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La función primordial de los pulmones es proporcionar la adecuada oxigenación de la sangre y la


retirada del dióxido de carbono, como describió por primera vez Lavoisier en 1777:

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TERMINOLOGIA Y ABREVIATURAS SOBRE EL INTERCAMBIO GASEOSO



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Los pulmones pueden dividirse funcionalmente en una zona de conducción de vías aéreas
y una zona respiratoria, comprende las últimas ramificaciones de las vías aéreas y los
alveolos, en los que se produce intercambio gaseoso con la sangre.

En la zona de conducción, desde el tracto respiratorio superior hasta los bronquiolos


terminales, no se produce, esencialmente, ningún intercambio de los gases respiratorios
con la atmosfera. Estas vías aéreas calientan y humidifican el aire caliente, y pueden
retirar algunos contaminantes gaseosos y en partículas.

A los bronquios terminales les suceden 2-5 generaciones de bronquiolos respiratorios que
presentan un número cada vez mayor de alvéolos en sus paredes. Las siguientes
ramificaciones son los conductos alveolares, que están completamente alveorizados, sin
resto de epitelio ciliado, y que terminan en sacos alveolares y pueden controlar la
distribución de la ventilación. La unidad respiratoria completa dependiente de un
bronquiolo terminal es un acino. Varios acinos adyacentes constituyen un lobulillo
pulmonar, que presenta septos incompletos de tejido conjuntivo que lo separan de los
lobulillos contiguos.

Los alveolos son poliedros irregulares de alrededor 250 micras de diámetro. Su numero
aumenta en los primeros años de la infancia, hasta un promedio de 300 millones en los
adultos (en función del tamaño corporal). El area de la superficie alveolar completamente
está cubierta por capilares en un 85- 90%, lo que que supone una impresionante superficie
de 70m2 para el intercambio gaseoso. Los alveolos adyacentes están conectados por
poros de Kohn, que representan rutas para flujo aéreo colateral, el movimiento de líquido
y de fagocitos y la diseminación bacteriana.

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la presión atmosférica o barométrica es la presión total ejercida por la energía cinética de


todas las moléculas en la mezcla atmosférica. Varia con la altitud, pero a nivel del mar
eleva una columna de mercurio dentro de un tubo evacuado hasta una altura de 760mm
(lo que equivale a 29,9 pulgadas de mercurio y 100kPa) y varia ligeramente de día en día.
A la hora de explicar la mecánica pulmonar, la presión en el torax o en los pulmones se
mide en relación con la Patm, que se establece por tanto en cero. A esto se denomina
presión gauge y se utiliza habitualmente, por ejemplo, para medir la presión sanguínea o
la de los reumático. Sin embargo las presiones delos gases en la atmosfera, alveolos, y la
sangre se emunciam en términos de presión absolutos, expresados como milímetros de
mercurio mmHg o Torr. Un valor de PA de 13 cm H2O, o 10 mm Hg, equivale a 770 mmHg
en presión absoluta.

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