Anda di halaman 1dari 2

After  Major  Earthquake  and  Tsunami,  International  Medical  Corps  Deploys 

Emergency Response Team to Japan 

In Los Angeles: 
Margaret Aguirre 
Director of Global Communications 

March 12, 2011, Los Angeles, Calif. – International Medical Corps has deployed an emergency response 
team  to  Japan,  following  an  8.9‐magnitude  earthquake  that  struck  Japan’s  coast,  triggering  a  tsunami 
that  devastated  northern  parts  of  the  country  and  put  a  tsunami  warning  in  effect  for  much  of  the 

“We are putting together relief teams, as well as supplies, and are in contact with partners in Japan and 
other affected countries to assess needs and coordinate our activities,” said Nancy Aossey, President & 
CEO, International Medical Corps. “While Japan has a large capacity to manage a disaster of this scale, 
we will respond as needed.” 

On  Saturday,  a  nuclear  power  plant  in  northern  Japan  exploded,  compounding  the  crisis.  Caused  by  a 
build‐up  of  pressure  in  the  reactor  after  the  cool  system  failed,  the  explosion  destroyed  the  concrete 
structure  around  the  reactor,  but  the  steel container inside was undamaged, which likely prevented  a 
larger leak of radioactive material. While the level of radiation leaked is unknown, the evacuation area 
surrounding the facility was expanded to 12 miles. 

The earthquake struck at 2:46 p.m. Tokyo time, triggering a tsunami that buried many northern towns in 
a  wall  of  water.  Japanese  news  media  report  that  between  1,300  and  1,700  people  were  killed,  but 
much  of  the  north  is  still  inaccessible.  It  has  been  described  as  the  largest  earthquake  on  record  for 
Japan. Aftershocks continue to shake the country, with a second large earthquake of 7.4‐magnitude. 

The Pacific Tsunami Warning Center put a warning in effect for much of the Pacific Ocean, stating that 
the  tsunami  could  affect  Russia,  Taiwan,  Hawaii,  Indonesia,  the  Marshall  Islands,  Papua  New  Guinea, 
and  Australia.  The  agency  later  added  the  west  coasts  of  the  United  States,  Mexico,  Central  America, 
and South America as areas that could see tidal surges. 

Tsunami waves of 2.5 feet were reported in Indonesia, while the Midway Islands registered a wave of 
approximately five feet. In Hawaii, coastal areas were evacuated and surges of roughly four feet were 
reported. All countries report only minor damage. 

Thousands  in  the  tsunami  zone  are  without  water,  heat,  electricity,  or  phone  service,  and  some  areas 
have been entirely cut off. On Friday, President Barack Obama said the United States was ready to help 
however needed. 

International  Medical  Corps  has  been  a  leading  responder  to  emergencies  in  more  than  50  countries, 
including  the  2004  Southeast  Asian  tsunami,  2005  Pakistan  earthquake,  2010  Haiti  earthquake  and 
Pakistan floods. 

Since its inception nearly 25 years ago, International Medical Corps’ mission has been consistent: relieve 
the  suffering  of  those  impacted  by  war,  natural  disaster  and  disease,  by  delivering  vital  health  care 
services  that  focus  on  training.  This  approach  of  helping  people  help  themselves  is  critical  to  returning 
devastated  populations  to  self‐reliance.  For  more  information  visit  our  website  at  www.International 
Medical Also see us on Facebook and follow us on Twitter.