan sinti
cmo algo parecido a la furia creca en su interior. Sin pensrselo dos veces, se
abalanz sobre Marcus, lo agarr por los hombros y lo lanz con violencia al otro
extremo de la habitacin, cayendo este sobre el viejo tocador y destrozndolo
con un gran estruendo. Vartan vislumbr algunos moratones en los brazos de la
muchacha y vio que tena la cara magullada. Kira se sinti humillada. Ni siquiera
poda cubrirse con la sbana ni taparse con las manos. En los ojos del vampiro se
reflej un atisbo de compasin hacia ella. Arranc las ataduras que aprisionaban
las manos de la chica, envolvi su cuerpo con la sbana y la sac de aquella viciada

habitacin. Kira no dijo nada, no le quedaban fuerzas. Lo nico que quera era salir
de ese maldito lugar.

Dorian Altar miraba a travs de los cristales del gran ventanal que decoraba
su enorme despacho. Las cuatro paredes forradas de madera estaban cubiertas por
decenas de estanteras repletas de libros, manuscritos y pergaminos de todo tipo. El
terrateniente tena varios cachivaches encima de la mesa y, en algunas de las baldas
de los estantes, brjulas, mapamundis, un telescopio colocado ante la ventana tras
el escritorio, figuras de plomo de caballeros armados... Era un hombre intelectual,
amante de la docencia y del estudio, y coleccionaba escritos de cualquier disciplina:
medicina, arquitectura, derecho, economa, literatura. Incluso haba tratados de
jardinera y gastronoma, y algunos ejemplares difciles de encontrar y, por lo
tanto, muy valiosos. Sobre el suelo de piedra negra descansaba una alfombra con
motivos geomtricos de tonalidades tierra, ofrecida como regalo por el duque y
valido de un rey del sur.
Camin meditabundo entre los montones de libros apilados en el suelo que
Liet, la duea de la librera, le haba llevado esa misma tarde y que an no haba
tenido tiempo de clasificar y ordenar. Agarr uno de ellos, de tapas de cuero
marrn, y lo hoje. Dio un bufido, apartando un mechn rizado que le caa
sobre la frente, y devolvi el libro a su lugar. Mir hacia la puerta de la entrada,
esperando a que la manivela se moviera de una vez. Cunto pensaba tardar? Se
haba atrevido a llevar a una desconocida a su hogar, nada menos que al castillo
que dominaba aquellas tierras, y ahora osaba desobedecer la orden de presentarse
ante l de inmediato para explicarle lo ocurrido.
Ya era hora dijo Dorian con semblante serio nada ms Vartan abri la
puerta.
Tantas ganas tenas de verme? brome, con una media sonrisa.
Esto es serio, Vartan. Deja tus tonteras para luego. Por qu has trado a
esa prostituta? pregunt con severidad por encima de las gafas de lectura. Su
cabello, castao y rizado, le caa con elegancia sobre los hombros ataviados con
una casaca azul de excelente tejido.
No lo s reconoci el vampiro. Sent el impulso de sacarla de all.
Sentiste el impulso repiti.
Dorian se dirigi hacia el escritorio de madera roja, el cual estaba atestado de
documentos, y se apoy en l con ambas manos dndole la espalda. Se quit las
gafas y las dej sobre la mesa con cuidado.
Te das cuenta de que pueden acusarte de secuestro? le inform, an sin
girarse. En qu estabas pensando, Vartan?
Ya te he dicho que no lo s! trag saliva con dificultad; los nervios no
le dejaban pensar en una respuesta creble. Si la hubieras escuchado, habras
hecho lo mismo que yo!
El terrateniente suspir hondo y se frot el entrecejo. Mir al vampiro durante

unos segundos, quiz tratando de vislumbrar sus pensamientos ms recnditos y


la razn por la cual haba sacado a la chica del burdel.
Eres consciente de que vendrn a reclamarla? le hizo saber.
S respondi Vartan.
Te das cuenta del lo en el que puedes meterte?
S.
Qu hars cuando venga a por ella esa madame que frecuentas? inquiri,
enarcando una ceja.
N-No lo he pensado todava tartamude ante la penetrante mirada de su
amigo.
Es decir, que has salido corriendo de un burdel con una prostituta en brazos
sin saber por qu, la has trado al castillo del seor de estas tierras y ahora no sabes
qu hacer con ella. Con las personas no se juega, Vartan. T deberas saberlo
mejor que nadie.
Calla susurr el vampiro entre dientes, traspasndole con sus ojos
cristalinos.
Piensa en algo pronto, porque esta vez no voy a salvarte el cuello aadi
el terrateniente en voz queda.
Esperaba un poco ms de ayuda por tu parte, gran seor de este castillo!
contest Vartan con recelo, golpeando la mesa con las dos manos. Se gir sobre s
mismo y se march con enrgicos pasos dando un portazo.
Tras el golpe, varios manuscritos cayeron de las estanteras y rodaron por el
suelo. Dorian los recogi con enojo y abri la puerta apresuradamente.
Dile que debe marcharse! Es tu responsabilidad dijo, antes de que Vartan
desapareciera tras la esquina del largo pasillo de piedra gris. El vampiro le ech una
mirada que no supo interpretar.
En ese mismo pasillo, en la ltima puerta, se encontraba Kira an envuelta en
la sbana. Estaba acurrucada sobre la cama con dosel que dominaba gran parte de
la lujosa habitacin. No haba tenido tiempo ni haba querido fijarse en los objetos
que la rodeaban; se senta desorientada y pareca no ser del todo consciente de
dnde se hallaba. No se haba movido de all desde que Vartan la trajo y ni siquiera
haba cambiado de posicin. Tiritaba de miedo y fro, tena la mente nublada y a
veces senta que su consciencia se desvaneca. Unos pequeos golpes en la puerta
le hicieron dar un respingo demasiado exagerado. La puerta se abri despacio y
Kira meti la cabeza debajo de la sbana. No quera ver a nadie y tampoco le
apeteca comprobar quin era el visitante.
Ni siquiera te vas a levantar para recibirme? inquiri el hombre de cabello
blanco. Ante el silencio de la joven, decidi continuar: Como quieras, supongo
que as ser ms fcil decirte que tienes que marcharte.
La chica agrand los ojos ante aquellas palabras. Adnde se supona que deba
ir? Se haba quedado sin hogar por culpa de ese hombre, aunque se alegraba de
no tener que volver a ver a Elisabeth. El gesto de Kira se torci en una mueca
de amargura al recordar a su madrastra. Se preguntaba si la estara buscando, si
sera capaz de sentir una pizca de preocupacin por no saber dnde estaba. Poda

imaginar su reaccin: estara gritando como si estuviera poseda mientras finga


llorar de desesperacin.
Ey la llam. Me ests escuchando?
La muchacha continuaba muda. Se acerc a ella con el ceo fruncido.
Ests dormida o es que te has muerto? le toc con suavidad el hombro
por encima de la sbana y la chica se encogi an ms. Veo que ninguna de las
dos cosas. No vas a mirarme?
No respondi ella, con la voz sepultada bajo la tela.
Est bien. Entonces, solo escucha.
Por qu me has trado aqu?
Cmo? dijo Vartan sin comprender. No esperaba esa reaccin.
No entiendo que me sacaras de all para traerme a un lugar en el que no
puedo quedarme.
Vartan baj la mirada, pensativo. Se arrodill en el suelo frente a ella y le apart
un poco la sbana, lo suficiente para verle la cara: estaba amoratada por la paliza
que Marcus le haba propinado y tena los ojos hinchados de llorar, aunque ahora
no derramaba ninguna lgrima. Ella volvi a cubrirse con rapidez, avergonzada de
que la hubiera visto en ese estado tan deplorable.
No vuelvas a hacer eso! le espet.
Pues vete si no quieres que vuelva a ocurrir en su voz haba la misma
dureza que en la de Elisabeth. Kira pens que quiz por eso se entendan tan bien.
No puedo no quiero regresar all intent disimular el nerviosismo.
Tema las represalias de la madame y el castigo al que la sometera si se le ocurra
volver a poner un pie en esa casa.
Vivirs en la calle? rio.
Eso no te importa.
Pasaron varios minutos sin que ninguno de los dos dijera nada. Kira comenz
a inquietarse, pues ignoraba si ese silencio se deba a que l se haba marchado o a
que permaneca callado. Se asom con timidez por debajo de la tela que rodeaba
su cuerpo y le vio. La observaba con una mirada extraa y not cmo el pecho
del hombre se mova impetuoso bajo la camisa de lino blanco. Pero esta vez no
se escondi, sino que se cubri bien con la tela y baj por el otro lado de la cama
sin apartar la vista de l. Su padre tena razn? Ella pensaba que haba estado
delirando por la fiebre, pero esos ojos no eran humanos.
Vartan se haba fijado en unas manchas rojas de la sbana, a la altura del
abdomen de la muchacha, y un dulce aroma lleg hasta l, un olor que conoca a
la perfeccin y que le hizo perder la cordura. Su respiracin se hizo ms intensa,
provocndole un estado de euforia y haciendo que su interior se retorciera. Las
pupilas se le dilataron y un brillo de maldad apareci en sus ojos, haciendo su
mirada an ms fra. Los colmillos, en apariencia normales, crecieron de inmediato
dispuestos a saciar la sed que le arrastraba a la locura. Se abalanz sobre ella sin
pensar nada ms que en el lugar de procedencia de esa sangre: quera beber de ella.
Kira cay al suelo, golpendose la cabeza con fuerza. La vista se le nubl y se sinti
mareada. Escuch una puerta que se abra, despus gritos y, finalmente, se sinti
liberada del peso que la oprima.

La salvas para ahora acabar con ella?! grit el terrateniente.


Tena a Vartan inmovilizado contra la pared. El vampiro no le miraba, tena el
rostro enterrado en penumbras. Dorian dud de si Vartan entenda sus palabras;
ni siquiera estaba seguro de si le escuchaba. Su mirada se desvi hacia Kira, que a
duras penas poda mantenerse erguida.
Qu es esa sangre? pregunt Dorian asustado, al darse cuenta de que
un hilo escarlata bajaba por las piernas de la muchacha. Qu diablos le has
hecho? Responde! apret el brazo con el que le sujetaba la garganta.
No seas estpido dijo Vartan con voz ronca. Pareca un poco ms
lcido. No siento atraccin por ella. Es que no la has visto? Crees que ella es
la clase de mujer con la que me acostara? Parece mentira que despus de tantos
aos me conozcas tan poco.
Lrgate de aqu! orden el terrateniente con severidad. Le liber del
aprieto al que le tena sometido, provocando que el vampiro tosiera y que le
dolieran los pulmones por la falta de oxgeno. Le empuj hacia la puerta y la cerr
con energa, dejndole fuera.
Kira se sinti humillada y opt por envolverse en la sbana, hecha jirones y
manchada de sangre, lo mejor que pudo. Se sent en la cama, dndole la espalda a
Dorian. Saba de sobra cmo eran su cara y su cuerpo, no haca falta que nadie se
lo recordase y menos de una forma tan dolorosa. Nunca haba hecho demasiado
caso a ese tipo de comentarios de los que ya debera estar curada, pero algo dentro
de ella se rompi. Quiz las grietas de su alma eran ya demasiado profundas y no
pudo aguantar otro golpe.
Cmo te llamas? Dorian se dirigi a la chica con delicadeza para no
asustarla ms de lo que ya estaba.
Kira Kira Maolan respondi, temblorosa, y sin atreverse a mirarle.
Maolan? se sorprendi. Eres la hija de Kardam, el irlands?
As le llamaban encogi los hombros y se arrug un poco ms.
Pens que eras una de las chicas de la seora Maolan confes. No tena
ni idea de que seras la hija de Kardam. Siento mucho su prdida, debe haber sido
un duro golpe para las dos. Al ver que la chica no hablaba, decidi continuar:
Siento tambin lo que acaba de ocurrir. En realidad, es culpa ma: fui yo quien le
dijo que viniera a hablar contigo.
No se preocupe, seor. Ya me ha dicho lo que tena que decirme.
Pero ahora es diferente dijo Dorian con gesto preocupado.
No entiendo Kira se gir y le mir, al fin.
Conoca a tu padre, era un buen hombre. No voy a dejarte a tu suerte y
menos con esa mujer.
Entonces, no tengo que volver? su respiracin se agit y sinti una
mezcla de alivio y emocin.
As es afirm el terrateniente con suavidad. Puedes contarme ahora
qu es lo que ha ocurrido, por favor?
Kira neg con la cabeza; no quera hablar de ello, ni siquiera quera recordarlo.
Aun as, no pudo evitar sorprenderse por los perfectos modales de aquel hombre.
Haba escuchado hablar de l cientos de veces, pero nunca haba tenido la

oportunidad de comprobar qu clase de persona era.


Est bien, lo entiendo. Pero necesitas que alguien te cure esas heridas. Le
dir a Mireille que te traiga ropa y te prepare un bao caliente. S que le llevaba
medicinas a Kardam, as que supongo que ya os conoceris. Que te cuide alguien
de confianza ser mucho ms llevadero y fcil para ti. Si necesitas algo, estar en
mi despacho, en este mismo pasillo.
Kira inclin la cabeza como gesto de agradecimiento y Dorian abandon la
habitacin despus de desearle una agradable noche. La chica se tumb sobre la
cama y se acurruc abrazndose las piernas y apretndolas contra el pecho. Cerr
los ojos con firmeza, tratando de tranquilizarse, sin conseguirlo. A pesar de todos
los esfuerzos, su cuerpo temblaba descontrolado y las lgrimas acudan a sus ojos
sin remedio, hacindole sentir miserable e impotente. Quera olvidar todo lo
ocurrido, que volvieran los das en los que era una nia inocente y ajena a la vida
real. Era cierto que siempre haba sido una persona solitaria y que no era dada a
relacionarse con los dems, pero qu tipo de relacin habra entablado una simple
nia en un lugar abarrotado de prostitutas avariciosas y envidiosas unas de otras, y
de hombres borrachos y degenerados que tan solo buscaban placer?
Unos golpes en la puerta le hicieron volver a la realidad. Se encogi an
ms. No le apeteca ver a nadie, lo nico que quera era estar sola y que no la
molestaran, ni siquiera Mireille. Solo deseaba cerrar los ojos y dejarse llevar por su
imaginacin, soar que tena una vida perfecta en un lugar perfecto.
La puerta se abri y una joven muchacha, delgada y hermosa, se acerc a ella
con unas toallas y un camisn largo de lino blanco en una mano, y un cuenco y
una pastilla de jabn en la otra. Kira se incorpor, cansada y sin ganas. Alz la
mirada y observ el rostro ms bello que haba visto jams: unos enormes ojos
miel enmarcaban una mirada felina y seductora, y su cabello castao, largo y
ondulado, le caa sobre la espalda de manera elegante. Iba ataviada con el uniforme
de trabajo: un vestido negro y largo abrochado en el cuello con unos pequeos
botones de color blanco, a juego con el delantal. Aunque fuera una simple criada,
a Kira siempre le haba parecido una princesa de cuento de hadas. En su opinin,
Mireille mereca vestir los mejores trajes y llevar las ms hermosas joyas, y no ese
vulgar vestido de sirvienta.
Oh, Kira Mireille dej lo que llevaba en las manos a los pies del colchn y
se coloc junto a Kira para abrazarla. Casi me muero del susto cuando el seor
Altar me cont lo de tu padre.
No te preocupes la muchacha le devolvi el abrazo a la doncella.
Aparte de su padre, Mireille haba sido la nica persona con la que haba podido
hablar sin miedo. Poda decirse que era la nica amiga que haba tenido.
El seor Altar me ha pedido que te atienda como es debido. Si te parece
bien, podemos hablar mientras te ayudo con el bao.
No no hace falta, de verdad, no te molestes se neg Kira.
Le daba vergenza que la viera desnuda y, adems, estaban las cicatrices que
marcaban gran parte de su piel.
Insisto dijo con tesn. No es ninguna molestia, al contrario.
Puedo hacerlo yo sola le rebati.

Con esas heridas? Ests muy magullada, Kira. Ser mejor que te ayude.
No tuvo ms remedio que aceptar. Mireille tena razn. Adems de hermosa y
honesta, era amable, cariosa y educada. Pens en lo diferentes que eran ellas dos,
en todas las cosas buenas que tena Mireille y de las que ella careca. Eran como el
da y la noche. Kira, en su interior, reconoci tenerle cierta envidia, pero tambin
senta una gran admiracin hacia ella.
Siento lo de tu padre coment la muchacha tras preparar el bao, mientras
frotaba la espalda de Kira con cuidado.
Gracias dijo ella, acariciando la superficie del agua.
Debera haber insistido ms en que tomara las medicinas dijo, a modo de
disculpa. No fui lo suficientemente estricta con l.
No tienes que lamentarte la mir. No es culpa tuya.
Puedo preguntarte algo? su voz tembl un poco.
Si es sobre las marcas olvdalo habl casi con el mismo tono de voz que
la doncella. Baj la mirada.
No. Es sobre la sangre de la sbana trag saliva. Era tuya?
S.
Oh, Kira se angusti. Qu ha pasado? Quin te ha hecho dao?
Ese barn comenz a decir Kira estuvo a punto de conseguir lo
que quera. Me peg repetidas veces y
Por el amor de Dios, Kira! se escandaliz la otra joven. Qu te ha
hecho ese desgraciado? Te ha forzado a?
Espera, espera le cort. No es lo que piensas. Mireille la mir de hito
en hito. Vers le costaba seguir hablando, el corazn le lata con fuerza y le
faltaba el aire, pero saba que poda confiar en ella me arranc la ropa interior
con demasiado mpetu. Sus uas se me clavaron en la carne, justo en el interior
del muslo. Pens que era una herida superficial y que no sangrara. Fue entonces
cuando l me salv aadi, ofuscada.
Quin te salv? inquiri la muchacha.
Ese hombre de cabello blanco.
Te refieres a Vartan? se sorprendi.
S.
Entonces, ese barn no te hizo nada?
Aparte de estas heridas, no nada la mir.
Mireille se llev una mano al pecho y suspir aliviada. Kira pens en
comentarle el incidente vivido con Vartan haca un rato, pero decidi no decir
nada. No supo por qu sinti deseos de callar; pareca que tena la lengua atada,
como si estuviera prisionera dentro de su propia boca. Era como si las palabras
que deseaba pronunciar bailaran en la punta de su lengua sin atreverse a saltar al
vaco, hacindole cobarde. Tampoco saba si sentirse agradecida u ofendida por el
acto del vampiro. Definitivamente, su padre no estaba equivocado: los vampiros
existan y haba estado a punto de ser vctima de uno de ellos. Elisabeth lo sabra?
Por un lado, se senta incmoda con l, pues era el amante de su madrastra y quien
tanto sufrimiento le haba provocado a su padre; pero, por otro, la haba salvado de
una experiencia traumtica y del infierno de esa casa. De pronto, una idea se form

en su cabeza: cmo saba Vartan que su padre haba muerto? Por qu le dijo que
fuera a verle? Acaso fue l quien le mat? Le dira Elisabeth que lo hiciera? El
corazn le lati desbocado y movi la cabeza a ambos lados para hacer desaparecer
esos pensamientos. No quera considerar una posibilidad tan macabra.
Mireille hurg dentro de uno de los bolsillos de su gastado delantal y sac
algunas medicinas que enseguida aplic sobre las heridas y moratones que Kira
tena en la cara y en los brazos. La chica cerr los ojos al sentir cmo un fro chorro
de algo que ola verdaderamente mal le caa sobre uno de los brazos. Le escocan
las heridas, pero evit cualquier mnimo gemido, pues estaba acostumbrada
a esconder el dolor. Los rasguos de sus extremidades no tardaran en curarse
y, aunque fueran superficiales, la doncella no desech la posibilidad de que le
quedara alguna marca. Kira pens que no le importaba, tena ya demasiadas como
para preocuparse por una ms. Mir la palma de su mano, distrada, y observ que
la quemadura del cigarrillo estaba casi curada.
Podrs secarte t sola? pregunt Mireille, aclarando el jabn del pelo de
la muchacha.
Tranquila sonri Kira.
Se incorpor con cuidado, an dentro de la baera, para no resbalar. El agua
caa como una cascada por todo su cuerpo y el cabello lacio se le pegaba a la espalda,
adaptndose con perfeccin a sus movimientos. Sus mejillas se sonrojaron e
intent taparse con las manos las partes pudorosas. Enseguida Mireille la rode
con una toalla de hilo blanco y la acompa a una banqueta de madera que haba
junto al lavabo para que se sentara. La doncella crey conveniente vendar la zona
daada por el barn hasta que estuviese curada, pues el roce con la otra pierna
podra volver a agravarla y hacer que se infectara.
Esto ya est concluy Mireille, ayudando a Kira a alzarse. Ahora debo
irme, tengo algunas tareas pendientes.
Pero es muy tarde se asombr la muchacha. Tanto te hace trabajar el
seor del castillo?
No, no tiene nada que ver con el trabajo rio la chica, recogiendo los
brtulos con prisa. Ya te contar le ech una mirada cmplice y se march no
sin antes decirle que, si necesitaba cualquier cosa, no dudara en llamarla.
Kira escurri un poco ms el agua de su cabello y lo envolvi en otra toalla.
Ola tan bien y era tan suave... No tena nada que ver con las del burdel, las cuales
raspaban la piel y no dejaban tan buena sensacin. Sali del bao sin apresurarse
y su cara fue de asombro al ver que alguien la esperaba apoyado en uno de los
mstiles del dosel de la cama. Apret con fuerza la toalla que rodeaba su cuerpo,
cayendo al suelo la que sostena su cabello.
Por qu ests aqu? pregunt ella sin atreverse a dar un paso ms. Le vino
de nuevo el pensamiento que tuvo un momento antes en la baera y sinti un
rechazo absoluto hacia l.
He venido a disculparme por lo de antes dijo Vartan, intentando que sus
miradas no se cruzaran. Verla slo con una fina tela le provocaba nuseas.
Cuando dices por lo de antes, te refieres a cuando me has atacado o
cuando mataste a mi padre? su voz son ms frgil de lo que pretenda.

Qu? se sorprendi l.
A qu vena esa acusacin? Acaso ella tambin iba a culparle de todo lo malo
que ocurra a su alrededor? Haba sido Dorian quien le inst a que fuera a pedirle
disculpas y ahora se arrepenta de haberle hecho caso.
Si no recuerdo mal, la noche en que muri mi padre me dijiste que debera ir
a verle. Cuando llegu a su habitacin estaba muerto not cmo el corazn se
le encoga en el pecho. Cmo lo supiste? Cmo supiste que mi padre acababa
de morir? T le mataste! No encuentro otra explicacin!
Yo no le mat repuso l con tranquilidad, levantando la comisura de los
labios. Encontraste algo que me implique? Alguna marca? Sangre tal vez?
Kira vacil un momento. Si hubiera habido sangre, se habra dado cuenta, ya
que no era algo que pasara desapercibido. Cerr los ojos tratando de recordar la
escena, pero no vio rastro alguno de aquel lquido.
Cmo sabas que estaba muerto? insisti, frustrada.
No lo entenderas dijo, altivo.
Y por qu no me lo explicas?
Porque es algo que la mente humana no puede comprender. No ests
preparada para escucharlo, eso es todo.
Ya s que eres un vampiro, lo s desde que viva en el burdel.
Qu has dicho? Vartan no terminaba de entender el significado de esas
palabras. Desde cundo lo sabes?
Ya te lo he dicho comenz a temblar, pues saba que aquello no era del
todo cierto.
Se lo has contado a alguien? pregunt con urgencia. Pareca que haba
conseguido ponerle nervioso.
Oh, es que no debe saberlo nadie? se burl, llevndose una mano a la
boca.
No juegues conmigo! bram, acercndose a ella con grandes pasos.
A Kira se le congel la respiracin. Otra vez no. Camin hacia atrs hasta que
dio con la espalda en la pared.
Est bien, est bien dijo, extendiendo el brazo derecho frente a ella con
la mano abierta y sujetando con la otra la toalla sobre el pecho. No se lo he
contado a nadie.
Vartan se detuvo a corta distancia. Cogi la mano que tena extendida y la gir
hacia l. Kira le mir atnita y ahog un grito al comprobar que le estaba palpando
la cicatriz que tena en el dorso de la mueca.
Q-Qu haces?
Todas esas marcas que tienes dijo con voz seca. Procura no pasearte
medio desnuda por el castillo. La gente puede asustarse.
Como si me importara dio un tirn y se zaf de l.
Oh, a los dems s nos importa, creme entrecerr los ojos con malicia.
Me trae sin cuidado respondi ella, indiferente.
Maana Shawn te traer el desayuno dijo Vartan, reprimiendo una risa.
Te recomiendo que no te comas nada de lo que te prepare.
Por qu? pregunt con cansancio.

Es obvio: mrate.
Qu ests insinuando? se tap an ms con la toalla.
Que parece mentira que seas hija de quien eres.
Me importa bien poco lo que pienses de m, no pretendo ni quiero gustarte
ni a ti ni a nadie.
El vampiro abandon la habitacin entre risas. Haba hecho eso para vengarse
de ella por haberle puesto nervioso? Comenz a temblarle la barbilla, se senta
humillada. Qu le importaba a l cmo fuera ella? Qu ms le daba cmo fuera
su cuerpo o su cara? No quera volver a tener nada que ver con l, no quera volver
a hablarle ni que se cruzara en su camino. Le odiaba. Le odiaba de verdad. Las
lgrimas comenzaron a brotar y trat de enjugrselas con el dorso de la mano, pero
no lograba contenerlas. Se visti con el camisn que Mireille le haba llevado antes
del bao y se meti en la cama entre sollozos.
Alguien abri la puerta con cuidado y pronunci su nombre, pero al ver que
Kira no responda, supuso que ya se haba quedado dormida. Mireille la arrop
y apag las velas que mantenan iluminada la habitacin. Kira abri los ojos de
nuevo cuando se asegur de que ya se encontraba sola. Suspir entrecortadamente,
intentando reprimir las lgrimas que no dejaban de salir. Su cabeza trabajaba
a toda velocidad: en pocos das su vida haba dado un giro radical. La muerte
de su padre la haba dejado trastocada, ms incluso que el maltrato sufrido por
Marcus y su madrastra. Dio un puetazo de rabia en la almohada. Por qu haba
tenido que sacarla de all el hombre al que ms detestaba? Se senta atrapada por
las circunstancias y el aire comenz a faltarle en los pulmones, haciendo que su
respiracin se precipitara y provocando que tuviera una desagradable sensacin
de asfixia. Se incorpor con violencia, tratando de respirar hondo y de no dejarse
llevar por el pnico. Finalmente, logr controlarlo y se dej caer sobre la cama,
agotada. Cerr los ojos y, en un instante, una noche que iba a parecer eterna, dio
paso a un profundo sueo.

El da estaba nublado y una fra escarcha comenzaba a formarse en el alfizar


de la ventana de la habitacin donde Kira se hallaba dormida. Haca poco que
el invierno haba comenzado y la gelidez empezaba a calar en los huesos. Un
pequeo escalofro le hizo abrir los ojos, pero enseguida volvi a cerrarlos, pues,
a pesar de las nubes, una luz intensa se adentraba por los cristales. Tena una
sensacin de paz, esa tranquilidad que se experimenta nada ms despertar, pero
pronto la realidad le golpe con dureza y le hizo recordar las ltimas jornadas.
Buenos das, seorita Maolan dijo con una sonrisa un joven de cabello
largo y rojo, recogido en una coleta, al entrar por la puerta.
Bu-Buenos das respondi ella, frotndose los ojos. Se le haca raro que
alguien la llamara seorita y que utilizara su apellido para referirse a ella.
Aqu tienes tu desayuno: leche caliente, jugo de frutas y tostadas con
mermelada. Espero que sea de tu agrado dej la bandeja de plata labrada encima
de la cama, a su lado, con prisa. Mi nombre es Shawn Camper, encantado
aadi con urgencia y se dirigi de nuevo hacia la entrada, dispuesto a marcharse.
Eh gracias atin a responder la muchacha.
Un placer sonri y cerr la puerta tras l.
Mir el desayuno sobre la cama y dio un suspiro. Cunto haca que no probaba
bocado? Le dola el estmago y el agradable olor de las tostadas no le hizo mejorar
esa sensacin. Se acord de las palabras de Vartan burlndose de ella por su aspecto
y le dio tanta rabia que cogi la bandeja con decisin, se la puso sobre las piernas
y devor la totalidad de su contenido. Se levant de la cama y, al poner los pies
en el suelo, not cmo el fro de la dura piedra le traspasaba la piel, la carne y los
huesos. Se estremeci y record que el suelo de madera del cuartucho que tena
en el prostbulo siempre estaba templado. Esa era una de las pocas cosas que le
gustaba del burdel, aunque saba que no lo echara de menos, pues prefera el fro
que en ese momento le congelaba los pies. Se calz unas zapatillas mullidas que
alguien haba colocado en un extremo de la cama, donde tambin encontr una
bata perlada de fina seda. Era una de las telas ms hermosas que haba visto nunca.
Se la puso encima del camisn y se dirigi a la ventana para contemplar el exterior
por primera vez desde que lleg. Pens en la comodidad del calzado y cay en la
cuenta de que esa era la primera vez que senta los pies libres. Pareca que con ellos
poda moverse con libertad y caminar donde le apeteciera. Pero aquellos zapatos
tampoco le permitan volar.
Apoy una mano en el cristal helado y lo empa con un suspiro. Se percat
de que se pasaba el da suspirando; frunci el ceo y parpade, frustrada. Fue
entonces cuando escuch unos leves gemidos que venan del exterior. Peg la
cara en la superficie acristalada para ver si poda vislumbrar algo, pero lo nico

que consigui fue que se le congelara la mejilla. Se la frot, un poco dolorida, y se


mantuvo atenta para comprobar si el sonido continuaba. Una vez ms, los pequeos
gritos llegaron a sus odos y decidi abrir la ventana de par en par. La brisa helada
le refresc las heridas de la cara, cosa que agradeci, y le llen los pulmones de
aire puro. Se apoy en el alfizar y asom la cabeza: aun estando en el primer nivel
del castillo, la distancia hasta el suelo resultaba considerable. Bajo la ventana haba
unas cuantas tejas sueltas y un par de grgolas horrendas a cada lado. Alz la vista y
observ el paisaje ms hermoso que jams haba visto: multitud de rboles, flores
de temporada, arbustos y plantas recorran los alrededores del castillo incluso
dentro de la muralla. Haba caminos que se enredaban y entrelazaban entre la
hojarasca, fuentes de piedra con estatuas cuyas formas no se podan adivinar desde
la distancia, un pequeo estanque con peces, bancos de piedra tallada, hiedras
que escalaban muros y troncos de rboles... Jams imagin que las murallas del
castillo albergaran tan tremendo lugar. La nieve apenas los haba cubierto an y
ya poda intuirse el esplendor con el que luciran en primavera. Sin darse cuenta,
dese permanecer all al menos hasta la siguiente estacin. Dorian le haba dicho
que poda quedarse, pero no cunto tiempo. Tal vez su estancia all tena los das
contados.
Se haba quedado tan impresionada que no percibi el gemido lastimero que
reclamaba su atencin. Not un pequeo roce en la manga de la bata de seda e
hizo ademn de mover el brazo, pero se detuvo al descubrir junto a ella un gatito
negro de ojos amarillos, de apenas un par de meses de edad.
Y t, de dnde has salido? dijo con una amplia sonrisa, acercndole la
mano al hocico. El gato la olisque y se frot contra ella, ronroneando. Menudas
zarpas tienes para haber subido hasta aqu le acarici.
Kira la llam una voz tras ella, veo que ya te has levantado. Te
encuentras mejor?
La muchacha se gir, sorprendida por la visita inesperada, y cerr la ventana
con torpeza.
S, claro sonri, nerviosa.
Y tanto Mireille le devolvi la sonrisa. No has dejado nada en la bandeja.
Es que tena hambre se sonroj, por haber quedado como una glotona.
Vengo a revisarte las heridas declar, dejando una pequea caja de madera
con medicinas sobre una mesilla de noche colocada al lado de la cama.
Kira se acomod en el colchn y permiti que le realizara los cuidados
pertinentes. Escuch unos golpecitos en la ventana y, al mirar de reojo, comprob
que se trataba de su pequeo amigo.
Esto va a tardar ms de lo que pensaba confes la doncella.
El qu? dijo la muchacha, distrada.
Tus heridas respondi con gesto grave. Pasar algn tiempo hasta que
sanen del todo.
Bueno, no es algo que me importe en realidad.
S que no quieres que te pregunte titube, pero esas viejas cicatrices no
son algo que se pueda esconder eternamente.
Ha pasado mucho tiempo, ya no tiene importancia hizo un amago de

sonrisa.
La herida de tu mano no dice lo mismo dijo, refirindose a la quemadura
que Elisabeth le provoc la noche en que muri su padre. Si de algo entenda
Mireille, era de heridas, y saba que aquella era anterior a los golpes del barn. Kira
enmudeci. Dorian rectific: el seor Altar sabe cmo es ella. Hemos
estado hablndolo esta maana, no tenamos ni idea.
Y cmo habis hablado de ello si no lo sabais? se atrevi a preguntar.
Lo siento se disculp. Anoche, despus del bao, fui a verle y le dije que
tenas viejas heridas. Fue l quien sac conclusiones. Esta maana me despert
temprano para consultrmelas. Entiendo si te enfadas conmigo baj los
prpados. Pero no pude evitarlo, Kira. Estoy muy preocupada, quiero ayudarte.
Kira desvi la mirada un instante, con la respiracin agitada.
Mireille, estoy bien. Te lo aseguro volvi a mirarla.
De acuerdo, siento haber insistido le sonri tristemente y le acarici el
pelo con ternura. Si necesitas algo
No dudar en pedrtelo sonri. No te preocupes tanto, acabars agotada.
Maana bajar al pueblo a comprarte algo de ropa. No puedes ir todo el da
en camisn. Intentar conseguirte algo al menos para hoy. Y no acepto un no por
respuesta concluy, al ver que Kira abra la boca para replicar.
En cuanto la doncella abandon la habitacin, Kira se dej caer sobre el lecho.
Respiraba con dificultad y le dolan las heridas mucho ms que el da anterior.
Por qu siempre deca que estaba bien? Por qu reprima siempre sus verdaderos
sentimientos? Otra vez estaba sola. Ya estaba acostumbrada, pero no saba por
qu esta vez no quera estarlo. Deseaba llorar y que alguien la consolase, que la
abrazara y le dijera que todo iba a ir bien. Necesitaba escuchar palabras de aliento.
En ese instante fue consciente de que su padre jams volvera y rompi a llorar en
silencio.
Los maullidos del gatito eran cada vez ms agudos y prolongados, pero Kira
tard en escucharlos. Alz la vista y no pudo contener una sonrisa al ver que el
pequeo trataba de asomarse a travs de los cristales y que nada ms consegua
llegar con los bigotes y la punta de las zarpas. Se calz las zapatillas, se acerc a la
ventana y la abri lo suficiente para que pudiera asomar la cabecita.
Hola, chiquitn le apret ligeramente la nariz con el dedo. Eres precioso,
lo sabas? sonri.
Siempre quiso tener un gato. El felino se acurruc enroscando la cola alrededor
de su cuerpo.
Oh, lo siento dijo Kira, agarrndolo y colocndoselo entre los brazos.
Tienes que estar helado y hambriento. Te traer algo de comer.
Lo acomod en uno de los grandes almohadones que haba sobre la cama y
sali de la habitacin en busca de la cocina o de algn lugar en el que pudiera
conseguir algo de alimento. La piedra de las paredes del largo corredor haca que
el ambiente fuera an ms fro y solitario. Haba antorchas encendidas y varias
puertas a ambos lados del pasillo que lo recorran de punta a punta, cuadros que
Kira haba visto en los libros de arte de su padre y alguna estatua de mrmol.
Lleg a las escaleras principales que se encontraban al final del corredor y supuso

que llevaban al vestbulo. Las baj con dificultad debido a la herida de la pierna
y observ un espacio circular gigantesco con una decoracin sobria. Solo haba
un par de mesas cubiertas por manteles de encaje, con algn jarrn o estatuilla
sobre ellas, y una enorme alfombra de motivos florales dominaba el centro del
recibidor. Haba algunas puertas de madera que Kira no saba adnde llevaban
y, salvaguardando cada una de ellas, se alzaban, majestuosas, varias armaduras
relucientes como el sol. Probablemente, ms de uno se habra llevado un buen
susto al toparse con ellas en mitad de la noche. Kira se detuvo cuando una voz
familiar lleg a sus odos. Se agach entre los escalones escondindose tras la
barandilla, pues no quera ser descubierta.
Esa cra es de mi propiedad! estall Elisabeth, quien sostena una especie
de pergamino en la mano. Tengo derecho a llevrmela! Mire el contrato de
compra!
Le ruego un poco de calma, seora dijo Dorian, intentando moderar la
situacin. Saba que llegara el momento en que vinieran a reclamar a la chica,
pero no imagin que sera justo al da siguiente de su desaparicin.
No voy a calmarme! exclam, cada vez ms rabiosa. Esa chiquilla es
ma y me la llevar aunque sea por la fuerza!
Si me hace el honor de acompaarme a mi despacho propuso Dorian,
con toda la calma y educacin de la que fue capaz, creo que podremos llegar a
un acuerdo beneficioso para ambas partes.
Si el acuerdo termina con Kira en mi posesin, entonces ir.
Kira dio un respingo: para llegar al despacho no haba otro camino ms que las
escaleras donde ella se encontraba. Gate por los escalones en direccin al pasillo
de arriba sin hacer ruido y recorri el largo corredor sobrepasando el despacho
de Dorian y unas cuantas habitaciones hasta llegar a sus aposentos. Decidi
permanecer all un tiempo prudencial y salir cuando estuviera segura de que
Elisabeth se haba marchado.
Le advierto de que no permitir ningn tipo de comportamiento agresivo en
mi casa le inform.
Usted no es nadie para decirme cmo tengo que comportarme se ofendi.
En ese caso, no tenemos nada de qu hablar.
Es usted quien no se comporta como es debido! Estoy perdiendo mucho
dinero por su culpa! grit, enfurecida.
Le ruego que se marche su voz son autoritaria.
Esto no va a quedar as! Tomar medidas y vendr a por ella!
Como quiera.
La tranquilidad del terrateniente termin de crispar los nervios de la madame.
Ella le mir altiva, agarr el documento con el puo bien cerrado y se march sin
decir una palabra. Saba que si quera salirse con la suya, necesitaba un plan.
Qu eran esos gritos? pregunt alguien que acababa de llegar y que coma
un pedazo de bizcocho.
Y t me lo preguntas? le ech una mirada asesina. Ven a mi despacho.
Ahora!
Vartan se atragant; saba que le esperaba una buena reprimenda. Camin tras

el terrateniente intentando seguirle el paso y tratando de terminarse el dulce que


le haba robado a Shawn en un descuido en la cocina, pero iba demasiado rpido.
Cuando se adentraron en el despacho, el vampiro se sent en una de las dos butacas
de terciopelo azul que haba frente al escritorio de Dorian, y este se acomod en su
elegante silln de caractersticas similares, pero de un nivel claramente superior.
Me ha pillado desprevenido confes el terrateniente. No tienes ni idea
de cmo se ha puesto esa mujer.
Espera un momento le interrumpi. Ha venido Elisabeth a por la cra?
Tan pronto?
Y qu esperabas? Te dije que vendra a por ella.
Y se la ha llevado? pregunt, sin mostrar inters.
Por supuesto que no se la ha llevado. No lo he permitido. He tenido que
echarla con cualquier excusa porque no estaba preparado para afrontar la situacin.
Qu tienes pensado para cuando vuelva? inquiri, mientras jugueteaba
con uno de los objetos que Dorian tena sobre la mesa.
Que qu tengo pensado? rio. No soy yo quien debe solucionar esto
le quit lo que tena entre las manos y lo dej con un golpe seco sobre el escritorio.
Creo que no te sigo dijo, levantando una ceja.
T eres quien ha trado a Kira al castillo y eres t quien debe arreglar las
cosas con su madre. Lo habas olvidado? dijo, con tono irnico.
Sabas que no es su madre?
S, lo s. No intentes distraerme. Piensas volver al burdel?
Es lo que hago cada noche. No veo por qu tengo que cambiar mi rutina.
A veces me da la sensacin de que de verdad no entiendes las consecuencias
de tus actos respir hondo y se alz de la butaca. Pretendes volver despus
de arrebatarle su principal fuente de ingresos?
Elisabeth me perdonar coment, divertido. Siempre lo hace.
T sabrs lo que haces pareca molesto. Pero no vuelvas a involucrarme
en tus locuras.
Kira se preguntaba cunto tiempo deba esperar, pero enseguida supo que la
madame se haba marchado, porque la vio alejarse con paso ligero por el camino
que bajaba del castillo al pueblo. Al volver la vista hacia el gatito, que yaca dormido
sobre la almohada, vio que encima de la mesilla de noche haba un pequeo
papel doblado. Desde cundo estaba ah? Se acerc y lo ley en silencio: Mira
en el armario. Estoy segura de que te vers hermosa con l. Mireille. Tard un
poco en reaccionar. Cundo haba puesto all esa nota? Quiz cuando sali de la
habitacin para conseguirle algo de comer al gato. Haba sido rpida. Se acerc
al armario colocado delante de la cama, el cual estaba guarnecido con apliques
de cobre y tena dos tiradores, uno para cada puerta, ornamentado todo ello con
incrustaciones de madera de boj y marfil. Mireille le haba dicho la noche anterior
que le conseguira un vestido para ese da y el texto no dejaba lugar a dudas. Lo
poco que tena estaba en el cuartucho del burdel, abajo en el pueblo. Cerr los
ojos al pensar en todos los objetos que consideraba importantes para ella, no por
su valor, sino por los recuerdos que iban atados a ellos, y de los que Elisabeth

le oblig a deshacerse. Esos pensamientos se deshilacharon al abrir los ojos de


nuevo y su cara se ilumin al comprobar que lo que haba dentro del mueble de
madera era un precioso vestido aterciopelado de color azul claro, con una elegante
pero discreta decoracin de pedrera en el bajo de la falda. Qu diferencia con la
joyera barata de su madrastra. Lo desprendi del colgador y lo alz con las dos
manos, cuidndose de no mancharlo ni estropearlo. Se dirigi a un gran espejo
decorado con un precioso marco de plata elaborada y, con delicadeza, apoy el
vestido sobre su cuerpo y mir su reflejo. Nunca se haba engalanado con nada tan
lujoso. Pens que era demasiado bonito para ella, demasiado llamativo. Ocultara
bien las marcas de su piel? Esa era siempre la primera pregunta que le vena a
la cabeza cuando tena que vestir algo diferente a lo habitual. Elisabeth siempre
tuvo especial cuidado en no lastimarle la cara, pues sera demasiado evidente que
la maltrataba, y tampoco hiri las zonas que podran servirle para seducir a un
hombre. Kira le haba hecho perder mucho dinero. La compraron por unas pocas
monedas de oro y Elisabeth pens que le dara grandes beneficios en un futuro,
pero todo se arruin cuando la madame vio que su marido mimaba a la nia y que la
trataba con cario. Para Elisabeth, Kira era una mala inversin, un producto barato
que al final le sali muy caro, ya que, adems de gastar dinero en su manutencin,
al ser tan querida por Kardam y no resultar demasiado atractiva, le era imposible
sacar un solo dobln por ella. Si Elisabeth haba ido al castillo a recuperarla, fue
para que Marcus terminara lo que haba empezado y as poder embolsarse una
buena cantidad de dinero.
Se visti lentamente con esos pensamientos y, al mirarse de nuevo en el
espejo, record su primera noche como prostituta: sin ninguna duda, ese vestido
era mucho ms hermoso y discreto que aquel, aunque tampoco le favoreca. Se
percat de que no tena zapatos; Mireille no pens en ello, pero no importaba, ya
que el vestido era lo suficientemente largo como para poder calzar las zapatillas
sin que se le vieran. A uno de los lados de la cama haba un tocador de madera con
la superficie de mrmol y un espejo dividido en tres partes, en los cuales poda
mirarse de frente y de lado a la vez. Se sent en el taburete ubicado delante del
mueble y observ su plido rostro: no le vendra mal un poco de color, pero su piel
era delicada y no poda exponerse demasiado a los rayos del sol. Abri despacio
uno de los cajones, temiendo husmear demasiado, y encontr unas horquillas
adornadas en un extremo con una pequea flor de pedrera blanca y negra.
Retorci un mechn de su cabello llevndoselo hacia atrs y lo enganch con uno
de los adornos, pero se sinti ridcula y se lo quit de inmediato, volvindolo a
dejar en su sitio. Ella nunca haba decorado su pelo, siempre lo haba llevado igual,
con un sobrio moo bajo. Desde la noche anterior no se lo haba vuelto a recoger
y se senta raramente cmoda, aunque la melena le sobrepasara por mucho la
cintura y tuviera que tener cuidado de no pisrsela al sentarse.
Volvi a las escaleras del final del pasillo para dirigirse a la cocina. Le estaba
costando demasiado conseguir algo tan sencillo como un poco de comida para un
gato raqutico. Tuvo que pedirle indicaciones a uno de los sirvientes de Dorian
para poder llegar a su destino, pues todava no conoca el castillo, pero se equivoc
y entr en una sala que no era la que buscaba. La luz que proceda de la altsima

ventana del fondo ilumin una gran mesa alargada de madera que se extenda a
lo largo de la habitacin sobre una alfombra tambin muy amplia. Alrededor, se
alineaban una multitud de sillas de madera esculpida, decoradas con estampados
sencillos y elegantes, y en las paredes colgaban varios cuadros de gente que Kira
no conoca. Se pregunt si seran los antepasados del seor Altar y quin habra
podido pintar todos aquellos lienzos. Le impresion la elevacin del techo: era
casi tan alto como los dos pisos que conformaban el burdel. De l penda una
lmpara gigantesca realizada con cristales tallados sobre una estructura de oro. A
Kira le pareci hermosa, tanto que se qued embelesada mirndola. Alguien la
interrumpi:
Llegas pronto dijo un muchacho pelirrojo, cargado de platos de porcelana
y algunos cubiertos de plata. Era el mismo chico que le haba llevado el desayuno
por la maana.
Disculpa?
An no es la hora de comer anunci.
Oh, no, no vena para eso se apresur a decir. Estoy buscando la cocina.
Shawn la mir enarcando una ceja y torci la boca en un gesto de desdn al
verla vestida de esa manera.
Creo que la buscar yo misma agreg, percatndose de cmo la miraba.
Buenos das, Shawn salud el terrateniente con una sonrisa, entrando al
gran comedor.
Buenos das, mi seor hizo un leve gesto con la cabeza en seal de respeto
y a Kira le pareci que el muchacho se sonrojaba.
Buenos das, Ki su cara cambi. De dnde has sacado ese vestido?
dijo con voz firme, tras un silencio que a Kira le pareci eterno.
Lo encontr dentro del armario de mi habitacin, seor respondi ella
con miedo.
Sabes quin lo puso all? inquiri, an ms serio.
Fue fue Mireille, seor confes.
Tena la sensacin de que haba cometido un gran error al decirle que la
doncella le haba dado ese vestido, pues Dorian pareca muy molesto. No quera
meter a Mireille en problemas, pero tema ms la reaccin que pudiera tener
Dorian si saba que la haba encubierto, que la de la doncella por haberla delatado.
El terrateniente abandon el comedor con paso firme, en apariencia furioso. De
seguro se diriga en busca de Mireille para pedirle explicaciones.
Bonito detalle por parte de Mireille dijo Shawn con retintn. No
esperaba menos de ella.
A qu te refieres?
Ese vestido perteneca a la madre del seor Altar explic. l tambin
pareca ofendido.
Por eso antes me has mirado as entendi ella. Por qu no me has
dicho nada? Me lo habra quitado enseguida.
No se me haba ocurrido minti.
La puerta se entreabri y Vartan asom la cabeza.
Shawn le llam. Has visto a Dorian?

Est con Mireille, pero no te aconsejo que le molestes ahora respondi el


joven con rubor en las mejillas ante la visin del vampiro. Kira tampoco lo pas
por alto.
S que est espabilado este Dorian solt una risotada, malinterpretando las
palabras del muchacho, y entr en el saln.
Se detuvo de inmediato al ver que Shawn no estaba solo. Mir a Kira arrugando
la nariz. El vestido que llevaba realzaba sus formas redondeadas, y su cabello, negro
y largusimo, le cubra majestuosamente la espalda y los hombros. Ella torci la
boca, molesta, cruz los brazos sobre el pecho y le lanz una mirada recelosa.
De qu vas disfrazada? pregunt con irona. Aunque te envuelvas en
telas lujosas, lo de dentro sigue siendo de psima calidad.
Vete al infierno le espet.
No puedo creerlo! exclam el sirviente, ofuscado.
Qu? Kira le mir y pens que jams haba conocido a nadie tan irritable
como aquel muchacho.
No te importa! le cort. Haz el favor de quitarte ese vestido antes de
que vuelva el seor Altar aadi, con un claro desprecio.
Kira asinti en silencio y sali del comedor a toda prisa, dejando atrs las
sonoras carcajadas del vampiro. Haba conseguido avergonzarla y que se sintiera
realmente mal. Cmo iba a saber que perteneca a la madre del seor Altar?
Cuando lleg a sus aposentos tard apenas unos segundos en extraer la prenda de
su cuerpo y volver a dejarla en el armario tal y como la haba encontrado. Se visti
de nuevo con el camisn y la bata.
Un sonido en la entrada llam su atencin, haciendo que el pequeo gato
saltara al suelo y se escondiera debajo de la cama. Antes de que Kira pudiera hacer
o decir nada, Mireille ya estaba en el interior del dormitorio; pareca afectada.
Me dijo Shawn que estabas aqu dijo Mireille, con la respiracin acelerada.
Te ha dicho algo el seor Altar? pregunt la muchacha, inquieta.
No te apures por eso, yo me lo he buscado. Cre que no le importara, pero
me equivoqu.
Lo siento.
No tienes que pedir perdn sonri. Maana tendrs tu armario lleno de
vestidos que podrs ponerte sin preocuparte de nada. Ya te dije que me encargara
de ello.
Mireille pens que no poda prestarle su ropa, ya que ella era una mujer muy
delgada, as que lo menos que poda hacer era bajar al pueblo y comprarle algunas
cosas. Kira no entenda por qu la colmaban de atenciones y pens que, tal vez,
esa era la actitud normal hacia una invitada, aunque ella estuviera en el castillo
de manera fortuita. O quiz se deba a que era amiga de Mireille. La doncella le
inform de que, como invitada, deba almorzar con el seor del castillo en el gran
comedor. Kira se neg. No se presentara ante l despus de lo ocurrido y menos
en camisn. Mireille intent calmarla dicindole que Dorian lo entendera y que
no pondra ninguna objecin, pero estaba demasiado avergonzada. Decidi comer
en la cocina con Shawn y la doncella; as no se sentira tan ridcula y podra llevarle
al gato, por fin, algo que echarse al estmago. Alimentarle se estaba convirtiendo

en una autntica hazaa.


Despus te disculpars con el seor Altar la reprendi el joven pelirrojo,
colocndole un plato de gachas sobre una pequea mesa de madera situada en un
rincn de la cocina, junto a una ventana decorada con vistosas cortinas.
Djala en paz, Shawn la defendi Mireille.
No me digas lo que tengo que hacer se gir hacia ella con hosquedad, casi
tirndole el plato de comida encima. Eres mi subordinada, soy yo el que te da
rdenes.
Pero slo en las horas de trabajo declar ella sin mirarle e incorporndose
para traer unos cubiertos.
No quiero que discutis por mi culpa dijo Kira con timidez.
Esto no tiene nada que ver contigo! grit el joven. Se me ha quitado
el hambre.
Retir la silla con desaire y se levant con muy malos modales, maldiciendo en
voz baja y dando un portazo al salir. Kira se qued boquiabierta.
No se lo tengas en cuenta. En realidad, es un buen chico.
A Kira no se lo pareca en absoluto; ms bien era un jovenzuelo malhablado
y con malas pulgas. Como yo, pens. Pero lo de ese chico era exagerado, no
entenda por qu se exaltaba casi a cada momento y por qu hablaba siempre
dando gritos. Termin de comer y ayud a Mireille a recoger la mesa. Vio que el
plato de Shawn estaba intacto, as que, con disimulo, agarr un trozo de pescado
y lo envolvi en un pedazo de tela que encontr al lado del fregadero. Se despidi
de Mireille y regres a su habitacin todo lo rpido que la molestia de la pierna le
permiti, pero, al llegar, se sorprendi al encontrar al terrateniente esperndola en
la puerta. Sinti un poco de miedo al pensar que tal vez iba a increparla por lo del
vestido o por no haber acudido a comer con l. O quiz por ambas cosas.
Siento mucho lo de antes, seor dijo, cabizbaja.
Esto es tuyo? pregunt l, sacando algo de debajo de su casaca azul con
bordados de oro. Es una gata preciosa.
La muchacha se sorprendi ante la perfecta sonrisa de Dorian. No supo qu
responder.
Le has puesto nombre? quiso saber.
Ah no titube. An no.
An? rio. Eso quiere decir que pensabas adoptarla, cierto?
Iba a pedirle permiso, seor agach la cabeza, avergonzada. La encontr
en mi ventana, estaba hambrienta y helada de fro, no poda dejarla fuera.
Tranquila volvi a sonrer. Ponle un nombre bonito se la entreg y
cudala bien. Con respecto a lo de antes, no te sientas mal. Ha sido un malentendido
sin importancia.
Kira se qued unos segundos inmvil, con el pequeo felino en brazos. Cuando
quiso darse cuenta, el terrateniente ya se haba marchado. Le haba dado permiso
para quedarse con el gatito y le haba perdonado por sus meteduras de pata? Estaba
acostumbrada a que le rieran por menos de eso y a cosas peores. Pero nunca
nadie, aparte de su padre, le haba concedido un capricho por mera bondad.

Ya en sus aposentos, se tumb sobre la cama y desenvolvi el trozo de pescado,


dejndolo sobre el lecho encima de la tela. Mir cmo la gatita lo devoraba con
avidez. Verla le haca sonrer y sentirse bien.
As que eres una gata la mir con ternura. Te llamar Nure.
Se la haban llevado. Su principal fuente de ingresos se haba esfumado delante
de sus narices y no hizo nada para impedirlo. Habra podido si no hubiera visto
a su amante agarrarla en brazos y sacarla de all a toda prisa. Qu se supona que
deba hacer? No supo reaccionar. Deba dejar de darle vueltas o se volvera loca.
Estaba enfadada, muy enfadada, y Mary la observaba con temor desde haca un
rato. Ira a verla aquella noche tambin? Algo dentro de ella le deca que las cosas
no volveran a ser como antes. No solo le haban estropeado un gran negocio con
el barn Marcus DuBois y haba perdido una buena cantidad de dinero, sino que
Vartan, su amante desde haca un ao, se haba llevado a su detestable hijastra.
Esta vez no le perdonara, no estaba dispuesta a dejarse pisotear de nuevo por l
y tampoco a obedecerle ciegamente. Sinti cmo la furia se haca cada vez ms
grande y cmo el odio por la hija de su marido creca de forma vertiginosa. Si no
fuera porque poda darle mucho dinero, la matara sin dudarlo.
El burdel se le hara insoportable sin las visitas de Vartan, no encontrara a otro
hombre que supiera gozarla como l lo haca. Mir a su alrededor, a las mujeres
jvenes que trabajaban bajo sus rdenes y a los clientes borrachos que pagaban por
ellas. Viva una vida decadente y llena de vicios, una vida deshonesta y sin control.
Una vida que no cambiara por nada.
Te noto pensativa le dijo una voz masculina y seductora al odo.
Vartan. Crea que no volvera a verte la mujer cerr los ojos con un
profundo suspiro, pero enseguida los abri, recordando lo que le haba hecho.
Por qu dices eso? Hay alguna razn por la que debera dejar de venir?
inquiri l, divertido.
Lo sabes muy bien declar ella, mirndole con severidad. Te la llevaste.
Por qu?
Si lo supiera, te lo dira apart la mirada.
Ni siquiera sabes por qu lo hiciste? le increp. Te la llevaste y ahora
vive contigo en el castillo. No me digas que no sabes la razn, porque no te creo.
No eres nadie para pedirme explicaciones.
Te gusta esa mocosa? Es eso? Te la llevaste porque te gusta?! chill.
Algunos clientes y prostitutas se giraron para mirarlos. No puede gustarte ella.
Precisamente, ella baj la voz y le mir con insistencia, esperando una respuesta.
Te has vuelto loca? se llev las manos a la cabeza. De verdad piensas
que me puede gustar alguien como ella?
Entonces, explcame por qu te la llevaste! grit, con la cara desencajada
de rabia.
Escchame bien la apret contra la pared y le ech una mirada hostil:
no vuelvas a gritarme y menos delante de nadie. Cuando no quiera responder a
una pregunta, no insistas, porque no lo har. Si te digo que no s por qu lo hice,
es porque no lo s, entendido?

Elisabeth call. Observ los ojos azul claro que no la miraban como ella
deseaba, los labios carnosos que no la besaban de la forma que anhelaba, las manos
grandes y fuertes que no la abrazaban como ella necesitaba. La mirada del vampiro
se desvi y ella la sigui. Por qu miraba a lo alto de la escalera?
Ese maldito terrateniente no me la quiere devolver. Habla con l, la quiero
de vuelta cuanto antes agreg con autoridad. No poda frenar el ataque de celos
y menos despus de aquella mirada. No soportaba la idea de que Kira se hallara
bajo el mismo techo que su amante.
Me ests dando rdenes? declar, incrdulo. Yo no tengo nada que ver
con este asunto. Si quieres que siga viniendo a verte, deja de comportarte como
una chiflada.
No vas a volver, verdad? Al burdel.
Elisabeth respir hondo para tranquilizarse a s mismo. Por nada dejara
de venir a verte. Sabes que no puedo pasar una noche sin ti.
Elisabeth sinti que se ahogaba. Por un momento pens que todo iba a terminar,
que l no volvera a buscar su compaa. Pero se equivocaba: l estaba all, como
cada noche desde haca un ao. Vartan la agarr por la nuca, la acerc a l con
un impulso y la bes con violencia, invadiendo su boca con la lengua. La madame
cerr los ojos. Por qu no poda besarla con ms suavidad o tocarla con ms
delicadeza? Ansiaba que sus manos fueran gentiles, que sus besos desprendieran
calor y que sus ojos desbordaran ternura cuando la mirasen. Pero cuanto ms lo
deseaba, ms lejos estaba de conseguirlo.
Ahora Mary poda imaginar cmo se senta Kira cada vez que esos dos se
juntaban. Record las cicatrices en la espalda de la muchacha y pens que tal vez
Elisabeth tuviera mucho que ver con ellas. Se le encogi el pecho y pos una mano
sobre l para calmarlo.
Mary, no te escapes dijo un hombre de incipientes entradas y con un puro
en la boca.
Ella tosi al inhalar el pestilente humo y se encogi un poco al notar las manos
de l en la cintura encorsetada. Se pregunt dnde estara Kira y qu habra sido
de ella. Para una chica como Kira, una experiencia como aquella deba haber sido
traumtica, pues no estaba acostumbrada al contacto directo con hombres, siempre
huy de ellos. Tal vez, cuando miraba desde lo alto de la escalera, su intencin no
fuera la de mostrar superioridad.
El cliente la empuj con desprecio hacia una de las habitaciones; tena prisa por
desahogarse y no pareca dispuesto a perder ms tiempo. Mary le dedic una risa
estridente y unos cuantos coqueteos. El hombre abri la puerta y se adentr en el
oscuro cuarto. Mary le sigui, pero ya no se rea. Suspir hondo y cerr los ojos.
Cada noche se le haca ms interminable que la anterior.
An no haba amanecido. No quedaran ms que un par de horas para que
el sol se alzara majestuoso sobre las colinas, al otro lado del lago tras el castillo.
Kira se haba despertado en mitad de la noche y no consegua conciliar el sueo.
Cuando era pequea y no poda dormir, su padre la arropaba, se sentaba a su

lado en la cama y le lea uno de los cuentos que tanto le gustaban. Le echaba de
menos. Y no poda dejar de pensar en por qu Vartan saba que su padre haba
fallecido. Es que era capaz de ver cundo alguien iba a morir? Imposible. Quiz
el vampiro tena razn cuando le dijo que una mente humana no podra llegar
a comprenderlo. Su respiracin se volvi irregular y, cuando estaba a punto de
echarse a llorar, escuch a la gatita rascar la ventana. Decidi sentarse en el alfizar
con la pequea Nure en el regazo y observar el cielo estrellado. Dio un suspiro.
Otro, pens. Era precioso el paisaje nocturno: los rboles dormidos cubiertos
por una fina capa de escarcha, las estatuas de mrmol descansando sobre lechos
de hojas cadas, el murmullo del agua de las fuentes de piedra. Mir un poco ms
all y divis una sombra que caminaba por el sendero principal de los jardines.
Agudiz la vista para ver de quin se trataba: pareca que Vartan haba regresado de
su visita al burdel. Desapareci por debajo del tejado que le tapaba la visibilidad,
pero no escuch el sonido de la puerta principal. Se mantuvo quieta y callada
durante unos segundos. Si no haba entrado al castillo, dnde estaba?
Bu dijo una voz cerca de ella.
Kira se sobresalt y dio un pequeo grito. Tuvo que agarrarse a una de las
grgolas para no caer.
No! Nure, vuelve! exclam, al ver que la gatita hua por los tejados.
Eres un idiota, la has asustado.
Dirs que te he asustado dijo Vartan entre risas, sentndose a su lado.
Ese bicho se llama Nure?
S y no es ningn bicho le mir con aprensin.
Hasta el gato tiene un nombre ms bonito que el tuyo: Kira. Qu diablos
significa Kira? dijo, burln.
Y Vartan? El que da rosas agreg ella, imitando el mismo tono. Ms
bien, el que da asco.
Vartan enarc una ceja y separ los labios para decir algo, pero no acertaba
con las palabras. Kira se incorpor, se adentr en la habitacin y cerr la ventana,
dejndole fuera.
Eh! No me dejes con la palabra en la boca! golpe el cristal con los
nudillos.
Kira le sac la lengua, haciendo que Vartan se encolerizara y la llamara con
insistencia. Agarr las cortinas con decisin y las corri. Escuch algunas blasfemias
e insultos por parte del vampiro, pero decidi ignorarle y volver a la cama. Cmo
poda ser tan odioso? Siempre aprovechaba la mnima oportunidad para burlarse
de ella y hacerle sentir mal, pero no se lo hara saber. Era preciso que subiera hasta
su ventana a altas horas de la noche slo para rerse de ella? Le dieron ganas de
abofetearle. Si pudiera, lo hara hasta borrarle el gesto de mofa que pona cada vez
que se diriga a ella. De pronto, se acord de Nure, pero era intil salir a buscarla,
ya que saba acudir por s sola. Respir hondo, se acurruc bajo las mantas y cerr
los ojos, decidida a dormirse por fin.

El tiempo avanzaba despacio. Kira tena la sensacin de que haban transcurrido


varios meses desde que lleg al castillo, pero apenas haba pasado un mes y pocos
das, durante los cuales nicamente sali en contadas ocasiones de la habitacin
porque no se senta cmoda al estar invadiendo un lugar ajeno durante tanto
tiempo, sin aportar nada a cambio. Quiz poda pedirle trabajo al seor Altar
y compensar todos los cuidados recibidos. Aunque no hubiera trabajado nunca,
estaba acostumbrada a hacer las tareas del burdel. Era ella la que se encargaba de
que por la maana la casa estuviera reluciente y, ms de una vez, haba tenido
que limpiar cosas imposibles de identificar y cuya procedencia prefera no saber.
Qu sera de Elisabeth? Desde el da en que vino a reclamarla, no haba vuelto
a saber nada de ella. Se le haca raro el hecho de no tener que volver a verla, pero
ms extrao era que no hubiera regresado a buscarla. Le horrorizaba su ausencia;
la conoca bien y saba que si no daba seales de vida, era porque estaba tramando
algo infalible para recuperarla. El corazn se le aceler, agarr a Nure en brazos y
le dio un beso en la frente. Pareca mentira que un animal tan pequeo consiguiera
tranquilizarla cuando ms lo necesitaba y que aguantara junto a ella tantas noches
de insomnio y llanto.
Buenos das, Kira dijo Mireille, sonriente, entrando en la habitacin.
Hoy tampoco vas a salir?
Bueno tal vez. Quiz debera pedirle ese trabajo al seor Altar, pens.
Deberas salir ms para que te diera el aire. No es bueno estar tanto tiempo
encerrada. Ya no tienes que estarlo, Kira dijo, acaricindole el pelo. Veo que
tus heridas ya estn curadas agreg, tomndole la cara. Es un alivio que no
te hayan quedado marcas. Haba trado todo lo necesario para hacerte una ltima
cura palp uno de los bolsillos de su delantal, pero no har falta.
Mireille dijo Kira, un poco insegura. Voy a voy a pedirle trabajo al
seor Altar.
Apuesto a que te sientes una molestia le sonri con ternura. El mes que
llevaba en el castillo le haba servido para conocerla mejor y para tomar confianza
la una en la otra. No lo eres y estoy segura de que si no sales de tu cuarto, es para
dejarte ver lo menos posible y que nadie se sienta incomodado por tu presencia.
Kira baj la mirada y apret los labios. Mireille rio.
Lo saba. Escucha: ya no vives con ella, no tienes por qu esconderte. Puedes
recorrer el castillo cuando quieras y las veces que quieras, incluso bajar al jardn y
pasear por l. Eres libre, Kira.
Lo s la mir. Pero no termino de acostumbrarme.
Lo hars, solo tienes que atreverte a salir. No tengas miedo le dio un
beso en la frente y Kira se sinti como seguramente se habra sentido la gata un
momento antes. Ella no puede hacerte nada.

La doncella se march y Kira dej a Nure encima de la cama. Se dirigi al


armario para ponerse algo de ropa, ya que haca varios das que llevaba el camisn
y esta vez no quera quedarse encerrada en su cuarto. Mireille le haba surtido de
un amplio vestuario al poco tiempo de su llegada. Haba varios vestidos sencillos
de colores sobrios, tal como era ella, y todos cubran las marcas de su cuerpo a
la perfeccin. Le agradeci mentalmente a Mireille ese detalle. Agarr un par de
zapatos blancos de la parte de abajo, adornados con pedrera del mismo color, y el
vestido ms sobrio que encontr: blanco, de manga larga, cuello redondo y largo
hasta los pies.
Camin por el pasillo hasta el despacho del seor del castillo y llen los
pulmones de aire antes de llamar a la puerta.
Cunto tiempo sin verte salud Dorian nada ms Kira se sent en una de
las butacas de delante del escritorio.
No me encontraba bien estos das se excus.
Por qu no lo dijiste antes? se incorpor en la butaca. Necesitas que
te vea un mdico?
Oh, no, de verdad, no se preocupe dijo agitando una mano. Estoy bien.
Veo que tus heridas ya estn curadas coment con voz suave. Has
venido por algo en especial?
Me preguntaba se puso nerviosa. Me preguntaba si podra darme
trabajo, seor.
Lo siento resopl mientras ordenaba un montn de papeles que tena
sobre la mesa. Ahora mismo no hay ningn puesto libre, pero puede que pronto
tenga uno. De todos modos, si ests interesada para entonces, puedo ahorrarme
un viaje al pueblo para buscar a alguien que lo ocupe.
Desde luego que estar interesada. Muchas gracias, seor.
Le dedic una amplia sonrisa al terrateniente y se dirigi a la puerta de madera
de doble hoja.
Kira la llam. Disfruta de tu estancia mientras seas una invitada. Hazle
caso a Mireille.
La muchacha le mir y asinti. Inclin la cabeza en seal de agradecimiento,
abri la puerta, cerrndola tras de s, y permaneci apoyada en ella mientras miraba
un cuadro del pasillo que le quedaba justo enfrente. La ltima frase del seor Altar
le pareci sospechosa: Hazle caso a Mireille. Tena la sensacin de que entre ellos
haba algo ms que una relacin entre criada y seor, porque un terrateniente no
compartira sus inquietudes ni mantendra conversaciones con una simple doncella.
Quiz estaba siendo una malpensada y sacaba conclusiones precipitadas, pero, por
otro lado, que Mireille tuviera una relacin con un hombre como Dorian no era tan
descabellado. Kira siempre pens que Mireille se mereca lo mejor y se sorprendi
al comprobar que la idea de que la chica pudiera tener algo con l, no le desagradaba
en absoluto. Deba preguntarle? Se acord de la conversacin que mantuvieron
la noche que lleg a la fortaleza, cuando Mireille la ayud con el bao. La doncella
tuvo que irse con prisa y Kira pens que el seor Altar le haca trabajar demasiado,
pero la muchacha respondi que no tena nada que ver y que ya se lo contara. Pero
haba pasado un mes y Mireille an no le haba dicho nada. Se le habra olvidado?

O no habra encontrado el momento adecuado para hacerlo? Sea como fuere,


decidi esperar y no hacer preguntas impertinentes que le pudieran incomodar. Se
dio cuenta de que Mireille tena razn cuando le dijo que se comportaba de forma
que no molestara a los dems. Estaba obsesionada con pasar desapercibida all donde
fuera, con que nadie se fijara en ella y en no llamar la atencin. Siempre le haba ido
bien con esa actitud y no crea que tuviera que cambiarla. Adems, si quera trabajar
en el castillo, era mucho mejor una asistenta callada que una chismosa. An no saba
qu tipo de trabajo desempeara, pero estaba decidida a no ser una carga, por lo que
baj a la cocina por si poda ayudar aunque no estuviera contratada.
Qu haces t aqu? la increp Shawn. Este es mi territorio, as que vete.
Solo he venido para ver si puedo echarte una mano, no hace falta que ests
siempre a la defensiva.
Insinas que no s hacer mi trabajo? se ofendi.
Deja de ver cosas donde no las hay se coloc a su lado, delante de la encimera
de la cocina, e inspeccion varias verduras, legumbres y hortalizas que Shawn haba
ordenado y lavado previamente para preparar la comida. Siempre se me dio bien
cocinar.
Kira agarr una lechuga y la troce con soltura. Shawn la mir con ceo, pero
no dijo nada.
Creo que trabajas demasiado coment la muchacha. Solo hace un mes
que te conozco, pero he visto cmo vas y vienes de un lado para otro sin parar.
Apuesto a que hace aos que no te tomas un descanso le mir.
No te hagas ideas equivocadas refunfu el chico pelirrojo.
Me equivoco?
Shawn le arrebat el cuchillo y continu picando verdura. Cortaba con ms
fuerza de la necesaria y Kira supo que se haba sentido molesto por su comentario.
Recuerdas dnde est el gran comedor? inquiri Shawn, sin mirarla.
Creo que s.
Nada ms entrar, en la parte de la derecha, hay un mueble con dos puertas
acristaladas. La llave est encima de esa mesa seal donde solan comer desde su
llegada al castillo. Coge la vajilla de porcelana con flores azules y los cubiertos de
plata del primer cajn. Espero que sepas preparar una mesa se gir para mirarla.
Hablas en serio? pregunt, asombrada.
Ya que Mireille anda perdida por el castillo haciendo a saber qu, no me queda
ms remedio.
Cuenta con ello sonri Kira.
Sali de la cocina an con la sonrisa en la boca; pareca que Shawn no era tan
grun como aparentaba. Se alegr de que hubiera aceptado su ayuda sin oponer
mucha resistencia. Se le vea siempre agotado, no era de extraar que tuviera ese
carcter tan agrio y que estuviera siempre en guardia. Se acord de aquella vez
en que baj al gran comedor con el vestido de la madre de Dorian y de cmo
Shawn se haba ruborizado al ver al terrateniente y despus a Vartan. Qu fue
esa reaccin? Un hombre sonrojndose ante otro hombre jams haba visto a
un chico comportarse as y nunca haba ledo algo semejante en ninguno de sus
libros. Pero los cuentos no siempre tenan razn. Pareca que el joven criado senta

alguna especie de atraccin por su seor y tambin por el vampiro. Continu


caminando por el pasillo, pero se detuvo cuando escuch la voz de Mireille a lo
lejos. Se escondi tras la esquina para no ser descubierta y se asom lo justo para
averiguar con quin hablaba la doncella.
Aqu no. Nos pueden ver le dijo Mireille a su acompaante.
Sabes que no me gusta tenerte de empleada Dorian la tom de la mano
con ternura. Podras vivir como una reina si quisieras.
Pero no quiero ser una mantenida replic ella. Quiero ganar mi propio
dinero y continuar con mis estudios de medicina.
Puedes tener todo eso y mucho ms se acerc a ella y le acarici la nuca
con delicadeza. Si me dejaras cuidar de ti, tendras das enteros para dedicarte a
tus estudios.
Es mi decisin, Dorian le mir, determinante. Pareca muy segura de sus
palabras. Si es cierto que me amas, respeta eso, por favor.
Est bien se resign l, con una sonrisa sincera. Eres asombrosa.
Cualquier otra mujer ya me habra cazado.
Pero yo no quiero cazarte.
Por eso me fij en ti.
La expresin de Dorian era increble. Kira nunca imagin que una persona tan
seria y correcta como l pudiera mirar as a alguien y sonrer con tanta dulzura. No
poda negar que estaba enamorado de Mireille, pues todos y cada uno de sus gestos
le delataban. Mireille le miraba del mismo modo, se dejaba abrazar y acariciar por
l. Se dejaba querer. Kira sonri con un suspiro y se mordi el labio. Pareca que
sus sospechas eran ciertas. Se mora de ganas de ir a darles la enhorabuena, porque
de verdad se alegraba por ellos. Al fin, Mireille iba a ser como una princesa. Pero
tuvo que contenerse, ya que si lo haca, sabran que les haba estado espiando y
quedara como una entrometida. Esperara a que Mireille decidiera contrselo,
as que no le quedaba ms remedio que fingir no saber nada. Dorian y Mireille
se despidieron con un beso y la doncella se dirigi peligrosamente hacia donde
Kira estaba escondida. La muchacha se sobresalt al ver que su amiga estaba cada
vez ms cerca: si la encontraba parada tras la esquina, sabra que los haba estado
observando. Qu poda hacer? Trat de controlar la respiracin apretando los
puos sobre la falda del vestido. De pronto, tuvo una idea.
Oh, disculpa! dijo Kira, simulando un encontronazo. Iba despistada
pensando en mis cosas y no te vi girar la esquina.
Mireille le ech una mirada de desconfianza. Volvi la vista atrs, quiz para
asegurarse de que Dorian ya no se encontraba en el pasillo.
D-De dnde vienes? pregunt la joven, nerviosa.
De la cocina respondi Kira, tratando de mostrar seguridad. Estoy
ayudando a Shawn.
Cmo? parpade. Y Shawn lo ha permitido?
S sonri, un poco forzada. Increble, verdad? Yo tampoco daba crdito.
Me ha mandado preparar la mesa.
Kira, de verdad no hace falta que hagas esto se acerc a ella con gesto
carioso.

Pero quiero hacerlo. As al menos tengo una excusa para salir de la habitacin.
En ese caso, te ayudar. Lo haremos entre las dos sonri.
Mireille desliz el brazo por los hombros de Kira y la apret un poco hacia ella,
mientras caminaban hacia el gran comedor. Si ayudar en las tareas del castillo, aun
sin estar contratada, serva para que Kira saliera de sus aposentos y se mantuviera
ocupada, entonces no le pondra ningn impedimento.
Kira exhal un suspiro de alivio; pareca que Mireille no se haba dado cuenta
del engao. Se sinti mal por ello, pero tampoco quera forzar a su amiga a contarle
algo que ella no quera y mucho menos siendo tan recelosa de su intimidad como
lo era la doncella. Siempre haba sido muy precavida y cautelosa, nunca deca
una palabra de ms. A veces meta la pata, pero sus intenciones eran buenas. Se
sinti honrada por tener una amiga como Mireille, por tener la gran suerte de
haber podido contar con ella cuando vivi el peor momento de su vida. A Kira
no le gustaba que le preguntaran cmo se senta con respecto a lo de su padre, o
sobre Marcus o Elisabeth. Muchas veces quera hablar de ello, pero no se atreva.
Decirlo en voz alta significaba confirmar su dolor. Si no lo mentaba, si lo mantena
escondido y consegua que nadie supiera que exista en su interior, tal vez el
sufrimiento terminara desapareciendo.
Por qu? Por qu haca dos noches que no vena a verla? Elisabeth dio una
calada al cigarrillo y sopl el humo sobre la cara de Mary. La chica arrug la nariz
y mir hacia otro lado. La joven prostituta advirti que el cigarro temblaba en
la mano de la madame. Haca dos das que Vartan no bajaba al burdel y pareca
nerviosa: era la primera vez que se comportaba as. Desde haca un ao no haba
faltado a ninguna de sus citas. Elisabeth se levant del sof de debajo de la escalera
y se dirigi hacia la puerta principal. Tir la colilla al suelo, la pis con el tacn
y ech la ltima calada en un suspiro. Sali al porche y mir hacia la avenida del
pueblo, esperando a que la figura de Vartan surgiera de la oscuridad que envolva
el camino. Es que tampoco iba a aparecer esa noche? Se mora por verle, por
que acariciara todo su cuerpo, por besar sus labios perfectos. Record sus ojos
azul claro: jams haba visto unos ojos tan transparentes. Siempre haba tenido la
sensacin de que si l le permitiera mirar un poco ms en ellos, podra asomarse
a su interior. Pero esa transparencia a veces se tornaba oscuridad; la claridad de
su mirada esconda algo que no poda adivinar. A pesar de tener los ojos del color
del hielo, era incapaz de mirar a travs de ellos. Pero qu haca en el porche
esperndole? Ella no esperaba a nadie, ella no era ese tipo de mujer. El gesto de su
cara se agrav. Qu le estaba pasando?
Me has echado de menos? dijo una voz tras ella.
Vartan! reprimi un grito. Me has asustado.
Qu haces aqu fuera? pregunt l, agarrndola por la cintura. Me
estabas esperando?
Elisabeth le mir y, una vez ms, en sus ojos no haba lo que ansiaba encontrar.
Quera preguntarle el porqu de su ausencia, pero saba que no hallara respuesta.
Con Vartan las cosas eran como l las dictaba: o segua sus reglas o se acababa el
juego. Era un hombre imposible de dominar. Cuanto ms quera estar con l, ms

se alejaba. No importaba cuntas noches haban yacido, no importaban los besos


y tampoco las caricias. La distancia entre ellos era cada vez mayor y ella poda
sentirlo.
Cre cre que no vendras confes la madame, apartando la mirada.
Estoy aqu, no? la observ, con una ceja alzada.
Hace dos das que no
Vas a interrogarme? le cort. Qu te pasa? Ests irreconocible.
Has dejado de venir todos los das alz la mirada de nuevo.
Hay algn problema con eso? dijo con altivez.
Elisabeth no soportaba que la mirara de esa forma. Pareca que la odiase. Qu
era eso? Por qu senta como si le arrancaran el corazn?
La ltima vez no hicimos el amor pos la mano sobre el fuerte pecho de
Vartan y empez a acariciarle. Se haba dado cuenta de que cada vez miraba con
ms frecuencia a lo alto de la escalera, pero no se atrevi a decir nada. Tema su
reaccin.
Eso podemos arreglarlo ahora mismo propuso Vartan con una sonrisa
pcara.
Vartan agarr a Elisabeth por la cintura y le recorri la espalda suavemente con
un dedo. Ella cerr los ojos, pues eran esas caricias las que le haban enganchado
a l, la delicadeza que en ocasiones mostraba. Pero pronto la magia se acab. l
volvi a ser como siempre y ella despert de su sueo. La meti en el burdel con
presteza y la empuj entre el gento hasta una de las habitaciones. A qu vena
tanta prisa? Y por qu esa mirada fugaz a la escalera? Sus visitas eran cada vez ms
escasas y sus partidas ms precipitadas.
Mary vio cmo Elisabeth y su amante se encerraban en una de las habitaciones.
Por qu ya no iban al piso de arriba, al cuarto privado de la madame? Notaba a
Elisabeth nerviosa, estaba de peor humor y ms susceptible. Daba miedo hablar
con ella. Y por qu siempre haba tanto trabajo en el burdel? Anhelaba dormir
una noche entera, no tener que atender a nadie y poder hacer por una vez lo que le
apeteciera. Pero saba que aquello no era posible. En su trabajo no exista el tiempo
libre ni los descansos, siempre haba algo que hacer. Un hombre de enorme bigote
le hizo un gesto con la mano. Trag saliva, se arregl un poco el vestido y el
peinado, y se acerc a l con su mejor sonrisa. Le sirvi una copa y se sent junto
a l en uno de los sillones. Era duro tener que fingir atraccin por cualquiera que
la pretendiese. Le costaba sonrer. Le repugnaban las caricias y los besos. Pens
que Kira tuvo suerte al salir de all. Haba escuchado de Elisabeth que Vartan se la
llev. Por qu lo hara? Ese hombre impona respeto y, aun vindole cada noche
desde haca tanto tiempo, nunca se haba atrevido a acercarse a l. Adems de que
la madame se lo haba prohibido a las chicas del burdel, Vartan no era un hombre
de fcil acceso, pues su sola presencia provocaba escalofros.
La puerta del cuartucho se abri y Vartan sali con grandes pasos. Camin
por el burdel con energa hacia la puerta principal, mientras se colocaba el abrigo
negro y largo que siempre vesta. Mary le sigui con la mirada y pens que fuera
lo que fuese que haba ocurrido en esa habitacin, haba sido ms rpido que

cualquier otra noche. Antes de que se marchara, se alz del sof donde se hallaba
sentada y corri hacia l. Por mucho que le costara reconocerlo, estaba preocupada
por Kira y quera saber de ella.
Espera! grit la joven. S que nunca antes hemos hablado.
Djate de rodeos y dime qu es lo que quieres la traspas con la mirada.
La chica se estremeci. Sus ojos azules, casi blancos, eran aterradores. Se qued
clavada en el suelo sin poder articular palabra, pues de cerca daba an ms miedo.
No tengo tiempo que perder agreg el hombre de cabello albino, abriendo
la puerta principal y saliendo al porche.
Es sobre Kira! acert a decir Mary.
Vartan par en seco.
Qu pasa con esa mocosa? pregunt, irritado.
Solo quiero saber si est bien se encogi por la baja temperatura. Aunque
la nieve se estuviera derritiendo, segua haciendo fro.
Si con estar bien te refieres a si sigue siendo igual de impertinente,
malhablada y poco agraciada S, est perfectamente el tono de Vartan era de
rabia contenida. Era evidente que Kira le enfureca.
Mary sinti un gran alivio. Le dio las gracias a Vartan, quien le respondi con
muy malas palabras, y volvi al burdel. Ahora que saba que Kira estaba bien, no
tena de qu preocuparse. Cmo poda sentir cario por alguien a quien haba
odiado durante tantos aos? Pareca que el influjo de Elisabeth era demasiado
fuerte, pues haba conseguido que todas las chicas del burdel aborrecieran a su hija
adoptiva y la tratasen con nulo respeto. Pero esa chica que haba pasado tantos aos
escondida en los rincones del prostbulo y que tantas veces las haba observado
desde lo alto de la escalera, tena algo especial. No saba bien qu era, y tampoco
tena tiempo para detenerse a pensar en ello, pero le causaba buenas sensaciones.
Kira mereca una vida mejor que la que Elisabeth plane para ella, y si permanecer
en el castillo del seor de esas tierras le daba la oportunidad de vivir como ella
eligiera, entonces la muerte de Kardam no haba sido en vano.
No saba cunto ms aguantara sin dormir. Haba pasado tantas noches en vela
que ya haba perdido la cuenta. Nure se acomod en su regazo y Kira le acarici
las orejitas. La oscuridad de los jardines converta el paisaje en algo fascinante y,
lejos de sentir temor, le atraa de una forma que no poda explicar. La nieve cada
unos das antes se estaba deshaciendo con rapidez y las gotas de agua resultantes
del hielo derretido reflejaban el brillo de la luna y las estrellas. Pareca el tpico
escenario de los cuentos de hadas que su padre le lea cuando era nia. Se llev una
mano al pecho y la vista se le nubl. Tuvo que agarrarse al marco de la ventana para
no desfallecer y pens que cualquier da acabara precipitndose contra el suelo del
jardn si continuaba sentndose en el alfizar y pensando en esas cosas. Coloc a
la gata entre sus brazos y la acerc a su pecho, rozndole la carita con la mejilla.
Segua sorprendindose de cmo un animal tan pequeo poda tranquilizarla
tanto.
Ya ests otra vez con ese bicho en brazos dijo Vartan, sentndose a su lado,
pero manteniendo cierta distancia.

Y t ya ests aqu otra vez repuso Kira con fastidio. Cada da llegas
antes. No podras quedarte all toda la noche y dejar de venir a molestarme?
Te encanta que venga a molestarte rio mientras suba un pie al alfizar y
apoyaba un brazo sobre la pierna.
Eres t quien sale pronto del burdel y viene a mi ventana le mir,
incrdula. Es que te gusto?
Vartan rompi a rer a carcajadas, lo que provoc que en Kira despertara an
ms el odio. Por qu siempre tena que rerse de ella de una forma tan humillante?
Antes prefiero al gato en su rostro se dibuj una sonrisa mordaz.
Ah, s? Pues es toda tuya.
La muchacha cogi a Nure y la dej entre Vartan y ella. El vampiro se ech
hacia atrs y peg la espalda al marco de la ventana. Miraba a la pequea gata con
la boca torcida y Kira not que su pecho se mova presuroso debajo del abrigo. La
chica sonri con malicia.
Oh, tienes miedo de un simple gatito? inquiri, mientras tomaba a Nure
entre las manos y la aproximaba al vampiro.
No te acerques! bram l.
Ahora la que rea a carcajadas era Kira. Cmo poda ser que un hombre tan
intimidante como Vartan se asustara de un animal inofensivo? Menudo punto
dbil tan ridculo, pens.
Pero se puede saber qu te pasa? pregunt Kira, muerta de risa.
Que tiene colmillos y muerde! respondi l, nervioso.
Kira se le qued mirando con las cejas levantadas, sin dar crdito a lo que oa.
Pues igual que t dijo con voz burlona y alejando a la gata de l.
No se lo cuentes a nadie amenaz.
Con este ya son tres secretos los que te guardo.
Mir a Vartan durante un largo rato. Una de las razones por las que no lograba
conciliar el sueo era no saber las causas de la muerte de su padre y saba que
Vartan conoca todos los detalles. Desde la ltima vez, no se haba atrevido a
preguntarle de nuevo, pero si no saciaba pronto esa necesidad, seguira pasando
noches enteras sin dormir.
Deja de mirarme tan fijamente. Me pones nervioso.
Cmo lo supiste? se aventur a decir.
Cmo supe qu? dijo Vartan con aspereza.
Lo de mi padre.
Ya te dije que no lo entenderas resopl.
Al menos intenta explicrmelo le mir, casi suplicante.
Si vas a empezar a hacer preguntas, mejor me largo.
Vartan se incorpor de un salto y recorri los tejados con grandes zancadas
hasta llegar a la ventana de su habitacin, situada en un torren en la parte ms
alta del castillo. Kira se qued pasmada mirando cmo se alejaba. Por qu cuando
intentaba tener una conversacin seria con l, la evitaba y se escabulla en cuestin
de segundos? Necesitaba saber por qu le dijo aquellas palabras la noche que
muri su padre, por qu saba que acababa de morir. Estaba cansada de no dormir,
de pensar demasiado y de no poder compartir sus inquietudes con nadie. Mireille

se preocupara demasiado si supiera la razn de su insomnio. Conocera tambin


los secretos del vampiro? Cuntos ms tendra? Ese hombre le pareca cada vez
ms odioso y cada visita se le haca ms insoportable. Algunas noches le vea llegar
por el camino y le haba dado tiempo a resguardarse en sus aposentos para evitar
que subiera hasta su ventana. Pero otras se suma en sus pensamientos y le pillaba
desprevenida. Muchas veces haba considerado dejar de salir al alfizar por la
noche, pero iba a dejar de hacer algo que le gustaba solo por l? Desde luego que
no. Seguira adaptndose como mejor supiera a cada situacin, aprendera a estar
alerta y a no dejar que ese vampiro se acercara a ella.

El camino se le haca largo y cuesta arriba. La oscuridad se cerna sobre l,


pues aquella noche no haba luna. Haca rato que los gritos de Elisabeth haban
quedado apagados por la distancia: era la tercera vez que se marchaba sin haber
empezado. La voz de la madame retumbaba dentro de su cabeza y an poda
escuchar los insultos y ver su rostro deformado por la ira. Una brisa helada le
congel la cara, hacindole encogerse de hombros para guardar mejor el calor bajo
el abrigo. Aceler el paso, caminando sobre la tierra mojada por la nieve derretida,
y se adentr por fin en los dominios del castillo. Alz la mirada y vio a Kira en el
alfizar de la ventana. Se acerc a la pared exterior de la fortaleza, cogi aire y se
agarr a los salientes de piedra que utilizaba cada noche para llegar hasta ella. Por
qu lo haca? Por qu nada ms llegar del burdel escalaba hasta su ventana? Sus
visitas a la madame eran cada vez ms escasas y de menor duracin. Sin embargo,
ver a Kira se haba convertido en algo que no poda definir. De pronto, detuvo
el ascenso. Mir a la chica, que se encontraba a unos pocos metros ms arriba,
y se percat de que ella tambin le miraba. La observ durante unos instantes
y comprob que tanto su mirada como su expresin eran de odio. No es para
menos, pens. Continu trepando gilmente por la pared empinada hasta llegar
al fin junto a ella.
Ni se te ocurra dijo la muchacha, mirndole de frente. Estaba cansada de
visitas y conversaciones que no llevaban a ninguna parte. Si no vas a decirme lo
que quiero saber, no vuelvas a mi ventana nunca ms.
Vartan la contempl entrecerrando los ojos. Quin era ella para hablarle as?
Cmo se atreva a echarle? Esa mocosa no saba de lo que l era capaz, no tena
ni idea. Estaba entrando en terreno prohibido. Alguien debera haberle explicado
a esa nia que jugar con fuego era peligroso y que si continuaba con ese carcter
y esos modales, acabara quemndose. Aun sabiendo lo que l era en realidad, la
muchacha se atreva a desafiarle y a tratarle sin el ms mnimo respeto. Incluso
se haba burlado de l en varias ocasiones. Entonces, por qu segua yendo a su
ventana si tanto la detestaba? Apart la mirada, furioso, y se encamin hacia su
habitacin a toda velocidad por los tejados.
Kira se qued estupefacta. No iba a replicarle con ningn comentario
mordaz? Qu mosca le haba picado? Y qu haba sido esa mirada tan larga y
exhaustiva? Qu raro es, pens. Se sinti aliviada, pues se haba librado de tener
que soportar a ese vampiro una vez ms. Nure le puso ojos soolientos y emiti
un fino maullido. Kira la agarr con cuidado y se meti con ella en sus aposentos.
Dej a la gata sobre la cama y se cubri con las mantas, acomodndose lo mejor
que pudo y acurrucndose para entrar en calor. Los ojos se le cerraban; pareca que
el cansancio acumulado de tantas noches sin dormir le estaba pasando factura. Su
respiracin se volvi lenta y acompasada. Relaj el cuerpo sobre el colchn y, unos

segundos despus, el sueo se apoder de ella.


Vartan se incorpor sobre la cama tras despertar sobresaltado. Tena la
respiracin acelerada y la piel empapada en sudor. Se llev una mano a la frente,
confuso y desorientado, y ech un vistazo rpido a su alrededor. La oscuridad
que provocaba la ausencia de luna se filtraba sigilosa por los cristales de la ventana
situada sobre la cama. Le angustiaba abrir los ojos en mitad de la noche y no ver
nada. Otra vez la misma pesadilla, las mismas imgenes recorriendo y devorando
su mente, la misma sensacin de remordimiento y pena. Agarr un fsforo del
cajn de la mesilla y encendi una vela. Al fin, un poco de luz. Se qued un rato
sentado en el lecho, pensativo, observando la llama parpadeante. Mir hacia la
puerta, menuda y estrecha, a la que le faltaban algunos trozos de madera, pero no
era algo que le preocupara. Si eligi ese viejo torren, fue por ser la zona ms alejada
de la vida del castillo. La habitacin era pequea y acogedora, un mar de silencio y
tranquilidad. Se puso en pie, cirio en mano, y baj las interminables escaleras hasta
llegar al corredor del primer piso. Se preguntaba si Dorian estara despierto. Haca
varios das que el terrateniente trasnochaba por exceso de trabajo y que se quedaba
en su despacho hasta altas horas de la madrugada. Trabaja demasiado, pens.
Pero quin si no iba a velar por la seguridad de los pueblos bajo su dominio?
Quin conseguira tratos con terratenientes, nobles y soberanos, que aseguraran
la prosperidad de sus tierras? La luz se colaba por debajo de la puerta del despacho
y se proyectaba sobre el suelo de piedra del pasillo. Vartan golpe con la mano la
superficie de madera y escuch la voz del terrateniente, el cual le dio permiso para
entrar.
Otra noche sin dormir? pregunt Dorian, quien revisaba unos papeles.
Vartan sopl la llama y coloc el cirio en un candelabro vaco. No dijo nada.
Has vuelto a tener pesadillas? alz la mirada por encima de las gafas.
S se limit a responder, mientras se acomodaba en uno de los sillones.
No puedes seguir as, Vartan. Te pasas las noches en vela y cuando consigues
dormir, aparecen esas pesadillas dijo el terrateniente con gravedad en su voz.
Deberas enfrentarte a
No voy a enfrentarme a nada! le cort. Ese asunto est zanjado.
No hablar no es la solucin. Sabes que no desaparecer con negarlo.
No quiero hablar de ello.
Entonces, por qu has venido a verme? escudri sus ojos azules.
Porque no poda dormir retir la mirada.
Ya y has dejado de salir todas las noches por la misma razn o quiz hay
alguien que te quita el sueo?
A qu viene eso? dijo Vartan a la defensiva.
A que pasas ms noches con Kira en su ventana que con Elisabeth en el burdel.
Y qu? inquiri con indiferencia.
Si t no sabes qu significa, no creo que yo pueda decrtelo.
Insinas que me gusta estar con esa chiquilla? se escandaliz. Por
quin me tomas? Sabes que estoy con Elisabeth.
Cada noche llegas antes de tus citas con esa mujer indic. Debe haber

una razn.
Y cmo iba a saberla? Desde que se llev a Kira del burdel, Elisabeth se
haba vuelto insoportable. Siempre estaba de mal humor. Qu ms le daba
dnde estuviera ahora esa nia? Segua visitndola, que era lo que ella quera.
Entonces, qu problema haba? Era insufrible tener que aguantar tantas preguntas
impertinentes por parte de la madame, por eso se marchaba cada vez antes y por eso
se haba negado a mantener relaciones con ella en tres ocasiones. O eso pensaba.
Me hace rer dijo Vartan de forma inesperada.
Qu? le mir el terrateniente, juntando las cejas.
Kira me hace rer.
El vampiro se levant de la butaca y sali del despacho sin decir nada ms.
Dorian se qued atnito. No entenda qu acababa de ocurrir ni qu significado
tenan esas ltimas palabras. Que le haca rer? Parpade confuso y devolvi su
atencin a los documentos que tena sobre la mesa.
Otro nuevo da se alzaba sobre Dullahan. Kira se despert relajada por primera
vez desde que lleg. Cunto haba dormido? Se senta tranquila y descansada, y el
dolor de cabeza que le vena molestando desde haca unos das haba desaparecido.
Dio un bostezo, se quit a la gata de encima con la precaucin de no despertarla y
se encamin hacia el armario para ponerse algo de ropa. Cubri su cuerpo con un
vestido gris perlado, adornado con encajes del mismo color en las mangas y en el
cuello, y se calz los mismos zapatos blancos con pedrera de todos los das. Haba
olvidado lo bien que sentaba dormir una noche entera y sin interrupciones. Ojal
hubieran ms noches como aquella. Sali de la habitacin y recorri el pasillo en
direccin a la escalinata que conduca al recibidor, con la intencin de ayudar de
nuevo a Shawn en sus tareas.
Una vez en el piso inferior, puso rumbo al corredor que conduca a la cocina,
se encontr con un par de criadas a las que salud con cortesa y continu hasta
llegar a su destino. Shawn y Mireille se encontraban de espaldas el uno del otro. l
lavaba algunos cacharros en el fregadero y ella barra el suelo bajo la pequea mesa.
Ambos tenan expresin seria. No hablaban y tampoco se miraban. Habran
vuelto a discutir? El ambiente pareca tenso y Kira se sinti incmoda.
Buenos das salud la muchacha de cabello largo y negro.
Cierra el pico! dijo Shawn, cortante.
Antes de que Kira replicase, Mireille hizo un gesto con la mano para que no
dijera nada. La doncella se le acerc, presurosa.
Est memorizando todo lo que tiene que comprar dijo en voz baja. Si le
hablas ahora, se desconcentrar y tendr que empezar de nuevo.
Por qu no lo apunta en un papel? pregunt Kira en el mismo tono,
mirando a Shawn por encima del hombro de Mireille.
Bueno, leer y escribir no es algo que todo el mundo sepa hacer.
Oh entiendo arrug la frente, en seal de preocupacin. Nunca te
has ofrecido a ensearle? T sabes leer y escribir. Eres una mujer culta.
Lo he intentado, creme reconoci la muchacha. Pero Shawn es muy
testarudo. Siempre se ha negado a aprender. No s si lo hace por orgullo o por

m suspir.
Por ti? se extra. Qu quieres decir?
Ya basta! exclam Shawn, perdiendo los nervios. Dejad de cuchichear.
Por vuestra culpa tendr que volver a empezar!
Lo siento se disculp Kira.
Tus disculpas no sirven de nada la fulmin con la mirada.
No le hables as, Shawn dijo Mireille con severidad.
No es necesario que vuelvas a empezar declar Kira, acercndose al chico
con decisin. Si no quieres que nadie te ensee, yo puedo escribirte lo que
necesites.
Y cmo voy a leerlo despus? se burl. Deberas pensar bien las cosas
antes de decirlas.
Y t deberas dejar terminar de hablar a los dems antes de atacarlos sin
piedad.
Shawn movi la cabeza, altivo, y le dedic una mirada inquisitoria.
Est bien dijo al fin. Contina.
Bajar contigo al pueblo cada vez que tengas que comprar. T me dictars lo
que quieras que escriba y luego yo te lo leer.
Ests de broma? coment con irona. Siempre me ha ido bien con este
mtodo, no veo por qu tengo que cambiarlo.
Ya te dije que trabajas demasiado Kira le mir con determinacin. Solo
trato de que tu vida sea un poco ms fcil. Eso es todo.
Mi vida est bien as, no hace falta que vengas t a cambiarla dijo el criado,
sarcstico. No tena suficiente con Mireille y ahora has tenido que aparecer t.
Shawn sali de la cocina con grandes pasos, pero esta vez no le sigui un portazo
estridente. No pareca enfadado, sino ofendido. Kira pens que se haba excedido
al intentar ayudarle, pero si de verdad no saber leer ni escribir le resultaba tan
vergonzoso, debera hacer algo por remediarlo.
No te preocupes por l dijo Mireille, dirigindose a ella. Siempre
reacciona as con todo. Te acostumbrars.
Pero Kira pens que no era cuestin de acostumbrarse, sino de algo ms. Ese
chico no era normal. Haba algo en su interior diferente al resto de personas que
haba conocido. Poda sospechar el qu, pero no quera aventurarse a indagar ms
de la cuenta. Saba cunto molestaban las preguntas indiscretas. Mir a su amiga,
la cual haba vuelto a sus quehaceres, y se puso nerviosa. Conoca su secreto, su
relacin con el seor del castillo. Desde su llegada, haba averiguado ya varios
secretos de forma accidental. Cuntos le quedaran por descubrir? No tena
intencin de preguntarle a Mireille por el seor Altar, no hasta que ella no le
diera indicios de querer hablar del tema.
Te ocurre algo? pregunt la doncella. Pareces pensativa.
No, no es nada respondi la muchacha, alterada. Es solo que hace ya
ms de un mes que vivo aqu y todava no s mucho sobre ti.
Qu quieres decir? la voz de la doncella tembl.
Me gustara saber cmo es tu trabajo, por ejemplo sonri Kira. Me dijo
el seor Altar que en un tiempo tendra un puesto libre y que lo reservara para

m. Creo que sera buena idea que me informara de cmo son las cosas.
Eso dijo? se sorprendi la muchacha. Kira asinti. Bueno, es un trabajo
duro en realidad.
Mireille se sent en una de las sillas colocadas al lado de la mesa e invit a Kira
a que se acomodara junto a ella.
Hay que levantarse muy temprano, cuando el sol apenas ha comenzado
a salir explic la doncella. Mis tareas son algo diferentes a las del resto del
servicio. Adems de compartir el trabajo de la cocina y del comedor con Shawn,
me dedico al cuidado personal del seor Altar.
Cuidado personal? se asombr la muchacha.
S rio Mireille. Puede sonar extrao en un principio, pero se trata
simplemente de mantener limpio y ordenado tanto su despacho como sus
aposentos, y de prepararle el bao. Tambin me encargo de su vestuario, tanto a
la hora de escogerlo para vestirse en ocasiones importantes, como de adquirirlo en
la tienda del seor Pierrot, en el pueblo. Fue all donde compr los vestidos para
ti sonri.
Entonces comenz a decir Kira, reflexiva no todo el mundo
desempea la misma funcin.
No, cada persona est destinada a diferentes reas. No es fcil mantener en
orden un castillo de cinco plantas e infinidad de habitaciones. Es Shawn quien se
encarga de repartir las tareas.
Eso quiere decir que Shawn es el que manda, no?
Exacto baj la mirada y apret el pao que sostena entre las manos. Es
l quien dice qu hay que hacer y cmo hay que hacerlo.
Kira pens que ese podra ser uno de los motivos de su carcter agrio. El hecho
de ser el amo de llaves le daba libertad y cierto liderazgo dentro del castillo, as
que no era de extraar que, de vez en cuando, se aprovechara de su condicin. Se
despidi de Mireille con un corto abrazo, ya que no quera seguir entretenindola
y tampoco que Shawn la reprendiera por no hacer su trabajo.
Camin por el pasillo hasta el recibidor, pas por delante de la puerta principal
y subi las escaleras de piedra hacia el corredor del primer piso. Pero se top con
quien menos deseaba encontrarse. Kira alz la cabeza con orgullo, irgui la espalda
y continu su marcha sin mirar a Vartan. l se acercaba desde el otro extremo y
tampoco la miraba. Se prepar para replicar en cualquier momento, pues estaba
convencida de que, despus de lo ocurrido la noche anterior, el vampiro se
vengara de ella. Pero las cosas no ocurrieron como esperaba: Vartan pas por su
lado, mirndola de reojo, y le acarici ligeramente la mano con los dedos. Kira se
sobresalt y se apart de inmediato.
Qutame tus sucias manos de encima! exclam. A saber qu has estado
tocando.
Vartan la observ con indiferencia. Si tanta aprensin le provocaba un solo
roce, se sentira mucho peor si el contacto era ms directo. Una de sus comisuras
se movi hacia arriba, clav sus ojos en los de la chica y se acerc a ella despacio.
La muchacha se ech hacia atrs, dando con la espalda en una de las estatuas
que decoraba el pasillo. El recuerdo de Marcus DuBois le vino a la memoria. El

vampiro la agarr por el brazo y acerc los labios a su odo.


Deb dejar que ese barn terminara lo que empez le susurr. Aunque
debe ser repugnante tocarte con todas esas cicatrices.
Kira se qued paralizada, tratando de encajar lo que acababa de escuchar. Le
traspas con sus ojos oscuros, alz la mano con decisin y la estamp contra la cara
del vampiro. Vartan pestae desconcertado, le liber el brazo y se llev la mano
a la mejilla enrojecida.
Si tanto asco te doy, por qu has intentado tocarme hace solo un minuto?
dijo Kira con la voz temblorosa.
Cerr fuertemente los puos, sin apartar la mirada de sus ojos azul claro.
Estaba furiosa, muy furiosa, y cuanto ms le miraba, ms creca su desprecio hacia
l. Empez a respirar de forma exagerada, llenando el pecho de aire y soltndolo
con energa. Ni siquiera Elisabeth le haba hecho sentir nunca tanto odio y l no
era nadie para hablarle con tanta crueldad.
Todo esto es culpa tuya. Si no queras tenerme cerca, haberme dejado en el
burdel.
Kira le dio la espalda y camin hacia su habitacin con paso firme. Vartan
sali de su asombro al escuchar un portazo y mir el lugar de donde provena el
sonido. Estaba aturdido por la bofetada y se haba quedado tan impresionado que
no fue capaz de reaccionar. A Elisabeth era fcil dominarla, pero esa chiquilla era
como una fiera salvaje. No iba a quedar as; esa maldita nia no se saldra con la
suya, pues nadie le golpeaba y sala impune de ello. Se dirigi hacia el cuarto de
la muchacha y aporre la puerta llamndola a voces, pero ella no le respondi.
Cmo poda ser tan detestable? Acaso le gustaba poner a prueba su paciencia?
Estaba a punto de llegar al lmite: un solo desplante, una sola mala cara, una palabra
ms y no responda de sus actos. Si no quera abrirle la puerta, accedera a sus
aposentos por otros medios.
Baj las escaleras hacia el vestbulo dando grandes zancadas, sali por la puerta
principal a los jardines y escal con agilidad la fachada hasta su ventana. Subi al
alfizar de un salto, dispuesto a dejarle las cosas claras, pero justo cuando iba a
golpear el cristal, algo le hizo detenerse: Kira lloraba. Estaba echada sobre la cama,
con el cabello enredado en su cuerpo, y temblaba. Pareca una persona totalmente
distinta. La fuerza que siempre mostraba se haba convertido en debilidad, y su
cara, siempre impasible, la dominaba ahora la tristeza. Ella era as en realidad?
Por qu finga entonces no importarle nada? Apoy la mano en la ventana,
pensativo, y retir la mirada un poco nervioso. Sinti deseos de abrirla y acercarse
a ella, pero no para reprenderla. Apart la mano del cristal, como si una afilada
aguja se la hubiera atravesado, y pens que tal vez no debera haberle dicho todas
esas cosas. Se lanz tejado abajo, cayendo de pie sobre el suelo del jardn, ech
una ltima mirada hacia arriba y camin en direccin al portn de la muralla que
rodeaba el castillo. Iba a ser un da muy largo.

El sol an no despuntaba sus rayos sobre las colinas tras el lago, pero un joven
delgaducho y pelirrojo ya se haba puesto en pie despus de unas pocas horas de
sueo. Dio un gran bostezo estirando los largos brazos y se pas una mano por
la cara adormecida. Aunque no haba empezado la jornada, ya se senta cansado.
Quiz no debera haberle hablado as a Kira la maana anterior y tendra que haber
aceptado su ayuda. Ella pareca buena chica, no como Mireille. Ech un vistazo a
su alrededor con los ojos medio cerrados, encendi un cirio y se dirigi a la silla
donde colocaba la ropa de trabajo, bien doblada, cada noche antes de irse a dormir.
Se visti con unos pantalones negros y una blusa verde oscuro de mangas anchas
y puos fruncidos, se coloc unas botas de cuero marrn y se at a la cintura un
delantal beige claro. Para terminar, se mir en un pequeo espejo colocado junto
a la puerta y se recogi el cabello largo en una coleta con una cinta morada.
Sali del cuarto, todava un poco desorientado, y lleg enseguida a la cocina,
pues dorma en la habitacin contigua. Abri las cortinas y unos tmidos rayos de
sol comenzaron a entrar de forma difuminada por la pequea ventana. Cerr los
ojos ante la luminosidad repentina y una gran sonrisa apareci en su rostro: amaba
los das soleados.
Agarr un pao y un cubo del trastero ubicado junto a la ventana, llen
el recipiente de agua, le aadi jabn y se dispuso a preparar la cocina para la
actividad. Cada da terminaba antes la primera tarea, porque la que vena despus
era la que ms disfrutaba y la que con ms ansia esperaba que llegase.
Sali rpidamente de la cocina hacia el recibidor circular y subi las escaleras
con prisa. Puso una sonrisilla que era incapaz de disimular y que slo se permita
mostrar en esas horas de la maana en las que todo el mundo dorma. Sobrepas
el despacho del seor Altar y se detuvo justo enfrente de la puerta que le suceda.
Respir hondo y la abri sin hacer ruido.
La habitacin se hallaba en penumbras, ya que unas gruesas y pesadas cortinas
de terciopelo azul ocultaban la luz del amanecer. Shawn se dirigi a ellas y las
ech a un lado, con cuidado de no producir ningn sonido que pudiera hacer
que su seor se despertara sobresaltado. Mir hacia la enorme cama, provista de
un altsimo dosel de madera oscura y columnas retorcidas, y sonri mordindose
levemente el labio. Se acerc a l con cautela. La luz iluminaba su hermoso rostro,
las facciones marcadas y masculinas, la nariz recta y fina, los pmulos ligeramente
perceptibles bajo la piel bronceada. Observ sus ojos cerrados, la fina piel de los
prpados ribeteados de unas largusimas pestaas negras. Shawn sinti que se
le aceleraba el corazn al fijar la vista en los labios de su seor, gruesos y bien
definidos, perfectos para ser besados. Quiso acariciar su cabello rizado esparcido
sobre la almohada y con algunos mechones cubriendo sus fuertes hombros, pero,

al igual que cada maana, tuvo que contenerse.


Mi seor dijo Shawn, tragando saliva. Ya ha salido el sol.
Dorian abri los ojos, gru algo en voz baja y se incorpor sobre la cama. El
joven criado desvi la mirada, sonrojado: el terrateniente tena la camisa del pijama
desabrochada y dejaba entrever un magnfico torso musculado.
Mireille le traer el desayuno enseguida, mi seor agreg con apremio.
Necesito que hoy hagas algo por m repuso el terrateniente, serio.
Cualquier cosa, mi seor inclin la cabeza.
Quiero que vayas cuanto antes a encargar esto a la librera de Liet Schreiber
le entreg un papel manuscrito que sac del bolsillo de una chaqueta que
haba colgada en un perchero, al lado de una cmoda de madera con la superficie
de mrmol blanco. Y Shawn le mir, ya s que me respetas, pero no es
necesario que me llames mi seor a cada momento. Hace mucho que sirves a mi
familia, aunque apenas tengas veinte aos. Puedes dirigirte a m por mi nombre
sonri.
El joven asinti, ruborizado; se guard el papel en el bolsillo de la camisa y sali
de la habitacin con el corazn desbocado. Le haba sonredo. Le haba sonredo
solo a l! Y no era lo nico: a partir de ahora, poda referirse a l por su nombre.
Dorian, dijo para s. Por fin sabra qu se senta al poder pronunciarlo en voz
alta. Advirti cmo algo parecido a la felicidad flua en su interior, hacindole
dichoso por primera vez en mucho tiempo. Corri hacia la escalera para llegar a la
cocina cuanto antes, pero una voz le llam desde el otro extremo del pasillo.
Tan temprano y ya molestando? inquiri Shawn, haciendo una mueca.
Vas a algn sitio? pregunt Kira con una sonrisa pcara.
No me respondas con otra pregunta dijo, ofuscado.
Si vas al pueblo, me gustara acompaarte.
No tienes miedo de que esa loca te haga algo? se burl.
No me respondas con otra pregunta le devolvi la burla. Shawn alz una
ceja y la mir, irritado. Me s de memoria las costumbres de esa mujer. Duerme
como un tronco hasta bien pasado el medioda.
No puedo permitirme retrasarme en el trabajo llevando a una novata detrs
todo el da.
No soy ninguna novata se defendi. Quin crees que se encargaba de
las tareas en mi antigua casa? S cocinar y limpiar, puedo coser y lavar la ropa, y
tambin soy capaz de administrar el dinero de manera eficaz.
El criado la mir incrdulo. Buscaba excusas para no tener que cargar con ella,
pero, por ms que pensaba, no se le ocurra ningn argumento creble con el que
pudiera rebatirle. Estaba tan acostumbrado a echar a la gente de su lado, que ya le
sala de forma natural. Saba que Kira era una buena chica y tena razn cuando
deca que trabajaba en exceso. La muchacha le observaba con la nariz arrugada;
siempre tena una expresin divertida en la cara y no supo por qu ese gesto tan
sencillo le hizo sentir tranquilo.
Mrate, Shawn declar la joven, apoyando la mano sobre el delgado brazo
del chico: apenas ha amanecido y ya ests agotado.
Est bien acept, fingiendo orgullo, pero no quiero escuchar ni una

palabra durante el camino, de acuerdo?


De acuerdo sonri, triunfante. Voy a por algo de abrigo.
Te espero en el vestbulo, no tardes.
Kira se apresur hacia sus aposentos y fue directa al armario colocado frente a
la cama. Abri las puertas de par en par y, al final de la fila de vestidos, encontr
un abrigo gris claro de mangas amplias, cuello alto y largo hasta los tobillos. Ya era
la segunda vez que Shawn aceptaba su ayuda. Daba la imagen de alguien grosero y
antiptico, pero ella saba que haba algo ms en l, algo que vala la pena descubrir.
Shawn y Kira salieron del castillo y atravesaron la enorme muralla de dura
piedra que lo rodeaba. El muchacho se haba cubierto con un viejo abrigo marrn
y caminaba por delante de Kira a una distancia considerable. Pero no correra tras
l para alcanzarle. Por qu se comportaba de una forma tan extraa? Primero
le gritaba y le deca impertinencias, despus se dejaba ayudar no sin antes poner
un enorme montn de trabas y dificultades, y, finalmente, la dejaba atrs y no le
permita siquiera que le hablara.
Tengo que ir a la Librera Schreiber a hacer un encargo. Estars callada?
se gir para mirarla nada ms llegar a la avenida principal de Dullahan.
Ese era el trato, no? dijo ella, indiferente.
La fachada de la librera era muy antigua, pero estaba bien cuidada. Se notaba
que los dueos se encargaban de mantenerla en buen estado. El edificio, a pesar
de los aos, daba un aspecto familiar y acogedor. Estaba constituido por dos pisos,
al igual que el burdel, pero no tena nada que ver. En la pared principal haba
una puerta con un pequeo hueco en la parte superior y una ventana a uno de
los lados. Clavada a la madera colgaba un letrero adornado con florituras donde
se poda leer el horario de atencin al pblico. Kira alz la vista hacia el segundo
piso y observ una pequea lmina de hierro forjado con el nombre del negocio
grabado en l.
La librera la utilizaban unos pocos, pues el nivel cultural era bastante bajo en
general. Aun as, le daba prestigio al pueblo, porque los nobles que venan de fuera
a hacer negocios con Dorian solan visitarla a menudo y sobreviva por las compras
que realizaban los ricos, ya que los libros eran muy caros. Pero no solo sus clientes
eran gente adinerada y poderosa: las personas que saban leer, pero que no podan
pagar el alto precio de un manuscrito, lo alquilaban por una pequea cantidad de
dinero y, despus de leerlo, lo devolvan. Antes, Kira poda permitirse comprar
sus propios libros, ya que Kardam era un hombre con una importante fortuna,
pero fueron pasando los aos y Elisabeth malgast cuanto tenan, por lo que deba
conformarse con alquilarlos de vez en cuando.
Kira entr en el pequeo local abarrotado de libros, acompaada por Shawn. Las
estanteras eran de madera y la pequea ventana le daba a la estancia un ambiente
oscuro y lgubre, pero agradable a pesar de todo. Ech un vistazo a su alrededor,
respirando el olor del papel viejo, lo cual le produjo una extraa sensacin de
satisfaccin. Le encantaba ese lugar; siempre le haban apasionado los libros y
las aventuras que en ellos encontraba. Tal vez para perderse en su imaginacin
y olvidarse un poco de s misma. Dirigi la vista hacia el fondo de la tienda: era

como un largo tnel atestado de manuscritos a ambos lados y que se estrechaba


cada vez ms hasta desaparecer en una esquina. Justo al lado de la entrada, haba un
extenso mostrador de madera negra cubierto de papeles y cachivaches de escritura.
Detrs de l, descansaba en una vieja silla una joven muchacha ataviada con un
vestido negro de encajes en las mangas. Recoga su larga melena rubia y rizada
en una trenza que le caa con gracia sobre la espalda y en la mano sostena una
pluma con la que escriba en el margen de un pergamino. Al escuchar el ruido de
la puerta al cerrarse, levant la vista por encima de unas lentes de montura gruesa
y oscura.
Kira! se sorprendi la mujer, alzndose y yendo hacia ella para abrazarla.
Elisabeth nos dijo que te habas escapado con un cliente.
Elisabeth dice muchas cosas, Liet contest la muchacha, haciendo una
mueca. Veo que llevas muy bien el embarazo sonri, cambiando de tema. Lo
ltimo que le apeteca, era hablar de su madrastra.
S, solo quedan dos meses para que nazca. Mi marido est contentsimo,
pero yo estoy muerta de miedo rio, nerviosa. Y t, dnde has estado?
Kira respir hondo antes de responder.
Pues titube vivo en el castillo del seor Altar.
Vives con Dorian? pregunt Liet, atnita.
Parece que todo lo que no has hablado por el camino lo ests recuperando
ahora interrumpi Shawn, enfadado. Lo siento, Liet, pero el seor Altar me
ha enviado expresamente para hacerte un pedido urgente y no puedo perder ms
tiempo. Tengo mucho trabajo que hacer.
Entiendo. Disclpame t a m dijo Liet.
El chico pelirrojo le entreg el papel manuscrito por su seor. La letra era
elegante y de trazo firme; lstima que no supiera descifrarla.
Comportamiento cvico ley la mujer en voz alta. Es un libro peliagudo,
no me ser fcil conseguirlo. Necesitar tiempo. Quiz lo tenga en un par de
semanas, puede que tres.
De acuerdo, se lo har saber concluy l. Vmonos, Kira. Ya me he
retrasado bastante, no quiero desatender mis tareas. Nunca lo he hecho y no estoy
dispuesto a que suceda.
Si no te importa, me gustara quedarme con Liet se excus la joven. Se le
haba ocurrido algo que quiz le solucionara muchas dudas.
Qu ests tramando? inquiri, inspeccionndola con la mirada.
Nada se hizo la ofendida. Cmo se haba dado cuenta?. Solo quiero
hablar con ella de algo importante.
Como quieras solt un amago de carcajada y neg con la cabeza.
Se despidi de Liet con un gesto y se march. La muchacha se sorprendi de la
capacidad del chico para averiguar con una sola mirada las intenciones de la gente.
Cmo lo haca? Deba haber lidiado con todo tipo de personas para desarrollar
una aptitud tan complicada.
Te ocurre algo? dijo la librera, volviendo a su vieja silla y dejando a Kira
al otro lado del mostrador. Tienes algn problema? Es sobre tu padre? Lo
siento, de veras.

No, no es nada de eso. Te va a sonar a locura en realidad repuso, inquieta.


Tampoco quera mentar a su padre.
He escuchado muchas locuras a lo largo de mi vida sonri para
tranquilizarla. Te sorprenderas.
Vers comenz a decir, me preguntaba si tendras algn libro sobre
sobre carraspe.
Sobre qu? inquiri la mujer, apoyndose en la mesa y frunciendo un
poco el ceo.
Vampiros dijo al fin, en un tono de voz casi inaudible.
Desde cundo te interesan esas criaturas? se sorprendi. Siempre te
negaste a leer cualquier cosa de ellos, te resultaban odiosos. Tengo muchas novelas
de temtica vamprica, pero no entiendo ese cambio de parecer.
S, lo s, lo s suspir, resignada. Pero no me refiero a ese tipo de libros.
Creo que no te entiendo.
Me refiero a algn manuscrito que hable de dud en si acabar o no la
frase. Estaba segura de que quedara como una paranoica, pero necesitaba averiguar
la razn por la que Vartan supo que su padre haba fallecido de su existencia.
Liet la mir fijamente; estaba ms seria de lo normal. Kira no pudo sostener
la mirada. Cmo se haba atrevido a mencionar semejante estupidez? Quin
preguntara por algo as en su sano juicio? Se sinti ridcula y pens que quiz sera
mejor arreglar la situacin con cualquier pretexto, pero antes de que pudiera decir
nada, Liet tom la palabra:
Creo que eso deberas preguntrselo a mi marido. Est al final de la tienda,
escondido entre sus montaas de libros. Es un experto en el tema. Te contar lo
que quieras saber, tratndose de ti.
Kira la mir, boquiabierta. Su marido, experto en vampiros? Le dio las gracias,
an sin asimilar lo ocurrido, y camin hacia donde le haba sealado. Recorri
el tnel de estanteras interminables y tuvo la sensacin de que en cualquier
momento caeran sobre ella. Sobrepas unas escaleras que conducan al piso
superior, gir la esquina donde se perda la librera y encontr un paisaje muy
similar al anterior. La nica diferencia resida al final, pues all se hallaba Emil,
el marido de Liet, sentado cmodamente en una antigua butaca. Se trataba de un
joven alto y delgado, de cabello negro y despeinado por encima de los hombros.
A diferencia de su mujer, vesta de blanco, con unos pantalones estrechos y una
blusa ancha de lino.
Disculpa susurr la chica para romper el silencio lo menos posible.
Buenos das salud l en voz baja, con gesto serio y mirndola. Me
alegro de que ests bien.
He venido a preguntarte algo.
T dirs Emil dej las gafas sobre la mesa y se ech hacia atrs en la silla.
Quera que me hablaras sobre trag saliva. Solo pensar en que tena que
volver a pronunciar esa palabra, le causaba escalofros.
Y bien? insisti, pero sin perder la paciencia.
Sobre vampiros, querido dijo una voz femenina tras ella.
Liet la conoca lo suficiente como para saber que le resultara casi imposible

volver a pedir algo en apariencia tan descabellado. Preguntar por la existencia de


unos seres que solo habitaban en los cuentos? A quin le interesara algo as? Sin
duda, a alguien que haba conocido a uno de ellos. Termin de colocar unos libros
y los dej a solas.
Oh a Emil se le ilumin la cara; pareca que de verdad le apasionaba el
tema. Y qu quieres saber exactamente?
Pues todo lo que puedas contarme.
Es un asunto demasiado extenso como para resumirlo en un momento. No
puedes ser ms concreta?
De acuerdo su cuerpo temblaba y pens que tal vez estaba haciendo una
tontera al preguntar sobre un tema que consideraba infantil. Por ejemplo, un
vampiro puede saber si alguien va a morir?
Emil transform el gesto de su cara. Ya no pareca emocionado, sino todo lo
contrario. Por qu ese cambio momentneo? Quiz sus preguntas no eran tan
pueriles como haba pensado.
Lo dices por alguien en especial? dijo al fin.
Es posible se atrevi a decir. Kira percibi intranquilidad en l; dedujo
que haba tocado un asunto delicado.
Escucha, Kira Emil se alz de la butaca y se acerc a ella: no quiero que
hables de esto con nadie. Es peligroso.
Me puedo hacer una idea coment con suavidad.
Entenders, pues, que no pueda hablarte de ello.
Solo necesito saber ese dato, por favor suplic. Es muy importante para
m.
Creo que ambos nos referimos al mismo vampiro.
Entonces, no es algo comn a todos ellos? se sorprendi la muchacha.
Emil neg con la cabeza. No entiendo cmo es capaz de saber cundo alguien
va a perder la vida. Es que ve a la Muerte o algo as?
Quin te ha dicho eso? pregunt Emil con urgencia. Te lo ha contado
l?
N-No. Lo he dicho sin pensar confes, sobrecogida por sus propias palabras.
Maldicin se pas la mano por la frente. Kira, hazme caso: no hables de
esto con nadie y menos con Vartan. Que l no sepa que lo has descubierto.
Me ests asustando balbuci, dando un paso atrs. Saba que era un
tema serio, pero no imagin que fuera tan grave.
Perdona dijo l. Me he puesto nervioso y no he sabido controlar la
situacin. No me esperaba que fueras a adivinarlo en el primer intento.
A qu vena, pues, esa advertencia? continuaba un poco asustada.
Vartan es muy celoso de su intimidad y tiene un carcter impredecible. Me
preocupa su reaccin si se entera de que lo has averiguado. Es un tipo peligroso.
S de lo que es capaz baj la mirada, recordando la noche en que lleg
al castillo y que l la atac. Siento haberte robado tanto tiempo, no era mi
intencin. Ser mejor que me vaya.
No te preocupes, sabes que puedes venir cuando quieras le sonri, todava
intranquilo. Te acompaar a la salida.

Los pies de Kira se posaban giles sobre la tierra humedecida del camino que
suba al castillo. Su cabeza daba vueltas a la misma idea una y otra vez. Vartan
vea a la Muerte? Imposible, no poda ser cierto. Se trataba de una representacin,
de un smbolo, no era real. Era ilgico pensar que un espectro se paseaba gustoso
por entre los mortales hasta que decida llevarse a uno de ellos. Era del todo
irracional. Entonces, fue as cmo supo lo de su padre: vio que la Muerte iba a
por l. No! Imposible! Se negaba a creerlo. En qu mente enferma caba un
pensamiento como ese? Era ms fcil pensar que Vartan era el culpable, pero no
tena pruebas que incriminaran al vampiro. Algo se ilumin en su cerebro. Los
vampiros existan de verdad, al menos uno. Y ella nunca crey en ellos. A pesar
de haber ledo tantas historias, saba que el contenido de los libros era un mundo
inventado. Quiz Vartan tena razn cuando le dijo que una mente humana no
llegara a comprenderlo nunca. El concepto de la muerte como algo real y palpable
era demasiado aterrador como para considerarlo siquiera. Pero si los vampiros
existan, era posible que la Muerte tambin tuviera cabida en su mundo racional.

Mireille irradiaba felicidad cuando Kira entr en sus aposentos. La habitacin


era contigua a la suya y estaba decorada de manera similar; a pesar de ser una
criada, tena un lujoso lugar donde descansar. Quiz fue la condicin del seor
Altar para permitirle trabajar en el castillo. La muchacha se haba quitado el
uniforme de trabajo y se haba engalanado con un precioso vestido nacarado con
escote, pedrera y mangas muy largas. Su fina figura se vea realzada por tan lujoso
atuendo y Kira pens que ahora s vesta acorde con su porte elegante y su belleza
felina. Llevaba la larga cabellera recogida en una trenza, decorada con cintas
doradas y flores blancas. Pareca una princesa.
Hoy no trabajas? pregunt la recin llegada. Es casi medioda.
No sonri Mireille, resplandeciente. Ni hoy ni maana ni pasado
Te han despedido?! se asust la chica.
La doncella rio y extendi la mano para mostrarle uno de sus dedos delgados,
en el que luca un anillo espectacular con diamantes engarzados en una estructura
de oro blanco. No recordaba haberlo visto antes.
Es un anillo de compromiso! exclam Kira, tomndole la mano
para examinarlo ms de cerca. Te ha pedido que te cases con l? la mir
emocionada y no pudo disimular el gozo que le provocaba la posibilidad de que
Mireille se desposara con el seor Altar.
Cmo lo has sabido? inquiri Mireille, apartando la mano y mirndola,
incmoda. Nunca te dije que tuviera una relacin. Iba a contrtelo ahora.
Kira enarc una ceja y abri la boca para decir algo, pero no supo qu palabras
escoger para excusarse. Haba esperado durante mucho tiempo a que Mireille diera
indicios de querer revelarle su secreto y, llegado el momento, no haba sabido ser
prudente y fingir no saber nada. Cerr los ojos, avergonzada, y se llev las manos
a la cara.
Lo siento se disculp. No era mi intencin meterme en tus asuntos.
Se lo has contado a alguien? dijo la otra mujer, nerviosa.
Por supuesto que no! se molest. No soy una chismosa.
Cmo lo has averiguado? le apremi. He tenido mucho cuidado para
que nadie nos viera.
Fue aquella vez que nos encontramos en el pasillo, cuando me ayudaste a
preparar la mesa.
Lo saba confes. Saba que nos habas visto.
Lo siento, de verdad dijo Kira arrugando la frente.
Est bien, no importa sonri. S que no eres esa clase de persona.
Perdname por no habrtelo contado antes. Tena miedo.
Miedo? se extra Kira. Un noviazgo es una buena noticia, Mireille.
Lo s, pero deba asegurarme de que mi relacin con Dorian es verdadera y
de que tenemos vnculos slidos para seguir adelante juntos. Morira de vergenza

si anunciara mi noviazgo con l y despus lo nuestro no funcionara. Tendra que


marcharme del castillo y no soportara las habladuras de la gente.
Pero te ha pedido matrimonio a Kira se le ilumin la cara del entusiasmo.
As es asinti, feliz. Y estoy deseando gritarlo.
Creo que el seor Altar se refera a esto cuando me dijo que pronto tendra
un puesto de trabajo libre declar, pcara.
Es posible rio. Ven, tengo algo para ti.
La agarr de las manos y la acerc a un tocador de madera labrada y tiradores de
marfil. Abri un pequeo cajn situado en la parte derecha y extrajo un estuche de
color violeta. Se situ detrs de Kira y le apart el cabello con mimo, echndoselo
hacia adelante por encima del hombro. Abri la cajita, sac un fino collar de rubes
y esmeraldas y lo coloc con delicadeza en el cuello de la muchacha. Kira lo roz
con las manos temblorosas. Rubes y esmeraldas, al igual que la gargantilla que
le ofreci Marcus en el burdel. Se mir en el espejo que tena justo enfrente y
record su imagen de aquella noche. Cerr los ojos, angustiada, tratando de borrar
lo que tantas veces haba querido olvidar.
Lo lo siento, Mireille dijo Kira, desabrochndose el collar. No puedo
aceptarlo. Es demasiado para m.
Nada es demasiado para ti afirm Mireille con voz dulce. Te mereces
este regalo.
Pero
No acepto un no por respuesta alz la mano y apoy un dedo sobre los
labios de Kira. No tuvo ms remedio que acceder.
Kira abandon la habitacin de Mireille y se dirigi al despacho del terrateniente.
Deba reconocer que la noticia del compromiso le haba dejado un buen sabor de
boca, pues el seor Altar era, sin duda, la clase de hombre que Mireille mereca y
quien poda ofrecerle el estilo de vida ms adecuado para ella. Se senta culpable por
haberlos espiado accidentalmente en aquella ocasin y por estropearle la sorpresa a
su amiga, pero ya no poda hacer nada. En realidad, le habra gustado explicarle la
conversacin que mantuvo el da anterior con Emil, el dueo de la librera, pero
no quera preocuparla y menos el da en que se haba prometido con la persona
que amaba. Era consciente de que no deba hablar de ello con nadie; Emil se lo
haba dejado muy claro y, aunque necesitaba compartir esa informacin, no le
estaba permitido hacerlo. Abraz el estuche con la gargantilla contra el pecho y
golpe la puerta del despacho con los nudillos.
Saba que eras t rio el hombre de cabello largo y rizado, invitndola a
entrar con un gesto de la mano. Tengo tu contrato preparado desde hace das.
Kira sonri con timidez y tom asiento, dejando el estuche sobre su regazo.
Solo tienes que leerlo y, si ests de acuerdo, firmar aqu abajo seal.
Entiendo.
Tom el pergamino entre las manos y lo ley con atencin. Firmar ese
contrato significaba tener el primer trabajo remunerado de su vida, significaba
independencia y autonoma. Estaba segura de que cambiara su vida, y que lo hara
para bien.
Puedo tomar prestada su pluma? pregunt la muchacha, alzando la vista

y sealando una pluma de faisn, la cual descansaba sobre un tintero de cristal.


Por supuesto sonri Dorian.
Empiezo maana, verdad? se interes Kira tras firmar y devolver la
pluma de nuevo a su lugar.
Te veo con nimos. Eso es bueno, pero no, tu primer da ser el prximo
lunes. An hay que preparar algunas cosas, como tu uniforme, por ejemplo.
De acuerdo. Me esforzar en mi trabajo, mi seor dijo, inclinando la
cabeza.
Mi seor? rio el terrateniente, divertido. Veo que aprendes rpido.
Lo hars bien. Si tienes cualquier problema, Shawn te ayudar.
Gracias agreg la chica, alzndose y aferrando de nuevo el estuche contra
ella. Tendr que llevar mis cosas a mi nueva habitacin.
Oh, no, nada de eso repuso el terrateniente. Puedes conservar tu
habitacin. Te ha costado familiarizarte con el ambiente del castillo y has tenido
que adaptarte a demasiadas cosas en muy poco tiempo. Ahora te corresponde un
trabajo duro y cansado, algo a lo que tambin debers acostumbrarte. Al menos,
disfruta de un buen sitio para descansar.
Si no fuera porque era demasiado tmida y porque ahora era su superior, le
habra dado un abrazo. Dorian era un hombre serio, a veces demasiado estricto,
pero tambin bueno y gentil. Mireille tena mucha suerte de tenerle a su lado.
Se despidi del terrateniente y camin por el largo corredor hasta sus aposentos.
Acarici la enorme puerta de madera, repasando con los dedos el perfil de las
flores talladas, hasta llegar a la manivela de hierro forjado. La empuj hacia abajo
y se adentr en la estancia. Nure se arrim a ella enseguida, maullando, y se frot
contra las piernas de la chica. Kira la agarr en brazos y le acerc la nariz al hocico,
se volvi hacia el tocador, dej a la gata sobre la superficie de mrmol y guard en
uno de los cajones el valioso obsequio que Mireille le haba regalado.
El burdel se alzaba tenebroso en mitad de la noche y la oscuridad envolva a
los rboles desnudos que proyectaban su sombra sobre la casa. Vartan subi los
escalones del porche y esta vez tampoco tena prisa. Pero la razn no era la de
siempre, pues no pretenda hacer esperar a la madame para acrecentar su deseo,
sino postergar el momento de verla. Las visitas que antes le devolvan la vida,
ahora le asfixiaban. Se senta atado por Elisabeth. Dnde estaba la mujer que
tanto placer le causaba, la amante perfecta? La madame se haba vuelto posesiva.
No soportaba que nadie le mirase, siempre revoloteaba a su alrededor, alejando a
cualquiera que se le acercara. Vartan agarr el pomo de la puerta sin ejercer apenas
presin, pero antes de que se decidiera a moverlo, alguien la abri con energa,
haciendo que perdiera el equilibrio y se apoyara en el dintel. Se qued mirando
a la mujer pelirroja que tena ante l, de piernas largas y brazos finos, cintura
estrecha y escote generoso. Sus ojos verdes no brillaron al encontrarse con los
suyos y sus labios rojos tampoco sonrieron.
Iba a salir a buscarte anunci Elisabeth, altanera. Llegas tarde. Estabas
con ella?
Elisabeth, no empieces le advirti l.

Eres t quien empez todo esto al llevrtela.


Has bebido? pregunt el vampiro a modo de burla.
Como si te importara mascull. Te gusta esa mocosa, no lo niegues!
Por eso ya no vienes a verme como antes! Por eso ya no me tocas!
No sabes lo que dices declar el vampiro, negando con la cabeza.
Por supuesto que lo s! No soy estpida grit la madame, fuera de s. Te
pasas las noches mirando a lo alto de la escalera. Es que la echas de menos? No
tienes suficiente con tenerla bajo tu mismo techo, sino que vienes aqu y no dejas
de pensar en ella. Crees que no me he dado cuenta?!
Ests loca! bram Vartan, colrico. No tienes ni idea de lo que ests
diciendo.
Te la llevaste porque la queras solo para ti, verdad? Por eso me preguntabas
por ella, porque te interesaba!
Ya basta! la voz de Vartan son por encima de los gritos de la mujer y ella
call al instante. Sigue hablando as y te arrepentirs.
Y qu vas a hacerme? se envalenton ella.
No quieras saberlo le susurr l.
Siempre con tus misterios dijo Elisabeth expresando su odio. Estoy
harta de que nunca respondas a mis preguntas!
Ya no tendrs que volver a hacrmelas concluy el vampiro.
Vartan le ech una ltima mirada, pero esta vez no haba pasin ni deseo. Le dio
la espalda, pues no quera seguir mirndola. Baj las escaleras del porche y puso
rumbo de vuelta al castillo. De nuevo, la voz de Elisabeth se alz en gritos hacia l,
pero esta vez era diferente. Sera la ltima vez que los escuchara. No estaba seguro
de cmo le afectara esa decisin en el futuro, pero ya no haba vuelta atrs. Las
cosas haban cambiado y deba aceptarlas. Aliger el paso, quera dejar atrs cuanto
antes los chillidos de la madame. Cmo haba decado tanto la relacin en poco
ms de un mes? Y por qu todo el mundo estaba empeado en que le gustaba esa
nia engreda? La frustracin le hizo apretar ms los pies contra el suelo mientras
se precipitaba camino arriba, haciendo que su respiracin se acelerara. Atraves el
portn de la muralla y se dirigi a la entrada principal del castillo, detenindose en
mitad del jardn. Alz la vista hacia el lugar que tantas noches visitaba, esperando
encontrar la figura de la muchacha en el alfizar, mirando al infinito. Pero ella no
estaba. Y, no supo por qu, sinti deseos de verla.
Los das se sucedan vertiginosos y cada vez quedaba menos para que Kira
comenzara a trabajar como empleada en el castillo. Por fin se dedicara a algo de
provecho, en vez de permanecer encerrada en su habitacin todo el da sin hacer
nada, aunque echara de menos a Nure en sus largas jornadas de trabajo. Shawn
le haba facilitado el uniforme, idntico al de Mireille: vestido negro con botones
blancos, delantal del mismo color y zapatillas de cuero marrn. Ya tena ganas de
estrenarlo.
Se acercaba la hora de comer y Shawn estara ultimando los preparativos. El
chico ya no le pona impedimentos ni excusas cada vez que se le acercaba para

ayudarle; ahora, incluso medio sonrea cuando Kira entraba en la cocina. Dud en
si vestirse o no con el uniforme. Quiz no sera buena idea al no ser todava una
asistenta en toda regla, as que decidi ponerse uno de sus vestidos.
Sali del cuarto con buen nimo. Le gustaba estar con Shawn; era cierto que
tena un carcter difcil, pero estaba comenzando a saber cmo tratarle y se le
haca agradable su compaa. Dos figuras aparecieron al final del pasillo. Kira los
reconoci al instante y se escondi rpidamente tras una cmoda situada cerca de
su habitacin. Se asom un poco y comprob que se adentraban en el despacho
del seor Altar. Qu haca all Elisabeth y por qu se haba encerrado con el
terrateniente en el estudio? El corazn se le aceler, en contraste con su cuerpo
paralizado por el miedo. Haba ido a recuperarla? Not que las fuerzas le fallaban.
Trag saliva, pero el nudo que tena alojado en la garganta se lo impidi. Se agarr
a una de las piedras salientes de la pared y logr ponerse en pie, pero le flojearon
las piernas, por lo que camin con dificultad hacia su habitacin y se encerr de
nuevo en ella.
Tome asiento, por favor dijo Dorian sentndose en el silln colocado tras
el escritorio.
La madame se acomod en la butaca que reposaba sobre el suelo de piedra negra.
Y ahora, hablemos tranquilamente agreg el terrateniente.
Si no me devuelven a Kira, los demandar por secuestro amenaz la mujer
fieramente.
No podramos arreglar esta situacin sin demandar a nadie? trat de
calmarla.
Si no me la devuelven, lo dudo mucho repuso con dureza.
Me disculpa un momento? No soy yo quien debe tratar este asunto con
usted. Vuelvo enseguida.
El terrateniente se incorpor dando un bufido y sali del despacho, tratando de
no cerrar la puerta con demasiada fuerza. No quera dejar constancia de su enfado.
Elisabeth mir a su alrededor con los ojos como platos; estaba rodeada de
lujos y esa sensacin la extasiaba. Observ los diversos objetos de la mesa, las
brjulas y los mapamundis, el telescopio ante el gran ventanal tras el escritorio.
Lo que ms le llam la atencin fue una majestuosa estatuilla de un dragn negro,
colocada junto a un candelabro de plata en la estantera de al lado de la ventana.
Sus escamas oscuras relucan con los rayos de sol que entraban por los cristales,
pero no brillaban tanto como las dos piedras de mbar que hacan de ojos. La
madame pens en acercarse a alguno de los objetos, pues eran demasiado atractivos
como para resistirse. Tal vez, si tomara prestado algo pequeo y muy caro, podra
llevrselo sin levantar sospechas para venderlo y sacar un buen pellizco, pero sus
planes se vieron truncados cuando Dorian regres de nuevo al despacho. Traa
compaa.
Ya sabes lo que tienes que hacer le dijo Dorian a Vartan. Le dedic una
mirada acusadora y cerr la pesada puerta tras l.
Maldito Dorian murmur el recin llegado entre dientes. Qu haces
aqu? le habl con desprecio.

Ya que no vas a volver al burdel, no tiene sentido que me quede de brazos


cruzados explic la madame, soberbia.
Vartan mir el rostro de Elisabeth como tantas veces haba hecho. Ya no le pareca
hermoso. No le atraan sus finos labios rojos, ni su pequea nariz respingona. Ni
siquiera se senta seducido por sus enormes ojos verdes, rodeados por unas largas
pestaas rizadas. El deseo haba desaparecido. Ella insista con la mirada para que
los ojos del vampiro se cruzaran con los suyos, pero eso no ocurri.
Por qu has venido? pregunt l, acercndose al ventanal cubierto de
vaho.
He venido para recuperar a esa puta rio ella, esperando que Vartan le
acompaara en sus risas, pero se sorprendi al ver que l no alteraba su semblante
serio.
Ella comenz a decir l no es una puta.
Cmo? inquir la madame, desconcertada.
Ya me has odo.
Saba que te gustaba esa mocosa! le acus, arrugando la cara de rabia.
Que me guste o no, es asunto mo declar el vampiro, mirndola por
encima del hombro.
Devulvemela! Ahora! chill la mujer, perdiendo los estribos y con la
cara desencajada.
Has trado el contrato de compra?
El contrato? Para qu lo quieres? dijo con desconfianza.
Slo quiero echarle un vistazo.
Elisabeth le acerc el documento y Vartan se lo arranc de las manos. Lo ley
con detenimiento, como si tratara de memorizar cada palabra y detalle, y quisiera
que todos los trazos quedaran grabados en su memoria. Alz la mirada y dirigi
sus ojos a la madame, quien le observaba con el corazn en un puo. Vartan arrug
el papel y lo apret con fuerza. Puso una sonrisa extraa, pero esta vez no la
ocult: quera que ella la viera. En un instante, el papel qued reducido a cenizas,
filtrndosele entre los dedos como si de arena se tratase. La cara de la mujer se
retorci en un gesto de terror.
Cmo has hecho eso?! grit Elisabeth, alejndose de l.
Creo que ya no hay nada en este castillo que te pertenezca repuso l,
desafiante.
Pero cmo has podido? chill ella con voz estridente. Cre que me
amabas! Por qu la defiendes a ella? Por qu a ella?
Elisabeth se mora de celos. No habra dudado en estrangular a la chiquilla
si la hubiera tenido delante. No solo su marido se haba encariado de ella hasta
el punto de considerarla su verdadera hija, sino que ahora el hombre que ms le
haba hecho sentir pareca que tambin la haba elegido a ella.
Acaso he dicho alguna vez que te amaba? pregunt l, traspasndola con
su mirada fra. Te dije alguna vez palabras romnticas? Palabras que pudieras
confundir con amor?
Qu?
De verdad crees que alguien como yo puede amar a alguien como t?

T t no eres humano! exclam la madame, desesperada, abalanzndose


sobre l y golpendole el pecho con los puos apretados.
En eso no te equivocas sonri l, pero esta vez no fue una sonrisa como la
anterior, sino una que dej ver un atisbo de tristeza.
Agarr a la madame por las muecas con fuerza, provocndole un dolor intenso.
Ese hombre era demasiado fuerte para que unos simples golpes pudieran afectarle.
Ella le miraba con los ojos anegados de lgrimas, pero ninguna resbal por sus
mejillas. No llorara por un hombre, el orgullo no se lo permita. Vartan la solt.
No le hizo falta convencerla para que se marchara, pues dio media vuelta por
voluntad propia y desapareci tras la puerta. Jams pens que llegara el da en que
tuviera que decirle adis a Elisabeth.
La puerta volvi a abrirse.
Es que no te ha quedado suficientemente claro?! Vartan alz la voz,
haciendo muestra de su latente enfado.
A m no me grites dijo Kira, cruzando los brazos y mirndole con mala
cara.
Pens que eras declar, aturdido por la visita repentina de la muchacha.
Elisabeth? inquiri ella, fingiendo no haberse asustado por el grito. Por
qu estaba all Vartan? Se supona que era el seor Altar quien haba entrado con
la madame.
S Elisabeth.
La he visto desde la ventana correr hacia las verjas de la muralla. Tengo
que tengo que volver con ella? le tembl la voz.
Ves esas cenizas junto a la butaca? dijo l, sealando el suelo.
S.
Es el contrato por tu compra. Ya no perteneces a nadie.
Lo has destruido t? pregunt ella, asombrada.
El vampiro sonri como toda respuesta. Qu era eso? Por qu se senta
tranquilo? Su rostro segua sin gustarle y mirar las curvas de su cuerpo no
despertaba ninguna sensacin en l. Pero haba algo en ella, no saba qu, que le
calmaba el corazn que no tena.
Kira ignoraba el porqu de su sonrisa. Su expresin era distinta a la habitual.
Dnde estaba su eterna cara de repulsin cada vez que se diriga a ella? No poda
enterrar el odio que senta hacia l ni todas las palabras hirientes que le haba
dedicado. Pero de haber algo cierto, era que con la destruccin de ese contrato la
haba salvado de su propia existencia, ya que si el documento de compra no exista,
significaba que era libre y que Elisabeth no podra reclamarla. Su padre le ense
a ser agradecida con la gente que de verdad lo mereciera y pens que aquel gesto
era digno de ello. Decidi ignorar por un instante los sentimientos negativos que
Vartan despertaba en ella. Levant un poco las manos, dudando de si acercarse o
no a l, y rode con sus brazos redondeados el cuerpo del vampiro, aferrndose a
l y apoyando la cara en su pecho firme y musculoso.
Vartan se qued petrificado. Por qu le abrazaba? Se supona que ella le
detestaba, que no quera que se le acercase ni que la tocara. No entenda esa
reaccin. Qu rara es, pens. Baj la mirada y observ la cabeza de Kira sobre

su pecho: el cabello negro y largusimo le caa como una cascada sobre la espalda,
cubrindola por completo. Vartan entrelaz los dedos en l, dejndose envolver
por los mechones brillantes y lisos. Roz con suavidad la nuca de la chica y desliz
la mano hasta uno de los hombros. Junt las cejas al palpar lo que pareca una
cicatriz y ech un vistazo para verla mejor.
Estas marcas dijo, con voz tenue. Te las hizo ella, verdad?
Kira se separ de l de inmediato y le mir molesta.
No te importa se defendi. El abrazo era para darte las gracias por
romper el contrato. No te da derecho a hacerme preguntas personales. Si t no
respondes a las mas, yo no tengo por qu responder a las tuyas.
Vartan recuper su gesto de siempre y Kira abandon el despacho dando un
portazo. Se arrepenta de haberle abrazado. Record las palabras de su padre: No
te acerques a ese hombre Mantente alejada de l, no dejes que te seduzca. Por
qu diablos se haba acercado a l? Cmo haba podido bajar la guardia? Haba
sido una insensata al permitir que la tocara. Sinti asco y se frot los hombros
como si quisiera deshacerse del tacto de sus manos, mientras caminaba por el
pasillo para ir a ver a Shawn y ayudarle con las tareas. No volvera a cometer el
mismo error.

Kira nunca imagin que el trabajo en el castillo pudiera llegar a ser tan duro.
Aun estando acostumbrada a realizar varias de las tareas que le haban asignado,
no era lo mismo ocuparse de una casa de dos plantas que de una fortaleza. Solo
haba transcurrido una semana y el cansancio apenas le dejaba abrir los prpados. A
pesar del agotamiento, su cuerpo se estaba habituando rpido al cambio, pues saba
que todo su esfuerzo se vera recompensado con un sueldo que podra administrar
para lograr una vida propia. El insomnio no haba vuelto a atormentarle: acababa
la jornada laboral tan cansada que caa rendida nada ms tocar la cama. Pero
lo consideraba un alivio, ya que al mantenerse ocupada durante el da, dorma
profundamente por la noche y no le quedaba tiempo para pensar.
Shawn irrumpi en la cocina con una cesta de mimbre vaca, la cual dej sobre
la mesa, desganado. Retir un poco la cortina y se asom a la ventana. Era casi la
hora de comer, pero el sol no brillaba en lo ms alto del cielo, pues unas espesas
nubes le impedan traspasarlas con sus rayos.
Parece que va a nevar dijo, torciendo la boca con fastidio. Con lo
bonitos que son los das soleados
Estamos en invierno, es normal que nieve replic Kira, sin apartar la vista
de lo que estaba haciendo. Puedes ayudarme con estos platos? No se acaban
nunca.
El joven pelirrojo se acerc a ella con prisa. Se haba vuelto ms amable desde
que trabajaban juntos. Ya no pareca el muchacho grun y con malas pulgas
que conoci haca ms de un mes y medio, sino que era ms accesible y menos
contestn. Su intuicin hacia l no estaba equivocada. Shawn era un buen chico
y siempre supo que, averiguando la forma de tratarle, disfrutara de su compaa.
Ve a descansar un rato le dijo Shawn con voz afable.
No estoy cansada minti ella.
Me da igual replic l, arrebatndole unos cubiertos de las manos.Yo
terminar con esto, ve arriba y descansa. Luego dirgete a los aposentos del seor
Altar. Quiere verte.
Verme? Para qu? inquiri, un poco asustada.
Shawn baj la mirada y gir la cara, dndole la espalda. La chica observ los
finos hombros del muchacho y pos una mano sobre uno de ellos.
Shawn ests temblando se preocup. Es por la boda, verdad?
El joven criado se volvi hacia ella y la mir impresionado. Por qu era
siempre tan directa? Y por qu acertaba en casi cualquier cosa que deca? En
ocasiones daba miedo hablar con ella, ya que tena la sensacin de que desvelara
algn secreto en cualquier momento.
No te preocupes, no dir nada se apresur a decir.
Vete.

Shawn
No le dio la espalda una vez ms y regres a sus tareas. No quiero verte
en lo que queda de da.
Lo siento se disculp.
Pero l no dijo nada. Kira permaneci unos segundos inmvil, contemplando la
espalda estrecha y los brazos delgados del muchacho mientras l lavaba los platos.
Se senta culpable por haberle hablado de una forma tan poco sutil. Por qu no
era capaz de medir sus palabras? Le resultaba sencillo comprender a los dems y
averiguar lo que fuera que les pasara por la cabeza. Ojal fuera tan fcil consigo
misma. Saba que Shawn no querra escucharla y que dijera lo que dijese, caera en
saco roto. Aunque ahora se comportara de una forma ms amable con ella, segua
siendo igual de testarudo, por lo que decidi marcharse y esperar a que se calmara
para intentar hablar con l de nuevo.
Kira se adentr en los aposentos del seor del castillo. Pensaba en Shawn, en
la poca delicadeza con la que le haba tratado y en cmo deba sentirse el joven
al enterarse de que la persona que amaba se iba a casar con una mujer. Y no con
cualquier mujer, sino con su subordinada. Por un lado, estaba feliz de que Mireille
fuera la prometida del seor Altar, pero por otro, se senta triste por el amor no
correspondido de Shawn. Una suave meloda lleg a sus odos, hacindole emerger
del mar de sus pensamientos. No saba de dnde provena, as que agudiz el odo
para averiguar su procedencia. El sonido lo envolva todo a su alrededor, viniendo
de todas partes y de ninguna a la vez. Recorri la habitacin con la mirada atenta,
hasta llegar a una fina rendija abierta en la pared, al lado de la cama. Se acerc con
sigilo y se asom por el hueco, apoyando la mano en la superficie vertical, la cual
cedi bajo la presin ejercida por la muchacha. Se trataba de una puerta simulada
en la pared cuya funcin era ocultar una habitacin contigua. Tuvo la sensacin de
estar metiendo las narices en asuntos que no eran de su incumbencia, pero el sonido
de aquella meloda era tan hermoso que no pudo evitar quedarse de pie escuchando
con atencin.
Dorian Altar se hallaba sentado en una banqueta junto a una chimenea
encendida y tocaba el piano de espaldas a ella, sin percatarse de su presencia. Solo
vesta un pantaln de terciopelo negro y calzaba unas botas de cuero del mismo
color. Kira contempl su espalda desnuda, musculada y bien definida, cubierta en
parte por una larga melena castaa y rizada. Algo que vislumbr entre los mechones
desordenados llam su atencin: sobre la piel bronceada del terrateniente, a la altura
de los omplatos, haba dos grandes cicatrices, una a cada lado de la espalda. Sern
de alguna batalla?, se cuestion Kira. Fij la vista en ellas con el ceo fruncido y
se llev una mano a la barbilla, pensativa. De pronto, el seor Altar dej de tocar y
se gir para mirarla. Kira dio un respingo y se puso rgida, agarrndose al delantal
con fuerza para tranquilizar los nervios, pues estaba segura de que recibira una
reprimenda.
Te esperaba dijo el terrateniente a modo de saludo y con gesto sereno.
La muchacha le mir incrdula. No iba a reirle?
Siento no haber avisado de mi presencia, mi seor se disculp ella,

avergonzada. No saba que tocara el piano.


No importa sonri l. De todos modos, esta estancia tambin es parte
de tu trabajo.
Dorian se alz del asiento y se acerc a ella frotndose las muecas.
He perdido un poco de prctica aclar. Llevaba mucho tiempo sin tocar.
Kira vio unas marcas que surcaban el interior de uno de los brazos del
terrateniente. Le parecieron cortes cicatrizados. Por qu los tena? Seran
tambin de alguna batalla? Tal vez le permiti quedarse en el castillo porque
ambos compartan la misma caracterstica.
Escucha continu Dorian, saliendo de la habitacin del piano y
adentrndose en sus aposentos: esta noche voy a presentar a Mireille en sociedad
como mi prometida. Ser en Cormac, en la mansin del seor William Conor. Me
debe algunos favores y a m no me gusta celebrar fiestas en mi hogar, as que se ha
ofrecido muy amablemente a organizarlo todo.
Y qu tengo que hacer yo? pregunt la muchacha, disimulando la
emocin que sinti ante la noticia.
Necesito que organices mi armario y que elijas lo ms apropiado le
inform, sealando el mueble junto al ventanal.
As lo har, mi seor.
Tenlo todo preparado para antes del anochecer, de acuerdo?
Como ordene.
Dorian abri las puertas del armario, agarr una camisa y una chaqueta gruesa,
se visti con ellas y se march, dejando a Kira sola en la habitacin. La chica no
entenda de moda ni de colores, y tampoco de combinaciones de ropa, pero haba
pasado tantos aos viendo a clientes ricos y bien vestidos en el burdel, que no
le resultara difcil disponer de forma ordenada los trajes de su seor y escoger
uno de ellos. Ya era casi oficial: Mireille sera, a partir de aquella noche, la futura
esposa de Dorian Altar. Estaba entusiasmada y deseosa de abrazarla para darle la
enhorabuena, pero pronto ese sentimiento desapareci al golpearle con fuerza la
imagen de Shawn. Qu pensara el chico si supiera que senta compasin por l?
Con toda seguridad se enfadara y le gritara, como muchas otras veces.
Los aposentos del seor Altar estaban decorados con un gusto excelente. Las
paredes, forradas de papel con dibujos de flores de lis, le daban un toque elegante
a la estancia, armonizando a la perfeccin con las colchas azules de la cama con
dosel y los adornos del armario, la cmoda y la mesilla de noche. Sobre el suelo
descansaba una alfombra redonda, la cual se hallaba aprisionada por las patas de
la cama.
Kira se acerc a la ventana y observ el cielo: las nubes se haban retirado,
dejando paso al sol. La habitacin daba a la parte trasera del castillo y, justo enfrente,
creca una multitud de rboles retorcidos cercados por una valla de hierro forjado.
Junt las cejas, intentando traspasar las ramas enzarzadas con la mirada, pero no
logr percibir gran cosa, pues la vegetacin all pareca descuidada y abundante,
en contraposicin con el resto del jardn. Ms a la izquierda haba una pequea
construccin acristalada con plantas y flores en todo su esplendor: era la primera
vez que vea un invernadero. Su vista cruz los muros, sobrepasando la ancha

superficie del lago verdeazulado, y llegando a los picos nevados de las altas
montaas que lo rodeaban. Se preguntaba qu habra tras ellas. Dio un suspiro,
se alej de los cristales y decidi regresar a sus labores.
Ya era casi medianoche y Mireille y Dorian no haban regresado an de la
fiesta. Kira se hallaba tumbada en la cama, bocarriba, y miraba el dosel que
cubra el lecho, imaginando formas en las sombras que proyectaba la luz de la
luna que se colaba por los cristales. Pensaba en Shawn y en Mireille y en los
sentimientos tan contradictorios que tena hacia los dos. Por ms que cerraba
los ojos para intentar dormir, estos se abran automticamente, incapaces de
mantenerse pegados. Decidi salir a los jardines para ver si despus de un paseo
lograba conciliar el sueo, por lo que dej a la gata dormida sobre un almohadn
y se dirigi a la ventana, la cual abri lo suficiente para cerciorarse de que no
haca demasiado fro.
Una vez en el jardn, un viento glido comenz a soplar, estremeciendo el
cuerpo de la muchacha. Se frot con fuerza los brazos cubiertos por la bata para
entrar en calor. Alz la vista y se entristeci al descubrir que una enorme masa
de nubes cubra las estrellas que tanto deseaba ver. Continu caminando a lo
largo de un sendero que conduca a una zona arbolada, donde la mayora de
rboles haba perdido las hojas sobre las que ahora transitaba. Respir hondo
ante la belleza que la rodeaba, ante los arbustos que comenzaban a dar sus frutos
de invierno y las flores que se marchitaban para volver a nacer en primavera. Se
top con una enorme fuente de piedra cuya agua pronto se congelara a causa de
la tormenta de nieve que se avecinaba y se acerc a ella, admirando las estatuas
de ngeles de mrmol que la decoraban. Se sent en el bordillo para sentir la
frescura del lquido en sus manos.
No deberas estar aqu dijo una voz suave. Vas a coger fro.
Solo quera relajarme un poco replic ella con tranquilidad, secndose
las manos en la falda del camisn.
La muchacha le mir y record el abrazo que le dio en el despacho das
atrs. Arrug la nariz en un gesto de desprecio y volvi a arrepentirse de aquel
acto. Vartan observ detenidamente su rostro: sus ojos eran demasiado oscuros
para una mirada tan clara. En cambio, l tena unos ojos demasiado claros
para una mirada tan oscura. Era todo lo contrario a ella. Se detuvo en la curva
de su cuello, su blanco e inmaculado cuello. Sentira alguna vez el deseo de
morderlo? Perdera la cordura y volvera a atacarla? Aquel pensamiento acab
en una mueca que Kira interpret como una muestra de aversin, pero no poda
estar ms equivocada.
Ya s que no te gusto, no hace falta que lo demuestres cada vez que me
miras dijo ella, dndole un puetazo en el hombro.
Vartan agarr la mano de la muchacha y la coloc sobre su pecho musculoso
sin soltarla, cubierto solamente por una camisa medio desabrochada. Acerc su
cara a la de ella despacio y la mir a los ojos, desconcertado. Se fij en los labios de
Kira. Qu era aquello? Qu era esa atraccin y desde cundo estaba ah?
Kira le observaba sin entender. Por qu la miraba con tanta insistencia?

Estaba intentando seducirla? Por qu? Acaso no tena suficiente con Elisabeth?
No estaba dispuesta a tocar los mismos labios que haban besado tantas veces los
de su madrastra y, adems, estaban las ltimas palabras de su padre antes de morir,
advirtindole sobre ese hombre. Dicho recuerdo se le clav en el pecho como
una daga afilada; cerr los ojos con fuerza y empuj al vampiro para alejarlo de
ella. Pero Vartan no cedi y, haciendo caso omiso de los esfuerzos de la chica por
zafarse de l, acerc su cuerpo al de ella. De nuevo la muchacha se ech hacia atrs,
pero esta vez tropez con el bordillo de la base de la fuente y cay de espaldas en
su interior, quedando empapada por las fras aguas. Vartan se arroj sobre ella para
sacarla de all de inmediato, pero Kira le retir la mano con un golpe y sali del
agua por su propio pie.
No vuelvas a tocarme le amenaz, una vez fuera de la fuente. Por tu
culpa coger una pulmona.
Vartan permaneci un rato observndola sin decir nada.
Qu pasa, no sabes hablar? se burl.
Kira no se haba percatado de que su cuerpo entero se transparentaba bajo el
camisn mojado y de que sus curvas se acentuaban an ms con la tela adherida
a la piel. Vartan se acerc de nuevo a ella. Le apart el cabello mojado de la cara y
puso los dedos sobre la frente de la muchacha, deslizndolos por su rostro lenta y
suavemente, rozndole los prpados, la nariz, las mejillas. Se detuvo en los labios,
dulces y jugosos, y los acarici con delicadeza.
Q-qu haces? pregunt la chica, tiritando de fro.
Pero l segua mudo. Qu diablos le ocurra? Por qu se comportaba as?
Not cmo el vampiro la arrimaba hacia l y la apretaba contra su cuerpo. Quera
que sintiera lo que haba despertado en l.
Para, por favor dijo ella, ponindose rgida y echndose hacia atrs.
Shhh calla susurr Vartan mirndola a los ojos. No ests tan tensa,
reljate.
No quiero relajarme, quiero que me sueltes! exclam, intentando
despegarse de l sin conseguirlo.
Vartan descubri que el cuerpo de la chiquilla era mucho ms armonioso de lo
que crea. La sensualidad de las curvas que nunca mostraba haba quedado revelada
ante sus ojos. La haba visto sin ropa la noche en que la sac del burdel, pero ahora
era distinto: su forma de mirarla haba cambiado. Las chicas del prostbulo vestan
siempre ropa escotada y exagerada, as que era normal que Kira se envolviera
en metros de tela para no ser descubierta, pues le aterraba la reaccin que esos
atuendos provocaban en los clientes que las frecuentaban. Por eso nunca mostr
su cuerpo. Por eso se esconda bajo una coraza de fealdad.
Kira estaba cada vez ms asustada y el fro que congelaba el agua de su cuerpo
no le ayudaba a sentirse mejor. Apret los puos contra el pecho del hombre,
empujndole con todas sus fuerzas. Aunque la hubiera salvado de su vida en el
burdel, no tena derecho a tratarla como le viniera en gana. Tras varios intentos,
logr escabullirse de entre sus brazos y huy hacia el castillo como alma que
llevaba el diablo. Vartan sali tras ella sin pensar, persiguindola por los jardines;
no estaba dispuesto a dejarla escapar. Kira corra tanto como le permitan sus

piernas cansadas y el corazn le lata desbocado en el pecho. Si la atrapaba, estaba


perdida.
Ya te tengo! grit l, dndole alcance y cayendo los dos al suelo, l encima
de ella. Por qu me rechazas? Por qu?! dijo a viva voz, agarrndola por los
hombros y girndola para que le mirara.
No me hagas dao, por favor suplic ella con un hilo de voz apenas
audible y los ojos anegados de lgrimas.
Por qu corras?! bram el vampiro, asiendo a Kira de las manos e
inmovilizndola contra el suelo para que no forcejeara. Huele a
Una mancha de sangre impregn con rapidez la tela hmeda del camisn de
la joven: se haba daado la rodilla con un saliente al caer. Kira observ cmo las
pupilas de Vartan se hacan cada vez ms y ms grandes, dilatndose y dejando una
fina aureola azul a su alrededor. La respiracin desmesurada le provoc un estado
de euforia, el cual le hizo sonrer de manera inquietante. Mir a la chica a los ojos
y ella se horroriz cuando el tamao de sus colmillos cambi, creciendo de forma
repentina. Aquella visin le paraliz. Trat de gritar para pedir ayuda, pero la voz
se negaba a salir de su garganta.
De pronto, Vartan ya no la miraba. Levant la vista hacia algo que llam su
atencin. El vampiro abri la boca, enseando los colmillos, y emiti una especie
de jadeo que son como el gruido de un felino enfurecido.
Viene a por m, verdad? pregunt Kira, temblando descontrolada por el
fro y el miedo. La Muerte fue as como supiste lo de mi padre.
Vartan la mir inclinando la cabeza; pareca ms un animal que una persona.
Kira no haba olvidado la advertencia de Emil: saba que el vampiro no deba
enterarse de que ella conoca su secreto, pero estando en esa situacin, qu poda
perder?
Un espectro de manos huesudas se acercaba a ellos sigiloso, como un fantasma
arrastrndose por el suelo. La chica forcejeaba, intentando liberarse de las manos
que aferraban las suyas, pero el vampiro era demasiado fuerte como para poder
escapar de l. Fue entonces cuando Marcus le vino a la memoria. Rompi a llorar.
No poda creer que fuera a morir en ese lugar y en ese mismo instante. Le faltaba el
aire, le costaba respirar, senta que los pulmones le quemaban al entrar en contacto
con el viento glido que se arremolinaba a su alrededor. Le suplic al vampiro por
su vida, desesperada, y le pidi una y otra vez que no le hiciera dao, que la dejara
ir. Pero ninguna de sus palabras llegaba a sus odos. Vartan acerc la cara a la suya,
rozndole con las puntas de su cabello blanco. Le mostr los colmillos afilados
como cuchillos, hacindole entender que estaba a punto de sufrir una muerte
lenta y dolorosa.
No fue culpa tuya le susurr ella al odo, en un ltimo intento por salvar
la vida. Ya que careca de la fuerza fsica suficiente para defenderse, utilizara al
menos las palabras. Que puedas ver cundo alguien va a morir, no significa que
t seas el culpable.
El vampiro emiti un quejido extrao y alej la cara paulatinamente de la de
ella, observando la claridad de sus ojos oscuros.
Hay algo en ti continu, temerosa. Me salvaste de Elisabeth rompiendo

el contrato y tambin del barn su voz tiritaba de puro pnico. T me diste la


libertad. No me la quites ahora.
Vartan la mir desconcertado, an con los ojos llenos de tinieblas. Vio cmo
la mano huesuda del espectro acariciaba el rostro de la muchacha y bajaba por su
cuello plido. Ella sinti aquel contacto invisible y glacial, provocando que todo su
ser se retorciera de terror, hacindole contraer las piernas bajo el vampiro y que el
corazn se le encogiera en el pecho. Vartan acerc los dedos al mismo lugar donde
la Muerte los haba posado y roz la piel de la chica.
Vais a matarme? tartamude.
La Muerte mir a Vartan: su cara era mitad humana y mitad sea, pues an
conservaba los ojos sin prpados dentro de las cuencas y la piel en algunas zonas,
faltndole la nariz y los labios, por lo que dejaba al descubierto las fosas nasales y
dos hileras de dientes. El vampiro le devolvi la mirada con los ojos desorbitados
y la respiracin precipitada le hizo sentir mareado. Levant el labio superior en un
gesto que Kira no entendi. Se estaba preparando para atacar? El espectro le inst
una vez ms a que se deshiciera de ella, a que clavase los colmillos en la carne y la
arrancara de un mordisco. El vampiro comprendi que si la Muerte estaba junto
a Kira, su asesinato era inminente. Ya no haba vuelta atrs, saba que la matara.
El monstruo de su interior se abalanz sobre la chica con violencia, abarcando su
cuerpo dbil entre los brazos musculosos y apretndola contra l, quedando Kira
sentada y l de rodillas frente a ella. La estaba abrazando? Por qu? Acaso la estaba
protegiendo de l mismo? La defenda para que la Muerte no se la llevara? O
se estaba despidiendo de ella antes de darle el golpe de gracia? Kira cerr los ojos,
agotada. Sus brazos caan pesados a ambos lados de su cuerpo y tena las piernas tan
cansadas que tampoco poda moverlas. Que sea lo que Dios quiera, pens.
Vartan! grit alguien, acercndose a toda prisa. Qu diablos ests
haciendo?!
El espectro se incorpor y se esfum, evaporndose en el aire como si de humo
se tratase. El vampiro dirigi la vista hacia el hombre que se le acercaba dando
grandes zancadas. Dorian lo agarr por los hombros de la camisa y lo apart de Kira
de inmediato.
No puedo creer que la hayas atacado por segunda vez! Est visto que no
puedo confiar en ti. Ni se te ocurra moverte de ah! le amenaz.
La muchacha cay al suelo bocarriba. Tena la mirada perdida e inundada de
lgrimas. No poda creer la gran suerte que haba tenido. Pareca que el cielo haba
escuchado sus plegarias.
Ests bien? pregunt el terrateniente mientras ayudaba a Kira a levantarse.
La chica continuaba con el cabello y la ropa empapada, y la sangre del corte que
le daaba la rodilla se haba expandido en contacto con la tela mojada, dibujando
una gran mancha roja en la falda del camisn.
Por el amor de Dios, Vartan! Qu le has hecho?! vocifer Dorian con
el corazn en un puo.
No ha sido l dijo la chica en voz baja.
Cmo dices? inquiri l, acercndose un poco ms a ella.
Tengo una herida, no ha sido l concluy, respirando con dificultad y

mirando al terrateniente.
Mireille la llam. Llvate a Kira contigo a tus aposentos, all estar a
salvo. Crale la herida y aydala a darse un bao, por favor.
Mireille asinti, agarrando a Kira con firmeza para que no desfalleciera, y se la
llev de all, quedando Dorian y Vartan a solas en el jardn bajo las densas nubes
que encapotaban el cielo nocturno.
Ests ms tranquilo? dijo Dorian, acercndose a l.
Vartan asinti, mostrando un estado ms dcil: sus ojos volvan a ser tan claros
como siempre y los colmillos haban desaparecido. Cuando la locura se desvaneci,
la realidad de sus actos le cay como un jarro de agua helada. Pero qu demonios
haba hecho? Y por qu en el ltimo momento la haba estrechado entre sus
brazos? Recordaba con nitidez cada instante, cada palabra, el cuerpo de Kira bajo
el camisn transparente por el agua y su cabello empapado sobre la espalda. Por
qu haba querido destruir algo tan hermoso? Vartan tens los msculos de la cara
y arrug la frente, trastornado. Esa chica le haba parecido hermosa?
Qu ha pasado? la voz del terrateniente son terrorfica a los odos del
vampiro.
H-He estado a punto de volver a hacerlo titube el otro hombre, sin
atreverse a mirarle.
Eso ya lo he visto seal Dorian, dando un paso hacia l. Suerte que en
ese instante llegbamos Mireille y yo de la fiesta.
No s qu me pasa explic, agitado. Esa humana me vuelve loco,
Dorian.
Ten cuidado le advirti. Ya te volviste loco una vez. No lo olvides.
Dorian comenz a decir el vampiro, agachando la cabeza. No s por
qu no s qu me pasa con ella se frot el entrecejo, abatido.
Djalo ya! declar el terrateniente, alzando en exceso la voz. No tiene
sentido que sigas pensando de esa forma, porque te prohbo que te acerques a ella.
Qu? dijo Vartan, perplejo.
Est claro que eres un peligro seal. Ya es la segunda vez que la atacas.
Si sigue manteniendo contacto contigo, acabar muerta. No vuelvas a acercarte a
ella, entendido? orden con autoridad.
Y si ella se acerca a m?
Eso no ocurrir. Si no lo ha hecho en todo este tiempo, no creo que lo haga
ahora. Y menos despus de lo de esta noche.
Las palabras de Dorian habran sonado como msica para sus odos un par de
meses antes, pero no ahora.
Espero que te haya quedado claro le increp.
Muy claro se limit a responder.
Veremos si es cierto. No te quitar ojo de encima.
El terrateniente puso rumbo al castillo y Vartan permaneci de pie en el
mismo sitio durante un largo rato. Mir hacia la ltima ventana del primer piso
y comprendi que se haban terminado los encuentros en el alfizar. La chica le
detestaba, haba dejado constancia de ello en ms de una ocasin y ni siquiera le
dejaba que se le acercara. Dos contra uno, pens. No le quedaba ms remedio
que acatar las rdenes de Dorian y respetar los deseos de la muchacha.

Kira despert en una habitacin que no era la suya. Deba ser bien entrada la
maana, pues el sol brillaba alto en el cielo. Se incorpor sobresaltada al descubrir
que se hallaba sola en el dormitorio de Mireille. Cunto haba dormido? Camin
hacia la ventana para desentumecer las extremidades y sinti que le tiraba la rodilla.
Mireille le haba aplicado uno de sus potingues; uno que, segn ella, era el ms
efectivo que exista, ya que lo utilizaban los guerreros para las heridas ms graves.
Mira que es exagerada, pens. Al fin y al cabo, solo tena un corte insignificante.
Trat de liberarse de la tensin acumulada en los ltimos das, sobre todo de
la que se haba agolpado en su cuerpo dolorido la noche anterior, y record los
sucesos acontecidos apenas unas horas antes. Qu haba sido ese gesto? Por qu
la abraz? Kira tena la sensacin de que el vampiro se haba contenido, de que
haba mantenido una especie de lucha interna consigo mismo para no hacerle
dao. Pero, por qu? Deba hablar con l y preguntarle las razones que le llevaron
a actuar de esa forma. Necesitaba saberlas.
Sus ojos marrones brillaron de alegra al ver los jardines y los tejados cubiertos
de nieve. Sali del cuarto, ilusionada, y regres al suyo para calzarse unos zapatos
y vestirse con algo de abrigo. Recorri el pasillo de piedra, baj las escaleras y se
dirigi con prisa a los jardines. Sus pies caminaron sobre el sendero oculto por el
blanco manto, sintindolos helados, pero no le import. Avanz por los jardines
admirando la belleza que la rodeaba, hasta llegar a un rbol gigantesco vestido
de hojas nevadas y de tronco muy retorcido, lleno de salientes y huecos. Bajo su
sombra, descansaba un precioso banco de mrmol blanco con grabados florales
en el respaldo. Retir la nieve del asiento y se acomod en l. Pareca mentira
que la noche anterior hubiera pasado tanto miedo en un lugar tan hermoso. Se
preguntaba cmo reaccionara la prxima vez que se encontrara con Vartan, si se
asustara o continuara imperturbable ante l.
En la copa de ese mismo rbol, sentado en una rama, alguien la observaba
resignado a no poder acercarse a ella. Retir la mirada con pesar, dispuesto a
marcharse sin hacer ruido para que la chica no percibiera su presencia. Le habra
gustado decirle cualquier cosa que le hiciera enfadar, pero no le estaba permitido
ni siquiera mirarla.
Vartan? le llam Kira, alzndose del banco.
El vampiro se sobresalt y le dio la espalda con la intencin de desaparecer lo
ms pronto posible.
No, espera! grit ella. No te vayas, por favor.
Vartan se qued quieto. Por qu le llamaba? Por qu le peda que no se
marchara? Lo lgico era que la chica estuviese aterrorizada y que no quisiera

volver a verle. Le resultaban desconcertantes esos cambios de actitud.


Qu quieres? pregunt el vampiro, amenazador, sin volverse.
Quiero hablar contigo.
No tienes miedo de que vuelva a atacarte? se burl.
Claro que tengo miedo contest ella, tajante.
El vampiro no pudo evitar girarse para mirarla ante tal muestra de sinceridad,
pero su sorpresa fue mayor cuando comprob que la joven se encontraba junto a
l en la misma rama. La muchacha haba trepado hasta all arriba en un instante,
aun con la molestia de la herida. Vartan se ech hacia atrs de forma instintiva,
perdiendo el equilibrio, pero Kira le agarr en un impulso para que no cayera.
Para ser un vampiro eres un poco torpe, no? dijo ella, enarcando una ceja.
Y t para ser una humana eres demasiado gil, no? repuso l con la misma
expresin.
Me escabulla muchas veces del burdel por el rbol que haba junto a mi
ventana.
Es de esto de lo que queras hablar? pregunt Vartan. Pero no pareca
enfadado, sino ms bien cansado.
No neg con la cabeza.
Entonces?
Ya te dije ayer que hay algo en ti dirigi los ojos oscuros hacia l y se sinti
intimidada al recordar los suyos la noche anterior.
No lo recuerdo minti. Por qu era siempre tan directa? Alguien debera
ensearle a ser ms precavida con ciertos asuntos.
No recuerdas nada de lo que te dije? inquiri la chica, apretando los
labios.
Ya te he dicho que no apart la mirada.
S que no eres tan malo como quieres hacer ver suspir ella, dndole un
par de golpes en el antebrazo con la palma de la mano. Anoche te contuviste
le mir a los ojos y l tambin la mir a ella. A pesar de que la Muerte estaba
conmigo, me agarraste entre tus brazos y me protegiste de ella.
No sabes lo que ests diciendo la increp, rechazando con tosquedad la
mano que Kira pos sobre l.
Cuando me abrazaste continu, sin hacer caso de las palabras del
vampiro, escuch latir el corazn en tu pecho. Me apretabas tan fuerte contra ti
que pude sentirlo con claridad. S que anoche no me mataste porque no quisiste
hacerlo le mir. Ese algo que hay en ti es bondad, Vartan.
El vampiro cerr los prpados temblorosos, estremecido y con la piel erizada.
Que l era bueno? En todos sus aos de vida, era la primera vez que le decan algo
como eso. Acaso se estaba riendo de l? No era la primera ocasin en que lo haca,
pero si esta vez era una de sus burlas, no tena ninguna gracia.
Quin te ha contado esa estupidez? dijo Vartan a la defensiva, apartndose
de ella furioso.
No es ninguna estupidez. Y no me lo ha contado nadie, lo he averiguado yo
sola.
Kira se vio reflejada en los ojos cristalinos de Vartan. Examin su nariz recta

y un poco puntiaguda; si la miraba de perfil, era demasiado perfecta incluso para


un vampiro. Descans la mirada sobre sus labios bien formados y definidos. La
muchacha le observaba con curiosidad, pues hasta ese momento no le haba visto
con tanta luz y tan de cerca, y descubri que posea unos rasgos fuera de lo comn.
Se notaba que era extranjero.
Tus ojos anoche eran como los de un gato a punto de dar caza a su presa
coment la chica, escudrindolos con detalle. Es curioso que no te gusten los
gatos y te parezcas a uno.
No me compares con esos bichos se quej Vartan, echando la cabeza hacia
atrs.
Kira frunci el ceo y agarr la cara del vampiro con ambas manos. Le levant
el labio superior con nula delicadeza, dejando al descubierto los dientes de arriba.
Pero se puede saber qu ests haciendo? se enfad Vartan, zafndose de
ella, nervioso.
Por qu tus colmillos son normales? Te crecen solo cuando tienes sed?
pregunt Kira con normalidad. Y el pelo, siempre lo has tenido as? agreg,
acariciando las finas puntas que tocaban sus anchos hombros.
Cllate de una vez dijo Vartan, fastidiado.
Es imposible mantener una conversacin contigo resopl Kira. Ser
mejor que me incorpore cuanto antes a mi jornada de trabajo.
La chica descendi poco a poco por el tronco del rbol, apoyando los pies y
las manos en los salientes y grietas que consider ms seguros para no daarse de
nuevo la rodilla.
Oye la llam.
Kira detuvo la marcha y mir hacia arriba.
No vuelvas a dirigirte a m nunca ms.
Eso lo veremos.
Vartan observ cmo la chiquilla llegaba al suelo con agilidad y emprenda el
camino hacia el castillo. Una vez ms, se qued paralizado por el comportamiento
de la muchacha. No estaba asustada? Se haba atrevido incluso a tocarle de forma
poco delicada, como si encontrarse ante alguien como l fuera natural. Estaba
convencido de que le odiara despus de lo ocurrido, y no solo por lo de la noche
anterior, sino por todas las burlas que le haba dedicado en un ao, sobre todo
las de los dos ltimos meses. l saba que ella no era tan dura ni tan fuerte como
aparentaba; lo comprob aquella maana cuando la vio llorar a travs de la ventana
tras una discusin. Se palp la cara, recordando la bofetada que le propin, y pens
que se la mereca. Ahora todo apuntaba a que la chica haba empezado a sentir
curiosidad por l. Por qu ahora? Por qu despus de haberla atacado? Y justo
cuando Dorian le haba prohibido mantener ningn tipo de contacto con ella.
Kira corra peligro si permaneca cerca de l, por eso le advirti de que no volviera
a hablarle. Dio un suspiro y baj del rbol de un salto para dirigirse a la fortaleza.
Sinti que aquel da tambin sera muy largo.
Shawn y Kira bajaban por el camino hacia el pueblo para hacer unos recados.
Ambos parecan perdidos en sus pensamientos, por lo que el paseo se hizo largo

y silencioso. Kira miraba al joven criado de vez en cuando sin atreverse a hablarle.
Quera pedirle perdn por haberle ofendido con el asunto del enlace entre Mireille
y el seor Altar, pero no saba cmo romper el hielo.
No vuelvas a hacerlo dijo Shawn de pronto. Pareca que le haba ledo la
mente.
Quera pedirte disculpas, pero hasta ahora no me atreva le mir,
apesadumbrada.
Pedirme disculpas? se extra. Por qu?
Por sacar mis propias conclusiones con respecto a lo de la boda.
No me refiero a eso par en seco.
Kira le observ sin entender, detenindose a su lado.
No vuelvas a darme otro susto como el de anoche aclar el chico,
emprendiendo la marcha de nuevo.
Estabas preocupado? se sorprendi ella.
No te equivoques replic. Si me quedo sin ayudante, tendr el doble
de trabajo.
S, seguro sonri Kira, caminando tras l.
Deberas haberle hecho caso al seor Altar y descansar todo el da.
Estoy bien, puedo trabajar sin problema.
En realidad, prefera estar ocupada para no pensar.
Una vez en la calle principal de Dullahan, Shawn reparti las tareas. Le entreg
a Kira unas cuantas monedas y l se guard otras tantas en el bolsillo del pantaln.
Comprueba siempre el cambio, no lo olvides le advirti el chico. Y
no descuides la cesta, de acuerdo? Hay muchos sinvergenzas con la mano
demasiado larga.
Ya lo s Shawn, me lo repites todos los das dijo, escondiendo las monedas
en un saquito cosido en el revs del delantal.
Bien. Yo tengo que ir a encargar unas malditas flores agreg, ofuscado.
Malditas?
T ve a la tienda de la seora Ferdia a comprar lo que falta para la cena de
esta noche concluy.
Shawn se march dando grandes zancadas, pero Kira se qued clavada en el
suelo: la tienda de la seora Ferdia quedaba demasiado cerca del burdel. Hasta ahora
el encargado de adquirir los productos para cocinar, era l. Se sinti desfallecer y
las piernas comenzaron a temblarle. Se agarr al cuello del abrigo, trag saliva e
intent recuperar el valor que haba perdido de improviso. Puso un pie delante
del otro, despacio. El contrato ya no existe, pens. Ya no puede hacerme nada.
Se aproxim poco a poco al establecimiento con la cesta de mimbre bien aferrada,
pero justo cuando se decidi a entrar, alguien la agarr del brazo de una forma
terriblemente familiar. Kira solt la cesta y se cubri la cabeza con las manos para
esquivar los golpes que esperaba recibir, pero no obtuvo ninguno.
No sabes cunto he deseado que llegara este momento le susurr Elisabeth
al odo. Ahora ests en mi territorio. Nadie va a protegerte.
La madame le pareci de repente mucho ms vieja: tena los ojos surcados de
arrugas y descubri algunas ms en las mejillas y en los labios. Cmo poda traer

de cabeza a tantos hombres?


El contrato ya no existe dijo Kira aterrorizada.
No, eso no es cierto rio la mujer, altiva.
Qu? la mir, sin comprender.
Cmo poda ser? Vio las cenizas en el suelo del despacho con sus propios
ojos. Haba sido un engao de los dos? Fingi Vartan destruirlo? Crey que se
volvera loca si segua teniendo pensamientos tan retorcidos.
Elisabeth arrastr a la chiquilla hacia el burdel en contra de su voluntad. La
gente se detena a su paso y las observaba con curiosidad, murmurando sin hacer
nada. Kira se resisti, pero la madame saba qu palabras utilizar para salirse con la
suya.
Si no te callas, te juro que acabars en un agujero al lado del viejo.
A Kira se le detuvo el corazn. Si era verdad que el contrato an exista, su vida
estaba a punto de convertirse de nuevo en un infierno. Volvera al cuartucho del
piso de abajo y a vestir ropa estridente y llamativa. Calzara zapatos estrechos de
tacones imposibles, se embadurnara la cara de potingues y maquillajes y peinara
de nuevo su cabello de manera artificial. Su cuerpo se estremeci, vctima del
pnico. Con toda seguridad, Elisabeth le obligara a terminar el trabajo pendiente
con el barn Marcus DuBois.
Se haca tarde y Shawn sali de la floristera tras realizar un encargo
importante. Se dirigi calle abajo, en direccin a la tienda de comestibles donde
Kira debera haber terminado ya su tarea. La calle estaba desierta. La noche se
cerna, inminente, sobre Dullahan y a nadie le gustaba deambular a ciertas horas
si no era necesario. Shawn se extra al no ver a la muchacha por los alrededores.
Le resultaba imposible pensar que se hubiese escabullido del trabajo, ya que ella
no era esa clase de persona. Conforme se iba acercando al establecimiento de la
seora Ferdia, fue vislumbrando la forma de una cesta de mimbre en la entrada del
local. Maldita sea, pens. Le dije que no la perdiera de vista. Corri hacia ella,
apurado, y comprob que se hallaba vaca. La agarr despacio, con desconfianza, y
se adentr en la pequea tienda. Ech un vistazo rpido, repasando con la mirada
las cajas repletas de frutas, hortalizas y verduras, y observando a las personas que se
agolpaban en torno a ellas. Ninguna era Kira y l comenz a inquietarse. Le dije
que no me diera otro susto como el de anoche, se preocup. En la parte derecha
se encontraba la duea del negocio, atendiendo a unos clientes tras un mostrador
de madera y remaches de hierro. Ferdia era una mujer mayor, de cabello blanco
y corto. Vesta con una falda de flores y un jersey de lana blanca, y llevaba un
delantal rado atado a la cintura.
Disculpe, Ferdia le interrumpi el joven pelirrojo. Ha visto a una chica
de unos dieciocho o diecinueve aos, morena, con el pelo muy largo?
No. Lo siento, cario respondi la mujer con voz dulce, volviendo de
inmediato a sus quehaceres. Pareca que tena prisa por terminar la jornada y
cerrar el negocio cuanto antes.
A Shawn le dio un vuelco el corazn; dej caer la cesta al suelo y se precipit
calle arriba a toda velocidad en direccin al castillo. Si sus sospechas eran ciertas,

Kira se encontraba en apuros. Cmo no se haba dado cuenta de que la tienda


quedaba cerca del prostbulo? Estaba demasiado ensimismado quejndose y
lamentndose, concentrado en sus propios asuntos. Siempre pensaba en s mismo
antes que en los dems. De verdad era tan egosta? Lleg a la fortaleza con la
respiracin agitada y se dirigi al lugar donde saba que encontrara a Dorian.
Mi seor! exclam Shawn, irrumpiendo en el despacho.
Te dije que podas llamarme por mi nombre, Shawn coment el
terrateniente sin retirar la vista de un libro que lea.
Es Kira: ha desaparecido. Creo que se la han llevado se apresur a decir.
Tena el corazn acelerado por la carrera y la preocupacin.
Qu quieres decir con que se la han llevado? se alz de la butaca con
urgencia y no pudo evitar pensar en el vampiro.
Encontr la cesta vaca delante de la tienda que hay cerca del burdel baj
la mirada con gesto grave. Se sinti culpable.
Esa madame nos est complicando demasiado la vida.
Dorian sali del estudio, se envolvi con un abrigo de terciopelo azul oscuro
y se dirigi al establo, ubicado en la parte trasera del castillo. Le pidi a uno de los
mozos que ensillara a Niall, su caballo, el cual era completamente negro, tanto el
pelaje como los cascos, los ojos y las crines, al igual que una noche cerrada.
Mi seor, hoy Erius no le acompaa? pregunt el mozo de cuadra
mientras preparaba al corcel.
No hay tiempo. He de hacer una visita urgente.
El terrateniente mont sobre el caballo una vez ataviado y emprendi el galope
hacia la ltima casa de la calle principal. Agarr las riendas con fuerza y espole a
Niall para que cabalgara ms rpido. Dio gracias a la oscuridad que le rodeaba y
a que la gente se guareciera pronto en sus casas. Qu pensaran de su seor si le
vieran adentrarse en semejante edificio? Baj del corcel y lo at a la barandilla del
porche, mir alrededor para asegurarse de que nadie le viera y se dispuso a entrar
en el burdel.
El ambiente viciado le provoc lgrimas en los ojos y una tos spera. Nunca
soport el humo de los cigarrillos. Busc con la mirada a la mujer de ojos esmeralda
y cabello ardiente, pero el gento y la algaraba no le ayudaban a encontrarla.
Cmo haba podido Vartan asistir a ese lugar cada noche durante un ao? El
calor abrasador resultaba insoportable y la poca luz, junto con las risas y los gritos,
le produca dolor de cabeza.
As que el seor Altar se ha dignado a venir a mi hogar dijo Elisabeth con
irona.
No s cmo puede llamar a esto hogar respondi l, olvidando sus
modales.
El seor del castillo est enfadado rio ella.
Dnde est Kira? inquiri el terrateniente, ignorando el tono ofensivo
de la madame.
No se lo voy a decir.
Se da cuenta de que ahora soy yo el que puede acusarla de secuestro? le
advirti.

La mujer rio altanera, prendi un cigarrillo y se dispuso a fumar de manera


despreocupada. Lanz el humo con los labios entreabiertos y se recoloc una de
las medias, dejndose caer sobre uno de los brazos del sof que haba junto a la
ventana.
No creo que est en posicin de ignorarme la increp, a punto de perder
la paciencia.
Ve esto? dijo Elisabeth, hurgando en el escote y mostrndole un
documento que a Dorian le result familiar.
Es el contrato de compra de Kira? seal, incrdulo. As que este es el
autntico.
Me cree tan estpida como para entregarle el original? agreg con
soberbia.
No. Eres mucho ms que eso dijo alguien que acababa de llegar.
Dorian se gir sobresaltado. No esperaba que el vampiro apareciera de pronto
y menos que atacara a la que una vez fue su amante.
Qu haces t aqu? Cmo has sabido? comenz a decir el terrateniente.
Me lo dijo Shawn respondi Vartan sin mirarle. Estoy seguro de que,
por una buena cantidad de dinero, venderas a la chica continu, dirigindose a
Elisabeth. Ella le observ con austeridad.
A dnde quieres llegar? inquiri Dorian, atnito.
Estoy diciendo que compres a Kira el vampiro estaba ms serio que de
costumbre.
Las personas no se compran, Vartan. No son objetos, t mejor que nadie
No estamos hablando de m! grit l, colrico.
Eres un imprudente. Las cosas no se hacen as le increp.
Se te ocurre una idea mejor? le desafi. Sabes lo traumtico que
puede ser para ella pasar una noche en este lugar?
Dorian contempl los ojos azul claro del vampiro y pens que haca mucho
tiempo que no le vea tan seguro de algo. Saba que Kira lo haba pasado mal, que
el principio de todos sus miedos y pesadillas daban comienzo en esa casa y con esa
mujer. Vartan le ofreca una solucin; por una vez pareca que se estaba haciendo
responsable de sus actos, aunque ello conllevara vaciar una parte de las arcas del
terrateniente. Ahora lo que primaba era sacar a la muchacha de aquel lugar y no
importaban los medios.
Te ofrezco un milln de doblones de oro propuso Dorian a la madame.
A Elisabeth se le ilumin la cara, pues esa cantidad era mucho mayor de la que
esperaba conseguir con la supuesta hija de su marido. Ni en toda una vida habra
logrado juntar tal cantidad de dinero, ni siquiera sumando las ganancias de todas
las chicas que trabajaban y habitaban bajo su techo. Era una oportunidad nica, el
negocio perfecto, y, adems, as recuperara el dinero perdido con el barn.
Dos millones repuso ella, aprovechndose de las circunstancias. Ambos
parecan desesperados por recuperarla y no estaba dispuesta a entregrsela tan
fcilmente. Sacara lo mximo posible de esa transaccin.
Si puedo llevrmela ahora, vendr maana con el contrato listo para firmar.
De eso nada se neg la madame. Liberar a la chica cuando tenga mi

dinero.
Creo que no lo has entendido dijo Vartan, acercndose a ella y agarrndola
del brazo.
La llev tras el biombo que daba intimidad a la zona reservada, le aferr el
cuello y lo apret con furia contra la pared.
T eres la culpable de sus cicatrices, y no me refiero solamente a las que
pueden verse a simple vista. Si no me dices dnde est, puede que nunca llegues a
disfrutar de todo ese dinero.
Vas a matarme? inquiri ella sin amedrentarse.
Antes de que Vartan respondiera, una chica de ojos marrones y cabello rubio y
rizado se asom por una de las puertas ubicadas cerca de donde ellos estaban. Mir
a Elisabeth y entendi la situacin en la que se encontraba. Se aproxim a ellos y
apart la mano del hombre de la garganta de la madame.
Cre que no vendras confes Mary, dejando asomar una pequea
lgrima. Scala de aqu, por favor.
Dnde est? se apresur a preguntar.
En el mismo lugar del que te la llevaste la ltima vez.
Vartan tens los msculos de la cara y corri a toda velocidad hacia la puerta
de debajo de la escalera, haciendo crujir la madera bajo los pies. Record aquella
noche, los gritos de Kira y al barn sobre ella. Si ese maldito bastardo le estaba
haciendo dao, si tena una sola mano encima de ella, sera lo ltimo que hiciera.
Agarr el pomo de la puerta y tir de l con decisin, pero no se movi. Solt un
quejido de frustracin, cogi impulso y se arroj sobre la superficie de madera sin
pensar, haciendo saltar uno de los goznes. Golpe la puerta una y otra vez hasta
que al fin cedi, destrozndola y hacindola caer con un gran estruendo.
La habitacin se hallaba en penumbras, solo los dbiles haces de luz que
iluminaban el saln baaban tmidamente la pequea estancia. A primera vista le
pareci que estaba vaca, pero pronto se acostumbr a la oscuridad y divis a una
muchacha de cabello negro encogida en un rincn junto a la ventana. Tena la
cara enterrada en las rodillas y las aferraba con fuerza contra s. Vartan se le acerc
despacio para no sobresaltarla y se agach frente a ella, apoyando una rodilla en
el suelo. Coloc una mano sobre su cabeza, con cuidado de no realizar ningn
movimiento brusco que pudiera asustarla.
N-No me toques! exclam Kira con voz temblorosa.
La chica se ech hacia atrs dando un respingo y peg la espalda a la pared,
deshacindose del tacto del vampiro con un gesto de la mano. Las lgrimas le
cubran las mejillas sonrojadas por el llanto y su cuerpo estremecido se tambaleaba
por la debilidad y el miedo. Diriga los ojos hacia un lado y a otro, fijndolos en
todas partes y en ningn sitio a la vez. Pareca desorientada, como si no supiera
dnde estaba. Vartan la mir, confundido. Tan terribles eran sus recuerdos? Se
llev una mano al pecho, arrugando la tela de la camisa.
Kira la llam. Kira, mrame insisti, ante el silencio de la joven.
Le tom la cara con suavidad e hizo que le mirase. Los enormes ojos oscuros de
la muchacha se posaron en los suyos, dejando, de pronto, de estar perdida.
Nadie volver a hacerte dao susurr l. Te lo prometo.

Otra vez t dijo ella cerrando los ojos. Siempre t trag saliva.
Cuando ms necesito a alguien, apareces de la nada.
Por qu tena que ser precisamente l? Nunca trajo nada bueno a esa casa.
Desde que Vartan conoci a Elisabeth, su vida y la de su padre haban ido de mal en
peor. Por qu tena que salvarla de nuevo del burdel? Ese hombre la haba liberado
una vez y nunca pens que existira una segunda. Pareca que sus sospechas hacia
el vampiro se encaminaban a lo correcto, pues aunque se empeara en mostrar un
carcter agrio y difcil, saba que haba algo ms en l, algo que dejaba asomar escasas
veces, tal y como acababa de hacer.
Vartan la observaba con la respiracin contenida. Mir sus manos pequeas
y blancas aferradas a la falda, y advirti que no era la primera vez que haca ese
gesto. Quiso tomarlas entre las suyas, grandes y firmes, para que dejaran de temblar,
pero no lo hizo. Se fij en sus hombros delicados, los cuales se movan trmulos,
y dese estrecharlos entre sus brazos, fuertes y vigorosos, pero tampoco se atrevi.
Contempl sus labios, gruesos y tiernos y tambin se contuvo. No era el momento
ni el lugar para dejarse llevar por lo que fuera que le estaba ocurriendo. Deba sacarla
de all cuanto antes. Coloc una mano tras la espalda de la chica y otra bajo las
rodillas y la alz con energa, acercndola a l. Kira se agarr a su cuello en un acto
reflejo, ya que tuvo una sensacin de vrtigo, como si su cuerpo se precipitara al
vaco.
Puedo caminar yo sola se quej.
No digas tonteras dijo l, yendo con prisa hacia la puerta del cuartucho.
Apenas puedes estar sentada.
Se dirigi hacia la salida del prostbulo bajo la mirada de Elisabeth, quien se
mantuvo erguida en el mismo lugar donde la haba dejado. A la madame ya no le
importaba tener o no a esa mocosa bajo su techo, pues su deuda estaba saldada. Por
fin tantos aos perdidos obtendran su recompensa.
Vartan! grit Dorian, abandonando tambin el burdel.
No me digas que la suelte, porque no lo har! exclam el vampiro a voz
en grito y sin detener el paso.
Si le haces algo
No voy a hacerle nada!
Una vez ms, a Dorian le pareci que el vampiro hablaba en serio. Clav su
mirada en l unos instantes, tindose de un color ms intenso a su marrn claro
habitual.
Quiero que vayas directo al castillo y que la dejes en sus aposentos,
entendido? orden el terrateniente con autoridad. Luego te ver en mi
despacho.
Es precisamente all donde la llevo.
Vartan se adelant y desapareci en las sombras de la noche. Dorian mont en
su caballo, acarici al animal, dndole un par de palmadas en el cuello, y lo espole
para que pusiera rumbo a la fortaleza.
Vartan pos a Kira sobre el suelo de fra piedra de la habitacin. La joven no
poda creer que estuviera de nuevo en el castillo, pues realmente lleg a pensar

que pasara el resto de sus das en aquella maldita casa, a merced de la madame. De
verdad crey que, de un momento a otro, aparecera Marcus por la puerta y que la
pesadilla volvera a repetirse. Pero no fue el barn quien irrumpi en su bsqueda,
sino el hombre que tena ahora ante ella.
Saba que hay algo en ti declar Kira, respirando an asustada.
El vampiro le roz la cara con el dorso de la mano y la mir de una forma
que ella no comprenda. Rode los hombros de la muchacha con los brazos
musculosos y la atrajo hacia l con suavidad, acaricindole el largo cabello sobre
la espalda. Dej caer el aliento sobre su odo y le roz el lbulo con los labios.
Los condujo despacio sobre la suave y blanca piel, apenas sin tocarla, y decidi
posarlos con delicadeza sobre la mejilla helada. La observ de cerca, colocando su
cara entre las manos, y se aproxim a ella, perdido en la inmensidad de su mirada,
en la claridad de sus ojos oscuros. Pero ella no le miraba del mismo modo. Estaba
asustada, poda ver el temor en ella. Volvera la Muerte a rondarla? Cerr los ojos
y apret la mandbula, respirando con dificultad. Separ las manos del rostro de
la muchacha y las dej caer a ambos lados de su cuerpo.
Kira no supo cmo actuar; se haba quedado paralizada y solo reaccion cuando
escuch el ruido de la puerta al cerrarse. Por qu se haba quedado quieta?
Siempre tena una respuesta para todo, siempre haba sabido salir de cualquier
situacin. Pero en las dos nicas ocasiones en que no lo consigui, l estuvo
all para ayudarla. Las palabras de su padre le martilleaban desde haca tiempo
y se sinti mal por desobedecerle, pero Vartan estaba demostrando ser todo lo
contrario a como se haba mostrado durante un ao de visitas al burdel. Caba
la posibilidad de que su padre anduviera equivocado con respecto a l o que, al
menos, eso fuese lo que estaba empezando a creer.
Se acurruc en la cama, abrazada a s misma. Por su mente pasaba una y otra
vez la imagen de Vartan frente a ella. Record las caricias acontecidas apenas unos
minutos antes, las cuales su cuerpo, acostumbrado al maltrato, pareca por un
momento haber aceptado. Se senta confusa, ya que haban pasado demasiadas
cosas y necesitaba asimilarlas para poder pensar con claridad. Nunca antes le
haban tratado con tanta delicadeza.

Dorian lleg empapado al castillo, pues haba comenzado a caer una fina, pero
insistente lluvia. Tras cambiarse la ropa mojada y secarse el pelo con una toalla, se
dirigi a su despacho con la intencin de preparar el contrato de compra de Kira.
Esperaba que en esta ocasin Vartan no se demorara en acudir a hablar con l,
como ya ocurri la primera vez que trajo a la chica a la fortaleza. Qu le suceda
al vampiro? Su comportamiento era siempre impredecible, pero esta vez se estaba
excediendo. Abri la puerta del estudio y se encontr con alguien sentado en su
butaca.
Me alegro de que hayas venido dijo Dorian, calmado. Dnde est Kira?
Donde me dijiste que la dejara respondi Vartan ponindose en pie.
Pareca agitado.
Est ms tranquila?
Eso creo.
No le habrs hecho nada, verdad? le acus, mirndole con dureza y sin
pasar por alto el nerviosismo del vampiro.
Tan poco te fas de m? pregunt Vartan, receloso.
Despus de dos ataques, es normal. No crees? agreg alzando una ceja.
Vartan respir hondo, expulsando el aire con fuerza e intentando calmarse.
No era buena idea provocar al terrateniente. Se mantuvo en silencio durante unos
segundos, sin aventurarse a pronunciar palabra.
Esta noche he hecho una excepcin le inform Dorian. No olvides que
no debes mantener ningn contacto con ella.
Sabes que no lo olvidar le mir.
Dorian se acerc al gran ventanal y se coloc junto a Vartan, dndole la espalda.
Observ el cielo nocturno, inundado de estrellas titilantes, y dio un suspiro. Se
percat por el reflejo en el cristal de que el vampiro le observaba, pensativo.
Cuntas veces le habra mirado con esa expresin en la cara? Como si quisiera
decirle mil cosas y nunca se atreviera a contar nada. Se gir hacia l y apoy la
espalda en la ventana, con las manos metidas en los bolsillos del pantaln.
S que no entiendes lo que te est ocurriendo, Vartan comenz a decir el
terrateniente.
Cundo se lo dirs? pregunt el vampiro, de pronto.
Qu? dijo Dorian, desconcertado.
A Mireille aclar. Cundo se lo vas a contar?
No s de qu me hablas titube, retirando la mirada.
Lo sabes perfectamente declar Vartan con voz sosegada. La boda est
cada vez ms cerca; pronto ser tu esposa y todava no le has dicho nada. Tiene
derecho a saberlo.

No quiero hablar de eso ahora se excus, apartndose de su lado y yendo


hacia la puerta.
T mismo me dijiste que no hablar de ello no lo hace desaparecer le
record el otro hombre, siguindole. Ella lo entender.
Es complicado y lo sabes dijo con aspereza.
Estamos hablando de Mireille, Dorian. La conoces, sabes cmo es.
Basta! bram el terrateniente, encarndose a l.
Dorian comenz a respirar con pesadez; pareca que el oxgeno le llegaba
con dificultad a los pulmones. Not una opresin en el pecho que haca mucho
que no senta. La vista se le nubl, hacindole desfallecer, pero Vartan le agarr
a tiempo de que no cayera al suelo. Dorian se aferr a los hombros del vampiro y
logr ponerse en pie a duras penas. Vartan se horroriz al ver cmo unas escamas
negras aparecan en parte de los brazos del terrateniente y tambin en las manos
que asan su camisa. Los ojos, marrn claro, se tornaron de un color mbar intenso
y las pupilas se convirtieron en dos rendijas verticales.
No, Dorian, ahora no! exclam el vampiro, cogindole por los hombros
y sentndolo en una de las butacas ante el escritorio. Si continas as, corres el
riesgo de que Mireille te descubra, y esta no es la mejor forma de hacrselo saber.
Dorian segua exhausto y Vartan comprob que, tras esas palabras, las escamas
negras surgan en ms partes de su cuerpo, rasgndole la carne y la ropa. Era el
miedo lo que haba provocado que se transformara de nuevo, despus de tanto
tiempo? O haba algo ms?
Mrchate orden el terrateniente, agotado. Las escamas eran cada vez ms
abundantes y no daban seal de querer desaparecer.
No puedo dejarte as dijo Vartan acercndose a l.
Vete, Vartan insisti. Se me pasar.
Dorian se retorci de dolor, cayendo de rodillas y apoyando las manos en
el suelo. Le palpitaban las cicatrices de la espalda, le quemaban. Solt un grito
desgarrado, el cual son casi como un rugido. Tras permanecer cerradas durante
aos, las cicatrices volvieron a abrirse, surgiendo de ellas un par de pequeos
bultos que no paraban de crecer. Cuando por fin alcanzaron su tamao mximo,
se desplegaron formando dos gigantescas alas negras. Las agit con furia, tirando al
suelo varias estanteras y armando un ruido ensordecedor. La estatuilla de escamas
negras y ojos ambarinos que descansaba sobre una de las baldas cay, rompindose
en pedazos. Sus manos y pies se afilaron, convirtindose en enormes garras de
uas puntiagudas. Sobre la superficie de piedra negra reposaban los trozos de tela
de su ropa hecha jirones.
He dicho que te largues! grit el terrateniente, con una voz que no era
la suya.
El vampiro dio un paso atrs, atemorizado. Se precipit hacia la puerta de
entrada y la abri, saliendo al pasillo y cerrndola tras l con un golpe. Oy un
tremendo estrpito, como si los robustos muebles se desplomaran, seguido del
sonido de un cristal al quebrarse y, despus, el silencio. Vartan se qued quieto;
no se atreva siquiera a respirar. Descubri que haba permanecido todo el tiempo
agarrado a la manivela, as que decidi empujarla con cuidado, temeroso de lo

que pudiera encontrar. El despacho haba quedado destrozado: ningn mueble


permaneca en pie y los libros estaban esparcidos por todas partes. Alz la vista y
comprob que el ruido del cristal lo haba provocado Dorian al salir por el gran
ventanal. Se acerc a l con precaucin, esquivando las estanteras, y pudo ver la
figura de un majestuoso dragn negro surcando la noche.
Qu ha sido ese ruido? inquiri Mireille, asustada, entrando en el
despacho en camisn. Su cara se agrav al descubrir el estado en el que se hallaba
la estancia. Q-qu ha pasado aqu? Dnde est Dorian? tartamude.
Vartan la mir sorprendido y no supo qu responder. Cmo iba a explicarle
todo aquello? Camin hacia ella con paso seguro y le puso la mano sobre los ojos
sin dudar, haciendo que cayera desmayada. El vampiro logr agarrarla antes de
que llegara al suelo, la alz en brazos y la llev a los aposentos de Dorian a toda
prisa. La meti en la cama y, tras arroparla, regres al estudio del terrateniente
para encontrar una solucin a todo ese desorden. Estaba intranquilo, haca tanto
tiempo que Dorian no sufra una transformacin que haba olvidado cmo eran.
Pareca que la boda le haba puesto demasiado nervioso, pues saba que el tiempo
se le agotaba y que deba contarle a su futura esposa la verdad.
Vartan pas la noche colocando estanteras y ordenando libros. Dorian conoca
un sistema de almacenaje que Liet, la duea de la librera, le haba enseado para
tener los libros siempre a mano y encontrarlos de un primer vistazo, as que el
vampiro se gui por las iniciales anotadas en el lomo de cada uno de ellos y los fue
colocando como crey conveniente en las baldas de madera. Diriga los ojos hacia
el hueco sin cristal con asiduidad, esperando cualquier indicio que le hiciera saber
que el terrateniente andaba cerca, pero por ms que miraba, el dragn negro no
sobrevolaba el cielo enmarcado por la ventana. Se acord de Mireille, de su cara
al ver el desastre y de su angustia al preguntar por su prometido. En ocasiones
pensaba en qu les deparara el destino y si la muchacha sera capaz de aceptar la
realidad de Dorian, si ni siquiera l mismo poda hacerlo.
Un alarido lastimero le hizo salir de sus pensamientos. Se gir de inmediato
y dej caer los libros que llevaba entre los brazos. El cuerpo desnudo de
Dorian entr a toda velocidad por el hueco de la ventana, chocando contra lo
que quedaba en pie del cristal y hacindolo aicos. Cay pesadamente sobre el
escritorio, desplazndolo varios metros y tirando todo cuanto en l haba. Golpe
con violencia el suelo ante l, quedando tendido boca abajo. An conservaba las
alas, las cuales bata con torpeza, como si no las controlara. Poco a poco fueron
perdiendo movilidad, dando algn que otro espasmo hasta que dejaron de agitarse
y se posaron mustias una a cada lado del cuerpo del terrateniente. Las heridas
de la espalda se abrieron, pero estaba demasiado agotado como para mostrar el
dolor que le causaban. Las alas se replegaron sobre s mismas, encogindose hasta
desaparecer dentro de las cicatrices. Frente a l descansaba la figura hecha aicos
del dragn negro con ojos de mbar.
Dorian! grit Vartan, precipitndose sobre l.
Se arrodill junto al terrateniente y lo agarr por los hombros para darle la
vuelta. Lo sostuvo entre sus brazos y le dio pequeos golpes en la cara para que

volviera en s.
Dorian, despierta dijo con voz temblorosa. Por favor, no me hagas esto
insisti.
Este abri los ojos, despacio, y mir a Vartan como si acabara de despertar de
un sueo.
Mireille! exclam, recordndolo todo y aferrndose a la camisa del
vampiro con la mirada desquiciada. Dnde est? Me ha visto?
Las escamas negras aparecieron de nuevo en su rostro, recorrindole la piel
sin detenerse. Los ojos volvieron a intensificarse, perdiendo todo resquicio de
humanidad.
Para de una vez! Es peligroso! dijo Vartan alzando la voz. Ella no te ha
visto, me he encargado de que no recuerde nada.
Pero Dorian no le escuchaba; su demencia estaba tan arraigada que nada de lo
que le dijese poda detener la transformacin. Vartan sinti que algo se abra bajo
la mano que tena colocada en la espalda del terrateniente.
No voy a permitirlo murmur.
Le puso la mano sobre los prpados, tal y como haba hecho unas horas antes
con Mireille, y Dorian se desplom sobre l. Vartan suspir aliviado y mir el
ahora sereno rostro del seor del castillo: la transformacin haba retrocedido
hasta hacerle volver a su forma humana. Lo carg a la espalda y lo llev junto a su
futura esposa. Pens que lo mejor para los dos en aquella situacin era despertarse
uno al lado del otro, sin ningn tipo de recuerdo de lo vivido la noche anterior,
pero primero se asegur de vestir a Dorian con algo de ropa para que a la maana
siguiente no surgieran ms problemas.
Ahora deba ocuparse de otros asuntos ms urgentes si de verdad quera
hacerles creer que no haba ocurrido nada. Regres al despacho con prisa, coloc
el escritorio en su lugar y orden lo mejor que pudo los objetos sobre l. Ech un
vistazo a su alrededor y se llev una mano a la frente por la cantidad de libros que
le quedaban por clasificar y ordenar. Cmo diablos iba a arreglar el destrozo de
la ventana? Era evidente que haba pasado algo grave y, por ms que recogiera y
ordenara, los cristales seguan esparcidos por todo el estudio. Se apoy en una de
las butacas de madera, frustrado, y, de pronto, tuvo una idea. Agarr la butaca con
decisin y se aproxim al hueco abierto en la pared. Se asom por l, contemplando
la cada existente hasta el terreno mojado del jardn, y, sin ms dilacin, lanz la
silla al vaco. Volvi sobre sus pasos y se detuvo al pisar algo blando. Baj la mirada
y descubri que la ropa destrozada del terrateniente an segua all. La tom entre
las manos y regres al ventanal. Cerr los ojos y apret la tela, que qued reducida
a cenizas en cuestin de segundos. El viento glido condujo los restos al otro lado
de la muralla; desaparecieron un poco ms all, entre la niebla.
Baj a la cocina, pues saba que Shawn se despertaba poco antes de que
amaneciera, por lo que era muy probable encontrarle all a esas horas. El chico
pelirrojo se hallaba frente a los fogones, los cuales frotaba con insistencia con un
trapo hmedo. El vampiro camin hacia l y se situ a su lado.
No es muy temprano para que vengas a robar comida? inquiri el
muchacho con la voz un poco tomada.

No vengo para eso repuso, con seriedad. Necesito que me hagas un


favor.
Le mir: el muchacho tena lgrimas en los ojos y la cara constreida para que
no se le escaparan. l era la nica persona en pie del castillo antes del amanecer, el
nico momento del da en que era libre de sentirse como le viniera en gana. Qu
haca Vartan all tan temprano?
Ey dijo Vartan. Por qu lloras?
No estoy llorando! contest el chico, irritado.
Entonces, esas lgrimas qu son? le pregunt, haciendo que le mirara.
Por qu tiene que casarse? solloz, soltando el trapo con rabia sobre uno
de los fogones. Tuve que encargar yo el ramo de novia. Es que no se da cuenta?
Ya sabes que Dorian nunca se ha percatado de esas cosas, Shawn.
Eso ya lo s reconoci. Pero ahora es real. Estn prometidos y se van
a casar. Soy yo quien organiza la boda y aun as no soy capaz de hacer nada por
detenerla.
Sabes que no soy el ms indicado para dar nimos. Slo conseguira hacerte
sentir peor.
Y, en efecto, Shawn se sinti peor. Mucho peor.
Puedes arreglar el ventanal de su despacho? le pidi, cambiando de
tema. S que tienes algunos contactos en el pueblo y que conoces a mucha
gente. Tratndose del terrateniente, harn el trabajo hoy mismo.
Qu ha pasado? se sorprendi el chico, dejando de llorar y enjugndose
las lgrimas con la manga de la camisa.
Discutimos, me enfad y perd los nervios minti. Si Dorian no se
hubiera agachado, la silla que le lanc le habra dado a l en lugar de a la ventana.
Rompiste la ventana con una silla? inquiri, incrdulo.
T nunca te enfadas?
S, claro que me enfado, pero t no eres de lanzar cosas, Vartan.
Puedes arreglar el cristal o no? comenz a impacientarse.
Ir enseguida acept el muchacho, desatndose el delantal.
Puedes hacer algo tambin con la figura del dragn?
Tambin la has roto? se escandaliz. Era el objeto preferido del seor
Altar. Lo mand hacer expresamente para l.
Conoces al fabricante? se apresur a decir.
Muri hace varios aos le inform.
Vartan se llev una mano a la cadera y otra a la cara, incapaz de pensar en ms
soluciones. Tena el cerebro embotado despus de pasar la noche en vela.
Est bien dijo al fin el vampiro. Hoy no le despiertes, de acuerdo?
No ha tenido muy buena noche. Y dale a Kira el da libre, no quiero que haga
preguntas. Esa nia termina sabindolo todo.
Shawn sali de la cocina y se visti con su abrigo marrn, dispuesto a ir al
pueblo para encontrar a alguien que arreglara el destrozo. Saba que Vartan le haba
mentido, y lo saba porque una noche, tiempo atrs, descubri a su seor en mitad
de una transformacin, pero nunca dijo nada, jams desvel que conoca su secreto.
A l no le importaba que Dorian fuera un monstruo, porque le conoca bien y

saba cmo era, y por eso le amaba. Le desgarraba el corazn el hecho de tener que
organizar su enlace, pero no le quedaba otra opcin. l era su seor, su superior,
y deba rendirle obediencia. Detestaba a Mireille. Cmo poda desposarse con
alguien tan poco digna como ella? Ya no saba si su resentimiento era verdadero
o si todo lo malo que vea en Mireille era producto de su imaginacin, debido a
los celos.
Dorian se despert tranquilo. Not los msculos cansados sobre la cama y le
dolieron al intentar moverlos. Por qu estaba tan agotado? Tena la sensacin
de haber estado corriendo toda la noche o de haber bebido ms de la cuenta.
Se sobresalt al percatarse de que ya era ms de medioda. Cmo poda haber
dormido hasta tan tarde? Y por qu Shawn no haba acudido a despertarle? Ya le
reira despus. Tena demasiado trabajo como para permitirse descansar de esa
manera y el contrato por la compra de Kira no iba a hacerse solo. Un agradable
olor lleg hasta l; movi la cabeza hacia el lugar de donde provena el aroma y
encontr a Mireille acurrucada junto a l. Su rostro dorma apacible y no pudo
evitar esbozar una tierna sonrisa. La contempl mientras dorma, pensando en que
pronto podra hacerla feliz y colmarla de atenciones. Le ofreci un leve beso en
los labios para no entorpecer su sueo, se incorpor despacio y, sin hacer ruido,
se puso una bata negra con sus iniciales bordadas en hilo dorado. Sali al pasillo
tras cerrar la puerta con delicadeza y se dirigi a su estudio para comenzar, aunque
tarde, la jornada de trabajo.
Qu pero qu diablos es esto? inquiri el terrateniente.
Encontr a Vartan apoyado sobre el escritorio con varios libros entre las
manos. El despacho luca como siempre, pero haba algo que no le terminaba de
convencer.
Qu hacen todos esos libros fuera de su sitio? Y por qu falta una silla?
El vampiro le mir fingiendo indiferencia y continu colocndolos en la
estantera, pues solo le quedaba un pequeo montn para terminar. Le dio las
gracias mentalmente a Shawn por haberse dado prisa en reparar el ventanal; desde
luego, ese chico tena buenos contactos.
Es que no me oyes? se enfad. Sabes que no me gusta que toquen mis
cosas.
Aquello demostraba que el terrateniente no recordaba nada de lo acontecido la
noche anterior y Vartan respir calmado por primera vez desde haca horas.
Slo buscaba alguna informacin minti.
Sobre qu? quiso saber Dorian, acercndose a l.
No sabra decirte, porque no s qu es lo que busco dijo, sin saber muy
bien qu responder.
Si es sobre lo que te est ocurriendo con esa chica, no hallars la respuesta en
ningn manuscrito. Puedes hablar conmigo sobre ello.
Dorian! exclam Shawn, irrumpiendo en la habitacin.
Tena la respiracin acelerada, pues haba corrido todo lo que le daban las
piernas para llegar al despacho lo ms pronto posible. Pareca nervioso.
Deberas llamar antes de entrar dijo Vartan, molesto.

Es urgente! inform, respirando hondo para recuperar el aliento. Ha


llegado un comunicado de Mascarat, el pueblo que salvaguarda nuestras fronteras,
en la costa: sufri un ataque ayer durante la noche. Dicen que fue un demonio.
Vartan palideci y mir a Dorian con los ojos muy abiertos.
Un demonio? inquiri el terrateniente frunciendo el ceo.
As es respondi el joven, afectado. Un enorme demonio arras la
ciudad anoche. Es una tragedia. Todava no se conoce el nmero de vctimas, pero
ha muerto mucha gente.
Dile a Erius que prepare una docena de hombres carraspe. Iremos a
caballo.
Como ordene tras una breve reverencia, se march.
No poda creerlo. Necesitaba verlo con sus propios ojos para comprobar que
era cierto. Una masacre? La gente ya haba olvidado las muertes ocurridas en
Dullahan haca aos. Por qu ahora? Por qu despus de tanto tiempo volva
a suceder una desgracia como aquella? Sera complicado lograr tranquilizar a la
gente y que se sintieran seguros otra vez. Buscar a un culpable resultaba una tarea
fatigosa, aunque quiz se encontraba ms cerca de l de lo que imaginaba.
Saliste anoche, Vartan? pregunt el terrateniente mientras se sentaba en
su mullido silln.
Crees que he matado a un pueblo entero? dijo l con un amago de
carcajada.
Dmelo t le mir, desafiante.
No, Dorian. No voy a decirte nada cerr los ojos, cansado. Me agota
tu continua desconfianza. Algn da te dars cuenta de cmo son las cosas y es
posible que yo no est aqu llegado el momento.
Vartan se march dando un portazo, como casi siempre haca tras mantener
con l una conversacin. Dorian se qued solo en la estancia. De quin si no iba a
sospechar? Tena sus motivos y no estaba dispuesto a cambiar de parecer a menos
que se demostrara lo contrario. Extrajo un pergamino de uno de los cajones del
escritorio y empap la punta de la pluma de faisn en el bote de tinta, pues antes
de partir deba redactar el contrato para liberar a Kira de la madame.
Por qu tengo que ir yo solo? se quej Vartan.
No me digas que le tienes miedo a esa mujer se burl Dorian.
No estoy para bromas dijo, enfadado. Cmo permites que baje al
pueblo si supuestamente anoche asesin a uno entero?
Coge el contrato y ve al burdel se limit a contestar. Mi parte ya est
firmada, Elisabeth debe hacerlo aqu seal. Dile que maana tendr el
dinero, hoy me resulta imposible hacer nada ms.
Has puesto un milln declar Vartan mientras echaba un vistazo al
documento.
S, ya lo s dijo con tranquilidad.
Eran dos millones.
Dos millones si nos dejaba llevrnosla enseguida, pero se neg.

Entiendo asinti. Esto lo hago por la chica. Si por m fuera, no volvera


a mirar a la cara a esa mujer.
Lo s. Por eso te lo he pedido, saba que no te negaras.
El vampiro sali del castillo por la puerta principal con el contrato en la mano,
atraves los jardines encharcados por la lluvia y tom el camino que conduca al
pueblo. Su rabia aumentaba con cada paso que daba, hundiendo cada pisada ms
que la anterior, pues le herva la sangre solo de pensar que tena que poner un pie
de nuevo en esa casa y encontrarse con la duea. Decidi darse prisa para acabar
cuanto antes con aquel asunto. Aliger la marcha por la avenida del pueblo y lleg
a las escalerillas del porche principal. Las subi con calma, respirando hondo para
mitigar su enojo, y llam a la puerta. Tras un breve silencio, una chica rubia y de
grandes ojos marrones le abri.
Es muy temprano, qu haces aqu? pregunt Mary, soolienta, a pesar de
ser ms de medioda.
He venido a traerle algo a tu jefa explic l, mostrndole el pergamino.
La chica le mir y apret los labios. Jugueteaba nerviosa con un pequeo anillo
que decoraba uno de sus dedos. Era obvio que ese hombre segua intimidndola.
Ella est bien se limit a decir.
Le dir a Elisabeth que salga dijo la joven con una sonrisa de alivio.
Vartan se sent en el banco de madera situado en el porche junto a la entrada.
Mir de reojo por la puerta entreabierta y vislumbr una melena pelirroja y rizada
de espaldas y a Mary acercndose a ella. La madame torci el gesto de la cara y se
dirigi a toda prisa al lugar donde l se encontraba.
Traes el dinero? dijo sin rodeos.
El vampiro la observ unos instantes: su cabello rojo ya no era tan rojo, ni sus
ojos verdes tan verdes. La ira que la madame haba despertado en l se convirti en
repulsin.
Aqu tienes el contrato coment Vartan escuetamente.
Y el dinero? insisti.
Maana lo tendrs.
Ese no era el trato! grit la mujer contrayendo la cara, colrica.
Firma y calla repuso l en voz queda, ofrecindole el pergamino.
No puedo firmar si no tengo pluma dijo ella de manera simple. Me
acompaas a por una? aadi, con un deje extrao en su voz.
No voy a ir contigo a ninguna parte le advirti. No tardes.
Elisabeth regres al burdel con su tpico movimiento de caderas. Estaba
intentando seducirle? Vartan enarc una ceja y levant un poco el labio. De verdad
antes se senta provocado por esos contoneos? Arrug la nariz y un escalofro le
recorri la espalda.
Bien dijo Elisabeth nada ms volver con una pluma negra en la mano, tan
pomposa como ella. Dnde tengo que firmar?
Abajo, a la derecha respondi en tono seco.
La madame agarr el contrato y le ech un vistazo rpido, en busca del dato que
ms le interesaba conocer. Pronto tendra una gran fortuna en su poder. Apenas
haba dormido pensando en todo lo que hara con semejante cantidad de dinero,

nada ms y nada menos que dos millones de doblones de oro. Los ojos le brillaban
de emocin y en su cara se dibuj una sonrisa codiciosa. De repente, su semblante
cambi.
Un milln?! chill con voz estridente. Me habis tomado por
estpida?
T misma echaste a perder el trato al negarte a entregarnos a la chica. Lo
tomas o lo dejas?
No es justo! Me habis engaado! su voz era cada vez ms molesta.
Conozco otros mtodos para que no vuelvas a acercarte a ella dijo l con
descaro.
Otra vez con tus amenazas? rio ella.
Te crees valiente porque estamos en el pueblo y la gente puede vernos,
verdad?
Cmo est Kira? inquiri la madame con una sonrisa inquietante.
Eso no te importa.
Sabes? Justo cuando te la llevaste, vino el barn a buscarla.
El vampiro la mir atnito, con las mandbulas apretadas. Las pupilas de Vartan
se tornaron ms oscuras y se expandieron por el iris azul hasta casi desaparecer.
Apret los puos, clavndose las uas en las palmas, y mir el cuello de la mujer,
fino y esbelto.
Firma dijo con la voz contenida, arrebatndole el pergamino y dejndolo
sobre el banco de madera.
Dile a ese terrateniente que firmar solo si me da mis dos millones.
He dicho que firmes, maldita sea! bram l, furioso.
Con un impulso, le agarr la mano en la que sostena la pluma y la coloc sobre
el papel. Su respiracin era cada vez ms impetuosa; si continuaba as, perdera el
control. Not cmo los colmillos comenzaban a crecer y los roz con la punta de
la lengua estremecida. Ahora no, pens.
Ya te he dicho mis condiciones! exclam Elisabeth, forcejeando para que
la liberara.
Vartan apret la mano sobre la mueca delgada de la madame y dirigi sus
ojos hacia ella. Elisabeth ahog un grito. Qu era aquella mirada? Dej caer
la pluma encima del pergamino, pues le temblaba demasiado como para seguir
sostenindola, y se alej de l cuanto pudo, pero Vartan no la soltaba. l sonri,
dejando los colmillos afilados a la vista.
Q-Qu eres? tartamude.
Tu perdicin si no firmas ahora mismo amenaz con voz ronca.
Elisabeth movi los labios para decir algo y se llev una mano temblorosa a
la boca, incapaz de articular palabra. Cogi la pluma de nuevo y firm con trazo
irregular. Cuando apenas haba terminado de garabatear la ltima letra, el vampiro
aferr el documento y tir de l con energa. Sali del porche a grandes zancadas,
dejando a la madame tirada en el suelo con la mirada perdida, y continu la marcha
por la calle principal hasta llegar al camino que suba al castillo. Las ganas de acabar
con Elisabeth fueron desapareciendo conforme se acercaba a la fortaleza. Si la
mataba, Dorian confirmara sus sospechas por la masacre de Mascarat y le culpara

directamente a l sin necesidad de pruebas. Se preguntaba si el terrateniente


recordara algo de la noche anterior tras su visita a dicho pueblo y si, al ver el
desastre provocado por aquel demonio misterioso, los recuerdos fluiran de nuevo
a su memoria.

Nada haba quedado intacto. Los hermosos edificios de Mascarat, derruidos


hasta los cimientos, se esparcan amontonados por el terreno quemado. El corazn
de Dorian se sobrecogi. Aferr las riendas de Niall y continu caminando
entre las ruinas. El gesto de su cara se agrav al vislumbrar entre los escombros
varias siluetas oscuras, colocadas de forma desordenada. Mir un poco ms all
y comprob que las siluetas se encontraban en ms lugares del pueblo, tiradas
por doquier. Eran personas? El intenso olor de los cuerpos chamuscados por
el fuego le hizo taparse la boca y la nariz con la mano enguantada. Ni siquiera el
aroma del salitre le ayudaba a calmar esa sensacin. Alz la vista y vio cmo las olas
del mar rompan sobre la inmensa fachada de una fortaleza, al otro lado de la costa,
lejos de all. Sinti un escalofro.
Te encuentras bien? dijo un chico de pelo negro y desordenado tras
colocarse a su lado, tambin a caballo.
S, no te preocupes, Erius respondi el terrateniente con calma.
Atraparemos al culpable asegur el joven, colocndole una mano en el
hombro y mirndole con sus ojos verdes llenos de confianza.
Dorian asinti y le pidi que se adelantara, pues haba visto a lo lejos a un grupo
de gente reunida alrededor de la fuente de la plaza del pueblo. El terrateniente
fue tras l, seguido por el resto de hombres de la guardia del castillo, todos ellos
ataviados con cotas de malla y armaduras de hierro y cuero.
Seor Marsl! exclam Dorian, bajando del caballo y apresurndose
hacia l.
Oh, seor Altar! dijo el hombre incorporndose con dificultad de un
pequeo banco de piedra y postrndose a sus pies.
No, no haga eso, por favor. No soy ningn Rey repuso el terrateniente.
Le ayud a levantarse del suelo, ya que se trataba de un hombre de avanzada
edad. Ech un vistazo a su alrededor y vio a gente llorar; algunos hablaban en voz
muy baja y otros se limitaban a callar mirando al suelo, sin asimilar lo ocurrido.
Fue un demonio contaba el anciano, imitando el movimiento de unas
alas con los brazos. De repente, todo era fuego. Mi mujer y mis hijas murieron
abrasadas! Ese maldito demonio las quem vivas! Las quem vivas! Se llev las
manos a la cara y rompi a llorar, desesperado.
Dorian le puso una mano sobre el hombro para calmarle y darle un poco
de nimo, aunque dudaba que un simple contacto consolara su prdida. Un
pensamiento le vino de pronto:
Ha dicho que todo era fuego? su mano tembl.
Vartan no poda crear fuego, solo convertir en ceniza algunos objetos, pero con
calor, nunca con fuego fsico. Las sospechas se disiparon en un instante. Cmo
no haba pensado en ello? Y por qu cada vez que ocurra algo malo culpaba

sistemticamente al vampiro, sin reparar en los hechos?


S asinti Marsl, an con lgrimas en los ojos, todo el pueblo arda. Por
ms que lo intentamos, no pudimos apagar las llamas a tiempo.
Recuerda cmo era el demonio? inquiri, intentando controlar el
estremecimiento de su voz, sin conseguirlo.
Es difcil saberlo porque anoche hubo una niebla muy espesa, pero s que
era oscuro, muy oscuro.
El terrateniente apart la mano del viejo, como si le hubieran atravesado con
una espina. Intent recordar qu haba hecho l mismo la noche anterior y se
angusti al no ser capaz de acordarse de nada. El corazn se le aceler. Por ms
que se esforzaba en devolver los recuerdos a su memoria, no lo consegua. Aquella
noche estaba en blanco para l. Le dio la espalda al seor Marsl y se dirigi a
Erius, quien segua montado en su caballo.
Escucha dijo Dorian: voy a llevarme a la mitad de los soldados, t
qudate aqu con la otra mitad. Enviar carruajes y a ms hombres en la mayor
brevedad posible. Encrgate de que todos los supervivientes suban a los carruajes,
de acuerdo? Sern refugiados en el castillo hasta que Mascarat comience a ser
reconstruida. Quiero veros de vuelta maana a primera hora.
Como ordenes, Altar declar el joven de ojos verdes con seriedad.
El terrateniente mont en su caballo y lo espole tras dar instrucciones a sus
hombres para que le siguieran. Necesitaba encontrar una explicacin al vaco de su
memoria y estaba seguro de que el vampiro tendra la respuesta.
Dorian galopaba raudo bajo el cielo oscurecido y seis hombres a caballo le
seguan. El viento helado le congelaba la respiracin, por lo que se llev una mano
al pecho para calmar la sensacin de ahogo. El corazn le lata tan deprisa que
temi que atravesara el peto de cuero que le cubra el torso. Franquearon un gran
bosque de conferas, an con vestigios de la ltima nevada, y rodearon el pueblo
de Cormac, donde, con toda seguridad, ya habran recibido la nefasta noticia, pero
aun as no quiso llamar la atencin cruzndolo por en medio, ya que no era buena
idea que los habitantes los vieran galopar con urgencia, pues aquello despertara la
sospecha, despus la alarma y finalmente el miedo. A lo lejos vislumbr las luces
encendidas de las casas de Dullahan y Dorian hizo un gesto con la mano a sus
soldados para que aminoraran el paso. Apenas quedaba gente en la calle, la noche
ya era casi cerrada y todo el mundo se dispona a resguardarse en sus hogares para
descansar. Alcanzaron el sendero de tierra bordeado de rboles que suba al castillo
y llegaron, por fin, a la muralla que salvaguardaba la fortaleza de piedra gris. Unos
cuantos soldados abrieron la enorme puerta de hierro macizo, casi tan alta como
el muro, lo justo para que el terrateniente y los dems caballeros se adentraran de
uno en uno. Dorian baj del caballo y se dirigi a uno de ellos. Le orden que
preparara todas las carrozas de las que dispusiesen y que reuniera el mximo de
hombres posible para la proteccin de los supervivientes en su camino a Dullahan.
Deban hacerlo rpido, mientras la oscuridad fuera su aliada, pues un traslado de
tantas personas escoltadas a plena luz no era la mejor forma de mantener el orden
en la poblacin. Dirigi sus pasos hacia la entrada principal del castillo, subi las

escaleras que llevaban al primer piso y se adentr en el largo corredor en busca del
vampiro. Vio luz bajo la puerta de su despacho, por lo que dedujo que tal vez le
encontrara all.
Ya has vuelto? pregunt el hombre de cabello blanco y ojos azules,
sentado en la butaca que quedaba frente al escritorio, mientras lea un libro.
Tengo que hablar contigo sobre lo que pas anoche dijo el terrateniente
sin perder tiempo.
Qu pas anoche? se hizo el despistado.
Ese es el problema confes, acercndose a Vartan y quitndole el libro:
que no s qu pas.
No entiendo qu quieres decirme coment, mirndole con la cabeza
ladeada.
Vartan, qu hice anoche? su voz tembl.
Quieres que te cuente lo que haces con Mireille en la intimidad? dijo
con irona.
No te burles de m! bram. Esto es muy serio.
Anoche bebiste ms de la cuenta durante la cena y tuve que llevarte a la cama
a rastras minti. Estabas como una cuba. No es la primera vez que te pasa.
Te he dicho que no te burles de m, Vartan insisti, manteniendo la
compostura. Me borraste la memoria?
El vampiro se ech hacia adelante en la silla, con los codos apoyados sobre las
piernas y las manos entrelazadas, y mir a Dorian a los ojos.
Crees que lo hice? pregunt con calma.
Por el amor de Dios, deja de responder con preguntas! se impacient.
Necesito respuestas, Vartan.
Sabes que nunca he utilizado ninguna de mis habilidades contra ti.
Me me convert en? titube.
Cerr los ojos, apesadumbrado, y se frot el entrecejo con los dedos. No se
vea capaz de continuar.
En dragn?
Dorian asinti, conteniendo la respiracin y esperando que no pronunciara la
palabra que tanto tema escuchar.
No respondi Vartan con semblante serio.
Dorian levant la vista, sorprendido. Aquella respuesta era la ltima que
esperaba or y, al mismo tiempo, la que ms necesitaba escuchar.
Ya te he dicho que bebiste demasiado. Y tambin Mireille, pero a ella le
sent peor que a ti porque tampoco est acostumbrada, as que la llev contigo a la
cama. No le des ms vueltas.
El terrateniente mir al vampiro, pensativo. Era cierto que sus resacas eran
tal cual las contaba, ya que nunca beba y las pocas veces que lo haca, traa
consecuencias. Y tambin era cierto que, cuando ocurra, apenas recordaba nada
de lo sucedido la vspera anterior. Decidi creerle, aunque no saba si lo haca
porque de verdad confiaba en su palabra o porque necesitaba una excusa para no
sentirse culpable por la masacre de Mascarat.
Sabes algo de Kira? pregunt Dorian para descargar un poco el ambiente.

Me sorprende que me lo preguntes. Cmo voy a saber nada si tengo


prohibido acercarme a ella? Lo nico que s es que Shawn le ha dado el da libre
para que descanse por todo lo que pas ayer con Elisabeth.
Firm el contrato? dijo, pasndose una mano por la frente.
S, pero prefiero no recordarlo hizo una mueca.
Debes de ser una especie de hroe para Kira sonri el terrateniente.
Esa chiquilla tiene demasiado carcter como para considerar a nadie su
hroe. Dira que ella misma es su propia herona.
Has ido a por ella al burdel nada menos que dos veces.
Sabes por qu la saqu de all la primera vez? declar Vartan, de
improviso. Hasta ahora no me haba atrevido a decirlo en voz alta, porque ni
siquiera yo saba la razn.
Y ahora la sabes? inquiri, desconcertado por la repentina confesin del
vampiro.
No del todo medio sonri. Vers continu, ponindose serio,
cuando o sus gritos, al principio los ignor, no les di importancia. Pero volv a
escucharlos y no pude quedarme quieto. Dej a Elisabeth, corr hacia la habitacin
y, al abrir la puerta, vi a ese hombre agrediendo a la chica y me vi a m mismo. Me
record a m hace tiempo.
Vartan, t nunca has atacado a nadie de esa forma.
Lo s reconoci. Pero no pude soportar ver cmo ese hijo de puta le
pona las manos encima. Lo agarr con fuerza y lo apart de ella. Dorian t no
viste su cara, no viste los ojos de Kira, su mirada, las heridas de su cuerpo. Estaba
aterrorizada mir al suelo, pensativo, como si no se decidiera a seguir hablando.
Alz la vista hacia Dorian. Mi corazn lati por primera vez en mi vida.
Vartan, el corazn de los vampiros no dijo el terrateniente, boquiabierto.
Por eso la saqu de all le cort. Fue apenas un murmullo, pero result
decisivo para decidirme a traerla al castillo.
Y ella es la razn por la que has dejado de ir a ver a Elisabeth.
Es una de las razones, pero no la principal. Recuerdas mis pesadillas?
inquiri Vartan, alzndose de la butaca. Se apoy en la mesa junto al terrateniente
y cruz los brazos sobre el pecho.
Como para olvidarlas.
Las noches que pasaba con Kira en su ventana, las pesadillas desaparecan.
Pero ahora han vuelto y son cada vez ms frecuentes.
Si esto es una excusa para que levante la prohibicin, no va a funcionar le
advirti.
No es ninguna excusa le mir. Es como si para ella estar ante una
criatura como yo fuera algo natural. Recuerdas la noche del jardn?
Otro momento pico, s dijo, asintiendo con la cabeza.
Vi cmo la Muerte vena a por ella. Fue la primera vez que sent miedo al
verla reconoci. Kira no me culp. Es ms dio un suspiro entrecortado,
pareca que tratase de entenderme, que se estuviera esforzando por comprender lo
que me pasa, por saber quin soy.
Dorian observaba al vampiro sin dar crdito a las palabras que salan de su

boca. Qu era aquella especie de confesin? Era como si de repente se hubiera


resarcido de tantos aos de silencio, pero aun as no haba perdido la costumbre
de contar las cosas a medias.
Ser mejor que me vaya a dormir agreg Vartan. Y t deberas hacer lo
mismo. Ha sido un da muy largo.
Ambos se despidieron hasta el da siguiente, quedndose Dorian a solas en el
despacho iluminado solamente por unas pocas velas. Por lo visto, el vampiro se
dio cuenta de que haba hablado demasiado y, como siempre, decidi cortar por
lo sano y marcharse.
Kira se visti con el uniforme como cada maana, dispuesta a comenzar otra
jornada de duro trabajo. Segua sin entender la insistencia de Shawn de dejarla
descansar el da anterior, pero se puso tan cabezota que no tuvo ms remedio
que aceptar. Acarici a la gata que dorma sobre el mullido colchn y el animal
comenz a ronronear. Cmo poda ese vampiro tenerle miedo a una criatura tan
tierna e inofensiva? Kira sonri divertida, pero pronto cambi el gesto al recordar
a Vartan en ese mismo lugar frente a ella, justo despus de sacarla del burdel por
segunda vez. Cerr los ojos y suspir hondo, dejando salir el aire lentamente por
la boca. Por qu la haba mirado as? Por qu la haba tocado as? Era como
si toda la frialdad que siempre mostraba se hubiera esfumado unos instantes,
dejando entrever una personalidad distinta a la habitual. Pero qu haca all
parada, pensando en l? Desvi la mirada hacia un pequeo reloj situado sobre
la mesilla de noche y se maldijo por perder el tiempo en estupideces, en lugar de
estar de camino a la cocina.
El joven criado la esperaba sentado en una de las sillas que rodeaban la pequea
mesa colocada junto a la ventana.
Llegas tarde le inform Shawn.
Solo unos minutos se excus ella.
Debes acostumbrarte a ser puntual, Kira. Unos pocos minutos pueden ser
vitales.
Exagerado rio la muchacha.
Hoy tienes que recoger el libro que encargu. Recuerdas cmo se llamaba?
Comportamiento cvico, no?
Bien. Encima de la mesa tienes el dinero justo para todo lo que tienes que
comprar. Por el libro no te preocupes, est pagado desde hace das.
Podra haberlo hecho yo.
No, de eso se encarga Dorian personalmente.
Oh, entiendo dijo ella, sentndose junto a Shawn y cogiendo una
magdalena de una bandeja.
Te dije que unos pocos minutos podan ser vitales le record el chico
pelirrojo, dndole un leve golpe en la mano.
Estars de broma rio, soltando el dulce.
No, no es ninguna broma aclar. El momento del desayuno se ha
terminado. Ahora tienes que realizar tu siguiente tarea, que es bajar al pueblo a
comprar y a recoger el libro.

Vamos, Shawn. No seas tan duro.


Soy tu superior y t mi subordinada. No hago favoritismos con nadie.
Kira le mir con una ceja arqueada. A veces le resultaba imposible entenderle.
Que no haca favoritismos? Ayer se empeaba en que se quedara en la cama
descansando porque haba tenido un da muy duro, y hoy no le permita probar
bocado. Se levant de la silla clavndole la mirada, apret los labios y volvi a coger
la magdalena.
Tengo hambre, me la comer por el camino dijo y se la guard en el
bolsillo del delantal.
Shawn la mir incrdulo y tuvo que reprimir una risa. Cmo iba a mantener
la compostura y desempear bien su trabajo de amo de llaves delante de ella, si
siempre estaba haciendo algo gracioso?
No vienes? pregunt la muchacha.
No, tengo una boda que preparar exhal y, tras el suspiro, a Kira le pareci
que el ego del chico se desinflaba.
Kira agarr la cesta de mimbre y el dinero de encima de la mesa y lo guard
en el pequeo bolsillo cosido en el revs del mandil. Camin con rapidez por los
pasillos hasta el jardn, donde se detuvo a mirar el cielo. El sol despuntaba sus
rayos al otro lado del castillo, tiendo el firmamento de naranjas y rosas. Mir
hacia el extremo opuesto y pudo ver que la luz comenzaba a baar la oscuridad
que engulla a Dullahan cada noche. Unos enormes nubarrones se acercaban por
el norte anunciando nieve y Kira se acurruc bajo el abrigo. Lleg a la verja que
separaba los jardines del exterior y tuvo que echarse a un lado para dejar pasar a
una decena de carruajes tirados por caballos, los cuales se adentraban prestos en
los terrenos de la fortaleza. Les acompaaban algunos de los soldados que siempre
rondaban la cima de la muralla y los alrededores del castillo. Por qu la guardia
privada del seor Altar escoltaba a todos esos carruajes? Tal vez sera gente
importante que vena a negociar con el terrateniente. Uno de los guerreros pas
por su lado montado a caballo, con la cabeza erguida y la espalda recta. Agarraba
las riendas con soltura y espoleaba al caballo adelante y atrs, como si vigilase que
nadie quedara fuera de los muros. Vesta una armadura de metal y cuero negro,
colocada sobre una cota de malla que solo le dejaba la cara al descubierto. El chico
dirigi la mirada hacia ella. Kira se sorprendi por la intensidad de sus ojos verdes;
le pareci que bajo la cota de malla le sobresalan unos mechones revueltos de
cabello negro.
Eres nueva? pregunt el joven, inspeccionndola de arriba abajo.
Ms o menos.
Ms o menos? repiti l, mirndola con superioridad. Qu clase de
respuesta es esa?
Kira arrug la nariz. Por qu siempre se topaba con los ms indeseables?
Maldita mi suerte, pens. Se dio cuenta de que le rugan las entraas, as que
extrajo el dulce del bolsillo y, mostrndoselo al chico, dijo:
Si me disculpas, tengo cosas que hacer.
Menuda insolente murmur Erius, adentrndose a toda prisa en los
jardines.

Los pies de Kira caminaban sobre el suelo empedrado de la calle principal de


Dullahan. El vaho que desprenda con cada aliento se congelaba nada ms tocar
el aire. Se frot las manos para calentarlas y se dispuso a entrar en uno de los
establecimientos.
Kira! grit alguien tras ella, con acento extranjero.
Buenos das, Jin sonri Kira. Los dientes le castaeteaban del fro.
Hoy tampoco baja Mireille al pueblo? pregunt el hombre. Hace
tiempo que no la veo.
No, ahora yo hago su trabajo.
La han despedido? se asust.
No rio la chica. Yo tambin tuve justo esa reaccin.
Entonces, est enferma? aadi, preocupado.
Se convertir en la seora Altar en breve. No est bien visto que la futura
esposa del terrateniente trabaje limpiando la casa de su propio marido.
Jin enmudeci y se pas una mano por la cara. Parpade aturdido, como si no
asimilara lo que la chica acababa de decir.
Jin? lo llam. Disculpa, tengo que ir a trabajar.
Psate luego por mi taberna sonri l, entrecerrando an ms los ojos
rasgados. Te invito a tomar algo, por los viejos tiempos.
No te preocupes le devolvi la sonrisa. S que supone un gran esfuerzo
por tu parte.
Tanto se nota? baj la mirada, avergonzado, y se frot la nuca.
Jin era un hombre de rasgos muy diferentes a los suyos, pues provena de muy
lejos y eso era algo que la gente de Dullahan no aceptaba. El negocio no marchaba
bien por esa razn, ya que no confiaban en alguien que no se pareciera a ellos y
que hablara con acento desconocido. Kira detestaba lo superficial que poda llegar
a ser la gente del pueblo y lo desgraciada que podan hacer a una persona con su
ignorancia y sus chismorreos, pues ella misma haba sido vctima de ello durante
aos. Suerte que apenas sala del burdel por el da y muy pocos la conocan. Antes
de que su padre cayera enfermo, las noches en que no se escabulla a escondidas,
Kardam la acompaaba muchas veces a la librera de Liet y Emil o se la llevaba con
l a la taberna de Jin. Guardaba muy buenos recuerdos de aquellos dos lugares
junto a l.
No te vi en el funeral de tu padre dijo Jin. No puedo imaginar por lo
que habrs pasado.
Kira palideci y mir a Jin a los ojos, pero pronto los apart, sin saber dnde
posarlos. No quera rememorar la tarde que permaneci encerrada en el cuartucho
bajo la escalera con Mary y todo lo que ocurri despus.
He de irme, Jin se apresur a decir. Tengo que darme prisa, voy atrasada.
Emprendi la marcha y medit sobre cosas en las que nunca se haba atrevido
a pensar: el cementerio de Dullahan y la tumba de su padre. Saba que llegara
el momento en que tendra que buscarle entre las lpidas amontonadas y mal
cuidadas, pero no estaba preparada. Le daba terror ir ella sola, pues no saba cul
sera su reaccin. Los ojos se le humedecieron y parpade varias veces para no
deshacerse en lgrimas.

Realiz las tareas con prisa, pero de forma organizada para que no se le olvidara
nada. Se dirigi a la librera, pues haba dejado el pedido del seor Altar para el
final, ya que no se sentira segura si cargaba con un objeto tan valioso durante
demasiado tiempo. Saba cuntas monedas de oro poda llegar a costar un libro y
Shawn le haba advertido infinidad de veces de lo fcil que era perder cualquier
pertenencia en un descuido. Un segundo antes de que golpeara la puerta de la
pequea tienda, alguien la agarr de la mano y la introdujo en la callejuela situada
justo al lado.
Vartan, qu haces? inquiri la chica, asustada. Adnde me llevas?
He encontrado algo que creo que puede interesarte le respondi el hombre
de cabello blanco sin soltarla, caminando por entre las dos casas que conformaban
el estrecho corredor.
Tengo que hacer algo importante, no puedo ir contigo a ningn sitio dijo
ella, haciendo esfuerzos por zafarse de l.
Estate quieta por una vez le pidi girndose para mirarla, pero sin
detenerse.
Ya basta! dijo ella, quedndose clavada en el suelo y tirando de l para que
no se la llevase.
No voy a hacerte nada declar el vampiro, an sin deshacerse de la mano
de la muchacha.
Eso ya lo s reconoci Kira, soltndose al fin, pero no tienes derecho
a aparecer de repente y, sin dar ningn tipo de explicacin, pretender que te
obedezca sin ms.
Vartan la observ atentamente, analizando cada palabra, y se aproxim a ella.
Sus dedos le rozaron la mano y la tom de nuevo, con suavidad. La mir a los ojos
oscuros y acarici un mechn de cabello que le caa largo y liso por encima del
hombro.
He encontrado la tumba de tu padre dijo en un suspiro.
Kira le mir con los ojos abiertos de par en par y dio un paso atrs. Es que le
haba ledo la mente? Justo cuando se haba atrevido a pensar en ello, apareca l
con la solucin en la mano.
Qu? inquiri, sin poder creerlo. Por qu lo has hecho?
Cre que te gustara ir a verle. No te alegras? la mir, confuso.
S no. No lo s. Tena la respiracin acelerada.
Por qu lo haba hecho? Por qu se haba molestado en encontrar algo que
no le incumba? No saba si sentirse agradecida u ofendida. Nunca saba cmo
sentirse con l. Lo haba hecho por ella? El pecho de Kira se mova vertiginoso
bajo el abrigo: el hombre que tena ante l le ofreca la oportunidad de visitar a
su padre. Le mir a los ojos, azules como el hielo, pero no le parecieron fros.
Apret la mano que l le aferraba para detener el temblor que estaba empezando
a aduearse de ella.
Est bien acept, asiendo la cesta con la que le quedaba libre. Ir contigo.
As no estar sola, pens. Era mejor ir acompaada, aunque fuera por
el vampiro, pues tal vez no volvera a presentrsele una ocasin como aquella.
Salieron de la estrecha calle y dieron con un camino de tierra que lindaba con

un ro, el cual bordeaba el pueblo por el sur y desembocaba un poco ms all, en


el lago tras el castillo. Las aguas fluan limpias y cristalinas y Kira pudo ver cmo
unos cuantos peces nadaban a contracorriente. La vegetacin era abundante en
aquel paraje, pues una infinidad de rboles llenaban el paisaje con su hojarasca de
colores tierra y sus ramas retorcidas.
Vartan caminaba junto a ella, adaptndose a los pasos cortos de la muchacha.
Ella le miraba de reojo. Por qu se empeaba en caminar agarrados? Cuando ella
aflojaba los dedos, l apretaba la mano sujetando la de Kira entre la suya. Y por
qu ella se empeaba en querer librarse de l? Se descubri a s misma sintindose
cmoda.
No es necesario que me lleves de la mano dijo Kira de pronto.
Lo s repuso l sin mirarla ni detener el paso.
Sigues llevndome de la mano se quej, dirigiendo sus ojos marrones
hacia l.
Eso tambin lo s rio.
Espera! exclam ella, frenando en seco.
Qu pasa ahora? inquiri con voz cansada.
Kira seal al final de la hilera de casas, donde una de ellas se alzaba, siniestra.
Las ventanas, todas diferentes unas de otras, y la infinidad de chimeneas sobre el
tejado violeta la hacan inconfundible.
Kira, ya no le perteneces. Dorian se ha encargado de ello y yo mismo le llev
el contrato para que renunciara a ti.
Ests seguro? dijo ella con voz temblorosa.
No confas en m? pregunt Vartan.
Pues la verdad es que no respondi ella, alzando las cejas y mirando
hacia otro lado.
Si no confas en m, hazlo al menos en Dorian.
Vartan emprendi la marcha, agarrando a Kira de la mano por ensima vez.
Pero qu le pasaba? Pareca que no quisiera perderla de vista. Sobrepasaron el
burdel sin ningn incidente y atravesaron un puente de piedra situado a las afueras
del pueblo. El terreno al otro lado del ro era ms accidentado, se notaba que la
gente apenas transitaba por l. Kira vislumbr a lo lejos un lugar vallado, apret la
mano de Vartan y fren los pies sobre el camino. El vampiro se detuvo a su lado
y la mir. La chica respiraba con dificultad, como si el oxgeno se hubiera vuelto
pesado en sus pulmones, marendola. Le flaquearon las piernas y tuvo que agarrar
la cesta para que no cayera al suelo.
Vamos dijo Vartan, animndola a continuar.
El cementerio tras la valla era un lugar pequeo con decenas de lpidas
desordenadas y descuidadas. En algunas ya no se distinguan las letras, les faltaban
trozos o, sencillamente, nunca hubo nada grabado en ellas. Las ramas retorcidas
de los rboles se precipitaban, intimidantes, sobre ellas, creando un ambiente
siniestro y hostil.
No puedo hacerlo se ech atrs la chica.
Solo un poco ms insisti.
Kira cerr los ojos con un suspiro y se dej guiar por l. Caminaron entre las

lpidas de nombres ilegibles por el paso del tiempo y sortearon varias races que
sobresalan de entre las losas. Kira tena el corazn desbocado, no se atreva a mirar
ninguna de ellas por si descubra el nombre de su padre. No estaba preparada, no
lo estaba en absoluto y no saba si haba hecho bien en ir all con el hombre que
su padre ms odiaba.
Vartan le llam. Puedes puedes esperar fuera?
El vampiro detuvo la mirada en ella unos instantes. Por qu siempre la miraba
tan fijamente?
Claro acept l. Es aquella de all seal.
Kira se aproxim poco a poco al lugar que Vartan le haba indicado y se gir
varias veces para comprobar que no la segua. Se agarr a la cesta y puso un pie
delante del otro. All estaba, erguida sobre la superficie de tierra y cubierta de
hiedra enredada. Kardam Maolan, ley, deslizando la mano por encima. Tu
esposa que te quiere. Y qu haba de su hija? Por qu no se haca referencia
a ella en esa lpida? La muchacha se llev una mano al torso, apoy la cesta de
mimbre en el suelo y rompi a llorar. No era justo. Nada de lo que haca esa
mujer lo era. No solo no le permiti acudir al funeral, sino que la haba excluido
del nico lugar en el que podra haber permanecido junto a la memoria de su
padre. Siempre crey que nunca podra odiar ms a Elisabeth, pero se equivocaba.
Se asust al notar una mano sobre la espalda. Se apart por un impulso y volvi la
cara para ver de quin se trataba.
Te dije que esperaras fuera dijo, con la respiracin entrecortada.
Vartan vio cmo las lgrimas brotaban sin cesar de los ojos de la muchacha.
Haca un par de meses, l mismo se haba redo de ella cuando la madame le
cont lo que le hizo. Su corazn reaccion ante la joven, pero en esta ocasin fue
diferente: se encogi en su pecho. Movi los labios con intencin de decir algo,
pero no se le ocurri nada que pudiera consolarla. Cogi aire y rode el cuerpo
delicado de Kira con sus brazos musculosos, atrayndola despacio hacia l. La not
tensa; tena el cuerpo rgido y no paraba de temblar. No saba si se deba a l o al
momento que estaba viviendo.
Kira lloraba desconsolada. Las lgrimas reprimidas se haban liberado por fin
y no parecan dispuestas a poner freno. El abrazo que haba anhelado durante
tanto tiempo, el consuelo que haba buscado incansable, el apoyo y el calor
que tanto necesitaba, todo, se lo estaba dando el hombre al que se supona que
detestaba. Tena los puos apretados sobre Vartan y los hombros encogidos.
Respir hondo, relaj las manos y los brazos y los desliz por ambos lados de su
cuerpo, abrazndole la espalda, ancha y bien formada, y apoy la cabeza sobre los
pectorales del vampiro, tersos y firmes. Sinti las manos de l, que le acariciaban el
cabello sobre la nuca. Cada vez estaba ms convencida de que el carcter de Vartan
era ms cercano al que mostraba ahora que ese del que sola hacer alarde.
Ambos caminaban en silencio por el sendero junto al ro, en direccin al
pueblo. Kira tena los ojos enrojecidos y las mejillas coloradas por el fro, por lo
que su piel pareca an ms blanca en contraste con el pelo negro. Vartan la miraba
de vez en cuando, sin saber por qu ahora no se atreva a tomarla de la mano.

Tengo que hacer un ltimo recado dijo Kira cuando llegaron a la callejuela
de donde Vartan se la haba llevado. He de recoger un libro para el seor Altar.
De acuerdo dijo l.
La muchacha se qued muda un momento y alz la vista, nerviosa.
Gracias murmur.
Puedo pedirte algo?
Has hecho esto esperando algo a cambio? inquiri Kira arrugando la
nariz.
No empieces dijo Vartan alzando una mano. Es solo que no es buena
idea que nadie sepa que hemos estado juntos.
No te preocupes, s que no te gusta mi compaa. No se lo dir a nadie.
Kira le dio la espalda y sali de la calleja con paso ligero. Que no le gustaba su
compaa? No poda estar ms equivocada, aunque ni siquiera l saba por qu le
gustaba estar con ella.
Tras dejar la cesta de mimbre con los enseres en la cocina, Kira fue a los
aposentos de Dorian para entregarle el libro en mano. Llam un par de veces,
pero nadie le respondi, por lo que decidi entrar, ya que tena permiso expreso
para ello cuando se diera ese tipo de situacin. Lo deposit sobre la cmoda con
cuidado de no ocasionarle el menor desperfecto y camin hacia la puerta para
marcharse.
Kira dijo alguien tras ella. Has trado el libro?
S, mi seor respondi la chica, girndose para mirarle. Sus mejillas se
tornaron carmes.
El terrateniente llevaba una toalla atada a la cintura bien marcada y el pelo
mojado le caa sobre los hombros torneados y la espalda musculosa, pues acababa
de terminar de darse un bao. Kira record las cicatrices que le recorran la espalda
y la parte interna del brazo izquierdo, y no pudo evitar fijar la vista en busca de
ellas.
Hoy tengo un invitado muy importante. Almorzar conmigo en el gran
comedor explic, cubrindose con una bata.
Oh, por eso esta maana han venido tantas carrozas al castillo? dijo,
acordndose de pronto.
No respondi l, sorprendido, pues no esperaba que las hubiera visto.
Son refugiados. Ya te explicar ms tarde cul es tu tarea con respecto a ellos.
Refugiados?
Se acerc a la cmoda y agarr el libro con ambas manos, abrindolo por la
primera pgina.
Te gustan los libros, Kira? le pregunt Dorian.
Me encantan, mi seor repuso ella.
Este manuscrito tiene un valor extraordinario comenz a decir el
terrateniente. Se lo consider prohibido hace muchos aos porque contiene los
derechos de los ciudadanos. Los seores feudales se aprovechaban de sus sbditos
de forma desorbitada, ya que estos no conocan sus derechos. Hace poco esas
leyes volvieron a instaurarse, por lo que este libro est considerado una autntica

reliquia. Vale una fortuna. Quera que formara parte de mi coleccin privada, pero
tal como estn las cosas, he decidido que el dinero que consiga hoy con su venta
sea destinado a reconstruir Mascarat.
Ha dicho reconstruir? se extra la muchacha.
No te has enterado? la mir.
Enterarme de qu, mi seor?
Mascarat fue destruida anoche.
Destruida?! dijo ella sin poder reprimir un grito.
Los carruajes de esta maana portaban a los supervivientes. Permanecern
en el castillo hasta que Mascarat vuelva a ser habitable.
Ha muerto gente? se horroriz.
Me temo que s declar l gravemente.
Kira se cubri la boca con la mano. Se pregunt si estara relacionado con
los asesinatos ocurridos en Dullahan haca muchos aos, cuando ella an era
una nia. Pero aquello resultaba del todo improbable: el culpable fue apresado y
ejecutado, y nunca ms volvi a suceder nada parecido.
Ya es medioda le record l. Ve a la cocina y ayuda a Shawn a terminar
de preparar la comida.
Como ordene, mi seor.
Shawn estaba de espaldas a la entrada de la cocina y Kira se puso a su lado para
ayudarle a cortar la carne y las verduras. Al chico le costaba reconocerlo, pero
desde que ella estaba en el castillo, el trabajo se haca tres veces ms rpido. La
mir de soslayo y dibuj una media sonrisa.
Creo que ese estirado ya ha llegado dijo Shawn al or el ruido de la puerta
principal del castillo.
Sabes quin es? pregunt ella con curiosidad.
Es un impresentable. Dorian no le soporta, pero necesita de su capital para
poder sacar adelante las tierras y a la gente que vive en ellas. Adems, despus de
lo de Mascarat hizo una pausa no puede prescindir de l ni de sus contactos.
Entiendo dijo, agarrando los trozos de carne y echndolos en una olla con
agua hirviendo. Esto va a tardar le mir.
Ve a llevarles algo de vino, anda le pidi el joven criado. Es ese que hay
sobre la mesa, he bajado antes a por l a la bodega.
Enseguida.
Kira tom una bandeja de plata y dos copas grandes de un aparador acristalado
ubicado junto a la despensa, para disponerlo todo con la mejor presencia posible.
Haba visto muchas veces cmo las prostitutas del burdel escanciaban vino a
los clientes, as que no sera muy complicado. Agarr la bandeja por las asas y
se dirigi al gran comedor. Empuj la puerta medio abierta con la espalda y, al
girarse, vio sentado a la mesa frente a Dorian a quien menos esperaba encontrar: el
barn Marcus DuBois. Kira sinti que la fuerza le abandonaba. La bandeja golpe
el suelo con un sonido metlico, quedando las copas y la botella de vino hechas
aicos y esparcidas por doquier. El lquido empap los zapatos de cuero marrn
de la muchacha, la cual se agach enseguida para recoger el desastre que haba

provocado, escondiendo la cara entre los mechones de cabello para que el barn
no la reconociera. Senta sus ojos clavndose en ella.
Kira! exclam el terrateniente, ponindose en pie y yendo hacia la
joven. Te has hecho dao?
Qu ha sido ese ruido? inquiri Shawn, irrumpiendo en el saln.
El chico pelirrojo se llev las manos a la cara, se disculp ante Dorian y el barn
y se inclin junto a la muchacha.
Ni se te ocurra coger los cristales con la mano le susurr. Ya tienes
suficientes heridas. Ve a la cocina de inmediato, despus hablar contigo.
Kira asinti y obedeci sin chistar. Corri hacia la cocina y se apoy sobre
la mesa de madera, dejndose caer en una de las sillas. Qu haca all el barn?
Por qu era su invitado? Era l de quien no poda prescindir en sus negocios,
quien gracias a su colaboracin reconstruira Mascarat? Pareca una broma cruel
del destino. Los recuerdos acudieron veloces y se agarr ambos lados de la cabeza
para intentar controlarlos.
Se puede saber qu te pasa? dijo Shawn, entrando en la estancia con los
restos de cristal en la bandeja y sentndose junto a ella.
Se me escurri de las manos se excus. Lo siento.
Por ser la primera vez, no se te descontar del sueldo le ri. Ten ms
cuidado a la prxima.
Kira record aquella ocasin en que Mary rompi una botella en el burdel,
pero ella s que tuvo que pagarlo con su salario. Pareca que ambos lugares se
regan por normas comunes.
Shawn, tengo que servirles la comida, verdad? no poda disimular el
nerviosismo.
S, es parte de tu trabajo.
Podras hacerlo t por m? le pidi. Maana te devolver el favor. Me
levantar antes y preparar yo la cocina, as podrs dormir un poco ms.
El chico la observ, pensativo. Cunto tiempo haca que no se levantaba
siendo ya de da? Adems, l era el superior de todos los empleados del castillo,
as que poda repartir las tareas como le viniera en gana. No vio por qu deba
rechazar la propuesta de la muchacha.
Est bien acept. Ve a limpiar el bao del seor Altar. Yo me encargo
de la comida.
Luego dices que no haces favoritismos.
Kira estruj al chico entre sus brazos, dndole las gracias. Por una vez la suerte
estaba de su parte y haba conseguido librarse de un mal trago. Pens que cualquier
da morira de un ataque al corazn, pues no estaba acostumbrada a tener tantos
sobresaltos en tan poco tiempo: primero, Vartan le haba llevado a ver la tumba de
su padre, luego se enter de que haba ocurrido una desgracia en Mascarat, y, por
ltimo, el barn que la tena aterrorizada era uno de los hombres ms influyentes
del reino y haca negocios con su seor. Se preguntaba si Marcus visitara el castillo
a menudo y si tendra que encontrarse con l ms veces. Ahora se haba salvado de
tener que verle, pero quiz ms adelante no tendra tan buena fortuna.

Unos pequeos copos de nieve se precipitaron desde el cielo nublado,


deshacindose nada ms tocar la tierra mojada, pero pronto comenzaran a
adherirse al terreno, pues eran cada vez ms abundantes e intensos. Kira se hallaba
dormida en sus aposentos, acurrucada junto a Nure en la gran cama con dosel.
La gata movi las orejas, alertada por un ruido en la ventana, y se incorpor sobre
el colchn, quedndose quieta y con la mirada fija en el cristal. Una sombra negra
se movi tras l y Nure se escondi rauda bajo la cama. Se oy un crujido en la
ventana y una de las hojas se abri. La sombra penetr en la estancia con sigilo,
acercndose despacio a la chica y colocndose junto a ella. Le acarici la piel de los
brazos con los dedos blancos y largos y los subi hasta los hombros, rozndole el
cuello y la cara. Kira se estremeci, an con los ojos cerrados. Aproxim la boca
al odo de la chica, respirando el olor a jabn de su cabello negro esparcido por la
almohada.
Pronto te llevar conmigo susurr.
Kira se revolvi en la cama, inquieta. Realizaba movimientos espasmdicos con
los brazos y las piernas. Los ojos se le humedecieron y las lgrimas se le escaparon
por entre las rendijas de los prpados dormidos. De pronto, se incorpor sobre el
lecho con los ojos abiertos de par en par, mientras lanzaba un grito desgarrado,
volviendo a caer enseguida sobre la cama. Su cuerpo volva a estar relajado y las
lgrimas haban dejado de brotar. Todo estaba de nuevo en calma.
Kira! grit Vartan abriendo la puerta de un empujn, alertado por el grito.
La sombra permaneca de pie junto a la cama y el vampiro se qued perplejo
ante su imponente presencia. El cielo encapotado no permita entrar a la luz de la
luna para averiguar la identidad del intruso, pero la oscuridad que rodeaba a aquel
ser fantasmal no dejaba lugar a dudas: la Muerte haba regresado a por ella. Vartan
se abalanz sobre el espectro, pero la Muerte fue ms rpida y se escabull por el
hueco abierto de la ventana, desplazndose fugaz por los tejados empinados. El
vampiro sali tras ella sin dudarlo, sin saber qu le impulsaba a perseguir a un ser
que slo l poda ver. Por qu haba vuelto a visitar a Kira? Acaso la chica iba a
morir? Kira iba a dejar de existir? Su corazn se encogi por segunda vez en ese
da. Corri ms deprisa, saltando sobre los tejados de pizarra, esquivando ventanas
abuhardilladas y grgolas de piedra. Pronto dio alcance a la silueta negra y la agarr
con furia, derribndola sobre la superficie inclinada. El gesto de Vartan cambi de
la ira al desconcierto. Aquella cara no era la de la Muerte.

Alguien agarraba su mano con dulzura. El tacto era fro, pero a la vez no lo
era, pues una calidez invisible flua a travs de esa pequea unin. Vartan se
encontraba de rodillas en el suelo con el torso sobre la cama. Los ojos cristalinos se
hallaban cerrados a causa del sueo y su respiracin era dbil, pero constante. Kira
le observaba desde haca ya un buen rato, acurrucada en la cama sobre un costado,
con la cara delante de la suya. Le acarici la mano, esperando a que el vampiro
despertara, y le apart un mechn blanco de la cara con la que le quedaba libre.
Recorri los rasgos de su rostro con la mirada, detenindose en cada uno de ellos:
en la nariz recta y un poco puntiaguda, en los pmulos firmes y en la mandbula
fuerte, en los labios carnosos y delineados. Por qu la tena cogida de la mano? Y
por qu esta vez ella no haba intentado nada para zafarse?
Te has despertado gru l medio dormido, abriendo los ojos.
Eso debera decirlo yo dijo ella con una ceja arqueada y sentndose con las
piernas cruzadas sobre la cama. Qu haces aqu?
Y t, qu haces levantada tan pronto? inquiri l, incorporndose y
apoyando los brazos en el colchn. An no ha amanecido.
Hoy mi turno empieza ms temprano. Le debo un favor a Shawn le
inform. Es que pretendas irte antes de que saliera el sol? aadi, divertida.
Otra vez haba dado en el clavo. Era intil esconderle algo a esa chiquilla,
siempre lo adivinaba todo.
No recuerdas nada? la mir, extraado.
Nada de qu?
De lo que pas anoche.
Kira le solt la mano y se ech hacia atrs, poniendo una distancia prudencial
entre los dos.
No estars insinuando que anoche pas algo entre los dos y que por eso ests
en mi habitacin en plena noche, verdad? dijo a la defensiva y mirndole con
los ojos entrecerrados. Porque soy muy consciente de que me fui a dormir sola.
No digas tonteras repuso l. Te estoy hablando en serio.
Creo que he tenido una pesadilla, pero no la recuerdo confes la muchacha.
Ahora entiendo lo del grito murmur.
Qu grito?
No estoy aqu por gusto, a ver qu te has credo coment el vampiro con
sequedad. Te escuch gritar y por eso vine.
Estabas preocupado? pregunt Kira, burlona.
No pienses cosas que no son le advirti.
Est bien, pero si no lo estabas, no entiendo que te hayas quedado conmigo
toda la noche cogindome de la mano.
Vartan la mir con la boca abierta dispuesto a rebatir sus palabras, pero una vez

ms le haba desarmado y no supo con qu argumentos responder.


No le digas a nadie que he estado aqu.
S, s, ya lo s dijo ella, indiferente. Lo que no entiendo es que hagas
estas cosas cuando no soportas tenerme a tu lado.
Sigue sin entenderlo, entonces le ech una mirada de soslayo y se march.
Ese hombre era del todo incomprensible. Ni que tuviera diez aos y se
hubiese visto obligado a permanecer junto a ella una noche entera slo por haber
gritado en mitad de una pesadilla! Intent recordar qu haba soado para haber
lanzado un chillido estando dormida, pero no hubo manera, y tampoco vala la
pena malgastar energas tratando de rememorar algo negativo. No poda perder
ms tiempo, pues el sol no tardara en salir y ella deba cumplir con su palabra de
preparar la cocina antes de que la vida en el castillo comenzara.
Dorian Altar dorma plcidamente en sus aposentos. Se haba acostado
temprano por primera vez desde haca tiempo, cosa que su mente y su cuerpo
agradecieron. Se march a dormir satisfecho, pues gracias a la cantidad de oro que
el barn Marcus DuBois pag por el libro, lograra que Mascarat renaciera de sus
cenizas y que a sus habitantes no les faltara de nada mientras permanecieran en el
castillo. Pens que mereca descansar una noche.
Alguien entorpeci su sueo y le llamaba con insistencia:
Dorian, despierta. Es importante.
T no eres Shawn dijo el terrateniente, abriendo los ojos.
Qu observador.
Qu quieres, Vartan? Es demasiado temprano incluso para ti.
Es sobre la chica coment el vampiro, sentndose en la silla colocada
junto a la cama.
Otra vez? inquiri Dorian con voz cansada, incorporndose sobre el
colchn.
Anoche haba algo en su habitacin le inform.
Has entrado en sus aposentos? se escandaliz. A ti cmo hay que
decirte las cosas?
Quieres dejarme terminar? se impacient. La escuch gritar. Cuando
llegu haba alguien con ella, pero escap por la ventana y corr tras l para darle
alcance. Al principio cre que se trataba de la Muerte trag saliva, pero me
equivoqu.
Quin era? Dorian le miraba de hito en hito.
Era Natrav su voz se apag.
No susurr el terrateniente con los ojos muy abiertos, negando con la
cabeza no puede ser.
Creo que va a por ella se llev una mano a la frente.
Kira le vio?
No, dice que tuvo una pesadilla. No he querido contarle nada.
Bien. Triplicar la seguridad del castillo si es necesario dijo Dorian con
decisin.
Sabes que eso no funcionar. Natrav no se detiene ante nada, ni siquiera t

pudiste matarle.
Se te ocurre algo mejor?
Anula el castigo que me impusiste le pidi.
El de no volver a relacionarte con la muchacha?
S.
Vas a protegerla t? declar el terrateniente, sin creerlo.
Esa es la idea suspir Vartan.
No entiendo que quieras protegerla si t mismo intentaste matarla dos veces.
Si quiero protegerla es precisamente porque no quiero que muera! No
estara tranquilo si un soldado cualquiera hiciera guardia en su puerta! bram
el vampiro, colrico.
Tambin eres as de violento con ella? dijo el terrateniente muy serio.
El hombre de cabello blanco le mir desconcertado.
Te dir una cosa, Vartan. Escchame bien porque slo te lo dir una vez: has
estado a punto de acabar con su vida, no una, sino dos veces. S que tu sed se apag
hace mucho tiempo, no s qu te est pasando, pero tienes que frenarlo como
sea. Ese instinto sigue vivo en ti, Vartan. No lo olvides. Si crees que me quedar
tranquilo y conforme con tu discurso de querer protegerla, ests muy equivocado.
Esa chica corre el mismo peligro estando contigo que con Natrav.
No me compares con ese hijo de puta! grit Vartan, furioso.
l tambin es un vampiro.
Y crees que todos los vampiros somos iguales? Acaso todos los malditos
humanos lo son?
Los humanos no beben sangre concluy el terrateniente.
Qu me dices de los dragones? Tambin sois todos iguales? Ah, no, que
solo quedas t! le espet.
Esta conversacin ha terminado sentenci Dorian, ponindose en pie y
sealando hacia la puerta.
No, Dorian, no quise decir eso dijo Vartan, apurado.
Fuera! orden.
Vartan obedeci. Qu pretenda? Proteger a Kira, siendo l su mayor peligro?
Fue hacia el armario y sac la ropa para esa jornada. No permitira que ocurriera
ninguna muerte en su hogar, pues aquello despertara de nuevo el pnico en la
poblacin. Un crimen en el castillo? Jams! Eso era del todo impensable.
Oh, ya est despierto? dijo Shawn, asomndose tmido por la rendija
entreabierta de la entrada.
Ahora no, Shawn repuso, malhumorado.
Es importante, Dorian balbuci.
Dime que no son malas noticias cerr los ojos con un suspiro.
El joven criado meti la mano en el bolsillo de la camisa y sac un papel plegado.
Es de Su Majestad el Rey le hizo saber. Lo acaba de traer un mensajero
para usted.
Del Rey?
Dorian palideci. Qu querra? Era la primera vez que reciba un comunicado
en tales condiciones, ya que, por lo general, un lacayo bien vestido y con perfectos

modales anunciaba la invitacin del Rey desplegando un enorme pergamino


y leyndolo en voz alta delante de l. El terrateniente abri cuidadosamente el
pequeo papel con las manos temblorosas. Era evidente que tema el mensaje que
pudiera encontrar. Presntate de inmediato en mi castillo. Fdo.: Duncan III.
Dorian se sinti morir. Querra hablar de lo ocurrido en Mascarat? A pesar de
las palabras de Vartan por intentar convencerle de que la causa de su olvido era
debida a una borrachera, en un rincn de su conciencia exista la posibilidad de
que l fuera el responsable. Tener a las vctimas bajo su proteccin pareca ms un
consuelo para su remordimiento que un acto de bondad, pues era probable que
esas personas hubieran sido acogidas por su propio verdugo.
Shawn comenz a decir pausadamente. He de irme. Te dejo al cargo de
todo. Dile a Erius que venga, he de pedirle algo. Y ordena que preparen mi caballo
y dos escoltas. Volver en cuanto me sea posible.
De acuerdo.
Le llevaste el dinero a Elisabeth Maolan?
Lo hice.
Bien. No descuides los preparativos de la boda, solo queda una semana.
Como ordene.
El chico pelirrojo inclin la cabeza y se march. Su corazn termin de
romperse. Dorian solo poda verle como un mero sirviente y nada ms. Era tan
frustrante, tan doloroso... Pero lamentarse no serva de nada, ya que deba continuar
preparando el enlace, pues era parte de su trabajo y deba hacerse responsable de
que todo saliera bien. Se preguntaba si soportara ver a Dorian casado con una
mujer, si aguantara verle tener hijos con ella. Se llev una mano al pecho y se
apoy en la pared del largo pasillo. El dolor era demasiado grande para un corazn
tan dbil, as que no tuvo ms opcin que dejarse llevar por l y permitir a las
lgrimas surgir de sus ojos.
El sol asomaba sus destellos por detrs de las montaas y Vartan contemplaba
los jardines desde la ventana de su torren. Una densa capa de nieve los cubra,
fruto de la nevada de la noche anterior, y una silueta transitaba por ellos de camino
al portn de la muralla. Dos guardias se acercaron a ella y le instaron a entrar en
el castillo de nuevo. Vartan pudo imaginar, por la cara de los dos hombres, la
respuesta de la muchacha ante la negativa de no dejarle salir a realizar sus tareas,
y rompi a rer. Al vampiro no le convenca el joven que a partir de ese da iba a
escoltar a Kira. Desde luego, Dorian se haba apresurado en buscarle un protector.
Cmo poda dejar a un cro con malas pulgas al mando de todo un ejrcito?
Kritikian dijo una voz tras l.
Si le ocurre algo, te matar amenaz el vampiro, an de espaldas.
Si no la matas t antes sentenci el joven muchacho de pelo negro y ojos
verdes.
No juegues conmigo, Erius se gir para mirarle.
Es curioso que el ratn juegue con el gato se burl. Altar me ha
ordenado que te mantenga alejado de la chica y eso es exactamente lo que voy a
hacer.

No es de m de quien tienes que protegerla.


Lo s, parece que tengo mucho que hacer por aqu rio. Ser divertido.
Ms te vale hacerlo bien.
Aunque sea joven, no te engaes: s cul es mi trabajo y cmo debo
desempearlo. Si quieres que todo siga tranquilo y en orden, no te metas en mi
forma de hacer las cosas.
Aun as, te estar vigilando. Intervendr cuando lo crea necesario.
Sabes por qu Altar me eligi a m como protector de la chica? pregunt
Erius de forma despreocupada. Porque dijiste que no te quedaras tranquilo si
un soldado cualquiera cuidaba de Kira. As, al menos, t estars ms calmado. Si
dirijo todo un ejrcito con tan solo veinte aos, es porque no lo hago tan mal, no
crees? su semblante serio no cambi un pice.
Tu palabrera no me sirve de nada coment Vartan, yendo hacia la
puerta. Un solo fallo y ests acabado.
La fortaleza del rey Duncan III era la ms impresionante del reino. Se alzaba
imponente sobre una colina pronunciada, cuya pared norte daba directa al mar.
Un poco ms all, siguiendo la costa de playas y rocas, poda verse los restos de
Mascarat. Los torreones puntiagudos y los tejados inclinados en extremo le daban
un aspecto aterrador e intimidaran incluso al enemigo ms valiente. Un numeroso
ejrcito se desplegaba en lo alto de la muralla que rodeaba las tres cuartas partes del
castillo. Nadie se atrevera a cruzar las puertas de hierro sin previo consentimiento
de Su Majestad, pero, por suerte, Dorian portaba el pequeo pergamino que
Duncan le haba hecho llegar. Las puertas se abrieron lo justo para que Dorian y sus
dos guardaespaldas se adentraran en fila y de forma ordenada con sus respectivos
caballos, y un centenar de guardias bordeaban el largo camino que conduca hasta
la gran puerta que daba acceso a la inmensa fortificacin.
Mi querido Dorian salud con seriedad el Rey nada ms la hubo cruzado.
Su Majestad dijo l con una reverencia.
Dejmonos de formalismos y acompame a mi despacho orden.
Como guste, mi seor.
Duncan era un hombre juicioso y hostil, y dueo de todas las tierras. Su porte
elegante le daba el aspecto aristcrata que su estatus impona, hacindole an
ms serio e intimidante. Su cabello rizado y castao le caa sobre los hombros
enchaquetados de piel de excelente calidad y sus ojos eran oscuros como el bano
y profundos como el ocano.
Los pasillos resultaban interminables, pues haba decenas de recovecos y giros
por los que Dorian crey que no sabra regresar. Dejaron atrs muchas puertas
y pasillos, subieron varias escaleras y pendientes y llegaron a lo ms alto de la
edificacin, donde Duncan tena sus aposentos y su estudio.
Cmo estn Suzanne y las nias? pregunt Dorian, al no ver ni rastro
de ellas.
Estn en el palacio de verano.
Pero si estamos en invierno se extra.
Lo s, pero no quise que corrieran peligro por lo ocurrido en Mascarat. Por

el amor de Dios, mis hijas lo vieron todo desde la ventana de su dormitorio! Son
demasiado pequeas para ser testigos de semejante atrocidad. Le ped a mi esposa
que se las llevara una temporada.
Dorian se sobresalt. Lo haban visto todo? Marsl dijo que aquella noche
hubo una espesa niebla. Rez por que no hubieran visto ms que el anciano.
E-Ellas estn bien? titube.
Eso espero. Ojal lo olviden pronto dijo, nervioso.
Dorian se sent en un silln de cuero marrn rojizo situado al lado de un reloj
de pared y ante una mesa baja acristalada. El Rey hizo lo propio en otro silln
idntico, frente a l. El despacho de Duncan era mucho ms grande que el suyo,
pero estaba decorado con ms sobriedad y menos gusto. Apenas tena un par de
estanteras, pues no le gustaba leer tanto como al terrateniente, y sobre el suelo
de caoba yaca una mesa redonda, circundada por varios asientos forrados de telas
sencillas. Al fondo, reposaba un escritorio de superficie de madera cubierta por
una lmina de cuero marrn oscuro con remaches de bronce y una butaca de
caractersticas similares. A su lado, una chimenea encendida caldeaba el ambiente
y, colgados de las paredes, varios lienzos y tapices de escenas campestres decoraban
la estancia.
Supongo que estoy aqu por lo de Mascarat.
Supones bien afirm el Rey, tomando una caja de marfil situada sobre la
mesilla. Quiero que me cuentes todo lo que sabes.
Lo nico que s es que algo arras el pueblo se puso rgido.
Algo repiti el hombre, abriendo la caja y sacando un poco de
tabaco. Quieres?
Sabes que no fumo.
Bien. Ser directo.
Dorian trag saliva. Estaba demasiado tenso y el corazn le lata tan deprisa que
temi que Duncan pudiera escucharlo.
Qu me dices de un dragn negro?
A Dorian se le cort la respiracin. Tens los msculos de la cara y apret la
mandbula, mirando al Rey con los ojos desorbitados. Un intenso ardor le subi
por la espalda, quemndole por dentro.
Dorian, te he hecho una pregunta insisti Duncan, empezando a perder
la paciencia.
Hermano, no creers que yo se ech hacia adelante en el silln y le puso
una mano en el brazo.
Madre se disgust cuando lo supo declar el Rey, rechazando el contacto
y muri de pena al cabo del tiempo. Quin iba a pensar que un descendiente de
la familia Altar era un monstruo?
No tienes derecho a
Calla! bram. Todos estos aos tu dragn ha estado dormido.
Decidimos restarle importancia y quererte de igual modo. Te ofrec unas tierras
que defender, una gente a la que proteger y, sinceramente, no s si mi decisin fue
la ms acertada.
Qu te lleva a sospechar de m? inquiri el terrateniente con nerviosismo.

No solo sospecho de ti rio Duncan, encendiendo el cigarrillo con un


fsforo. Ese vampiro que vive bajo tu techo tambin est en mi punto de mira.
Vartan no es el mismo de antes.
Te ests inculpando?
No tergiverses mis palabras! exclam, ponindose en pie.
Tranquilo continu el Rey entre risas. Voy a controlaros tanto a ti
como al vampiro. Seguir cada paso que deis, cada movimiento. Pienso vigilar tus
negocios y la gente con la que te renes, as que ten mucho cuidado con lo que
haces.
Haz lo que tengas que hacer le mir, desafiante, con un brillo ambarino
en los ojos.
Sin duda, tienes ojos de dragn apunt Duncan. Por qu no te quedas
a dormir? Hace mucho que no vienes a hacerme una visita. Hay comida de sobra
y una habitacin preparada para ti en el piso de abajo, como siempre. Si necesitas
algo, puedes pedrselo a cualquiera de mis sirvientes.
Ya est? No tienes nada ms que decirme?
No, pero ya se me ocurrir algo le dio una calada al cigarro. Puedes irte.
Dorian le contempl unos instantes, observando cmo echaba el humo,
arrogante y engredo.
Olvida la invitacin a mi boda. No quiero verte por all.
Qu pena dijo con indiferencia.
El terrateniente abandon la sala. Se senta rebajado y humillado. Cmo
poda culparle tan a la ligera de algo tan horrible, sin tener ni una sola prueba? Se
acord de Vartan y de las graves acusaciones que l mismo le hizo. Ahora saba
cmo se sinti el vampiro. Tal vez su carcter estaba influenciado por el de su
hermano mayor y tratara a Vartan de esa forma para desquitarse de la opresin que
Duncan ejerca sobre l. La fra piedra de los pasillos pareca reflejar la crueldad
del corazn de su hermano, ambos igual de fuertes e impenetrables. Camin hacia
sus aposentos con paso lento y la mirada fija en el suelo. Un lacayo le esperaba en
la entrada de la habitacin para darle la bienvenida e informarle de la hora de la
comida. Dorian le agradeci el gesto y el sirviente le invit a adentrarse en la lujosa
estancia, cerrando la puerta tras l y dejando al terrateniente sumido en la soledad,
iluminada por la tenue luz que se introduca por el hueco de la ventana.
Los jardines del seor Altar eran tan esplendorosos que Kira los miraba con
frecuencia desde la ventana de su alcoba, ya que era lo ms cerca que poda estar de
ellos. No entenda por qu deba permanecer all. Nadie le explicaba nada, quiz
para no asustarla. Quin le iba a decir que aquel joven muchacho de ojos verdes
que encontr en los grandes portones de la muralla, dirigiendo los carruajes que
transportaban a los supervivientes de Mascarat, sera su protector? Protector,
pens. Qu ridculo suena. Por qu iba a necesitar ella algo como eso? Observ
el banco donde se sent haca semanas, tras el segundo ataque de Vartan, y record
su encuentro con l en el rbol. Ese fue el da en que todo cambi, el momento en
que fue capaz de ver ms all en l. Debera haber sentido terror al verle de nuevo,
lo sensato habra sido alejarse e incrementar su odio, pero su curiosidad pudo ms

que todo eso.


Se sobresalt al escuchar unos gritos al otro lado de la entrada de la habitacin.
Dej a la gata sobre la cama y corri hacia la puerta. Intent abrirla, pero la llave
estaba echada. Se qued petrificada. Por qu la haban encerrado? Se supona
que ahora era libre, que poda hacer lo que quisiera sin miedo a la madame. Ya
haba tenido suficiente con los encierros a los que la someta su madrastra. Pos la
cara sobre la superficie de madera, intentando asimilar las palabras sueltas que le
llegaban a medias, al igual que la tarde en que vinieron a preparar a su padre para
el funeral. Las voces cesaron y unos fuertes pasos se alejaron por el pasillo. Kira
solt un suspiro frustrado y regres a la cama sin entender nada. Al menos, Shawn
le haba surtido de buena lectura.
Unos pequeos golpes en la ventana alertaron su atencin y dio un respingo.
Por qu sonri al verle? La muchacha se dirigi a los ventanales y los abri de par
en par. Una brisa fra le refresc la piel. La luz de la luna se reflejaba en el cabello
blanco del vampiro, hacindole misterioso y atractivo. Kira arrug la nariz ante
aquel pensamiento.
No sabes entrar por la puerta, como las personas? dijo ella apoyndose en
el alfizar, an con ese gesto en la cara.
Tienes a un perro muy molesto vigilndola, no resulta fcil repuso l,
refirindose a Erius.
Es que me est protegiendo de ti? pregunt Kira, riendo.
Vartan la mir con el ceo fruncido. Pero cmo diablos lo haca? Estaba
seguro de que ni la ms famosa adivina conseguira averiguar tantas cosas como
esa chiquilla. Kira advirti que Vartan esconda una mano en la espalda y enarc
una ceja, no muy convencida de las intenciones del vampiro.
Qu tienes ah?
Est visto que no se te puede sorprender declar, mostrando lo que
guardaba.
Vartan sostena entre los dedos una rosa roja de grandes ptalos aterciopelados
y tallo sin espinas.
Una rosa en pleno invierno? inquiri la chica.
Es del invernadero del castillo.
Oh, cierto olvid que haba algo como aquello. Y por qu una rosa?
Dijiste que mi nombre significa el que da rosas comenz a decir,
arrodillndose en el alfizar y entregndole la flor. Y despus dijiste que te daba
asco rio.
Kira le acompa en sus risas. Tambin olvid que dijo algo como eso. Se
acerc la rosa a la nariz y aspir el dulce aroma que desprenda. Alz la mirada
y se encontr con los ojos claros de Vartan, que la observaban con atencin. Las
comisuras de Kira se movieron hacia arriba y volvi a bajar la mirada. Acaso se le
estaba declarando?
He de irme anunci el vampiro, incorporndose sobre el alfizar y
lanzndose tejado arriba.
Tan pronto?, pens. Kira cerr la ventana y la cubri con las pesadas
cortinas de terciopelo. Otra visita furtiva. Cuntas ms habra? Y por qu no le

desagradaba la idea de volver a verle? Nure ronrone a su lado, frotndose con


ganas contra los pies de la muchacha. La agarr en brazos y la tumb junto a ella
en el colchn. Se qued mirando al techo, perdida en sus pensamientos. Cada da
entenda menos a ese hombre, y cuanto menos le comprenda, ms le intrigaba.
Al principio era solo curiosidad, porque le asombr descubrir la parte de l que
no mostraba, pero se haba convertido en algo ms. Oli de nuevo la rosa. Por
qu haba tenido otro gesto amable? Se supona que no le gustaba estar con ella,
que hua de su compaa, aunque desde varios das atrs pareca justo lo contrario.
Por mucho que le costara reconocerlo al principio, l la haba salvado. Resultaba
paradjico: ser liberada para terminar siendo prisionera otra vez. Por qu tena
que permanecer recluida? Era por Elisabeth? Y si la vio cogida de la mano de
Vartan, el da anterior cuando pasaron por delante del burdel, y haba tomado
represalias? No. Resultaba imposible tanta seguridad y preocupacin solo por una
mujer. Aun as, a pesar de haber salido del burdel, de tener un trabajo remunerado
y una independencia, continuaba estando en la misma situacin: ahora su dueo
era un terrateniente y tambin la tena encerrada.

Mireille se hallaba en camisn frente al armario abierto y observaba los vestidos


con la mirada fija; pareca concentrada. Pens que los echara de menos, pues ahora
que iba a convertirse en la esposa del terrateniente, deba renovar el vestuario y
cambiar muchas de sus costumbres y hbitos, aunque por nada apartara de sus
prioridades los estudios de medicina. Cerr ambas puertas y fue hacia la cama
donde descansaba el vestido blanco con el que deba ataviarse ese da. Escuch
unos leves golpes en la puerta y dio permiso para entrar.
Qu haces fuera de tu cuarto? Y tan temprano pregunt Mireille, yendo
con prisa hacia ella.
Tranquila, esto me vigila dijo Kira, sealando a Erius por encima del
hombro con el pulgar. Te importa quedarte fuera? No creo que al seor Altar
le agrade que el teniente del ejrcito ronde los aposentos de su prometida.
Erius le ech una mirada hostil, murmur algo en voz baja y las dej solas.
An no han venido a ayudarte? inquiri la recin llegada al percatarse de
la vestimenta que haba sobre el colchn.
No, es muy pronto. A qu has venido? quiso saber.
Me asom a la ventana y vi luz desde la tuya, as que imagin que estabas
despierta le explic. No puedes dormir?
Llevo un par de das sin pegar ojo confes. Desde que Dorian me dijo
que estabas bajo proteccin, he estado muy preocupada. Quise ir a verte infinidad
de veces, pero no te puedes hacer una idea de lo molestos que pueden llegar a
ser los preparativos de una boda. Venan sastres a ultimar los detalles del vestido,
doncellas a empolvarme la cara con potingues y productos que ni siquiera conoca,
y a hacerme recogidos y peinados para comprobar con qu me vea mejor.
Soy testigo de cunto ha trabajado Shawn para que hoy salga todo perfecto
le sonri, apoyando la mano sobre la de su amiga para calmarla.
No estoy preocupada por el trabajo de Shawn, s que es un chico muy
eficiente en todo lo que hace, sino por el cambio de vida. No s si ser una buena
esposa.
Bromeas? se qued perpleja Kira. Sabes hacer de todo. Eres trabajadora,
inteligente, cariosa y amas a tu prometido. Sabes las pocas mujeres que pueden
decir eso? Tu matrimonio es por amor, Mireille.
Lo s sonri la chica con ojos brillantes. No puedo creer que sea tan
afortunada.
Mireille comenz a decir Kira, dubitativa, t sabes por qu me estn
protegiendo?
No. Dorian no ha querido contarme nada la mir. Si lo supiera, sabes
que te lo dira.
Kira y Mireille se giraron a la vez hacia la puerta al escuchar que se abra. Una

joven sirvienta se asom por el hueco entreabierto.


Mi seora dijo una doncella de cabello corto y negro. He venido a
prepararle el bao.
Adelante, Julia declar Mireille ponindose en pie. Nos disculpas, Kira?
Ahora es cuando empieza todo sonri, nerviosa.
Kira le dio un beso en la mejilla a Mireille, le apret el brazo con delicadeza y se
march. Aunque ella nunca hubiera estado en una situacin similar, poda imaginar
los nervios de la muchacha ante la inminente boda. Solo quedaban unas horas y
se pregunt si ella tambin podra asistir, aunque fuera a echar un vistazo desde la
puerta de la iglesia, pero no estaba muy convencida de ello, pues el seor Altar no
le permita salir siquiera de sus aposentos. Estaba cansada de permanecer encerrada
y vigilada, como si de una prisin se tratase. Por qu no poda seguir con su vida
normal? De pronto, se acord de Shawn. Cmo no haba cado antes? Para el chico
ese da era cualquier cosa menos feliz. Kira arrug la frente y la barbilla y mir al
final del pasillo, iluminado por sendas hileras de antorchas, donde comenzaban las
escaleras que llevaban al recibidor. Ese da lo pasara solo, todos andaran demasiado
ocupados celebrando el enlace como para reparar en l. Sus pies se deslizaron veloces
por el suelo, bajaron con prisa los escalones y atravesaron el vestbulo hasta llegar a
la cocina. Pero l no estaba all, de espaldas a la entrada limpiando los fogones como
acostumbraba a hacer. Corri hacia la pequea habitacin junto a la cocina, pero
tampoco haba rastro de l. Dnde se haba metido? Era cierto que aquel da era
especial y que, por lo tanto, resultaba normal que la rutina no fuera la misma. Con
toda seguridad, el chico estara liado con cualquier preparativo de ltima hora, pero,
aun as, no poda evitar preocuparse por l.
No vuelvas a hacer eso dijo una voz agitada tras ella.
Hacer qu? pregunt Kira, mirndole.
Salir corriendo de repente la increp Erius.
No me di cuenta se excus.
No me extraa que Altar insistiera tanto en que no te quitara ojo.
Crees que ya estar despierto?
Y me preguntas a m? la mir, incrdulo. Segn Vartan, aqu la adivina
eres t.
Que Vartan ha dicho qu? entrecerr ella los ojos.
Basta de charla. Te devolver a tus aposentos le interrumpi, agarrndola
del brazo.
Kira se qued paralizada unos instantes, pero no tard en reaccionar ante aquel
gesto.
S caminar sola le mir con tirria.
Erius se resign a soltarla y la sigui. El trabajo estaba resultando ms duro
de lo que pens en un principio. Altar le dijo que tena que cuidar de una joven
muchacha, empleada en el castillo, pero jams imagin que debera lidiar con ella.
No era la insolente que encontr en las puertas de la muralla la maana posterior
al incidente de Mascarat?
Cuando llegaron al corredor del primer piso, la puerta de los aposentos de Dorian
se abri y este les sali al paso.

Qu hacis aqu fuera los dos? se sorprendi, pues no esperaba encontrarlos


all.
Lo siento, mi seor respondi Kira. Necesitaba estirar las piernas y le
ped a Erius que me acompaara, no es culpa suya hizo una pausa. Puedo
hablar con usted un momento? Es importante.
Claro titube el terrateniente, retirndose un mechn de cabello mojado
de la cara, puesto que acababa de darse un bao. Erius, puedes esperar aqu fuera.
Dorian sinti un escalofro, pues las ltimas veces que vinieron a contarle algo
importante, resultaron ser malas noticias. La invit a entrar en la alcoba, cerrando la
puerta tras l, y la inst a que se acomodara en una butaca junto a la ventana.
De qu queras hablarme? pregunt l, yendo hacia el armario y sacando
algunas piezas de ropa.
Es sobre mi trabajo coment ella. Me gustara seguir con mis tareas de
forma normal, mi seor.
Dorian la mir a los ojos, pensativo. No vio la posibilidad de que Kira le pidiera
volver a desempear su labor. Aunque quiz no era tan extrao, ya que haba
demostrado ser una mujer eficiente y l la haba cesado de sus responsabilidades de
la noche a la maana. Temi que le preguntara el motivo de su encierro.
Me temo que eso no es posible, Kira retir la mirada y coloc la vestimenta
sobre la cama.
La muchacha se puso en pie y se aproxim a l, quedando justo enfrente, e
inclin la cabeza en seal de respeto. O quiz fue un gesto de cobarda? No estaba
segura de si sera sensato intentarlo de nuevo.
Mi seor, necesito ese trabajo suplic, cerrando los ojos.
Necesito no pensar se dijo.
A qu viene tanta insistencia? dijo, ladeando la cabeza para encontrarse con
los ojos de ella.
Puedo serle sincera, mi seor?
No lo estabas siendo hasta ahora?
Siempre trato de serlo declar, alzando la mirada hacia l.
T dirs.
Necesito tener una vida normal explic, con el corazn encogido. No
intento hacerle sentir lstima por m, crame cuando le digo que eso es lo ltimo
que pretendo, pero he pasado muchos aos de mi vida encerrada en una casa y ahora
mismo me hallo en la misma situacin. Necesito recuperar mi rutina, mi seor. No
me importa que el teniente Erius permanezca a mi lado mientras realizo mis tareas,
pero, por favor, se lo suplico: djeme volver a trabajar.
Sinceras palabras concluy el terrateniente.
Kira le miraba con atencin, moviendo las pupilas de un lado a otro y posndolas
de forma reiterada en los ojos de Dorian. Se percat de que el iris del terrateniente
era de un color ms intenso aquella maana, y pens que quiz se debiera a los
rayos de sol que irrumpan por la ventana.
Escucha, Kira habl Dorian: si accedo a tu peticin, debers prometerme
algo.
Dgame, mi seor dijo, nerviosa.

No debes preguntarme por qu te estamos protegiendo.


Kira sinti una punzada en el pecho, pues esa era la siguiente pregunta que
iba a formular. Quera saber la razn de su encierro y por qu ese teniente no se
despegaba de ella ni un segundo, pero tambin necesitaba el trabajo para no pensar
en todo lo que ahora pensaba. Y si no saber le hiciera por una vez la vida ms
fcil? Dud unos instantes, indecisa, pero supo de inmediato cul era la respuesta
correcta.
De acuerdo. No le har ninguna pregunta.
Estupendo dijo l, con alivio. Has visto a Shawn? No ha venido a
despertarme esta maana.
Supongo que estar demasiado ocupado ultimando detalles.
Es posible agreg el terrateniente, palpando la ropa colocada sobre el
lecho.
Haba unos pantalones blancos de terciopelo, unas botas negras de cuero que
se ataban con unos cordones del mismo color, una camisa blanca de lino con el
cuello y los puos fruncidos y decorados con una cenefa dorada, un chaleco gris
y dorado, una casaca de color negro con remaches y adornos tambin de oro, del
mismo material que los pantalones, y un sable enfundado en una vaina de cuero.
Sin duda, se trataba del traje nupcial.
Es una lstima dijo Dorian de pronto. Quera felicitarle por el trabajo
bien hecho. Ese chico vale ms de lo que cree.
Kira se entristeci. Cmo se sentira el muchacho si supiera que su seor
pensaba eso de l? Poda imaginar el rubor de sus mejillas y la sonrisa de su cara. Y
ella misma sonri, apenada por el amor no correspondido del chico.
Puedo hacer algo ms por usted, mi seor? Puedo ayudarle con el chaleco
y la chaqueta.
No es necesario la mir. Ya puedes regresar a tu habitacin.
No podra comenzar hoy a trabajar? Ser un da agotador, hay mucho que
hacer.
Hazme caso y ve donde te digo le gui un ojo.
La muchacha asinti y sali del cuarto presa de la intriga, aunque tambin un
poco asustada, pues no soportaba no saber qu ocurra. Camin despacio hacia sus
aposentos, seguida de Erius, y, al entrar, observ la escena boquiabierta. Parpade
un par de veces hasta que al fin comprendi qu ocurra: dos doncellas se hallaban
de pie junto a las columnas que sostenan el dosel de la cama y llevaban entre las
manos un vestido de color verde y oro con encajes, unos zapatos con guantes a
juego y una capa blanca con capucha.
Pues yo no pienso ponerme ningn traje se quej Erius.
Nadie te ha pedido que lo hagas solt Kira, cerrndole la puerta en las
narices.
Siempre haba imaginado ese da sirviendo mesas y limpiando. Esto s que no
me lo esperaba, pens. Si hubiera estado sola se habra puesto a dar saltitos de
emocin, pero se contuvo y tan solo mostr una sonrisa. Nunca crey que pudiera
disfrutar del enlace en primera fila.

Ninguna nube manchaba el cielo azul celeste iluminado por la luz del sol,
cuya esfera resplandeca sobre la superficie del lago congelado. La nieve cubra el
paisaje con su manto helado hasta donde la vista alcanzaba, convirtiendo la brisa
fresca en un soplo de aire glido. Los jardines eran ahora completamente blancos,
y tanto los arbustos como estatuas y bancos de piedra se hallaban ocultos bajo los
diminutos cristales de hielo.
Despus de tantas semanas, el trabajo duro estaba dando sus frutos, puesto
que Shawn haba realizado unos excelentes preparativos y se notaba que se haba
esmerado para que todo quedara perfecto. El terrateniente ya estaba en el altar y
pareca pletrico. Iba a casarse con una mujer maravillosa, la nica que le haba
hecho sentir lo que ninguna otra consigui. Pero algo le impeda alegrarse del
todo. Mireille tena derecho a saberlo, pues no tena sentido pasar la vida con una
mujer con la que no pudiera compartir su secreto ms oscuro.
Una hermosa meloda comenz a sonar cuando Kira entr por la puerta de
la capilla junto a Erius, quien finalmente s visti con traje y corbatn. La chica
llevaba el pelo suelto, moldeado con grandes rizos que le caan sobre la capa, y,
ajustada a la frente, portaba una fina cinta con pequeas florecillas. No quiso
mirarse al espejo. La capilla del castillo, adherida al ala sur del mismo, estaba
adornada con flores y velas blancas encendidas por todas partes. Las columnas
cilndricas y rodeadas de pilastras se alzaban majestuosas sobre un zcalo con
relieves. La parte superior se integraba a la perfeccin con los arcos y nervios de las
bvedas de crucera, las cuales estaban compuestas por arcos apuntados a modo de
esqueleto. Haba vidrieras gigantescas de colores ocupando casi la totalidad de las
paredes, equiparables en altura a tres niveles de la fortaleza, y que proporcionaban
luz natural al interior de la construccin.
Los invitados, llegados de los lugares ms importantes de la comarca, se
hallaban sentados en los bancos de madera tallados con motivos geomtricos y
colocados a ambos lados de la estrecha nave. Todos vestan con sus mejores galas
y hacan alarde de sus ms selectas pertenencias. Una gran alfombra roja recorra
la extensin de la capilla, llegando al altar decorado con un gusto extraordinario,
pues el oro y el ncar dominaban la composicin y llenaban casi por completo el
bside.
La gente esperaba impaciente a la novia, y el novio permaneca de pie ante
el ara, mirando nervioso hacia la puerta principal, esperando ver la figura de su
futura esposa, pero tambin la de Shawn. De verdad iba a perderse el evento
despus de todo el esfuerzo que invirti en l? Dirigi la mirada a la primera fila
y sonri a Kira a modo de saludo. Erius alz la mano y forz una sonrisa: odiaba
vestir con ese tipo de ropa. Prefera llevar el peto y la cota de malla, se senta ms
cmodo y seguro.
Las campanas repicaron cuando una figura apareci en la entrada de la pequea
iglesia y Dorian crey estar viendo a un ngel. Todo el mundo se puso en pie,
admirando la belleza de la preciosa novia. Mireille recoga su cabello castao claro
con flores de loto, imitando una corona. El vestido, de un blanco cegador, estaba
decorado con pedrera transparente en el corpio, el cual apretaba su cintura
delgada, y en el bajo de la falda, cuya cola deslizaba con elegancia sobre la alfombra

carmes. Una gargantilla de diamantes rodeaba su cuello de cisne, hacindolo


parecer ms largo y estilizado, y, entre las manos, portaba un esplendoroso ramo
de flores blancas y amarillas. Kira qued cautivada ante la imagen de Dorian y
Mireille en el altar; envidiaba la felicidad que viviran a partir de aquel da y la
familia que vendra despus.
Dorian contemplaba a Mireille boquiabierto, no sabiendo dnde colocar la
mirada, si en los enormes ojos felinos, en los labios voluptuosos o en el cabello
perfecto. Su cuerpo se estremeci y se le eriz la piel, hacindole mostrar una
tierna sonrisa. No vea el momento de hacerla dichosa, de servirla y complacerla
en todo cuanto ella quisiera.
Kira mir a su alrededor en busca del joven criado pelirrojo, el cual segua sin
dar seales de vida. Pero entenda su ausencia. Quin iba a querer ser testigo del
enlace con otra persona del hombre al que amaba? Solo esperaba que regresara
pronto. Se dio cuenta de que no solo l no hizo acto de presencia. Dnde estaba
Vartan? Acaso l tambin iba a perderse la boda? Le busc con la mirada en cada
rincn de la capilla, pero tampoco le encontr.
La ceremonia dio comienzo. Los novios se hallaban de rodillas frente al clrigo
responsable del enlace, quien empez a leer los votos. Dorian tena el corazn
acelerado, pero ya no de emocin. Miraba de soslayo el rostro hermoso y radiante
de Mireille; no quera que dejara de sonrer. Le causaba terror contarle todo
cuanto esconda, pues no estaba dispuesto a que ocurriera lo mismo que con su
madre. Mireille le devolvi la mirada y se percat del gesto de preocupacin del
terrateniente.
Te encuentras bien? dijo en voz baja.
Claro respondi l con un amago de sonrisa.
Tienes dudas acerca de la boda? pregunt, temerosa.
No, por supuesto que no se apresur a replicar.
Dorian, mi amor puso una mano sobre la de su prometido, hay algo
que quieras decirme?
El terrateniente permaneci con la mirada fija en ella y solo pudo asentir con
un leve movimiento de cabeza.
Sea lo que sea, sabes que puedes contrmelo declar, apretando la mano
con la que le asa. Hablaremos con calma tras la celebracin sonri para
tranquilizarle.
Dorian dio un suspiro y mir al techo de la pequea iglesia. Las palabras de
Mireille lograron calmarle, pero no tanto como necesitaba. Si ella le dejara tras
revelarle la verdad, sera un duro golpe para su corazn y su honor, y no sera
capaz de soportarlo.
Ya no le buscas con la mirada? inquiri Erius, malicioso.
Cmo? dijo Kira sin terminar de entender.
No tiene sentido que lo hagas le inform. Si t ests aqu, ten por
seguro que no vendr.
Me proteges de l acaso? dijo con apata. O hay algo ms?
El joven de ojos verdes la mir desconcertado. Vartan estaba en lo cierto: esa

chiquilla hablaba como si lo supiera todo. Deba tener cuidado con ella.
Te crees muy lista, verdad?
Calla, no me dejas escuchar le cort.
Erius enrojeci de ira, pero aquel no era el momento ni el lugar para mostrar
su enfado, as que decidi dejarlo pasar por respeto a su seor.
Kira no poda creer que tuviera que seguir soportando a ese chico irritante
e insoportable que desde haca una semana no la dejaba ni a sol ni a sombra.
Ni siquiera iba a poder disfrutar de un da como ese? Cunto durara aquella
situacin? Dese que fuera lo que fuese aquello de lo que la estuvieran protegiendo,
se solucionase cuanto antes.
El vino y la buena comida hicieron perder la compostura y los modales a gran
parte de los invitados. Kira los observaba desde su silla, comiendo en silencio.
Provocaban tanto barullo como el que se armaba en el burdel cada noche, pero este
era bien diferente, pues la gente rea de felicidad y brindaba por buenos propsitos.
Dorian y Mireille tambin estaban sentados en la misma mesa, frente a ella. A Kira
en un principio le pareci extrao que Shawn no organizara el convite con una
mesa presidencial para los novios y los ms allegados, y varias mesas dispuestas
frente a ella para el resto de invitados. Pero lo entendi cuando el criado le explic
que el terrateniente no admita clasicismos ni diferencias en su hogar, por lo que
le pidi que dispusiera el gran comedor con su nica mesa para la veintena de
asistentes que acudiran a la boda y al convite. Kira dirigi los ojos hacia los recin
casados, quienes se hallaban enfrascados en lo que pareca una conversacin seria.
Por qu no ha venido Su Majestad el Rey? quiso saber la joven.
Le ha surgido un imprevisto titube.
Cmo ha podido anteponer otro asunto a nuestra boda? se desilusion
Mireille. Crea que fuiste expresamente a invitarle la semana pasada, cuando te
marchaste tan de repente. Tena muchas ganas de conocerle.
Sus hijas estn acatarradas, es un padre muy protector. No quera arriesgarse
a sacarlas del castillo con esta nevada le excus.
Otra mentira, dijo para sus adentros. Cuntas ms habra? Con cada falacia
creca ms su odio hacia s mismo. Si continuaba as por ms tiempo, acabara
destruyendo a Mireille y lo que a ambos una.
Querido, tienes mala cara dijo Mireille, preocupada, aferrndole la mano
bajo la mesa.
Es por el vino, sabes que no me sienta bien.
No has probado ni una gota seal, agarrando la copa y removiendo el
lquido. Te ests arrepintiendo, verdad? su barbilla tembl.
Por el amor de Dios, Mireille. Ni se te ocurra pensar eso le apret la mano
bajo la mesa en seal de confianza. Casarme contigo es lo mejor que he hecho
en mi vida, jams lo pongas en duda.
Est bien repuso ella con la respiracin acelerada por el susto.
Vayamos fuera le propuso l. Nos vendr bien despejarnos un poco.
Pero es una falta de respeto hacia nuestros invitados se apur la muchacha.
No te preocupes, lo tengo todo controlado dijo con una sonrisa. Seoras,

seores agreg, levantndose de la silla y mostrando las manos entrelazadas:


les importa si mi esposa y yo nos ausentamos unos minutos?
Por supuesto que no, disfrute con ella! dijo un hombre gordinfln y con
la barba blanca empapada de vino. Se trataba de William Conor, el dueo de la
mansin donde Dorian present a Mireille como su prometida.
El resto de comensales se alz en vtores y carcajadas, apoyando el comentario
de William. Dorian se percat de que Mireille tena las mejillas coloradas; la ayud
a incorporarse y la sac del saln bajo la atenta mirada de Kira. Una vez en el
vestbulo, se puso frente a ella y la mir a los ojos.
Mireille comenz a decir Dorian, colocndole ambas manos en las
mejillas y acercndose a ella con la respiracin entrecortada, sabes que te amo
con locura. Siempre he respetado tus deseos y lo seguir haciendo hasta el fin de
mis das. No quiero que dudes nunca de este matrimonio ni de mis sentimientos
hacia ti.
Acarici los labios de Mireille con los suyos, despacio, saboreando la suavidad
de su tacto y bebiendo del calor de su boca. La agarr por la cintura y desliz las
manos por la espalda estrecha, asindola con ternura y rozndole la nuca con los
dedos temblorosos. Mireille sonri cuando sus bocas se separaron.
Era esto lo que queras contarme con tanta urgencia? dijo ella, mirndole
a los ojos.
Esto es solo una pequea parte de todo cuanto quiero decirte la tom de
las manos. Me gustara preguntarte algo.
Adelante le dio permiso Mireille.
Recuerdas qu hicimos la noche en que ocurri el desastre de Mascarat?
su voz son insegura.
Mireille se qued pensativa y mir hacia un lado, tratando de recordar aquella
noche. Haba pasado poco tiempo y no tena tan mala memoria como para olvidar
qu hizo unos das atrs.
Despert en tus aposentos, pero t no estabas. Me despert pasado el
medioda con un dolor de cabeza horrible. Vartan me dijo que bebimos demasiado.
Recuerdas haber bebido?
Mireille fij la vista en l y enmudeci unos segundos.
No reconoci. Ahora que lo dices, no recuerdo mucho ms. Solo que
despert en tu cama, pero no me extra porque no es la primera vez que pasamos
la noche juntos.
Vers, Mireille le aferr an ms fuerte las manos. Es de eso sobre lo
que quiero hablarte, pero necesito tiempo para poder hacerlo.
No entiendo le mir asustada.
Te prometo que antes de la vuelta de la luna de miel, lo sabrs todo.
Est bien acept Mireille. Te dar todo el que necesites. Puedes confiar
en m agreg, dndole un suave beso en los labios.
Mireille trat de sonrer, pero Dorian se percat de que no era una sonrisa
sincera. Le doli verla preocupada. Caminaron de la mano de regreso al convite y
la not tensa. Haba hecho bien en preparar el terreno para darle la noticia ms
adelante? Saba que contrselo conllevaba el riesgo de perderla para siempre, pero

no era justo para ella vivir engaada. Qu ocurrira si una noche se transformara
en su presencia? Dorian cerr los prpados para que su esposa no viera el color de
sus ojos, hizo esfuerzos para controlar la respiracin y sinti el corazn bombearle
con fuerza contra el pecho. Apret la mandbula y respir con regularidad por la
nariz, tranquilizndose al fin y adentrndose en el gran comedor para disfrutar del
da ms feliz de su vida.
La inmensa luna inundaba el cielo con una brillante lluvia de plata. Se haba
levantado una ola de fro y Vartan se guareci en su viejo torren para protegerse
de ella. Cmo habra ido la boda entre esos dos? Agradeci que su habitacin se
encontrara alejada del centro neurlgico del castillo, pues, de esa forma, se haba
librado de soportar alboroto y ruidos molestos. Alguien llam a la ventana y se gir
sobresaltado para averiguar de quin se trataba.
Hablando de alboroto y ruidos molestos dijo l, abriendo la ventana.
La fiesta tras la ceremonia finaliz apenas unos minutos antes y los invitados
ya haban comenzado a marcharse a sus casas. Kira todava llevaba el atuendo
que luci durante todo el da, pero se haba desprendido de la capa, ya que le
resultaba engorrosa para escalar por el tejado desde su ventana a la del vampiro.
Vartan contempl las curvas de la muchacha bajo el vestido y la elegancia de la
tela adaptada a sus movimientos. Observ el largo cabello rizado que caa sobre su
espalda y el adorno en la frente, los ojos ribeteados de negro y las largas pestaas.
Sin darse cuenta, se mordi ligeramente el labio. Se percat de que tena los brazos
enguantados hasta casi el hombro y que dejaba entrever parte de una cicatriz. Junt
las cejas, alzndolas, y apret un poco la boca.
Q-Qu haces aqu? titube, sacudiendo la cabeza. Y dnde est Erius?
Vigilando mi puerta respondi Kira, an subida en el alfizar.
Te has escapado? se escandaliz Vartan. Sabes lo peligroso que es?
Por qu no has venido a la boda? inquiri ella sin escucharle.
Has visto alguna vez a un vampiro en una iglesia? dijo l con irona.
Nunca haba visto a un vampiro, as que mucho menos a uno en una iglesia
repuso ella en el mismo tono.
Vartan hizo una mueca, la cual acab en carcajada. Por qu era siempre tan
ingeniosa en sus respuestas? Le gustaba la forma en que le haca rer.
Oye, hace fro aqu fuera declar Kira frotndose los brazos.
Vartan se hizo a un lado y la dej entrar, cerrando la ventana tras ella.
No deberas estar aqu le advirti el vampiro.
Por qu? Nadie me cuenta nada. Si supiera qu est ocurriendo podra ser
ms cauta, no crees?
Kira observ sus ojos azules. Cundo dejaron de ser fros? Era ella quien haba
cambiado su forma de verlos o era l quien la miraba de manera diferente a como
sola hacerlo? El corazn se le dispar y se llev una mano al pecho, desconcertada.
Qu le estaba pasando? Nunca antes haba tenido una reaccin como esa.
Cuntame qu est ocurriendo.
No saba si estaba faltando a su palabra con Dorian. El terrateniente le explic
que no deba hacerle ningn tipo de pregunta sobre el asunto, pero no dijo nada

de preguntarle a otra persona.


No es tan sencillo se puso a la defensiva. Regresa a tu cuarto. Ahora.
Vuelves a escabullirte, como siempre le acus.
Si no te marchas de inmediato, te llevar yo mismo. Quieres ver a Erius
enfadado?
No me importa.
Eres una cabezota! exclam, perdiendo la compostura. Sabes el lo en
el que puedes meterme?
Solo quiero que me expliques qu es lo que ocurre! Tan difcil es?
Lrgate de una vez! Y no vuelvas a colarte por mi ventana aadi en voz
queda.
Pues entonces, no la abras repuso ella con descaro.
Vartan le dio la espalda y se llev las manos a la cabeza, desesperado. Tan
pronto le haca rer como perder los estribos. Se apoy en un mueble viejo e
inclin la cabeza cerrando los ojos. El cabello blanco le cay por ambos lados de la
cara, rozndole las mejillas enrojecidas por la rabia. Por qu era tan complicado
convencer a esa chiquilla de cualquier cosa?
No puedes estar aqu conmigo coment con la voz apagada. No debes
acercarte a m.
Por qu te acercas entonces t a m? pregunt Kira, colocndole una
mano sobre la espalda. Por qu vienes a verme en cuanto tienes la mnima
oportunidad? Por qu me regalaste una rosa? dio un suspiro. Por qu me
abrazaste en el cementerio?
Qu es lo que quieres, Kira? su voz son agitada ante aquel contacto sutil.
Estar aqu contigo dijo, despacio. Acercarme a ti.
Kira le acarici la espalda y desliz las manos hacia su fuerte pecho, abrazndole
por detrs. Las manos del vampiro aferraron las suyas, apretndolas contra l,
provocando que su corazn latiera desbocado aun sin saber el motivo.
Por qu tiemblas? le pregunt la muchacha. Tienes miedo?
Pero no era precisamente el miedo la causa de su estremecimiento.
Eso debera preguntarlo yo dijo, alterado.
Tengo miedo, pero no de ti.
No me conoces tard en hablar.
Eso tiene fcil solucin.
Vartan se gir para mirarla, sostenindola todava de las manos. Le tir con
delicadeza de la punta de los dedos, sacndole los guantes poco a poco y dejndolos
caer al suelo. Condujo las manos de Kira hacia sus hombros, deslizndolas por
encima y haciendo que le abrazara por el cuello. El vampiro recorri los brazos de
la chica, acaricindole las marcas con dulzura, y pens que su piel era la ms suave
que jams haba tocado. Ella se puso rgida y trat de echarle hacia atrs.
Una vez dijiste que deba ser repugnante tocarme con tantas cicatrices
dijo con el ceo fruncido.
No deb decir eso reconoci l.
Kira suaviz el gesto de la cara. Se estaba disculpando? Por qu no poda
apartar la mirada de l? Por qu cuanto ms le miraba, ms necesitaba el contacto

con sus ojos? Sinti los brazos de Vartan rodear su cuerpo delicado, su respiracin
entrecortada en el odo y unas palabras en voz baja:
Qu me has hecho? deca con voz trmula, entre aliento y aliento.
Qu me has hecho para tenerme as?
Pos los labios sobre la mejilla de la muchacha y se estremeci al sentir la
respiracin de ella en su rostro. Junt ambas frentes con los ojos cerrados y
frot la nariz contra la suya. Las respiraciones de ambos se entremezclaron y sus
bocas entreabiertas nunca haban estado tan cerca. Kira se humedeci los labios,
exhalando cada vez ms deprisa y con el corazn enloquecido, esperando lo que
saba que estaba a punto de ocurrir. Vartan se senta desbordado: por primera vez
en su vida, haba algo que no poda controlar. La razn le peda a gritos que se
detuviera, pero su cuerpo no le obedeci. Lo nico que saba era que necesitaba
el tacto de sus labios tanto como el aire que respiraba y que se volvera loco si no
la besaba. Siempre haba sido el seductor, pero ahora el cautivado era l y no saba
cmo reaccionar. Tom la cara de la muchacha entre las manos y uni los labios
con los de ella en un beso lento y suave, detenindose en cada rincn de su boca.
Le roz la lengua con la suya, sin prisa, sintiendo el sabor que tanto deseaba probar
y guardndolo en su memoria para no olvidarlo jams. El corazn le lata tan fuerte
que le produjo dolor, tanto que tuvo que separarse de ella, casi sin aliento, porque
pens que no lo soportara. Descubri que Kira se encontraba en el mismo estado
que l, solo que ella haba teido de rojo sus mejillas.
Ella le mir aturdida, como si no asimilara lo que acababa de ocurrir. Aquel
beso no tuvo nada que ver con el recuerdo que guardaba del que le dio el barn
haca ya tiempo. Tampoco su forma de tocarla era la misma; su mirada, el tono
de su voz, el tacto de sus manos Todo era diferente a lo que haba vivido hasta
ahora. Cmo poda un hombre tan fro como l desprender tanta calidez, tanta
dulzura? Cmo poda abrazarla de una forma tan tierna y estrecharla entre sus
fuertes brazos con semejante delicadeza? Vartan continuaba aferrado a Kira y no
daba seales de querer despegarse de ella.
Ser mejor que te marches antes de que Erius se d cuenta de tu ausencia
le susurr al odo.
De acuerdo acept ella, pero si no me sueltas, no podr irme.
Escucha, Kira dijo, tomndola de la barbilla: no le cuentes a nadie
Otra vez con eso? le interrumpi ella, echndose hacia atrs. El seor
Altar no te deja acercarte a m, verdad?
Vartan asinti, bajando despus la mirada.
Es de ti de quien me protege? De quien me salv la vida aquella noche en
el jardn?
No. La proteccin no es por m.
Me lo vas a contar? le mir, expectante.
No puedo dijo en voz baja.
Bien declar Kira, yendo hacia la ventana y moviendo la manivela hacia
abajo. Volveremos a tener esta conversacin le advirti.
Subi al alfizar y aterriz sobre las tejas de pizarra con cuidado de no resbalar,
y se alej del torren por el camino que haba abierto entre la nieve al subir. Por

suerte, los tejados eran lo suficientemente empinados para que la nieve no se


adosara en l por mucho tiempo, as que era fcil de retirar. Estaba visto que nadie
iba a decirle una palabra sobre lo que estaba ocurriendo. Tan terrible era como
para no perderla de vista ni un momento? Lleg a sus aposentos y sonri al ver a
Nure encaramada a la ventana para recibirla. Fue hacia la cama y se tumb en ella
con la gata, cerrando los ojos y devolviendo a su memoria los hechos sucedidos en
la alcoba del viejo torren. Los brazos de Vartan rodendole la espalda, los labios
sobre los suyos. An poda sentir el calor desprendido por el cuerpo del vampiro,
el sabor del beso que le ofreci y las caricias en sus brazos heridos. Su corazn
reaccion una vez ms, golpendole el pecho con fervor, hacindole experimentar
cosas que nunca antes haba sentido.

Dorian Altar paseaba por su despacho con nerviosismo. Siempre crey que
el da en que se desposara con Mireille todo sera perfecto, que ya nada podra
impedirle permanecer junto a ella, pero se equivocaba. No solo no disfrut del da
de su boda con la mujer que amaba, sino que se senta preso de sus palabras, de las
mentiras que salieron de su boca durante tanto tiempo para que ella no descubriera
quin era l en realidad. Y ahora se acercaba el momento de la verdad, el momento
de revelar lo que ocultaba, pues faltaban solo unos minutos para que el carruaje
partiera hacia su luna de miel, un viaje de dos semanas ms all de las fronteras
del reino, y cumpliera la promesa de contarle todo antes de regresar. Haba pasado
las dos ltimas noches pensando en la forma menos dolorosa de hacerlo, tanto
para l como para ella. Pero qu palabras eran las ms adecuadas para relatar algo
como aquello? De qu le haban servido tantos aos de lectura y tantos libros,
tantas palabras ledas y aprendidas, si ahora no era capaz de encontrar las que
necesitaba pronunciar? Se dej caer con pesadez sobre la butaca tras el escritorio,
dando un bufido, y se llev las manos a la cara, tratando de despabilarse y aclarar
los pensamientos que comenzaban a agolparse en su cansado cerebro. Tambin le
afectaba el trabajo duro y las noches en vela estudiando contratos y administrando
terrenos. Por una parte, todo ese esfuerzo se deba al motivo del viaje tras el enlace
con Mireille, por lo que se asegur de dejar muchos asuntos zanjados para poder
gozar de los primeros das de casado. El terrateniente se incorpor al escuchar
unos golpes en la puerta y dio permiso para entrar.
Mi seor dijo Kira, caminando hacia l. Su equipaje est listo.
Gracias, Kira coment Dorian. S que ya hemos hablado de esto, pero
quiero asegurarme de que tienes claro cul ser tu cometido durante estos das.
Si cree que es conveniente, mi seor declar la muchacha.
Bien, lo primero y ms importante: sustituirs a Shawn en sus tareas. Confo
en ti para ello, eres quien ms ha estado en su compaa desde que llegaste y quien
mejor conoce su trabajo. S que lo hars bien.
Se lo agradezco, mi seor reprimi una sonrisa ante aquel cumplido.
Con respecto a los refugiados continu el terrateniente ocpate de
abastecerlos de ropa y comida, de acuerdo? Atindelos en todo cuanto necesiten.
Por mi parte, he cerrado todo lo concerniente a Mascarat y tengo a gente de
confianza encargndose de ello.
Como ordene inclin un poco la cabeza.
No le gustaba la idea de sustituir al joven criado, pero no por el hecho de ser
la responsable de repartir y organizar las tareas y de correr el riesgo de que se
acumulara la faena, sino porque consideraba que nadie como Shawn poda hacer
mejor su trabajo. Por qu desapareci tan de repente? Al menos podra haberla
avisado de sus planes, aunque pens que tampoco tena por qu hacerlo, ya que
cada cual era consecuente con sus actos y responsable de sus decisiones.

Mi seor titube Kira, bajando la mirada. Sabe algo de Shawn?


S que ests preocupada la mir. He enviado a alguien en su bsqueda,
pronto darn con l sonri para tranquilizarla.
Pero ella pudo ver cmo la tristeza asomaba en la sonrisa del terrateniente.
Tal vez el seor Altar fuera quien ms sufra la ausencia del chico. Si Shawn
supiera el aprecio que su seor senta por l, quiz se habra pensado dos veces el
marcharse sin dejar rastro. Aunque tambin poda ser que ese sentimiento fuese
ms doloroso que cualquier otro y por eso huy.
Kira camin hacia la cocina donde Shawn siempre la esperaba, pero esta vez
l tampoco estaba all. Dio un suspiro y agarr el pao con el que el muchacho
la limpiaba todos los das. Lo guard en el primer cajn bajo el fregadero y se
sobresalt al escuchar la voz de Erius tras ella.
Estoy cansado de tener que correr siempre detrs de ti. Es que no sabes
esperar? la increp.
Yo solo cumplo con mi horario se defendi ella. No es culpa ma que
t no sepas hacer lo mismo con el tuyo.
El chico la mir con los ojos entrecerrados y solt un amago de carcajada.
Pero qu te has credo? vocifer. Soy teniente del ejrcito, nada ms y
nada menos.
Enhorabuena repuso ella con indiferencia, agarrando la cesta de mimbre
que yaca sobre la mesa. Ahora, si me disculpas, tengo cosas que hacer.
Necesitaba a alguien que le ayudara a realizar las tareas que ella misma
efectuaba cuando Shawn an estaba en el castillo y crea saber dnde encontrar
a la persona adecuada. Y tambin necesitaba mantenerse ocupada para prestarle
la menor atencin a ese joven impertinente que la acompaaba a todas partes y
a los pensamientos que se empeaban en invadir su cabeza. Seguida de Erius,
subi las escaleras hacia el primer piso y se aproxim a la alcoba situada junto a
la suya. Record que la maana de la boda una empleada llamada Julia se hizo
cargo de preparar a Mireille para el enlace, por lo que supuso que, ahora que
los recin casados se marchaban de viaje, la doncella quedara libre de las tareas
concernientes a su seora.
Eres Julia, verdad? dijo Kira en cuanto la muchacha le abri la puerta.
S-S respondi la chica de ojos claros y cabello corto y negro. La seora
ya se ha marchado, debe de estar a punto de partir con el seor.
Oh, no me ha dado tiempo a despedirme de ella dijo un poco afligida,
aunque pens que, si se daba prisa, podra darle un abrazo antes de que se fuera.
Julia continu, necesito que me eches una mano. Vers, Shawn no se
encuentra muy bien estos das y tiene que descansar minti, as que yo me
ocupar de todo hasta que se recupere.
Entiendo asinti la joven. Y qu debo hacer?
Conoces la tienda del seor Pierrot? pregunt Kira, ofrecindole la cesta.
La de tejidos? inquiri con timidez, agarrndola por el asa.
S. Pues bien, debes ir a por mantas y ropa le inform. Elige las que
supongan el menor gasto, ya que no sabemos cunto tiempo pasar hasta que todo
vuelva a la normalidad.

De acuerdo.
Aqu tienes dinero suficiente agreg, entregndole unas pocas monedas
de oro. Dile al seor Pierrot que yo pagar el transporte de los materiales en
cuanto lleguen. No tardes, por favor, te necesito de vuelta cuanto antes. Y compra
algo de comida para el servicio agreg, sealando la cesta.
Me dar prisa concluy la doncella, saliendo de los aposentos de Mireille.
Julia se top con Erius, quien se haba quedado esperando fuera en el pasillo y
agach la cabeza al pasar por delante de l.
Teniente Moebius salud con una sonrisa tmida.
Erius la mir, pero no le devolvi el saludo, ya que era la primera vez que vea
a esa muchacha y l no era dado a charlar por placer.
Kira se asom a la ventana y examin los jardines en busca del carruaje nupcial,
cuya figura se acercaba por el camino principal, an en los dominios del castillo.
Una pareja caminaba por el suelo empedrado, acompaada de varios lacayos, los
cuales portaban el equipaje. Kira no tard en despegarse del cristal y correr a toda
velocidad escaleras abajo, con Erius pisndole los talones y maldicindola en voz
baja. Abri la puerta del vestbulo con todo el mpetu que sus brazos delicados le
permitieron y vio a Mireille de espaldas a ella, un poco ms all, aguardando la
llegada de la carroza.
Mireille Mi seora se corrigi a s misma. Mi seor
Buenos das, Kira salud Dorian.
Mireille se gir para mirarla y en su rostro se dibuj una gran sonrisa.
Pens que ya no vendras a despedirte de m confes, frunciendo los
labios. Y no me llames as, por favor. Soy tu amiga antes que tu seora.
Perdona, es que no me acostumbro sonri ella con timidez.
Habr mucho tiempo para ello le gui un ojo.
Y t, aprovecha este viaje baj la voz. Ya sabes cunto trabaja tu marido,
no volvers a tenerlo a tu entera disposicin en mucho tiempo.
Kira! se sonroj Mireille. Hay criados delante, te pueden or.
Kira rio a carcajadas y abraz a Mireille con ternura, le susurr unas palabras de
apoyo y nimo y se despidi de ella.
Que tenga buen viaje, mi seor le dese con una leve reverencia.
Kira, las reverencias son para los reyes dijo en voz grave.
La muchacha alz la mirada y se encontr con los ojos marrn claro del
terrateniente, pero aquella maana tambin tenan un brillo especial, como si el
sol se reflejase en ellos y los traspasara con su luz dorada. No supo qu responder.
Asegrate de que se cumplan todas las tareas declar Dorian. Pareca
preocupado.
Ha depositado su confianza en m y no voy a decepcionarle. Eso tngalo por
seguro.
Veo que mi decisin ha sido acertada sonri l.
Dorian pos un pie en uno de los tres escalones de hierro forjado que precedan
a la portezuela del carruaje, de caractersticas similares. El vehculo era de color
negro azabache, al igual que los corceles que tiraban de l, y tena forma redondeada
con adornos grabados en la estructura. Las ruedas eran muy grandes y finas, y a

Kira le pareci que los radios imitaban tallos de rosas con espinas. O eran zarzas?
Mireille se acomod junto a su marido en los asientos del interior, forrados con
tela morada y botones del mismo color. El cochero cerr la puerta para luego
dirigirse a la parte delantera del vehculo y conducirlo hacia su destino. Mireille
se despidi de Kira desde la ventanilla tras retirar una pequea y tupida cortina,
agitando la mano. Kira le devolvi el gesto con una sonrisa; estaba emocionada
porque por fin su amiga iba a tener la vida que realmente mereca y sera lo ms
parecido a una princesa.
Erius se hallaba en la cocina, sentado en una de las pequeas sillas de madera
dispuestas alrededor de la mesa, junto a la ventana de cortinas vistosas. Sostena
en la mano izquierda una pluma de pavo real, cuya punta empapaba de vez en
cuando en la tinta de un tarro de cristal, y que despus diriga hacia un trozo de
pergamino colocado sobre la superficie de madera. Miraba a Kira de soslayo para
cerciorarse de que andaba demasiado ocupada en sus cosas como para detenerse
en averiguar qu era lo que escriba. Vio cmo la muchacha remova el lquido
del interior de una enorme cazuela y pens que ola realmente bien. A pesar del
carcter provocador de la muchacha, deba reconocer que todo cuanto haca se
le daba bien. Se preguntaba de dnde vendra y cmo una mujer tan joven poda
tener una personalidad tan directa y abrumadora. Y cmo era capaz de adivinar
gran parte de lo que ocurra a su alrededor? Qu era, una especie de bruja? Not
una presencia tras l, como si alguien se asomara por encima de su hombro.
Querido Novak ley Kira en voz alta. Quin es Novak?
Erius casi salt de la silla. Cundo se le haba acercado? Se arrim de inmediato
la carta al pecho, impidindole as que siguiera leyendo.
Mtete en tus asuntos le espet l.
Cunto misterio se burl ella.
Decidi no hacer ms preguntas, aunque la curiosidad muchas veces ganaba a la
discrecin y no poda evitar indagar hasta averiguar aquello que le interesaba saber.
De todos modos, decidi adoptar la postura de siempre: ser callada y cuidadosa
para no incomodar a nadie, pues saba que tarde o temprano la respuesta llegara
a ella.
El cargamento ya est aqu anunci Julia, adentrndose en la cocina y
retirando la mirada, sonrojada, al descubrir a Erius all. Coloc la cesta con enseres
sobre la mesa.
Oh, estupendo declar Kira. Ahora necesito que renas a dos doncellas
ms y que vayis a la parte trasera del castillo, donde se encuentran los refugiados
de Mascarat, para repartirles las mantas y la ropa. Dile al cochero que os acompae,
yo ir enseguida para servir la comida, de acuerdo?
Entendido dijo la joven.
Traes el dinero de vuelta? quiso saber Kira.
La chica rebusc en uno de los bolsillos del mandil y le dio un puado de
monedas de plata, abandonando la estancia despus.
Es duro el trabajo de Shawn, cierto? dijo Erius, doblando el pergamino y
guardndoselo en el pantaln.

Kira le mir.
Cierto. Y ahora me alegro ms de haberle ayudado siempre que l me lo
permita, aun sin ser una empleada de este castillo.
Trabajabas aqu incluso antes de ser contratada? se sorprendi l.
As es afirm ella. Y ahora, puedes ayudarme con esto, por favor?
agreg, sealando la cazuela. Pesa demasiado para m sola.
Por favor? rio Erius, aproximndose a los fogones. Cundo te has
vuelto tan educada?
Siempre lo he sido concluy, yendo hacia la puerta del trastero.
Extrajo una mesita con ruedecillas y un par de agarres que servan para empujarla.
Haba visto a Shawn utilizarla para cargar con cosas pesadas y pens que le vendra
bien para hacer el trabajo ms rpido y cmodo. Le acerc un trapo a Erius y agarr
otro para ella, asiendo as el caldero sin riesgo de terminar con una quemadura, y
lo colocaron con cuidado sobre la pequea mesa. En la parte de abajo del mueble,
sobre una balda, puso varios cuencos de madera, un cucharn hondo y unos cuantos
cubiertos del mismo material. Lo trasladaron todo por el pasillo hacia una portezuela
ubicada en el otro extremo, en direccin contraria al vestbulo, y salieron a la parte
norte del castillo. All los jardines eran tambin esplndidos, aunque la nieve
ocultaba gran parte de su hermosura, pero aun as poda adivinarse lo imponentes
que luciran en primavera. Kira divis a lo lejos un tosco carruaje de madera y a
cuatro siluetas junto a l. Llegaron hasta ellas por un camino de piedra lisa y Kira se
dirigi a un joven apuesto de cabello castao y rizado, cubierto con un gorro y un
abrigo de lana marrn.
Eres el cochero del seor Pierrot? inquiri.
El mismo, seorita salud el muchacho, alzando la visera.
Aqu tienes el dinero del porte le ofreci la chica, dndole dos monedas de
plata.
No hay propina? dijo l con una sonrisa pcara.
No en estos tiempos repuso Kira, haciendo que la sonrisa del mozo se
esfumara en un instante. Julia la llam, yendo a la parte trasera del carruaje.
Aydame, quieres?
Con una buena propina, yo mismo podra se apresur a decir el joven.
No, gracias se neg la muchacha. Me sobran manos, como puedes ver.
Julia abri los goznes de la puertecilla trasera del viejo carro y Kira pidi a las otras
dos doncellas que se acercaran. Poda sentir la mirada de odio del chico clavndosele
en la nuca, pero no le import.
Cmo os llamis? pregunt.
Violet dijo una chica de pelo rubio, recogido en una coleta, y ojos azul
oscuro.
Charlotte agreg la otra muchacha, pecosa y de cabello anaranjado.
Yo soy Kira se present. Necesito que repartis todo esto a las personas
que se encuentran tras esa puerta aadi, sealando el lugar con un dedo. Yo
me encargar de darles de comer.
De acuerdo dijeron a la par.
Las tres criadas se apresuraron en descargar el vehculo bajo la atenta mirada

del mozo, que las observaba con aprensin. Esa chica de cabello negro, Kira crey
escuchar que se llamaba, era dura de pelar. Ni siquiera le iba a dar una msera
moneda?
Kira abri con gesto seguro la puerta que haba sealado, aunque en realidad se
senta nerviosa, y ech un vistazo al interior de la estancia. Una hilera de camastros
se alineaba a lo largo de las cuatro paredes y, en el centro, reposaba una mesa de
madera de dimensiones considerables con sillas alrededor. El ambiente era oscuro
a pesar de la luz que baaba el interior del amplio recinto, pues no era la falta de
luminosidad lo que le daba ese aspecto lgubre, sino algo ms. Kira vio los rostros
de la gente que all dentro se encontraba, curtidos y ajados por el paso de los aos y
por lo que haban vivido recientemente.
Lucille? dijo alguien nada ms verla, acercndose a ella tambaleante.
Eres t?
Kira le observ sin entender y volvi la vista atrs, buscando a quien pudiera estar
refirindose.
Hija ma balbuci el hombre de cabello canoso, palpndole la cara con las
manos temblorosas. Has vuelto.
D-Disculpe tartamude Kira, retrocediendo. Creo que se confunde,
seor.
Nunca imagin que sobreviviras al ataque. Escapaste de ese demonio!
exclam el hombre con lgrimas resbalando por sus mejillas, abrazndola por fin.
Kira abri mucho los ojos, sin saber cmo reaccionar. Un demonio? Fue un
demonio lo que acab con la vida de tantas personas en Mascarat? Aquello era una
locura, un disparate. Kira pens que el anciano deliraba por el sufrimiento y que su
mente le haba jugado una mala pasada, hacindole imaginar cosas que no eran y
confundindola con su hija, seguramente fallecida en el incidente.
Seor, yo no soy
Seor Marsl! exclam Erius, zafando a Kira del abrazo del anciano.
Creo que debera descansar le pas un brazo por los hombros y le acompa a
una de las sillas, dndole unas palmadas en la espalda y regresando de nuevo junto
a Kira.
Est bien? quiso saber la muchacha.
Perdi a su mujer y a sus hijas en el ataque le inform. As que no, no
est bien.
No lo saba se incomod ella.
No tenas por qu dijo l con suavidad. Es Marsl Darcy, el alcalde de
Mascarat. Siempre ha sido un hombre centrado y justo. Es una lstima verle en
este estado.
Kira dirigi sus ojos hacia la triste figura apoyada sobre la mesa y el corazn se
le encogi en el pecho. Saba lo que era perder a una familia de un plumazo, pues
ella lo haba vivido no una, sino dos veces.
Lucille era su hija mayor y es cierto que te pareces a ella continu relatando
Erius. Justine era la mediana y Camille la pequea. Las perdi a las tres. No
puedo imaginar el dolor que debe sentir un padre al perder a un hijo baj la
mirada.

Kira le contempl, asombrada. Por sus palabras pareca que supiera de lo que
estaba hablando y el nombre que ley en la carta le vino a la memoria: Novak.
Deja de poner esa mirada la increp l.
Qu mirada? se extra ella.
Esa que pones cuando indagas donde no deberas. Y ponte a trabajar de una
vez, la comida no va a repartirse sola.
S lo que tengo que hacer le hizo callar.
Kira invit a salir al exterior a todo aquel que se encontrara en la estancia,
quienes le obedecieron de buen grado, y acudieron a las tres muchachas que se
encargaban de entregar de forma ordenada tanto las mantas como los ropajes. Kira
se encamin hacia la mesilla con ruedas y se dispuso a servir la sopa que con tanto
empeo haba preparado durante gran parte de la maana. No era fcil alimentar
a una veintena de personas hambrientas.
Apenas haba pasado el medioda y ya estaba agotada. Cmo aguant Shawn
ese ritmo de vida durante aos? Ahora ms que nunca comprenda su carcter
irritable y sus subidas de tono. Al menos, esperaba que su sueldo estuviera acorde
con todo el esfuerzo que le dedicaba al castillo cada da. Le echaba de menos. Los
das a su lado eran ms divertidos y las tareas se hacan menos duras. Apreciaba
a ese joven muchacho pelirrojo con malas pulgas, pero no le hizo falta sufrir su
ausencia para descubrirlo.
Kira caminaba por el pasillo del primer piso con la eterna compaa de Erius.
Haba dejado a Julia, Violet y Charlotte recogiendo los brtulos y limpiando la
cocina, mientras ella se retiraba a darse un respiro a sus aposentos. El trabajo de
Shawn era el ms sufrido y por ello gozaba de ms momentos de descanso que el
resto del personal, pues as compensaba el esfuerzo y el cansancio y recuperaba
energas para continuar con sus obligaciones.
Erius comenz a decir Kira, dudosa. Quin se encarga de la bsqueda
de Shawn?
El chico par en seco y la mir.
Tienes que ser siempre tan directa? dijo con tono acusador.
No s ser de otra forma repuso ella en un arrebato de sinceridad.
El teniente continu observndola durante unos instantes.
Alguien de la guardia se limit a contestar.
Supongo que le conocers dedujo la muchacha.
Es evidente.
Entonces tambin sabrs cmo se est desarrollando el asunto, cierto?
A dnde quieres llegar? inquiri el joven, alzando una ceja.
Solo quiero saber dnde est confes, dando muestras de preocupacin.
No podras hablar con ese guardia y decirme lo que sabe?
No, Kira. No puedo dijo l a la defensiva.
Por favor suplic. Te prometo que no har ms preguntas.
Erius torci la boca, pensativo. Eso supona una ventaja, ya que evitara tener
que soportar las impertinencias de la muchacha.
Me parece un buen trato dijo al fin.

Pero con una condicin declar Kira, levantando el dedo ndice.


Si eso hace que no salgan ms insolencias por esa boca, adelante acept el
teniente.
Tiene que ser ahora.
Ahora? se sorprendi. No puedo dejarte sola.
No va a pasarme nada se exasper. Te prometo que no me mover de
mis aposentos.
Tengo rdenes de Altar de mantenerte vigilada.
Pero ahora l no est y yo no voy a decirle nada dijo con una hbil sonrisa.
Siempre logras salirte con la tuya se molest l; sus ojos verdes se
encendieron.
Gracias, Erius sonri, sincera. Esto significa mucho para m.
El chico la mir extraado. Desde cundo esa cra era encantadora? La
observ alejarse por el pasillo, con la melena ondendole sobre la espalda, y
encerrarse en su alcoba tal como prometi. Ms vala que se diera prisa en traerle
la informacin que le haba pedido si no quera meterse en un lo.
Alguien golpe la puerta a los pocos minutos de haberla cerrado. Ese chico era
un autntico rayo. Cmo poda haber tardado tan poco? Se acerc a la entrada con
prisa y su sorpresa fue mayscula al descubrir ante ella a quien, sin ser consciente,
ms se mora por ver. Record el beso que le otorg haca solo dos noches, las
caricias y su respiracin entremezcladas, el calor de su cuerpo fro y el corazn
latindole desbocado en el pecho. Se percat de que esos labios eran los que tantas
veces haba besado su madrastra y se llev una mano a la boca, juntando las cejas.
Y pensar que antes no estaba dispuesta a tocarlos y que por nada permitira que se
acercara a ella... Qu haba pasado entre ellos dos para terminar as? El vampiro
yendo a verla a escondidas, ella deseando conocerle en profundidad.
A qu has venido? pregunt Kira, dando un paso atrs.
A verte respondi Vartan. Por qu se alejaba?
Para qu? dijo indiferente. Por qu no poda ser ni un poquito amable
con l?
Para esto.
Vartan la aferr entre sus brazos antes de que Kira tuviera tiempo para
reaccionar y la bes despacio, con cuidado de no invadir su boca ms de lo que ella
le permitiera. Kira tuvo miedo. Miedo a dejarse llevar demasiado y arrepentirse
despus. Miedo de quedar atrapada por l, pero no poda ni quera resistirse, pues
aquello que estaba empezando a sentir era demasiado fuerte como para ignorarlo.
Por qu? Por qu l? Precisamente, l. El vampiro despeg los labios de los de
ella. No, pens Kira. No quiero que te alejes. Por qu no era capaz de decirlo
en voz alta? Por qu nunca se atreva a expresar lo que necesitaba de verdad?
Abri los ojos y se encontr con los de Vartan, azules, demasiado claros para ser
humanos, hermosos e irreales, al igual que l. Pareca sacado de un cuento. Cmo
poda mirarla con tanta calidez? Cmo unos ojos tan fros podan transmitir tanta
ternura?
Por qu me miras as? se sonroj la muchacha, echando la cara hacia un
lado.

No puedo mirarte de otra forma repuso l con voz suave, tomndola con
delicadeza de la mejilla, acaricindola y dirigiendo su cara hacia l. No quiero
mirarte de otra forma.
Kira pos los labios sobre los de Vartan, sin poder contenerse. Necesitaba
besarle, necesitaba abrazarle y sentirle cerca. Rode el fuerte cuello del vampiro
con los brazos, dndole pequeos besos en los labios entreabiertos y acercando
su cuerpo al de l. Vartan lanz un gemido ahogado, preso del roce de sus manos
suaves en la nuca y del tacto hmedo de su boca. Poda notar el corazn de ella
golpendole el pecho. O era el suyo?
Un ruido en la puerta les hizo volver a la realidad. Kira se separ de Vartan
de inmediato y le inst a que se marchara cuanto antes. El vampiro corri hacia
la ventana y se fue a toda prisa tejado arriba. La chica dio permiso al visitante para
entrar, an con la respiracin acelerada y las mejillas sonrojadas.
Te encuentras bien? dijo Erius nada ms verla.
S claro respondi ella, nerviosa, al ver que se haba percatado de su
estado.
Erius se aproxim a la chica y le puso una mano sobre la frente.
Parece que te ha subido la temperatura, quiz tengas fiebre.
Kira se sonroj y tens los msculos de la cara. Agarr la mano del muchacho,
apartndola con brusquedad.
Se sabe algo de Shawn? pregunt, cambiando de tema.
An nada dijo l negando con la cabeza.
El rostro de Kira se entristeci.
No puede haber desaparecido! exclam, impaciente. Debe estar en
alguna parte. Es imposible que se lo haya tragado la tierra.
Shawn es muy astuto. Si no quiere ser encontrado, se las arreglar para que
nadie lo haga.
Para cualquier otro, el acto de Shawn habra sido de pura cobarda, pero Kira
pensaba que fue valiente al ser capaz de renunciar a su amor y partir hacia un nuevo
destino, lejos del origen de su dolor, pues cada vez estaba ms convencida de que
se haba marchado por propia voluntad y con el corazn destrozado. Quin le
consolara? Quin estara a su lado ahora? Ojal ella hubiera encontrado ese valor
haca tiempo para escapar de su propio infierno.
Cmo podan dolerle tanto todas y cada una de las partes de su cuerpo? Se
ech sobre la cama, ya en camisn, extenuada tras un da demasiado complicado
y repleto de tareas que cumplir. Nure le ronrone cerca del odo, reclamando su
atencin, y Kira se gir para mimarla. Los ojos se le cerraban de forma inconsciente
y la gatita le maullaba con insistencia para que continuara acaricindola y no se
durmiera.
Nure, estoy muy cansada dijo, dando un bostezo. Maana jugar
contigo.
Le pesaban los prpados, como si una fuerza invisible no le dejara levantarlos
para mirar los ojos amarillos y redondos que la observaban expectantes. Dej caer
sobre el lecho la mano con la que tocaba al pequeo felino y se dej llevar por las

imgenes borrosas y los pensamientos a medias que le hacan divagar justo antes
de quedarse dormida.
Pero algo interrumpi su reposo, pues un repiqueteo en la ventana le hizo
abrir los ojos de mala gana. Se incorpor y camin pesadamente hacia el hueco
acristalado, descorri las cortinas y mostr una sonrisa en cuanto vio resplandecer
bajo la luz de la luna unos mechones de cabello blanco.
T otra vez coment Kira sin borrar la sonrisa de su cara. Qu tienes
ah? indag, al ver que esconda una mano detrs de la espalda. Es otra rosa?
Vartan chasc la lengua y mostr lo que esconda.
S, es otra rosa confirm la muchacha, agarrndola con decisin.
Esta tampoco tena espinas. Por qu se haba puesto tan contenta de repente?
Notaba temblor en las extremidades y en la voz. La temperatura de su cuerpo
se acrecent y tuvo la sensacin de que le faltaba el aire, lo que provoc que su
corazn se disparara. Se toc la frente y se pregunt si Erius tendra razn y, en
efecto, haba enfermado.
Te pasa algo? inquiri l, bajando del alfizar y cerrando la ventana.
Pues, en realidad, no lo s. Creo que tengo fiebre. Aunque seguramente se
deba al cansancio, ha sido un da muy largo.
Djame ver dijo Vartan caminando hacia ella y colocndole la mano en la
frente.
Kira se sinti desfallecer ante aquel contacto, aunque ya no saba si era de puro
agotamiento o por el hecho de tenerle tan cerca. Estoy as por l?, pens, de
pronto. Le mir atnita, tratando de asimilar ese nuevo pensamiento que haba
cruzado su mente de manera fugaz.
No parece que tengas fiebre declar el vampiro retirando la mano.
Vartan comenz a decir ella, maana me espera un da duro. Debera
irme a la cama.
Dijiste que queras acercarte a m, la otra noche en el torren fij sus ojos
en los de ella.
Y es cierto frunci el ceo, sin entender. A qu vena eso ahora?
Entonces, por qu te alejas?
Porque empiezo a sentirme atrapada, pens.
N-No lo s tartamude.
Tienes miedo? pregunt l, pasndole la mano por el pelo.
Ya te dije que s, pero no de ti le mir.
A qu temes, entonces? respiraba con nerviosismo.
Es difcil de explicar titube, ladeando la mirada.
S que sentiste lo mismo que yo cuando nos besamos por primera vez dijo
el vampiro con serenidad.
Y qu sentiste? replic ella temblorosa.
Es obvio.
Una vez ms, Vartan bes a Kira, enredando los dedos en su melena oscura y
atrayndola hacia l, sin prisa. Sus pies se dirigieron inconscientes a la cama con
dosel, sin despegar sus bocas ni un instante. Kira cay de espaldas sobre el colchn
y Vartan se coloc sobre ella en busca de sus labios, para continuar rozndolos con

los suyos.
Si pretendes llegar ms lejos coment Kira, frenando al vampiro con
una mano te pedir que pares y si no lo haces
No pretenda llegar a ninguna parte la mir. No hasta que t no lo
permitas.
Vartan se acost a su lado, tambin bocarriba, y gir la cabeza para contemplar
su rostro. Observ su nariz respingona y su boca rosada, las mejillas coloradas y
los ojos marrones que le miraban con sorpresa. Las comisuras de la muchacha
se movieron hacia arriba y Vartan se le acerc para darle un pequeo beso en la
nariz. Ella movi su cuerpo sobre la cama y se acomod en un costado, apoyando
la cabeza en el hombro de Vartan y el brazo sobre su pecho firme. El vampiro dej
descansar la mano sobre la de la chica, tratando de luchar contra el calor abrasador
que le invada.
Les quitas las espinas para que no me hagan dao? pregunt la muchacha
de forma inesperada.
Cmo? dijo l sin entender.
A las rosas aclar, alzando la mirada. Ninguna de las dos tena espinas.
Vartan asinti.
Dnde est la otra que te di?
La estoy secando entre las pginas de un libro explic ella. Es algo que
me ense mi padre de pequea. Me llevaba a la orilla del ro en primavera a coger
flores.
Pero Kardam no era tu verdadero padre, no es as? coment el vampiro
con la mayor delicadeza posible. Por qu nunca se preocup por averiguar ms
cosas sobre el pasado de la muchacha?
Kira contuvo la respiracin durante unos segundos y frunci la tela de la camisa
de Vartan entre los dedos.
No. No lo era su corazn se arrug y permaneci callada en un silencio
que le pareci eterno.
Desde que su padre muri, no haba hablado ni una sola vez de l ni de cmo
se senta. Cerr los ojos para recordar su cara, pero se asust al vislumbrar una
imagen borrosa en su memoria. Le estaba olvidando? Estaba olvidando el rostro
del hombre que la acogi cuando era nia? Del hombre que la cuid hasta el
ltimo da de su vida? No saba si soportara volver a perder sus recuerdos ms
queridos, pues ya le ocurri una vez al poco tiempo de vivir en Dullahan, ya que la
imagen de su verdadera familia dej de existir haca ya demasiado tiempo.
Cmo cmo es la Muerte? habl Kira de pronto.
No s por qu no me sorprende que me preguntes algo como eso.
La muchacha le mir de hito en hito, esperando una respuesta.
No puedo contarte algo as, Kira susurr.
Quiero saber qu es lo que ves confes la muchacha, an aferrada a la
camisa de l.
Creme, no quieras saberlo.
Vartan suspir hondo y pos los labios sobre la frente de Kira.
Por qu no duermes un poco?

Por qu nunca me respondes cuando te hago una pregunta?


Porque hay cosas que, sencillamente, nadie debera saber concluy con
voz serena.
Kira dio un bufido y se acurruc junto a Vartan. No quera separarse de l ni que
despegara los brazos de su cuerpo. Le gustaba permanecer entre ellos, pues era la
primera vez que se senta a salvo de cualquier cosa que pudiera ocurrirle. Saba que
con l estaba protegida. La advertencia de su padre haba quedado ya muy lejana y
la culpabilidad por haberse acercado a Vartan haba desaparecido por fin. Cerr los
ojos y escuch los latidos acompasados del vampiro, los cuales calmaron su propio
corazn. Cundo haba dejado de sentirse incmoda en su presencia? Y cundo
haba empezado a latirle el corazn al comps del suyo? Estaba tranquila y en paz
consigo misma. Por qu se senta tan bien? Por qu estando con l olvidaba
todo lo que le haca dao? Record los libros que lea cuando era nia, donde las
historias de amor entre prncipes encantados y princesas en apuros se sucedan
sin cesar. Y todas eran iguales, todas y cada una de ellas tenan un final feliz. Pero
ella no quera algo como eso y ser feliz al final, sino ahora. Su respiracin se fue
haciendo cada vez ms lenta; relaj las extremidades poco a poco y cay, sin darse
cuenta, en las garras del sueo.
Vartan not el cuerpo de Kira encogido a su lado y la cabeza sobre su pecho.
Le acarici el pelo, largo y sedoso, realizando pequeos movimientos circulares a
modo de masaje, y sinti que ella se sosegaba sobre l. Cmo haba dejado que
ocurriera? Cmo haba permitido que esa chiquilla se acercara tanto a l? Tiempo
atrs no quera tener nada que ver con ella, ni siquiera soportaba mirarla en lo alto
de las escaleras. Y ahora
Kira comenz a decir Vartan con cierto temblor en su voz y la respiracin
precipitada. Creo que te quiero.
La muchacha no se movi, ni siquiera cambi de postura.
Kira? la llam, tocndole el hombro con cuidado.
Escuch la respiracin rtmica de la joven y no pudo evitar esbozar una tierna
sonrisa. Solo ella era capaz de quedarse dormida en una situacin como esa. Deba
estar agotada. Dio un bostezo, tapndose la boca con el dorso de la mano, y se dej
envolver por el calor que Kira desprenda.

No te quedes con la intriga


y descubre cmo termina
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