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112 CAPITTTLO 4

La boda, el
matrimonio

l. el novio" 2. la novia*

VOCABU LARIO ADICIOI{AL:


l. el matrimoniq la pareia 2. el esposo, el marido 3. la esposa, la muier, la sefrora
4. el prometidq la prometida 5. el enamorado, la enamqrada 6. el noviazgo
7. enamorarse (de alguien) 8. comprometdrse 9. casarse con (alguien) 10. separarse
de hlguied . lf. divorciarse de (alguien) 12. el estado civil 13. casado f4. viudo
15. divorciado 16. soltero

ADDITIONAL VOCABUIJ\RY:
1. the couple . 2. the husband 3. the wife 4. fianc6(e) 5. sweetheart
6. engagement 7. to fall in love (with someone) 8. to get engaged 9. to get
married to (someone) 10. to get separated from (someone) 11. to get divorced
from (someone) 12. civil marital state 13. married 14. widowed 15. divorced
16. single

*rNovior significz groomy cnoviar significa bn&. aNovio'r tambi€n se refiere a una persona que estA
pr6xima a ias".r. o que tiene la intenci6n de casarse; es sin6nimo de <prometidoq. Hoy en dia, sin
embargo, rnoviol se usa popularmente para significar bogfriend. en alguhos paisesi en este caso no
implic4 que la persona tenga necesariamente la intenci6n de casarse.
Hogar, familia y compaff.eros 113

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LL4 CAPITULO 4

La familia inmediata
l. Anita y Raril son los padres de Mariana Padilla.
2. Juliq Mariana y Sim6n son los hiios de Anita y Ra0l Padilla.
3. Mariana es la hiia; Sim6n es el hiio mayor y Julio es el liriio menor.
4. Julio y Sim6n son hermano$ Mariana es la hermani de Julio y Sim6n.
5. Gerardo G6mez es hiio rfinicor
6. Juan es el hilo adoptivo de Cecilia y Tomds G6mez.
7. Marta y Mirta son mellizas (gemelas). Felipe es su hermano mayor y Juan es su
hermano menor.

La familia extendida
t. Eduardo y Maria G6mez son los abuelos de Mariana. Mariana es su nieta. Eduardo
y Maria tienen odto nietos.
2. Eduardo tambi6n es el abuelo de Mirta y Marta.
3. Maria tambi€n es la abuela de Felipe.
4. Andrds y Julia G6mez son los tlos de Mariana. Andr6s es el tlo y Julia es la tla.
' 5. Guillermo G6mez es el tio segundo de Mariana.
6. Fabidn G6mez es el tlo abuelo de Mariana.
7. Felipe Mirta, Marta y Juan son los primos (primos hermanos) de Mariana.
8. Mariana es la sobrina de Cecilia y Tomds.
9. Eduardo es el suegro (padre polftico) de Rad Padilla; Maria es su suegra (madre
polftica). Eduardo y Maria son los suegtos (padres polfticod de Raril.
lO. Raul es el cuftado de Andrds.
ll. Fabi6n y Alba se divorciaron. Su hiio Mario es el medio hermano de Guillermo.

VOCABU LARIO AD ICIONAL:


l. el padrastro 3. el hermanastro 4. la hermanastra
2. la madrastra

AD D ITI ONAL VO CABULARY:


1. stepfather 2. stepmother 3. stepbrother 4. stepsister
Hogar, familia y compafleros 115

El bautismo

El sacerdote bautiza a Carlitos, hijo de Alberto y Carolina. Laura y


Roberto son sus mejores amigos. Son los padrinosl (el padrino y la
rnadrina) del beb6. Roberto y Laura son los compadres2 lel com-
padre y la cornadre) de Carolina y Alberto.

ll-os que asisten a un niffo para recibir el bautismo; los padrinos se comprometen a ayudar y a
proteger al nifio durante toda su vida.
2Padrinos de un niffo respecto a los padres de 6ste.
116 CAPITULO 4

Los empleados
dom6sticos

l. la empleada, la sirvienta, la criada, la mucama


2. la cocinera, el cocinero
3. el iardinero
4. el chofer, el chofer
5. el mayordqmo
La familia latinoamericana en transici6n

Como en muchas partes del mundo,la familia en Latinoam6rica estd


evolucionando. Las realidades econ6micas, la liberaci6n femenina, la le-
galizaci6n del divorcio en todas los paises excepto. Chile y la influencia
extranjera, han ayudado a crear nuevas actitudes hacia la farriilia. Otro
factor importante es la disminuci6n de la autoridad de la Iglesia Cat6lica
en ciertos sectores de la poblaci6no en particular en las zonas urbanas.
Hace cincuenta aflos la familia tradicional atn se consideraba la
norma) por lo menos en las clases media y alta; estudios recientes han
demostrado que nunca ha habido una sola nonna en las clases humildes.
Segrin este modelo el padre era el jefe absoluto del hogar. Era respon- 10
sable de proveer a la familia de casa y comida, ademis de otros bienes
materiales. Le tocaba a 6l mantener el nivel social y econ6mico de su fa-
milia y tomar todas las decisiones importantes respecto a la vivienda, la
educaci6n de los niflos y aun la conducta de su esposa. En algunos paises,
en el Ecuador, por ejempio, una rnujer no podia viafar sin el permiso de 15
su marido. En variosr la propiedad de la mujer pasaba autom6ticamente
al esposo despu6s del mauimonio.
La madre era el centro espiritual de la familia. Rara vez trabaiaba
fuera del hogar, sino que se dedicaba exclusivamente a su esposo y sus
hijos. Era responsable de la educaci6n religiosa de los niflos y del bie- 20
nestar de todos. Estaba encargada de la vida social de la familia,la cual
veia como una responsabilidad seria. A ella le tocaba mantener el presti-
gio de su esposo alorgarizar fiestas y otJas actividades sociales. Se reu-
nia a menudo con otras sefloras para charlar y jugar a las cartas y a veces
se dedicaba a obras de caridad o rotras actividades de la Iglesia. 2s

El concepto latino de la familia incluia no s6lo a padres e hijos, sino


tambi6n a abuelos, tios, primos y compadres. Al quedarse viuda, una
muier solia irse a vivir con uno de sus hijos. Asi que era comrin que una
abuela o una tia soltera viviera con la familia y ayudara a la madre. A
menudo las familias eran grandes y en las casas se disponia de pocos so
aparatos modernos. Como la familia de las clases media o alta solia tener
varios empleados dom6sticos ellos una cocineta, una o m6s
-entre
nifleras, mucamas que limpiaban la casa y un jardinero- la seflora de-
sempaflaba m6s bien eI papel de administradora. No se consideraba <s6lo
un ama de casar; al contrario, opinaba que su papel era esencial y fun- -as
damental, noci6n que la sociedad reforzaba.
A pesar del cuadro idealizado que a menudo se ha pintado del hogar
tradicional hisp6nico, estudios hechos en los aflos ochenta y noventa
demuestran la existencia de numerosos problemas s<jciales resultantes
del concepto jerirquico de la familia. La dominaci6n masculina erala +o
norma tanto en el hogar como en la sociedad. El hombre gozaba de gran
libertad dentro y fuera de la casa, mientras que el dominio de la muier
se limitaba estrictamente al hogar. El <rmachismoD que afirma
-concepto
la superioridad del hombre sobre la muier- encerraba la noci6n de que

LL7
118 CAPITULO 4

45 el var6n era seductor por naturaleza y, por 1o tanto, se consideraba


aceptable que tuviera relaciones sexuales con varias mujeres. Aunque,
claro est6, no t6dos los hombres mantenian amantes, no era poco comtin
que un seffor tuviera relaciones con una empleada de la casa o con otra
muier de clase inferior a la suya. A consecuencia de esta prfctica, mu-
50 chisimas muieres de condici6n humilde tenian que criar a sus hiios na-
turales por su cuenta. De hechor la madre soltera era y sigge siendo un
fen6meno bastante comfn y aceptado en la clase baia en muchas partes
de Latinoam6rica, en particular en el Caribe. En algunos casos el hom-
bre proveia de lo necesario a la mujer y a sus hijos naturales, pero de
55 todos modos 6stos no tenian ni derechos ni protecci6n bajo la ley.
La familia tradicional tambi6n existia en6e las clases baias, aunque
no era necesariamente la normar ya que muchas parejas no se casaban
por razones econ6micas y sociales.Thmbi6n influian factores 6tnicos,
puesto que entre las poblaciones indigenas y africanas el matrimonio
60 cat6lico no siempre se consideraba una necesidad. Otrq factor era la
Iglesia Cat6lica: como el divorcio no se legaliz6 en algunos paises de
Latinoam6rica sino hasta hace relativamente poco, a veces los caqados
se separaban y volvian a formar hogares con otra persona sin poder con-
traer matrimonio.
A veces) aun sin el beneficio del rriatrimonio, hombre y muier se man-
tenian juntos durante toda la vida, creando una unidad familiar estable.
Sin embargo, en muchos casos estas uniones eran muy fluidas y la
madre terminaba criando al niflo sola. A difer6ncia de la mujer de clase
media o alta, la de clase baja a menudo trabaiaba. A veces cultivaba la
tierra, vendia productos agricolas o artefactos que ella misma producia
como canastas o telas, o trabaiaba de sirvienta en una casa. Estas activi-
dades.le daban una libertad considerable. Por esta raz6n y por |a ten-
dencia de los hombres atechazar la monogamia,la mujer de clase baja
dependia menos del var6n que sus hermanas m6s aventajadas.
75 Estudios recientes demuestran que la familia encabezada por una
mujer es unfen6meno que empez6 a extenderse en el siglo XVI. Cuando
llegaron los espafroles aI Nuevo Mundo, muchos se unieron con mu-
jeres nativas a las cuales abandonaron mAs tarde, deiando a sus hijos
mestizos a cargo de la madre. Aunque siempre han coexistido numero-
80 sos tipos de familia en Latinoam6rica, durante las ultimas d6cadas de1
sigto XX varios factores contribuyeron a un aumento en el nfmero de
familias encabezadas Por mujeres.
Uno de ellos es la inestabilidad econ6mica y el resultante desempleo
que obligaron a miles de personas a deiar su hogar y a migrar a otros
85 lugares. En algUnos casos las revueltas politicas fueron la causa de estas
migraciones. Aunque en el pasado no era poco comfn que un hombre
saliera de su pueblo a buscar trabaio en la capital, durante la ultima parte
del siglo XX aument6 el nrimero de muieres que emprendieron viajes
en busca de nuevas oportunidades de trabajo. A causa de estas migra-
Hogar, familia y compafleros LT9

ciones a lacapital ya fueran a un pais extranjero- muieres s0


-ya.fueran
tanto como hombres se encontraban en relaciones poco estables que a
veces producian hijos naturales.
Otro factor es la legalizaci6n del divorcior la cual ha afectado a hom-
bres y mujeres de todas las clases sociales. Mientrds que antes la mujer
estaba m6s dispuesta a tolerar a un esposo abusivo o una situaci6n matri- ss
monial repugnante, con el advenimiento del divorcio la situaci6n em-
pez6 a cambiar. El divorcio le ofreci6 protecci6n financiera a la esposa y
a sus hijos y legaliz6 muchas separaciones defacto. Aunque el divorcio
todavia no se acepta en todos los sectores de la sociedad hispinica y la
mujer divorciada arin lleva un estigma, especialmente en la clase alta, tuo
muchas muieres prefleren sufrir el desprecio que compartir el hogar con
unhombre que ya no aman.
En Latinoam6rica la liberaci6n femenina nunca adquiri6 el aspecto
militante que la caracteriz6 durante los aflos setenta en los Estados
Unidos. Sin embargo, ha tenido el efecto de abrir nuevos horizontes para rcs
la mujer. Muchos, oficios que antes le estaban cerrados ya no lo est6n.
Ademis, en varios paises Argentina,Venezuela, Colombia, Costa
-Chile,
Rica, Panam6- la tasa de alfabetismo es casi igual para hombres y mu-
jeres. Estos desarrollos le han dadd mayor independencia a la muierr lo
cual ha contribuido posiblemente al ntmero creciente de familias ert- 110
cabezadas por mujeres.
No es automAticci que una mujer se separe de su familia y establezca
su propio hogar al tener un hijo natural. En un estudio publicado en
1988 Susan deVos y Kerry Richter seflalaton que menos de la mitad de
las madres solteras incluidas en su,igrvestigaoi6n eran cabezas de familia. .t.ls
\!- Lo m6s comfn era que la mujer siguiera viviendo con su propia familia
encabezada por su madre o su abuela- aun despu6s
-probablemente
de dar a luz. Entre las madres solteras de menos de 20 afros de edad,
s6lo el cinco por ciento establecia su propio hogar. En cambio, ente las
madres solteras que tenian de 45 a 49 aff.os de edad, el 35 por ciento eta n0
jefe de familia.
Hoy en dia, aun la familia tradicional este empezando a cambiar, es-
i necialmente en las 6reas urbanas. Una de las razones son las influencias
extranjeras que llegan a trav6s de la televisi6n, el cine y la prensa. A me-
dida que Latinoam6rica se integra en el mundo modernor la influencia ns
de la Iglesia Cat6lica va disminuyendo y los tabries contra el divorcio y
la anticoncepci6n van eliminindose. En las grandes ciudades muchas
parejas limitan el tamaflo de su familiapara poder darles a sus hiios una
meior educaci6n y mis ventajas materiales. Otro factor es la tendencia
de los hijos adultos en algunos paises a deiar el hogar paterno, a veces J30
para estudiar o para buscar trabaio, o porque se han casado. En el pasado
los hijos a menudo seg;ian viviendo bajo el techo de los padres, aun des-
pu6s de casarse gue todavia se produce en el campo. En
-fen6meno
un estudio publicado a fines de 1989 Susan deVos demostr6 que en el
120 CAPITIILO 4

r-rsPer6,porejemplorelacincovecesm6sprobablequeunresidentedeirea
rural vivier" padres, que un habitante de 6rea urbana.Thmbi6n
"o,',,,,
era m6s comfn p"r" i" hifa defar la casa
paterna sque para el hijo, no s6lo
sino tambi6n porque la familia
;;t;;. las muieres se casaban antes'
teniam6sinter6senmanter.Ieralhiiovar6nencasa)yaquetendiaaser
__.a"6ser6aetaramitiahispdnicadentrodeveinteotreintaaflos?
uomhsproductivoecon6micamenteyacontribuirm6salafamilia.
como 1o ha- sido tradicionalmente o sufrira cam-
isera ian fuerte y unida
biosradicaleslporahora,apesardelaspresionesde-la.modernizaci6n'
tafamiliahispanicasiguesiendoelnucleodelasociedadyunfactorim-
145 portante en ta viJa,Jti"l, econ6mica'
religiosa y politica' Muchas f,es-
tasseorganizanparacelebrarcumpleaflos,santos,bautizos,primeras
comuniones,bodasyouosacontecrmientosfamiliares.Esmuycomrin
quelosnegociosseandefamiliasenterasynos6lodeunindividuo.Ade-
a sus parientes y que
m6s, es bastante aceptado que un politico ayude
en puestos importantes
/50 ponga a hiios, primoi cuflados, tios o compadres
o no-
cuando tiene la opoitunidad. Es decirr la familia -tradicional
siguemanteniendosudominioenlavidaindividualycolectiva.Perocon
loscambiosqueestenproduci6ndose,qui6nsabequ6traerielfuturo.

Para enfiquecer Su voeebulafio


€.

Muchas palabras son iguales en espaflol e ingl6s:


el sector sector
considerable considerable
natural natural

No se olvide QU€, con la excepci6n de la ll y ra rr, no hay letras dobles


en espafi.ol.*
class
la clage
professor
el profegor
a menudo corresponden a
Las palabras que terminan en -tion eninglEs'
que el sustantivo es-
;;l"b;;; q". Gr*irr"r, en -ci6n en espaffol' N6tese
paflol siemPre es femenino'

agrega a una palabra que comienza con la letra n'


il o}"run notable: cuando el prefijo-in se.innovadon
r; ;;;;h ;;mbinaci6n nn: innumerables'
Hogar, familia y compafleros L2L

la noci6n notion
la tradici6n tra.dition
la legalizaci6n legalization

Cuidado con las palabras educaci6n, discusi6n y poblaci6n. Edu-


caci6n tiene un sentido m6s amplio que education' ya qlre se refiere a 1a
formaci6n completa intelectual y espiritual- de una personar
-social
mientras que la palabra inglesa se refiere tnicamente a la formaci6n
acad6mica. Discusi6n a menudo significa argurnent. Poblaci6n no se
escribe iguala population en ing16s.
Las palabras que terminan con -tional en ingl6s, a menudo correspon-
den a palabras en espaflol que terminan en -cional.
tradicional taditional
racional ratbnal
Las palabras que terminan en -ty en ing16s, a menudo corresponden a
palabras que terminan en -dad o -tad en espafrol. N6tese que el sustan-
tivo espaflol siempre es femenino.
la actividad actiztity
la oportunidad Wortunity
N6tese la diferencia entre responsibility y respons4bilidad.
Las palabras que terminan ett -arn, -ernu -orn en ingl€s, a menudo co-
rresponden a palabras que terminan en -ma en espafrol. N6tese que el
sustantivo espafrol casi siempre esrnasculino.
el programa ' progro*
el telegrama telegram
el problema Problem
el sintoma syrnPtorn

Las palabras que comienzan con s- seguida de consonante en ing16s, a


menudo corresponden a palabras que comienzan con es- en espaflol'
espiritual sPiritual
esposo spouse
el estudio study
el espaflol SPanish

Las palabras que terminan con -oxts en ingl6s, a menudo corresponden


a palabras que terminan en -oso en espafrol.

religioso religious
delicioso delicious

Ciudado con los .q.riy"Lrrt.s de los adjetivos serious y rid'iculous; son


serio y ridiculo.
L22 CAprrur-o 4

Las palabras que terminan con -ist eningl6s, a menudo corresponden a ,

palabras que terminan en -ista en espafiol. N6tese que el sustantivo es-


I

paflol puede ser masculino o femenino.


.i:

el artista) la artista arh,str"


(male artis t, female artts t)
el comunista, lacomunista cornrnunist
el economista, la economista economist
N6tese que muchas palabras que terminan en -istic eninglEs, tambi6n
corresponden a palabras que terminan en -ista en espafiol.
materialista materialistic
realista realistic
Los verbos que terminan en -tra.ct eringl6s, a menudo corresponden a
verbos que terminan en -traer en espaflol. El verbo espaflol se conjuga
como traer: distraigo, distraes...
contraer contract
atraer aftract
distraer distract
Los verbos que terminan en -pose'iiingl6s, a menudo corresponden a
verbos que terminan en -poner en espaflol. El verbo espaflol se conjuga
como poner: supongo, supones...
componer cornpose
disponer dispose
suponer suppose

N6tese que el equivalente de reposees reposar.


Los verbos que terminan en -tain eningl6s, a menudo corresponden a
verbos que terminan en -tener en espafiol. El verbo espafiol se conjuga
como tener: mantengo, mantienes...
mantener rnaintain, support*
contener contain
retener retain
sostener susta;in
abstener abstain

*To
support (afamily) = mantene\ to put up with, to tolerar.e = soportar
Hogar, familia Y compafi.eros L23

t#l

l6J Eiercicios
I. Emplee las dos palabras en una frase.
1. novios / casarse 7. mellizos/id6nticos
2. hermana lcufr.ado 8. abstener lfumar
3. contra er I matrimonio 9. hija / yerno
4. mantener / hiios 10. empleada / limpiar
5. niflera / niflo 11. condiscipulos I clase
6. enamorarse de / compaflero de clase L2. jardinero / flores

B. Explique el signifi.cado de los siguientes t6rmin0s.


1. hijo politico 8. novio
2. primo hermano 9, comprometerse
3. condiscipulo 10. hiio tnico
4. suegra 11. compaflero de trabaio
5. viudo t2. abuelo
tio
6. padrino 13. mayordomo
7. hermanastro L4. compadre

C. Ternas de conversaci6n
1. Describa a su familia. No se olvide de mencionar a sus abuelos,
tios abuelos, tios, primos, cuflados y padrinos. Describa sus tra-
bajos, pasatiempos, intereses especiales, etc-
Z. lDiria usted que la familia norteamericana est6 en transici6n?
facrores han contribuido a esta transici6n? Si no est6 en
iq"e
transici6n, cPor que no? i'
4 r

3. teu6 diferlncias existen entre Ia familia hispana y la norte-


americana?
4. iEs la familia el nircleo de la sociedad en los Estados lJnidos?
Explique su resPuesta.
S. gpiefi.t. usted las familias grand.es o las pequefi.as? lPor que?
6. jC"Aes son las ventajas y desventajas de ser hiio irnico? iEs m6s
dificil criar solo a un hiio que a varios? lPor qu6?

D. Pro y contra: temas de debate


1. La familia tradicional no corresponde a las realidades de la vida
moderna y por lo tanto va a desaparecer.
2. El divorcio es un mal necesario.
3. A causa del r6pido crecimiento de la poblaci6n, es necesario que
las parejas practiquen la anticoncepci6n.
4. Los hijos unicos tienden a ser consentidos y desagradables.
L24 CAPITULO 4

E. Situaciones: represente las siguientes escenas con un corlf'-


pafiero de clase.
1. Hace seis meses que usted sale con su.amtgola y 6Ve11a ya quiere
casarse. En cambio, usted quiere terminar sus estudios y
viajar
antes de contraer matrimonio.
2' Usted est6 en la boda de su meior amigo. El cura pregunta si al-
guien tiene alguna objeci6n. Usted posee informaci6n
terrible y
escandalosa sobre la novia.
3. Usted est6 en una reuni6n de familia. lJna sefrora que se identi-
fica como una prima lejana suya empie za acontarle historias largas
y complicadas sobre la familia. I-fsted no quiere ser descort6s,
pero no reconoce a esta sef,ora y no quiere hablar con ella.
4. En una clase usted conoce a una persona que resulta ser
un pa-
riente suyo. Los dos est6n sorprendidos y encantados.
5. Un amigo lofiainvita a su casa. Al llegarrlofia recibe un
mayor-
dorno y lofia atiende una empleada que le sirve te. Usted ,ro
,rbi"
que su amigo vivia asi y no sabe exactamente c6mo reaccionar.
6. Usted llega a casa con su prometid olarpero a sus padres
no les
gusta. Trate de convencerles de que es una persona
d.ecente y
simpitica.
",_

Expresiones problemdticas

r42 1. conocer, saber


conocer = to know (to be familiar with, to be acqua,inted wiD
El uso tipico es con nombres de personas o ciudades, barrios,
parques u otros lugares, libros u obras.

Conozco todas las obras de I know all of Ceraantes'works.


Cervantes.
No conociamos este barrio. We didn't know (weren't farniliar
with) this neighborhood.

conocer = to m,eet
Vas a conocer a gente muy You'll rneet aery interesting
interesante en ese congreso. people at that conference.
Conocimos a un seflor que tenia We met a rnan who was oaer
mis de cien afi.os. a hundred years old.
Hogar, familia y compafferos 143

saber = to knoas (to possess information)

56 su nrimero de tel6fono. I know his telephone number.


No sabiamos c6mo llegar al We didn't knaw how to get
centro. dotuntoil)n.

saber = to fi.nd out


algo,ll6mame.
Si sabes If youfind out sornething,callme.
estaba
Supe que mi prima I found out that my cousin was
embarazada. Pregnant.

saber = to know how to


No sabe nadar. He d,oesn't know how to swim'

2. pedtrpreguntaf,' pregrrntar por, hacer una pregunta, busc6rselas


pedir - to ask for, to request (someone to do something)

Nos pidi6 ayrda. He asked us fot help.


Le pedi que llegara temprano. I asked him to come early.
preguntar = to ask (information)

Me pregunt6 c6mo me llamaba. She asked what rny narne wal


Nos pregunt:tron si podiamos ir. They asknd us if we wete able
to go.

preguntar por = to ask after,to;1lk (inquire) abou;t

Preguntamos por los pagos. W'e asked about the pa.yrnents.


lPreguntaste por su bisabuela? Did you ask about his great-
grandmother?

hacer una pregunta = to ask a question


El profesor hizo preguntas The professor asked dfficuh
dificiles.. questions'

busc6rselas = to askforit,to askfor touble


Estis busc6mdotelas, hiio. You're asking for it, son.

3. mirar, ver, buscaf,, pirrecer' parecerse a, representar


mirar = to look (at)
No me mires de esa manera. Don't Inok at rne kke that.

1Qu6 mira esa gente? " What are tlnsepeoplz looking at?

ver = to see; to watufr,look at (teleoision)

No veo nada. I can't see arrything.


Los chicos est6n viendo televisi6n. The kids are watching teleaision.
L44 CAPTTULO 4

buscar = n hokfor
Estamos buscando cierto libro. We're boking for a certain book.
Todo el mundo te buscaba. EzterSlone was lookingfor you.

parecer - to look, to seern


Parece enfermo. He looks ill.
Esto parece serio. This looks serior,rs.

parecerse = to look like


Olga se parece a su tia. Olga looks like her aunt
No me parczco a mis padres I don't look at all like rny
en absoluto. Parents.

representar = to look (a certain age)


Representa su edad. He looks his age.
Tiene sesenta aflos pero He's sixty but he looks younger.
representa menos edad.

6 Practiquemos
A. Complete cada frase con una de las expresiones que est6n en
la lista.
1. mirar I ver lbuscar / parecer / parecerse a / representar
a. Ma4a es alta y morena como su abuela. mucho a ella.
b. Yo esos papeles durante media hora pero no los
encontr6.
c. Cuando los niflos televisi6n-demasiado, no se de-
sarrollan intelectualmente.
d. Cuando mi abuelo tenia noventa afr.os apenas
sesenta.
e. i- usted el regalo que le he comprado!
f. Tir no estar bien. iTienes fiebre? l

g. CuanOo .t" t*t ioven a mi padre pero ahora


m6s a mi madre.
h. tus llaves cuando yo entr6.
2. pedir / preguntar / preguntar por / hacer una pregunta / busc6rselas
a. Con raz6n se enoj6la maestra. Ese niflo
-
b. Cuando llegue usted a mi oficina) sefror Olivera.
c. Oye, hermano, necesito un favor.
d. Ayer Javier ridicula en clase y toda la clase se rio.
e. El me d6nde vivia pero yo no quise decirle.
-el
f. M6s tarde yo le que nos ayude.
g. No s6 nada. No - me ustedes nada. I

-
Flogar, familia y compafr.eros L45

3. conoc er I saber
a. Ayer yo que Tof,o y Aleiandra pensaban casarse.
b. Mi mam6 no ----manejar un auto de cambio manual.
c. Nosotros a muchos autores faryosos en la reuni6n.
d. i- de Ghaira?
- usted cu51 es la capital
g. Cuando era un niflo jugar hockeY.
f. Yo _ bien este parque porque me cri6 en este barrio.

Seleeeion literrria
FRTO DE HOGAR
Ram6n Nieto

Ram6n Nieto (1934- ) es un escrian espaft.ol asociado an eI <real'isrno ohjetivo>,


moaimiento huraxio que intenta. reproducir la realidad de una rna,nera impar'
cial y fr[,a. Sus novelas md.s nnocidas sonLa seflorita (1974)'ahgori.a poli'tica
en la cual rctrata a diaersos grupos soc'iales,y Los monies (1984)' otra alegoria
en Ia anal retrata a un4 clase de personas que han perdido su func'i6n y objeti'ao
en elmundo moderna

Ante nosotros se abrieron los cinco Ui-o, de ias cinco calles que confluian
en la plaza, y la fuente se volvi6 ovalada a medida que la rode6bamos, y
unas paredes de piedra gris, con cristales y persianas, se convirtieron en
un trozo de acera, unas farolas y, al fin, un paseo cuya calzada se curvaba
como una trucha al salir del agua colgada del sedal.o El limpiaparabrisas, llnea, cuerda

fren6tico, golpeaba la lluvia, y por aquel arco iriso sin color pasaban otros rainbow prism

autom6viles chorreantesro semiforos, ggardias de la circulaci6n, envuel- dripping wet

tos en chubasqueroso blancos, y la consabida fila de edificios ennegreci- impermeables

dos por la lluvia. Despu6s, otra bocacalle tap6 de improviso" el carrusel d€... de repente

se vio durante una brevisima fracci6n de tiempo un 6ngulo recto de


piedra con alguna tirao dorada, y luego una sucesi6n de ventanas oji- strip
valeso con verjas" de hierro forjado, sucesi6n que rompi6 un banco pin- de tipo medioeval/reias
tado de verde, una papelera presidida por el anuncio de una bebida, un
quiosco de peri6dicos, yna...
ver qui6n de vosotros se acuerda de d6nde viven los abuelos,
-A
dijo una voz a mi lado; una voz que se escurriao hacia detris de mi oreja, filtraba
L46 CAPITTILO 4

empleada para que pudieran escucharla nuestros tres hiios y la chicao que asentaba
en sus rodillas a In6s,la m6s pequefla. Por el espejo retrovisor apreci6 la
golpe/gesto rdfagao de perpleiidad que cruz6los ojos de Rafael, el mayor, y tra muecao
de aburrimiento que sell6 los labios de Carlod, el mediano. In6s no podia
opinar nada, ni siquiera con la expresi6n, porque iba medio dormida y
porque no habia estado nunca en la casa ni en la calle ni en la ciudad de
sus abuelos; sin embargo, fue |a rinica que alarg6 su dedito indice y dijo
defectuosamente <ralli est6r, y mantuvo el dedo en el aire varios segun-
dos, de forma que seflalaba todos los portales que nuestro paso arrojaba
hacia atris. Pens6 en decir <tienes taz6nrhiiar, porque las casas de aque-
||a acera eran una sola y rinica casa, con los salientes sim6tricos de los
balcones miradores,o como si se hubiera producido la cristalizaci6n de una sus-
tancia quimica muchos siglos antes de nacer yo.
Par6 el coche y
es, aqui es,
-Aqui
a... iuntos dijeron a coroo Rafael y Carlos, que entonces si, entonces habian tenido
la revelaci6n de que aqu6l era el,inismo portal nunca recordado. La
portera, que cosia con la tela pegada alanariz, tard6 bastante rato en
reconocernos; dejo tela, dedal y aguia en la misma banqueta de la que
se habia levantado,y vino hacia nosotros y no se atrevi6 a besar a los
niflos tampoco se hubieran dejado besar- ni a tocar las maletas.
-que
young gentleman tal est6, sefloritoo?
=:- -tQu6
Se refiere a su esposa pregunt6 alfin, y a la sefloritao no le dijo nada.Yo le tendi la mano y
ella se dei6 estrechar la suya con la flexi6n de brazo de quien sangra por
un dedo. Despu@s de apilar en el portal nuestlo equipaje, subimos en el
turnos ascensor en dos tandaso: primero Cristinar ln6s y |a chica; despu6s los
banco... bench upholstered in niflos y yo. Los nifios se sentaron en el banco forrado de terciopeloro un
velvet
banco tan estrecho que s6lo resultaba c6modo a los niflos, mientras yo
perfmetros/palidecer me miraba en un espejo cuyos contomoso empezaban a amarillear." Se
handrail sucedian los pasamanoso de lat6n por los cristales de las puertas en un
desfilar lentisimo, tan lento y penetrante como el olor a gutapercha res-
gutapercha... cracked linoleum quebrajada" del camarin.
esper6bamos Me coloqu6 delante del grupo mientras aguardibamoso a que nos
abrieran la puerta de mi casa. Abri6 Ascensi6n, una mujer que entr6 a
servir a mis padres a los pocos dias de nac.er yo, y que al enveiecer habia
tefiido su rostro con una blancura de monja.
Hogar, familia Y comPafleros L47

seflorito Pedro, qu6 pronto han llegado!, entrecru-


-1Ah, -dijo
zando los dedos de las manos, al tiempo que la abttzaba y le besaba las
mejillas.
seflorita, es el seflorito Pedro! .
-1Seflorita,
continu6, sin haber concedido ninguna atenci6n ai grupo que el
seflorito Pedro capitaneaba: a mi mujer, a mis tres hijos, a mi chica. Los
habia visto, porque alarg6los brazos y quiso coger a In6s, pero In6s, sin
que aquellas manos hubieran llegado a tocarla, se revolvi6, patale6o y em- se init6

pez6 achillarro y tuvo que cogerla Cristina y acariciarla mientras le decia: whine

no te hace nada, tonta.


-Si
Y Ascensi6n se consolaba con facilidad:
que no me conoce; en cuanto me vea mf,s, rabiar6 porque la
-Es
coja en brazos.
Se oia ya el taconeoo de mi madre por el pasillo forrado de hule,o y clicking of heels/linoleo

a la escasa luz se defini6 de pronto su silueta picudao; corri6 hacia mi y


que tenfa la nariz larga

me abraz6 con aceradafierezay sin decir palabra. Despu6s, al soltarme,


pestafle6 con rapidez varias veces, y bes6 a Cristina y a los niflos'
os esperaba tan temprano, diio, y tras una pausa:
-No muy cansados...
-Vendr6is
niflos, un poco; son tantas horas de encierro...
-Los
tal os hab6is portado?,
-iQu6 blushing
les pregunt6 a ellos, y ellos, rubbrizdLndosero callaban.
sido muy buenos, diio Cristina, y la abuela apenas le hizo caso,
-Han
porque estaba ocupada en intentar que In6s condescendiera a ser acu-
nadao en sus brazos, y no parecia conseguirlo a pesar de los halagos: cradled

guapa y que gordita est6; es tan blanca, tan rubia"' A ella


-Qu6
s61o la conocia por fotografia...
que te dio pereza ir al bautizo'
-Di
lejos, Pedro, y aqui hay siempre muchas cosas que hacer...
-Est6is
Parece que no dirigia a Cristina-, pero una casa tan grande'como
-se
6sta, aunque no haya niflos, d.a mucha guerrao y, ademis, ttr padre trabaio
-vol-
vi6 su cara hacia mi- se pasa la vida en el despacho y ya sabes cu6nto
cuesta hacerle viajar. Pero, hala, venid a sentaros en algrin sitio. l[-os
nifi.os merendaron?
pregunto mientras"se encaminaba pasillo adelante hacia el saloncito
donde habia instalado la camilla de sus tardes y tardes con la vista per-
dida en las agujas de hacer punto.o aguias... knitting needles
148 CAPITULO 4

;hay alguna cosa en la cocina para que merienden los


-Ascensi6n,
niflos?,
dijo, y Cristina protest6: e

han merendado; ademis, cenardn en seguida.


-Ya
mujer, 1si es tan temprano!
-Pero
acostumbrados a cenar a las ocho.
-Estin
Cristina no lleg6 a senrarse siquiera, y dijo que primeramente iba a
abrir las maletas, y en segundo lugar lavarse y baflar a los niflos, si era
posible, y en tercero darles la cena y acostarlos
mi madre, cuando Cristina termin6 la enu-
-Ascensi6n -orden6
meraci6n de sus deseos-, acompafle a la sefiorita a la habitaci6n que
hemos preparado esta maff.ana. Lo que no podr6s hacer, Cristina, ser6
baflar a los niflos, porque sabes que s6lo hay agua caliente cuando se
enciende la cocina, y la cocina no se encenderi hasta las nueve o nueve
y media.
Cristina sonri6 antes de abandonarnos y dijo a los niflos:
vamos .r,
flapping/gallina
-Hala,
con un aleteoo en las manos que recordaba a la cluecao al recoger a sus
polluelos. Me volvi hacia mi madre, que sonreia tambi6n y murmuraba:
dia tus hijos volarin como volaste tu, y tendrfs el recuerdo de
-Un
aquellos affos en que fueron tuyos, tuyos, y aquellos aflos te parecer6n
muy poco's dias, muy breves dias felices.
Vi que sus ojos se humedecian y trat6 de consolarla.
exageres, mam6 tno me tienes aqui? Nunca se vuela
-No -drle-;
del todo...
de... de vez en cuando estis aqui, y bien de tarde en tardeo; pero ya no eres mio como
-Si,
cuando te tenia en mis brazos.
no ibas a esperar tenerme en brazos toda la vida.
-Mam6
No
-rei-,
ri6, como imagin6, y
se dijo:
tu vida no, pero toda la mia si.
-Toda
mam6, no te lamentes de lo que se produce al margen de
-Bueno,
nuestros deseos. lC6mo esti pap6?
hace un rato del despacho diciendo que venia para
-Bien;1lam6
aci. Se alegrari mucho de veros. El rinico hijo var6n y te ve de pascuas
de... once in a blue moon a ramoso... Con tu hermana Mari es distinto. Las conversacionesr las
preocupaciones... Un hombre siempre es un hombre.
llogar, familia y compafieros L49

hace Mari? lSigue con su Congregaci6n y sus


-Mari... ;Qu6 oraciones realizadas nueve dfas
novenaso?
seg uidos
Si, hija miary bien buena que es. Si todas las mujeres fueran como
ella... Anda, vamos a la habitacion y se levant6-, a,tu cuarto,
-dijo, que lo preferirias asi.
porque os he preparado ttr cuarto, segura de
Por el pasillo se apoyo en mi brazo.Yo toqu6 su mano y dese6 pro-
longar al mfximo la emoci6n que habia puesto ella en sus riltimas
palabras.
qui6n se ha casado? dijo mientras se detenia para
-gsabes -me
apaggf la luz del vestibulo-, Marrvi con un chico de Barcelona a quien
conoci6 cuando 6l hacia las pricticas de las Milicias'o el Eiercito

y Marivi habia sido mi primera novia, mi amor de niffo y de mucha-


cho, y, en cierto modo, el amor de mi padre. Nada conteste a aquella
noticia, pero al entrar al dormitorio superpuse, involuntariamente,la
imagen de Marivi que mi memoria retenia, al cuerpo de Cristina, arro-
dillada en el suelo frente a la maleta abierta.
soy? mi madre a Carlitos-. lMe conoces?
-;Qui6n -pregunt6
la abuela Carlitos-. Me 1o ha dicho mi mam6.
-Eres -respondi6
tu sola en esta casa tan grande?
-;Vives
bonitolViven conmigo tu abuelo, y tu tia Mari."Y ahora vivis
-iNo, papis.
vosotros y vuestros
&,,
El llavin de la puerta de entraba escar66o en la cerradura, y aquel
.a

se movlo

ruido fue para mi tan familiar como mi piel y, maquinalmente, di media


vuelta y camin6 hacia el vestibulo, porque sabia que mi padre llegaba.
Pedro al verme-. ll,o que has corridoo para estar roced
-Hola, -dijo
aqui tan temprano!
atn era de dia cuando par6 ante el portal, fijate'
-Si,
conteste, mientras nos besfbamos con escaso convencimiento;61 dijo:
bandidos
hay, tunanteso!
-iQu6
a Rafael y a Carlos, que corrian a su encuentro y se dejaban abarcar
la cara si la cara fuera agua cogida con las manos en una
-como
fuente- para ser besados en el nacimiento del pelo.Y al ver a In6s, a
quien traia en brazos la chica, pregunt6: 6sta, qqui6n es?,
-Y
Y la nifla, para quien ser desconocida no representaba ninguna
tragedia, jugaba a dar zaipazoso en sus gafas.Yo entre en la habitacion y iugaba... pretended to claw

vi que Cristina habia vaciado las dos maletas y miraba en derredor sin
saber qu6 hacer con ellas.
150 CAPITULO 4

diie, y las subi encima del armario'


-Trae, ella'
No... Don't theY look ugly hacen feoo ahi?
-eNo -pregunt6
una semana que vamos a estar'.. b
-Para
A1 otro lado del hueco de la puerta, €n el pasillo, hablaban mis
padres. La conversaci6n era tan tenue que nuestros oidos ni la percibian.
Carlitos bostez6.
hambre y sueflo, lverdad? Cristina, y a con-
-Tli tienes que podr6 darles -pregunt6
la cena?
tinuaci6n-: lCrees
-eYamiqu6mecuentas?-dije-.Vetealacocinaydiseloa
Ascensi6n.
Cristina obedeci6 y se llev6 a los niflos con ellal al pasar iunto a mi
madrer 6sta dijo:
necesitas algo'.-
-Sipadre se despidi6. Faltaban pocos minutos para las ocho, y a esa
Mi
hora se veia a diario con sus amigos en el Casino'
Me encerr6 en la habitac_ion para cambiarme de ropa. Me puse la
chaqueta del pijama y luego ent*6 en el cuarto de baflo a lavarme. Al
salir, vi a mi madre con el abrigo puesto' el velo en la cabeza y el devol
cionario en la mano.
los dias tu padre va a las ocho al casino y yo voy a
--diio-
-Todos
estd... volverd pronto la misma hora a misa. Mari est6 al caerro por si puede ayudar a Cristina'
De todas fofmas, espero estar de vuelta antes de que acueste a los niflos'
Cristina les daba |a cena y yo me fui al comedor y alli me sent$ a
leer un peri6dico. Me envolvia el olor profundo de la cera y el terciopelo,
sharp/crunch el machacanteo tictac del vieio reloi de p6ndulo, el crujir,o de tarde en
parquet tarde, de una tabla del entarimado." Laluz de las bombillas era muy
fd$o... red silk debil, y la achicaba atn mis la sucesi6n de pantallas de raso granate'o
curled up Senti frio en los tobillos y en la nuca. Me acurruqu$" otro poco en |a
muddy butaca, y las letras del periodico se licuaron en charcos enfangados"
hasta que me qued6 dormido.
Despert! veinte minutos mfls tarde g medio en sueflos, escuch6la
voz de Carlitos y la de mi hermana Mari, que hablaban en el umbral
del

comedor.

-Tiar;porqu6losanimalesnohablan?-preguntabaCarlos'
son animales. s6lo hablan las personas -contest6 mi
-Porque
hermana.
ningun animal habla?
-eY
Hogar, familia y companeros L5L

loros pueden hablar algo.


-Los
aY qu6 dicen?
-gSi?
1o que se les ensefla.
-Dicen
una barra de hierro no se rompe aunque se le d6 con un
-Oye,
hacha, lverdad?

-J1.
se rompe si se tira por un terrapl6n.o nluro
-Pero
te ha dicho eso?
-No: lQui6n
amigo Jacobo. gNo sabes? El que encontr6 un gusano de pelos
-Mi
en la tapia" del colegio. Oye, mam6 es mayor que tti, lverdad? pared

s6.
-No tiene niffos y tf no- MamS tiene lo menos
es mayor. Porque
-Si
cuarenta aflos, o veinticinco.
Franque6o el hueco de la puerta. Cruc6

a d.ormir,
-Anda
le dije a Carlgs, y a mi hermana la abrac6 y la bes6 en ambas mejillas.
niflo mis rico! ella.
-iQu6 -diio
pero es tan pesado... Hala, Carlos, tdonde este mame?
-Si,
este lorando, sentada en un cestoo de ropa sucia. basket
-MamA
digas tonterias.
-No
L52 CAPITULO 4

Entr6 en la cocina, pas6 al cuarto de Ia plancha y Cristina estaba llo-


rando sentada en un cesto de ropa sucia. Le pregunt6 qu6le pasaba y me
contest6 <nada, nadal y se aleio hacia el dormitgrio. Le d.ije que acostara
y no volvi a hacerle caso.
a los niflos
A la hora de la cena tuve que ir a buscarla.
voy, dijory regres6 al comedor, y ella tard6 un rato largo en
-Ahora .

aparecer.
sido buenos niflos?- le pregunt6 mi madre.
-Qu6, ;han
-si. habrin dormido en seguida.
lEstarian tan cansados!...Vosotros
-Se
exhaustos tambi6n deb6is de estar rendidos.o En cuanto acabemos de cenar os
acost6,is.
tal van tus asuntos? mi padre.
-tQu6 -pregunt6
Si no fuera porque cada dia aumenta el trabajo... Estamos
-Bien.
pueblo de Espafra, cerca de instalando una planta de hidr6geno en Getafeo y en cuanto terminemos
Madrid
me parece que habr6 de pasar un mes en Fluelvaro con la factoria de
ciudad de Andalucla
polimerizaci6n. Donde nos abrimqs camino a pasos agigantados es en
algunos paises africanos, a pesar de la fuerte competencia de ameri-
canos, alemanes y franceses. No seria extraflo que me tocara hacer un
viaje a Libia la pr6xima primavera.
Continu6 hablando, mientras comiamos la sopa, de mis uabajos ac-
tuales y de.mis proyectos. Surgio de nuevo el tema de Africa y mi padre
me interrumpi6 para decirle a mi madre:
qui€nes han estado en Egipto y Palestina, en uno de esos
-;Sabes
crutses cruceroso que organizan aTierra Santa? Salvador y Paquita.
has visto a Salvador? mi madre.
-il-eha ido al Casino a ultima
-pregunt6
hora.
-Si,
no te dijo nada de aquella recomendacion que te prometi6
-4Y
para mi sobrino...?

-No.
Qu6... What nerue! cara m6s durao! Muchas buenas palabritas cuando se trataba
-iQu6
de pedirte un favor, y en cuanto lo consigue, ni acordarse. Por cierto
que har6 cruceros aTierra Santa, pero en la peluqueria me contaron
que Paquita, por Navidades...
Mi madr. p.otiguio la historia de Paquita, a quien ni Cristina ni yo
conociamos. Al terminar el segundo plato desvi6 su atenci6n hacia mi
para preguntarme:
Hogar, familia y compafleros L53

cenado bien? Creo que te has quedado con hambre. Anda,


-gHas
que te hagan un par de huevos fritos. Ascensi6n, dile a Modesta que
ponga a freir un par de huevos.
huevos fritos no... Cristina.
-No, -diio
yo-r desde que tengo uso de raz6n no recuerdo
-Mami -dije frito...
haber tomado nunca un huevo
*A mi ya me extraflaba Ascensi6n.
-dijo
verdad, es verdad, qu6 despistadao soy..., dijo mi madre, y desorientada,equivocada
-Es
miraba a Cristina con una sonrisa acartonadaro mienttas Ascensi6n, al stiff
pisar, provocaba un tintineo de copas.o Nos despedimos, thasta maffanal, provocaba... coused the glosses
to clink
y bes6 a mi.madre, como lo hacia de niflo; Cristina, en cambio, bes6 a
mi padre primero. A 6l pareci6 gustarle que ella lo hiciera, porque se le
iluminaron los ojos y se le torn6la piel del color sonrosado que produce
la alegria del vino.
no es una habitaci6n, sino un campamento, dijo Cristina al
-Esto
entrar en el dormitorio, y, en efecto, no se apreciaban espacios libres
para moverse entre las camas. Habia dosr.para nosotros; una, para los
dos niflos, que dormian juntos y se daban la espalda; y una descon-
chadao cuna para In6s, que mantenia el dedo pulgar en la boca e im- rota

pregnaba la atrn6sfera con sus chupeteos.o Rafael, desde el fondo de su sucking

suefi,or lanz6 un breve gemido y un4s palabras enroscadas.o Cristina los iumbled

tapo a los tres y les bes6 en la freile, con un beso mis prolongado que
el de c&turnbre.
qu6llorabas?,
-gPor
le pregunt6, sentado en el bordillo de |a cama, fiia mi vista en el
negro perlado de los calcetines.
importa mucho? lD6nde estabas?
-;Te
casa. Me dormi en el comedor.
-En
Nada contest6. Al introducirse en las s6banas, murmur6:
frias estin!,
-iQu6
y yo apagu6la luz y al rato dormiamos. De madrugada, Rafael y
Carlos se despertaron, porque el pequeflo habia tirado al mayor de la
cama. Rafael lloriqueaba y decia
quiero irme a mi casa, mamaita, yo quiero irme a mi casa"', y
-Yo
Cristina, para consolar]e, o para quitarse las palabras del alma,le repetia:
no puede ser. Maflana nos vamos, hijo. Maflana' Ahora
-Ahora
duerme. Maflana nos vamos.
L54 CAPITIILo 4

Yo lo escuchaba todo y me hacia el dormido. Despert6 tarde y ni


Cristina ni los niflos estaban en la habitaci6n. Sali al pasillo a tiempo de
escuchar a la abuela reffir con Carlitos: 1

si no lo quieres, lo deias, porque otra cosa no hayr le decia, y


-Pues
es probable que se refiriera al cliocolate espeso, bebida que a Carlitos le
repugnaba. Nuestra chica se mantenia distante, a la expectativa de que
uno de los dos, Carlitos o la abuela, cediera. Supe que Cristina habia
entrado en el cuarto de baflo. La llam6. Abrio.
claws en cuanto puedas a la cocina a salvar a Carlos de las garraso
-Vete
de la abuela.
Entr6 yo: y, a la media hora, fueron los niflos quienes pasaron a
lavarse. Me fui a desayunar y mientras lo hacia oi a Ascensi6n decir
estfl... it was just shined pis6is por ahi, que est6 reci6n sacado brilloo y al oirlo me
-No los miles de veces que escuch6 esas palabras siendo niflo en-
acord6 de
tonces, cuando mi cuerpo era el de un niflo. Mi madre vino por el come-
dor, y se sent6, y me pregunt6 qu6 tal habiamos dormidq y si nos habian
puesto mantas suficientes, y si losguflos se habian despertado dema-
siado pronto, y qu6 tal habiamos dormido, y la verdad es que en ningun
momento me acord6 de que aquella cama habia conocido los sueffos de
mil noches mias, y de diez mil noches, mias, mias, solamente.
Luego consigui6llevarme al mirador, en el que un rayo de sol se fil-
traba a traves de las cortinas y moria, dulcemente, al pie de un filodendro.
wicker Nos sentamos en butacas de rejillao y, sin ningun predmbulo, me pregunt6:
gCu6nto tiempo hace que no confiesas y comulgas?
Sonrei para restarle importancia a Ia pregunta.
mucho
-No -diie.
A lo mejor desde que te casaste...
mucho!
-iNo posible, con 1o piadoso que tri eras de niflo?Yo rezo por ti a
-exclam6-.
aC6mo es
diario: tu hermana lo hace tambi6n. lPor qu6 no nos das la alegria de ir
feeting a confesar mientras est4s aqui? Tengo la corazonadao de que lo har6s.
lMe sentiria tan feliz...!
no estoy ahora para confesiones; he de darle
oboutft -Mam6 -dije-,a descansar unos dias, y a veros, y no me apetece
he... I hove to think muchas vueltas.oVine
revolver en mi conciencia, adem6s de madrugar para ir a la iglesia.
ir Por la tarde..-
-Puedes
lquieres? Otra vez ser6. Me parece que me llama Cristina.
-D€jalor
Voy a ver.
Hogar, familia y compafieros L55

Me aproxim6 a la sala de visitas. Sabia que nadie me llamaba. Habia


oocahttz y brillaba s61o el cristal de un retrato colocado encima del bar-
'.,- ouefloo: el retrato de mi primera comuni6n. Fui en busca de Rafael y de c6moda, mueble

Carlos y los hall6 sentados en silencio en un sofi del vestibulo.


aburris, lverdad? Corno no tenEis con quien jugar... Si no
-Os
hacEis nada, lpor qu6 no venis a ver a la abuela? Anda, contarle cosas:
hace tanto tiempo que no os ve...
Vinieron tras de mi, resignadamente. La abuela teiia a ganchilloo un teiia... was aocheting

mpete ovalado.
la abuela
a a mis hijos- que por qu6 no va
-Decidle -recomendE
a vernos el mes pr6ximo y se queda quince dias con nosotros.
Carlos, que no respetaba la primogeniturao de su ser el mayor
-Abuela -diio
hermano-, lpor qu6 no vas a vernos el mes pr6ximo y te quedas quince
dias con nosotros?
yo ya no estoy para estos trotes!Viajar es para vosotros los
-;Hiio,
j6venes. 1Y si supieras la cantidad de cosas que tiene que hacer la abuela
cada dia no me pedirias que faltara de esta casa tanto tiempo!
Su mano derecha insinu6 una caricia en el pelo de Carlos, y con-
tinu6 luego el culebreo" del ganchillo. Llam6 a Cristina y le diie: snaking in and out

qu6 no mandas a la chica que saque los niflos a la calle?


-lPor paciencia
ala vez que me daba la espalda-; es-
-Ten -contest6,
\-,pera a que terminemos de arreglarih traUitacioh.
Su voz tenia la sequedad de los goznes oxidadosr" de las antiguas goznes... rusty hinges
bocinas de autom6vil, de las m6quinas tragaperras.o Me puse a leer uno cloptrap
de los peri6dicos locales y no logr6 fijar mi atenci6n en ninguna pala-
bra;las noticias del exuanjero, que leia normalnrente de cabo a raboro se de... completamente
me antojaron lejanas y vacias, como aburridas leyendas gastadas por
otros labios. Record6 un cai6n del ropero que contenia muchos viejos
papeles mios; lo abri, toqu6 aquellos papeles de los bordes despelleja-
dosro oje6 algunas p6ginas, y me aplast6 el convencimiento de que aque- arruinados, gastados

llos papeles y los dias que rememoraban no valian un c6ntimo. Nadie,


ni yo mismo, era capaz de leerlos y recordarlos. Me aburria el solo pen-
samiento de haber perdido horas en escribir con ilusi6n lo que no ten-
dria fuerza para releer jamis.
Un ruido sacudi6 milpesadumbre.o Casi superpuesto, un grito.Y pena, aflicci6n
luego, un remolque" de palabras agrietadas.oVenia hacia mi mi, hilo
-hacia
es decir, fragmentos de Palabras
L56 CAPITULO 4

sin saber d6nde estaba- mi hija In6s, sumida en llanto. La sombra de


Rafael se escurri6 detris, agarrada a una cortina y escap6 hacia el dor-
mitorio. Aparecio la chica. i
-iQue
ha ocurrido
-pregunt6
' n'

nifla ha tropezado,conAscensi6r5 cuando corria detr6s de sus


-La
hermanos, y le ha roto la tazay el plato que llevaba en una bandeja. 1No
quiera saber c6mo se ha puesto la seflora, su madre! La seflorita me ha
mandado que saque a los tres a la calle ahora mismo.
Salieron alfin. Se empujaban los dos mayores para estar m6s pega-
dos de |a escalera. Mi madre les pidi6: <r1Qu6, me dais un beso?'r, y se 1o
dieron. Despu6s nos pregunt6 a Cristina y a mi:
no salis?
-lVosotros
dentro de un rato daremos la vuelta
-Si, -dije.
Dimos una vuelta por algunas calles que hall6 oscuras al comparar-
bares, cantinas las con mi recuerdo) tomamgs unos vasgs de vino en algunas tascaso
llenas de gente abarrotadaso y tropezamos con algunos conocidos, que no supieron o
string together no pudieron enhebraro conmigo',Bris de un par de frases.
Se nos hizo tarde para regresar a casa. Entramos en el comedor y
mis padres y mi hermana comian, y nuestros platos nos acusaban con
su blancura. Quise explicar laraz6n de aquel retraso.
a Miguel Aguirre, el que se sali6 del Seminario...'
-Encontramos
y mi padre impuso silencio, porque deseaba oir las noticias de Radio
Nacional. Cristina tuvo que levantarse un par de veces, pofque los niflos
molestaban alborotabano en la cocina.
pasa a Carlos? mi madre-. Dile que como
-cQu6le -pregunt6
como... if I go in there (he's vaya yoo...
going to get it)
quiere tomar un huevo frito Ascensi6n-
-No -dijo
fussy qu6 remilgado'!-dijo la abuela.
-lMiralo Cristina.
hered6 de su padre
-Lo -dijo
calliis de una vez? --diio mi padre
-tos
y golpeo con el cuchillo en una copa de cristal que, sin un gemido,
crac7tributarios se quebr6 y dibuio la grietao de un rio con dos afluentes.o
hombre, ten m6s cuidado --dijo mi madre.
-Pedro,
para... in arder not to
stir up the Nadie habl6,mis y para no enturbiar el panorama ya anubarradoro a
los niflos se les oblig6 a dormir la siesta
olreody stormy panorama la abuela queria-,
aunque hacia aflos que habian perdido la costumbre de dormirla. Mi
padre sali6 para la oficina y mi madre y mi hermana se echaron a re-
Hogar, familia Y comPafleros L57

posar. Cristina y yo, en el comedor penqmbroso, nos miramos con una


pregunta en los oios: gY qu6 hacemos?Y ninguno contestaba. Hasta que
r* mi vista tropez6 con el ajedrezo de marfil que agonizaba desde mi infan- chessser

cia en un rinc6n de la vitrina, y sin pensarlo saque e!.tablero y las fichas,


y las coloqu6 en la mesa, y nos sentamos uno frente al otro, y jugamos
Ues partidas seguidas. Mis tarde fuimos al cine. Media hora antes del
comienzo de la cena, esper6bamos, muy tiesosro ante la mesa del comedor. stiff

Aquella noche decidimos regresar a la maflana siguiente.


1o que estoy pensando?
-gsabes
me pregunt6 Cristina al apagar la luz.Y yo le contest6:
En hacer la maleta y marcharnos mafiana, y ya no nos diiimos
-Si.
m6s sino clue nos abrazamos y nos besamos.
Y al decirselo a mi madre, a la maflana siguiente, ella casi lloraba
por perdernos:
os vais tan pronto? Ni dos dias hab6is estado. Thrd6is
-;C6mo
meses y meses en venir, y luego os vais en un abrir y cerrar de ojos.
La pr6xima vez estare mis cerca; no dejaremos pasar
-Si -dije--.
meses y meses.
vendr6is con mis tiempo? ella.
-1Y -diio
con m6s tiempo.
-Si,
Me emocionaba |a conmoci6n que produjo en ella nuestra marcha.
Mari se despidi6 de prisa, porqu.?'etria una reuni6n de celadoras.o Mi guardianas (en un museo o en
- padre tambi6n fue r6pido, para llegar con tiempo a la oficina. Pero ella,
una cdrcel)

mi madre, se recre6 en los abrazos y los besos y los piropos a los niflos y
los lamentos por nuestras largas ausencias.
ver si le convences para que venga mis a menudo diio a
-A -le
Cristina, mientras la cogia del brazo, camino de la portezuela del coche.
tanto trabajo... disculp6 ella.
-Tiene -se
1o menos, mandarme a los nifios alguna temporada"'
-Por Cristina, segura de que
veremos, ya veremos...
-Ya -condescendi6
semejante envio nunca se realizaria.
Toqu6la bocina para apurar la marcha. Mi madre, sola en la acera,
saludaba con la mano. Arrancamos' La perdimos de vista'
ahora, a casita!,
-1Y de contenta
dijo Cristina, alborozdda,o a los niflos, mienEas besaba los rizos
In6s.
158 CAPITULO 4

Los miradores se multiplicaron unos por otros, como sustancias


quimicas en permanente cristalizaeiln,y las ventanas ojivales con verjas
de hierro forjado fueron eclipsadas por un 6ngllo de piedra con alguna
dirigia tira dorada. Un guardia con chubasquero blanco encarrilaba" la circu-
trdfico laci6no que, al fondo del faseo, escupian en la plaza los cinco brazos de
cinco calles.
da pena
-Me -dije.
no lo pienses m6s Cristina.
-Anda, -dijo
Y... And what if tomorrow? si el dia de mafrana?o..
-4Y
d6jalo.
-Pedro,
todos a gusto?
-lVais
papdL.
-Si,
tambi6n?
-gUsted
seflorito.
-Si,
Cristina toc6 mi mano derecha, que asia la empufladura del cambio
1a... the gear shiftlacumulaba de marchas." La ciudad se apelotonabao y se tefiia de oro a nuestras es-
paldas. Rafael cantaba; In6s reia y palmoteaba; Carlos pregunt6:
llegamos, pap6?
-;Cu6ndo

6 Preguntas
1. Desqriba familia de Pedro. 4Ad6nde van?
a la
2. ;C6mo los recibe la portera? lSaluda a Cristina? gQu6 cree usted
que indica este detalle?
3. gQui6n es Ascensi6n? gQu6 relaci6n tiene con la familia?
4. lLa familia visita a los abuelos con frecuencia? gC6mo lo sabemos?
5. ;Qu6 comentario le hace a Pedro su mam6 acerca de los hijos que
<vuelaru. 2C6mo responde Pedro?
6. gComo y d6nde vive la hermana de Pedro?
7. aQu6le cuenta a Pedro su mam6 acerca de su antigua novia? gC6mo
le afecta?
8. 1C6mo se saludan Pedro y su padre? gSe queda en casa su padre o
vuelve a salir? gCu6Ll es la importancia de este detalle?
9. lD6nde est6 Cristina mientras Carlos conversa con Mari?
10. Describa la cena. gTienen los padres de Pedro inter6s en su trabajo?
aC6mo 1o sab€mos? lTienen Cristina y Pedro inter6s en las histo-
rias que cuentan ellos?
Hogar, familia y compafr.eros 159

11. ll-e explica Cristina marido por qu6lloraba? 1Qu6 dice cuando
a su
se mete en las s6banas? Explique el doble sentido de este comentario.

12. 1Qu6 dice Rafael al despertarse? 1Qu6 revelan sus palabras y la res-
puesta de Cristina?
13. ;Por quC se aburren los niffos? ;Son los tnicos que se'aburren?
Explique.
14. iLa abuela visita a sus nietos con frecuencia? ;Qu6 cree usted que
ti.ttt por ellos?
15. 1Qu6 accidente causa In6s? aC6mo reacciona la abuela?
16. lC6mo reacciona cuando Carlos no quiere comer el huevo frito?
la paciencia con
1Qu6 nos hace pensar que la abuela este perdiendo
los niflos? lCuirrdo vuelve a reffir a Carlos?
17.. aC6mo muestra su impaciencia el abuelo?
18. gQu6 hacen Pedro y Cristina para pasar el tiempo? 1Qu6 pasa
cuando van a |a tasca? 4Conversan mucho con los antiguos amigos
de Pedro?
19. gQu6Ie pregunta a Pedro su madre? lC6mo le contesta? lQuiere
comulgar?
20. gC6mo termina la visita?

.#t
rd Andlisis
1. gCuindo empezamos a sentir la tensi6n entre Cristina y su suegra?
que cree usted que
eQ.re hace cada muier que trctta a la oua? lPor
llora Cristina?
2. ;Qu6 relaci6n existe entre Pedro y sus padres? 1Qu6 relaci6n existe
entre Pedro y su hermana? 1Qu6 siente Pedro por sus antiguos
amigos?
qu6 sen-
3. ;Como es la abuela? tEs dominante? aEs rnrlnerable? tEn
tido es ambigua? gC6mo trata a Pedro?
4. lComo llama el padre de Pedro? cQue importancia tiene el hecho
se
de que Pedro no les haya dado el mismo nombre a sus hiios?
5. iEn que momentos expresa Pedro cierta nostalgia por el pasa,co?
lQ"e tensi6n existe entre el pasado y el presente en este cuento?
6. gC6mo destruye Nieto la imagen idealizada de la familia? ;C6mo
destruye la imagen idealizada de <rla visita a la abuelitar? iC6mo
ilustra este cuento la realidad de la familia moderna? iCree usted
que la sinraci6n en Espafi.a es diferente de la de los Estados Unidos?
7. gPor que cree uste{ que las visitas a casa son a menudo muy decep-
cionantes? iHa tenido usted una experiencia semejante a la que se
describe en este cuento?
160 CAPITULO 4

S. gQu6 pequeflos actos de crueldad cometen los miembros de la fa-


milia? lsiempre es asi en las familias?
9. gTiene Pedro una buena relaci6n con su mujer y sus hijos o no?
Explique.
10. lPor qu6 se sienten todos mis contentos despu6s de irse de casa de
los abuelos? ;Cree usted que el problema de esta familia es simple-
mente generacional o tiene que ver mis bien con las personalidades
de los individuos?
11. ;Por qu6 es este cuento un buen ejemplo del trealismo objetivo'r?
lEn qu6 consiste el realismo del cuento?
12. ;C6mo se puede evitar la situaci6n que se describe aqui?

Composieion

6 C6mo se narra una historia (en el pasado)


Como se explica en el Capinrlo 1, el enfoque de una narraci6n es la ac-
ci6n. Aunque no se cuente cronol6gicamente, es esencial que el escritor
tenga una noci6n clara de la cronologiapata emplear correctamente las
formas verbales (pret6rito, imperfecto, pluscuamperfecto, etc.)

ffi Antes de escribir


1. Defina el ambiente. aC6mo estaba el dia? lC6mo era la casa,la ciu-
dad,los personajes? gQu6 otra informaci6n sobre el ambiente quiere
usted incluir? gQu6 tiempo verbal va a usar? (No es necesario que
usted empiece su composici6n con una descripci6n, pero es impor-
tante que tenga una idea clara del ambiente.)
2. Haga una lista cronol6gica de los acontecimientos. Recuerde que si
no los cuenta en orden cronol6gico, necesita usar el pluscuamper-
fecto para relatar una acci6n que ocurri6 antes de |a que acaba de
contar: <In6s no podia opinar nada porque nunca habia estado en la
casa de los abuelosr. <rPregunt6 mientras caminaba hacia el saloncito
donde habia instalado la camillar.
3. Decida desde qu6 perspectiva va a relatar la historia. (1Qui6n es el
narrador?)
4. Organice su material. (;En qu6 orden va usted a relatar los hechos?
Repase la lista de t6rminos ttiles en la pigina 36.)
Hogar, familia y comPafferos L6L

5. Identifique las partes principales: introducci6n (presentaci6n de la


situaci6n), exposici6n (complicaci6n que pone en marcha la acci6n,
obligando a los personaies a reaccionar), climax, desenlace (resolu-
ci6n). Ahora trate de variar el orden de las partes principales para crear
un relato m6s interesante.
6. Decida qu6 tono tendri su narraci6n.
7. Hagauna lista de palabras clave.
8. Trate de usar varios tiempos verbales.

6 Despu6s de escribir
1. Examine los verbos. (1Us6 correctamente el imperfecto, el pret6rito
y el pluscuamperfecto? lConcuerdan los verbos con el sujeto?)
2. Examine los adjetivos. (gConcuerdan con los sustantivos que modi-
fican?)
3. Examine la organizaci6n. (;Relat6los acontecimientos en el orden
m6s apropiado?)
4. Examine la ortografia.

EiereieioS
a,
ile aomposieion
1. Escriba una historia basada eit<,Frio d. hog"ru desde el punto de
vista de la abuela. Conteste las siguientes preguntas:
a. 1Qu6 ilusi6n se habia hecho acerca de la visita de Pedro y su
familia?
b. lComo se decepcion6 al tenerlos en casa?
c. 1Qu6 sinti6 cuando se fueron?
2. Escriba una historia basada en <rFrio de hoganr cambiando algunos
de los acontecimientos y elfinal.
3. Relate algun incidente en que usted sufri6 una decepci6n.