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INES

ESCALA INTERNACIONAL DE SUCESOS NUCLEARES Y RADIOLÓGICOS

L a escala INES es un instrumento que se utiliza en todo el mundo para comunicar al


público información sistemática acerca de la importancia de los sucesos nucleares y
radiológicos desde el punto de vista de la seguridad.

Así como sin las escalas Richter o Celsius no sería fácil entender la información sobre los
terremotos o la temperatura, la escala INES indica la importancia de los sucesos derivados
de una amplia gama de actividades, que abarcan el uso industrial y médico de fuentes
de radiación, la explotación de instalaciones nucleares y el transporte de materiales
radiactivos.

Con arreglo a esta escala, los sucesos se clasifican en siete niveles. Los sucesos de los
niveles 1 a 3 se denominan "incidentes", mientras que en el caso de los niveles 4 a 7 se
habla de "accidentes". Cada ascenso de nivel en la escala indica que la gravedad de
los sucesos es, aproximadamente, diez veces superior. Cuando los sucesos no revisten
importancia desde el punto de vista de la seguridad se los denomina "desviaciones" y se
clasifican "Debajo de la escala / Nivel 0".

ACCIDENTE
7 ACCIDENTE
GRAVE

6 ACCIDENTE IMPORTANTE
5 ACCIDENTE CON CONSECUENCIAS
DE MAYOR ALCANCE

4 ACCIDENTE CON CONSECUENCIAS


DE ALCANCE LOCAL I N C I D E N T E

e
3 INCIDENTE IMPORTANTE

2 INCIDENTE

1 ANOMALÍA

Debajo de la escala /Nivel 0


S I N S I G N I F I C AC I Ó N PA R A L A S E G U R I DA D

OCDE
Agencia para la Energía Nuclear

Para obtener más información: www-news.aiea.org

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Accidente grave
Nivel 7 En la escala INES los accidentes e incidentes propaguen versiones confusas. En algunas
E
nucleares y radiológicos se clasifican por refe- situaciones en que de entrada no se conocen
Accidente rencia a tres áreas de impacto: todos los detalles de un suceso, puede efectuar-
importante se una clasificación provisional. Posteriormente,
Nivel 6 Las personas y el medio ambiente: se refiere se determina la clasificación definitiva y se expli-
a las dosis de radiación en personas situadas ca cualquier diferencia que pueda existir.
Accidente con
cerca del lugar donde ocurre un suceso y a la
7
consecuencias de
mayor alcance liberación no prevista, en un área amplia, de Para facilitar la comunicación internacional de
Nivel 5
6
materiales radiactivos fuera de una instalación. sucesos que suscitan un interés más amplio, el
OIEA mantiene una red de comunicaciones
Accidente con Barreras y controles radiológicos: abarca basada en la web, la cual permite poner inme-
consecuencias 5
sucesos que no tienen impacto directo en las diatamente a disposición del público informa-
de alcance local
Nivel 4 personas y el medio ambiente y se refiere úni- ción detallada acerca de los sucesos.
camente al interior de grandes instalaciones.
Incidente Niveles altos de radiación no previstos y libera- En los dos cuadros que figuran a continuación 4
importante ción de cantidades considerables de materiales se presentan ejemplos de sucesos que han sido
Nivel 3 radiactivos confinados en las instalaciones. clasificados mediante la INES, desde el nivel 1
(anomalía) hasta el nivel 7 (accidente grave); en
Incidente 3
Defensa en profundidad: también abarca suce- el Manual de la INES se incluye una variedad
Nivel 2
sos que no afectan a las personas ni al medio más amplia de ejemplos que ilustran la metodo-
ambiente, pero en cuyo caso el conjunto de logía de clasificación.
Anomalía medidas establecidas para prevenir accidentes
Nivel 1
no funciona conforme a lo previsto. Ámbito de aplicación de la escala 2
SIN SIGNIFICACIÓN
La INES se aplica a cualquier suceso asocia-
PARA LA Comunicación de sucesos do con el transporte, almacenamiento y uso
SEGURIDAD Los Estados Miembros que aplican la INES de materiales radiactivos y fuentes de radia-
(Debajo de la escala/ comunican los sucesos nucleares y radiológicos ción, con independencia de que ocurra o no
Nivel 0) 1
con prontitud para evitar que los medios de en una instalación. Su utilización abarca una
información o las especulaciones del público amplia gama de prácticas, con inclusión del uso

in
EJEMPLOS DE SUCESOS EN INSTALACIONES NUCLEARES d
la
ra
Barreras y controles
Personas y medio ambiente Defensa en profundidad
radiológicos T
Chernóbil, 1986 – Efectos generalizados en la salud te
y el medio ambiente. Liberación externa de una h
7 fracción considerable del inventario del núcleo del in
reactor.

C
Kyshtym (Rusia) 1957 – Liberación considerable de
materiales radiactivos en el medio ambiente provo- c
6 cada por la explosión de un tanque de desechos de s
actividad alta. p
o
Windscale Pile (Reino Unido) 1957 – Liberación de
Three Mile Island (EE.UU.) 1979 –
d
5 materiales radiactivos al medio ambiente a raíz de un
Daño grave en el núcleo del reactor. d
incendio en un núcleo de reactor.
liz
p
Saint Laurent des Eaux (Francia) c
Tokaimura (Japón) 1999 – Sobreexposición letal de
1980 – Fusión de un canal de com-
4 trabajadores como consecuencia de un suceso de
bustible en el reactor, sin liberación
criticidad en una instalación nuclear. L
fuera del emplazamiento.
e
Sellafield (Reino Unido) 2005 – ú
Vandellós (España) 1989 – Cuasi accidente provo-
Liberación de grandes cantidades s
3 No se conocen ejemplos
de materiales radiactivos contenida
cado por un incendio que destruyó los sistemas de
seguridad en la central nucleoeléctrica. s
dentro de la instalación.
a
Forsmark (Suecia) 2006 – Deterioro de las funciones de
e
Atucha (Argentina) 2005 – Sobreexposición de un Cadarache (Francia) 1993 –
seguridad por fallo debido a causa común en el sistema
2 trabajador en un reactor de potencia, por encima del Dispersión de la contaminación en
de suministro eléctrico de emergencia en una central U
límite anual. una zona no prevista en el diseño.
nucleoeléctrica. N
e
Violación de los límites operacionales en una instala- c
1 ción nuclear.

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s
EJEMPLOS DE SUCESOS RELACIONADOS CON FUENTES DE RADIACIÓN Y
n
-
SU TRANSPORTE
,
-
Personas y medio ambiente Defensa en profundidad

IN ES
7
e
6
el
s Goiânia (Brasil) 1987 – Cuatro personas murieron y
- seis recibieron dosis de unos pocos Gy emitidas por
5 una fuente de Cs-137 abandonada y rota de radiacti-
-
vidad alta.

Fleurus (Bélgica) 2006 – Graves efectos en la salud de


n un trabajador en una instalación comercial de irradia-
4 ción como resultado de la exposición a dosis altas de
o radiación.
1
n Yanango (Perú) 1999 – Incidente con una fuente de

ESCALA INTERNACIONAL DE SUCESOS NUCLEARES Y RADIOLÓGICOS


Ikitelli (Turquía) 1999 – Pérdida de una fuente de
d 3 radiografía que provocó graves quemaduras por
Co-60 de radiación alta.
radiación.
-

Estados Unidos, 2005 – Sobreexposición de un radiógra-


Francia, 1995 – Fallo en los sistemas de control de
2 fo al superar el límite anual establecido para los trabaja-
acceso a la instalación de acelerador.
- dores expuestos a radiación.
o
-
o 1 Robo de un calibrador de humedad/densidad.
a
o

industrial, como la radiografía, el uso de fuentes seguridad. Debido a la escasa importancia esta-
de radiación en hospitales, la actividad en insta- dística de los sucesos de nivel 2 y a las diferen-
laciones nucleares y el transporte de materiales cias entre los países en cuanto a la comunica-
radiactivos. ción al público de sucesos poco significativos,
no resulta apropiado efectuar comparaciones de
También se incluye la pérdida o el robo de fuen- alcance internacional.
tes o bultos radiactivos y el hallazgo de fuentes
huérfanas, por ejemplo, fuentes transferidas Antecedentes
involuntariamente al comercio de chatarra. La escala se aplicó a partir de 1990 para clasifi-
car sucesos ocurridos en centrales nucleoeléc-
Cuando un dispositivo se utiliza con fines médi- tricas y posteriormente se amplió y adaptó para
cos (por ejemplo, radiodiagnosis o radioterapia), poder aplicarla a toda instalación asociada con
se utiliza la INES para clasificar los sucesos que la industria nuclear civil. En 2006 se la adaptó
provocan la exposición real de trabajadores para satisfacer la creciente necesidad de comu-
o del público, o que entrañan el deterioro del nicar información acerca de la importancia de
dispositivo o deficiencias en las disposiciones todo suceso asociado con el transporte, alma-
de seguridad. Actualmente, la escala no se uti- cenamiento y uso de fuentes y materiales
liza para determinar las consecuencias reales o radiactivos.
potenciales de la exposición de pacientes en el
contexto de un procedimiento médico. El OIEA ha coordinado el desarrollo de la escala
en cooperación con la AEN/OCDE y con el
La escala está concebida para su uso exclusivo apoyo de más de 60 Estados Miembros, presta-
en aplicaciones civiles (no militares) y se aplica do por conducto de sus oficiales nacionales de
únicamente a los aspectos de seguridad de los la INES.
sucesos. La INES no tiene por objeto clasificar
sucesos relacionados con la seguridad física ni La versión actual de la escala se adoptó el 1 de
actos dolosos cometidos con el propósito de julio de 2008. Se prevé que gracias a esta nueva
e
exponer a radiación a las personas. versión los Estados Miembros harán un uso
a más amplio de la INES, que se convertirá en la
Usos excluidos de la escala escala mundial para la determinación adecuada
No es apropiado usar la INES para comparar de la importancia de los sucesos nucleares y
el comportamiento de instalaciones, organiza- radiológicos desde el punto de vista de la
- ciones o países desde el punto de vista de la seguridad.

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I N ES
ESCALA INTERNACIONAL DE SUCESOS NUCLEARES Y RADIOLÓGICOS

D E S C R I P C I Ó N G E N E R A L D E LO S N I V E LE S D E L A I N E S

Personas y medio Barreras y controles


Nivel de la INES Defensa en profundidad
ambiente radiológicos
• Liberación grave de materiales
radiactivos con amplios efectos en la
Accidente grave salud y el medio ambiente, que
Nivel 7 requiere la aplicación y prolongación
de las contramedidas previstas.

• Liberación importante de materiales


Accidente importante radiactivos, que probablemente
Nivel 6 requiere la aplicación de las
contramedidas previstas.

• Daños graves en el núcleo del reactor.


Accidente con • Liberación limitada de materiales • Liberación de grandes cantidades de
radiactivos, que probablemente materiales radiactivos dentro de una
consecuencias de requiere la aplicación de algunas de instalación, con alta probabilidad de
mayor alcance las contramedidas previstas. exposición del público; provocada
Nivel 5 • Varias defunciones por radiación. posiblemente por un incendio o un
accidente de criticidad grave.

• Fusión de combustible o daño


• Liberación menor de materiales al combustible, que provoca una
Accidente con radiactivos, con escasa probabilidad liberación superior al 0,1% del
de tener que aplicar las inventario del núcleo.
consecuencias de contramedidas previstas, salvo los • Liberación de cantidades
alcance local controles locales de alimentos. considerables de materiales
Nivel 4 • Al menos una defunción por radiactivos dentro de una instalación,
radiación. con alta probabilidad de importante
exposición del público.

• Cuasi accidente en una central


nucleoeléctrica sin disposiciones de
• Tasas de exposición superiores a 1 Sv/h
• Exposición diez veces superior al límite seguridad pendientes de aplicación.
en una zona de operación.
anual establecido para la exposición de • Pérdida o robo de fuentes selladas de
Incidente importante los trabajadores.
• Contaminación grave en una zona
radiactividad alta.
Nivel 3 no prevista en el diseño, con escasa
• Efecto no letal de la radiación en la • Entrega equivocada de fuentes selladas
probabilidad de exposición importante
salud (p. ej., quemaduras). de radiactividad alta, sin que existan
del público.
procedimientos adecuados para
manipularlas.

• Fallos importantes en las


disposiciones de seguridad, aunque
sin consecuencias reales.
• Exposición de una persona del • Niveles de radiación superiores a • Hallazgo de una fuente sellada
público por encima de 10 mSv. 50 mSv/h en una zona de operación. huérfana, de un dispositivo o de un
Incidente • Exposición de un trabajador por • Contaminación importante dentro embalaje para el transporte de
Nivel 2 encima de los límites anuales de una instalación en una zona no radiactividad alta, con indicación de
reglamentarios. prevista en el diseño. las disposiciones de seguridad, sin
que haya habido menoscabo.
• Embalaje inadecuado de una fuente
sellada de radiactividad alta.

• Sobreexposición de una persona del


público por encima de los límites
anuales reglamentarios.
• Problemas menores en componentes
Anomalía de seguridad, con importantes
Nivel 1 medidas de defensa en profundidad
pendientes de aplicación.
• Pérdida o robo de fuentes radiactivas,
de dispositivos o de embalaje para el
transporte de actividad baja.

S I N S I G N I F I C A C I Ó N PA R A L A S E G U R I D A D ( D e b a j o d e l a e s c a l a / N i v e l 0 )

Fotografías: cortesía de la Comisión Chilena de Energía Nuclear, Organismo Internacional de Energía Atómica
Central nucleoeléctrica de Genkai (Japón)/Kyushu Electric Power Co., Colección de Información / División de Información Pública
J. Mairs/OIEA 08-26943 / S Corr.

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