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SERGIO GUERRA VILABOY, graduado en la Escuela

de Historia / de la Universidad de La Habana, en la actualidad es profesor y jefe del Departamento de Historia de America de la Facultad de Filosofia e . Historia de

la misma Universidad.

Ha publicado varies articulos y ensayos sobre temas

de historia -de America Latina. Es coautor de Cronicas latinoamericanas. La region surandina. Chile, Peru y Bolivia (1971); EstadosUnidos contra America Latina: dos

siqlos deagresiones (1978); Cronologia del movimiento obreto y de las lucbas pot la reoolucion socialista en America Latina (1919). Ademas es autor de La Republica axtesana en Colombia (1980). En 1983 obtuvo el premio .13 de Marzo- con el libro Luchas sociales y

partidos politicos en qu;~.~e!'Jqla.:'~1,!'

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PARAGUAY:

'DE LA INDEPENDENCIA 'A LA DOMINACION \ 1M PERIALISTA I

1811·1870

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Sergio Guerra Vilaboy

Prof. SLAS MANU· <,

'.,. ANTROPOl.OGOEl AlBERTf . ARGENTINO

MV::RSILJAD DE: BU'ENOO AIRES 411tiCtJllAO DE FILOSOFtA Y lETRAG. ~UJN Dt- GfiUOTiea5

,HI$TORIA

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. EDlfoRIAL DE CIENCIAS ·SOCIALE$. LA HABANA.19N

EDIcrON: Jorge Oviedo Rueda y Consuelo Casanova Orozco

CORRECCrON: Lea Lozano Ramil <

© Sergio Guerra Vilaboy, 1984 © Sobre la presente edicion :

Editorial de Ciencias Sod ales, 1984

. Estimado lector, le estaremos muy agradeeidos st nos haec llegar su opinion, por eserito, acerca de este libro y de nuescras ediclones.

Edm:udaI:'dIFeienciasSociales, . calle 14, no. 4104, Playa, Ciudad de La Habana, Cuba

Nota del Autor

......

Las luchas del pueblo paraguayo por su desarrollo independiente y contra las intervencio- . nes extranjeras durante el siglo XIX, constituye uno de los acontecimientos mas' relevantes, y al mismo tiempo menos conocidos, de la historia de' America Latina.

Despues de la emancipacion de. Espana (1811)

- y hasta la brutal ocupacion de su territorio por los ejercitos invasores de la Triple Alianza en 1870, elParaguay fue por su estructura y. desarrollo socio-econ6micos una exoepcion entre los paises latinoamericanos.- Aqui. los latifundistas criollos no pudieron ascender al poder tras la independencia, como sucedi6 en el resto del continente, donde dejaron inconclusas las tareas de la revolucion burguesa, obstaculizaron el desarrollo industrial y facilitaron al capital impe-, rialista, la sustituci6n del viejo colonialismo par una dependencia de nuevo cufio, En el Paraguay

1

las masas campesinas pudieron llevar adelante los avanzad(t~s proyectos democraticos de la corriente radical rioplatense -cuyos exponentes fueron Artigas en el Uruguay, Mariano Moreno en Buenos.Aires y el doctor Francia en la tierra guarani-, . abriendo el camino al avance capitalista por la via que Lenin llaino-revolucionaria. Asi se convirtio en la {mica nacion latinoamericana que las gran des potencias industriales -y las fuerzas sociales aJiadas en elplano interno-

. no lograron deformar hasta que en 1870 concluyo la devastadora agresion de la Triple Alianza.

EI presente texto ha sido elaborado tomando como base los siguientes trabajos. En la parte introductoria se utilizaron dos articulos I editados originalmente en la revista OCLAE en 1977 y 1978. El ensayo sobre la epoca del doctor Francia, cuya primera version corresponde a los afios 1971-1972, fue presentado en la Universidad Nacional Autonoma de Mexico (UNAM) en un Seminario internacional (J 980) sobre "Dictaduras y Dictadores en America Latina" y publicado en la revista Crftica y Utopia de Buenos Aires, en 1981. Por ultimo, el estudio sobre los

(

Lopez y la guerra de la Triple Alianza apareci6

por primera vez en ~antiago,' Reeista de la Universidad de Oriente, en diciembre de 1978.

S.G.V.

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INTRODUCCI,6N:

LAS LUCHAS INDEPENDENTISTAS EN EL RtO DE LA PLATA

E1 sistema, Robespierre, que se queria aplicar aqui, la imitaci6n de la Reoolucion Francesa, que se queria usar como modelo, frq.casaron, gracias aDios ... 1

CORNELIO SAAVEDRA

\

.. 'EI analisis de las luchas sociales desatadas en leI Virreinato del Rio d\ la Plata y particularmente en el Paraguay, en los afios de la pririjera independencia, debe comenzar por dos he-' chos -la invasion inglesa a Buenos Aires y la ?cupacion napoleonica de la peninsula ibericaque empezaron a agrietar el dique que hasta entonces chabta contenido a las fuerzas de la emancipacion.

Entre los .acontecimientos que mascontd .. buyeron a acelerar el proceso emancipador en el Rio de laPlata y a forjar la nueva nacionali ..

1 Escrito por Cornelio Saavedra el 15 de enero de 1811.

, Tornado de Manfred Kossok : «La sal de la Revolucicn.

El jacobinismo en Latinoamerica. .Intento de una determinacion de posiciones-, en Historia y sociedad, Mexico 1977, no. 13, p. 22.

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dad estuvieron las iI1~asiones'inglesas, ocurridas durante,' 1806y 1807'.EI ataque Ingles no, solo' revelola existencia deirnportantes sectores crio, Ilos en ascenso econornico -naciente burguesia comercial, hacendados y estancieros-c-, cap aces de levan tar con suo accion to do un movimiento popular al margen de las autoridades coloniales espafiolas, sino tambien descubrio los proposi-

,fPsd~,Grart Bretafia para suplantar' por la fuerza a Espafta en sus 'doIl1iniosam~ricanos.2

El crecimiento de la conciencia nacional en elRto de Ia Plata forma parte de un largo proceso, que comenzo a cobrar fuerza desde comien, zos del siglo XIX.3 Manifestaciones de los intere. ses criollos, que permitieron crear las primeras fisuras en el regimen colonial espafiol, se die ron a conocer en ias paginas de algunos periodicos de ,Buenos Aires, como EI Telegrafo .M~rcantil (1801-1802) 0 el Semanario de' Agricultur~ yCo- ~

2 Para el 'estudlo de la epoca colonial 'en el virreinato del Rio de laPlata ver a Rodolfo Puiqqros , be la colonia a Ia revolucion, Lautaro, Buenos Aires, 1943; Leonardo Paso: De la colonia a In independencia nacional, Editorial Futuro, Buenos Aires, 1963 i Manfred Kossok: EI uitreinuto de! Rio de-La Plata, Editorial Futuro, Buenos Aires, 1959 y Ricardo Levene: Investigaciones ace~cade laHistoria Ecottomica del virteinato del Plata, EI Aten~o, Buenos Aires, 1952, 2 t.

3 Sobre el tema de la nacion y la nacionalidad en America Latina vel' a Alberto Prieto :"La nacionalidad en nuestra America«, en revista Casa de las Americas, La .Habanu. 1977, nos, 107-108-110.

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merclo, que se publico hasta 1806 bajoTa direccion de Hipolito Vieytes . .4"

,Esos cam bios coincidieron conel incremento de las apetenciascoloniales de la rapaz.bur- ' guesia inglesa, cuyas vinculaciones con Hispanoamerica se habian fortalecido durante el siglo

I XVIII en .virtud del comercio de contrabando. A raiz del Tra tado de Basilea _' firmado en 1795-, Espana y Francia se aliaron contra Inglaterra.. y despue~de la batalla de Trafalgar, los ingleses quedaron posesionados de los mares, para aumentar asi las posibilidades de arrebatar colo.

. . \.

nias a las potencias enem,igas.".

Fracaso colonialista Ingles .

La' politica agresiva llevada a cabo por Jnglaterra contra Espafia desde 1795 se evidencio con las invasiones inglesas al Rio de la Plata, El 25 de junio de 1806, 2000 soldados britanicos, encabezados por el general William Carr Beresford, desembarcaron en las cercanfas de

'la villa de Buenos Aires, ciudad' ,que por entonces contaba con unos 50 000 habitantes. Se desato la lucha entre ingleses y espafioles, hasta que el virrey, marques de Sobremonte, huyo de la capital rumbo a Cordoba, para asi abandonar la ciudad a los invasores.

4 Leonardo Paso: Hi~toria del origen de los partidos poli-

, ,

ticos en la Argentina, Editorial Cartago, Buenos Aires,

1914, p. 20.

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~)

Entregada Buenos Aires a los soldados bri-

tanicos, Beresford modifico la tarifa aduanera . a favor del comercio Ingles, propicioel asentamiento en la villa de algunas casas comerciales y proclamo sus respetos a la religion catolica. .Ademas, se deere to la libre navegacion por los rids. .Pero estas medidas no fueron suficientes para veneer la oposicion criolla, . que consideraba la invasion inglesa como de agresion a la tierra natal. La existencia de un naciente sentimiento nacional, que aun se identificabadecierta forma con Espana, permite entender el inesperado comportamiento de ios hacendados' y comerciantes criollos, a quienes beneficiaban las rnedidas liberales adoptadas por los. ingleses.

Los criollos tomaron en sus manos la lucha

. contra la invasion britanica y organizaron sus fuerzas bajo la direccion de un experto militar frances, Santiago Liniers, residente en el virref nato desde 1796.

Integraron iel contingente patrlota los 'gau- _ chos que dirigia J min Martin de Pueyrredon y

• las milicias patricias de Cornelio Saavedra, asi como decenas de combatientes I!!:ocedentes de las mas reconditas regiones de El Plata. El reden creado ejercito criollo se concentro en la Banda Oriental del Rio Uruguay. Recibieron armas y provisiones enviadas por el Gobernador espafiol de Montevideo, y con ellas iniciaron la «Reconquista» de Buenos Aires. Los combates se desarrollaron exitosamentepara las armas

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criollas y culminaron el 12 de agosto con la expulsion de los ingleses."

La Junta de Guerra -integrada, por. muchos combatientes criollos-, reunida, en febrero de 1807, acordo fa destitucion del marques de Sobremonte, cuyas atribuciones pasaron a Ia Audiencia, aunque el titulo de Coman dante Militar ~xclusivo del Virrey- Ie fue conferido a Santiago Liniers. Pueyrredon partie entonces hacia Espana para dar cuenta de los sucesos y conseguir la aprobacion de. estas decisiones por el .Gobierno de Madrid.

Sin embargo- los ingleses no desistieron de' su empefio. A principios de 1807, 12000 soldados al mando de' John Whitelocke se presentaron e~a vez en Montevideo y ocuparon la ciudad. Luego ;intentaron repetir la operacion en Buerios Aires. Los criollos, dirigi~os de nuevo por Liniers, se negaron a rendir la capital del Virrei, nato, hostigando tenazmente a los ingieses en episodios de granaudacia militar que los historiadores han dado en Ilamar «La defensa». Derrotados los invasores el 7 de julio, las tropas britanicas fueron obligadas a evacuar todos sus efectivos del Rio de la Plata.

El fracaso estrepitoso del intento colonialista demostro a la burguesia inglesa los peligros y las limitaciones que implicaba la realizacion de expediciones de conquista, del tipo tradicional, contra Hispanoamerica, Pero las

5 Benito Marianetti: Argentina, realidad y perspectivas, Editorial Platina, Buenos Aires, 1964, pp. 27-28.

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.consecuencias mas Importantes que/, de, estos hechos se derivaron fueron otras.iLos exitos de

lCJ. lucha popular contra .los ingleseselevaron la .oonfianza de los criollos ep suspropias fuerzas, ' . y ayudaron a. acercar la fecha de Ia emancipacion delyugo espaficl. La apertura de Buenos Aires al

.libre comercio, legalizado durante un breve perfodo, ayudo a deslindar los campos antagonicos entre los intereses economicos tIe espafioles y criollos, .propugnadores unosdel mercantilismo monopolista y otros del comercio libre.· La intervencion inglesa reve16 tambien el grado deIncapacidad politica y militar de Espafia, obligada a

"depender de sus propias colonias paraladefensa

de su Imperio de Ultramar. "

La Junta de Mayo

La crisis politicaen que se via envuelta Es-

. pafiacon la destituci6n por Napoleon Bonaparte de Ia monarquia reinante y la consiguiente. DCUpaci6n francesa de la peninsula iberica, tUVD profunda repercusion en Hispanoamerica.' Los -sucesoseuropeos agudizaron las contradicciones

entre criollos y espafioles, acelerando el movimiento independentista.

En el Virreinato del Rio de la Plata gobernaba desde 1807 Santiago Liniers, quien habia sido designado para tan alto. cargopor los crio-

6 Sobre la ocupacion francesa y sus consecuencias vease :

Carlos Marx y Federico Engels: La reoolucion. espanola, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1975.

,9

" llos~.en, premio a;' su destacada participacion en 1a lucha contra los ingleses. La monarquia es,paiiDla, puesta ante hechos consumados, no tuvo .masf-emedio que ratificarlecomo virrey y san,d'0n'ilr la destituci6n del desprestigiadomarques

":de .Sobremonte, '

0: .Los circulos monopolistas. de Buenos Aires y

'l\,fontevideocontemplaron . CDn creciente alarma "I

.el avance de la influencia criolla en' el Gobierno

,d~l. virn!lliato. La resistenciade los espafioles a aceptar la i~trDmisi6n de. los criollos en IDS .. asuntos gubernamentales aumento con el nom.bramiento del general Francisco. Javier deElio C01;nD Gobernador de la plaza de·Montevideo.

· Elio era un furibundo defensor del absolutismo yel 24 de septiembre de 1808 aprovech6 las 'no-

,'ticias sobre 1a creaci6nen Sevilla de una Junta Central de Gobierno '_, destinada a dirigir la resistencia del pueblo espafiol contra . los ocupantes franceses- para desconocer la jurisdic-

· cion de Liniers sobre Montevideo, autoprocla-

- ~mandose presidente de una Junta subordinada

; directamente a la de Espafia. Elio no. se limit6 a .desconocer.al Gobierno capitalino, sino que tam'bien fomerrto la.desobediencia de losespafioles ·'residentes en Buenos Aires a-la autoridad del

virrey Liniers. Como. resultado de su actividad

· antiportefia un grupo de peninsulares, encabezadospor. el alcalde del cabildo' bonaerense, don . Martin de Alzaga, sesublev6 en .Ia capital del 'virreinato el: primero de enero de 1809. EI movimiento fue dominado por las .milicias de Saa-

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vedra y los involucrados desterrados a Carmen de Patagones.

Estas circunstancias permitieron al general Elio Iograr que la Junta Central de Sevilla sustituyera a Liniers como virrey y situara en su Iugar al funcionario espafiol Baltasar Hidalgo de Cisneros, quien llego a Buenos Aires en julio de 1809. La llegada de Cisneros a la sede del virreinato coincidio conel inicio del movimiento independentista en los territorios bajo su jurisdiccion. Juntas de Gobierno, compuestas en su mayoria por criollos, destituyeron a las autoriclades espaiiolas y se establecieron en Chuquisaca, La Paz y otras villas del Alto Peru. Apresuradamente, el nuevo· virrey despacho las

. fuerzas con que contaba para reprimir al movimiento. En coordinacion . con las tropas del 'virrey del Peru, lograron aplastar las sublevaciones en relativamente poco tiempo.

En agosto de ese turbulento afio IX se presen taronarite el puerto de Buenos Aires varios .barcos ingleses, quepretendian establecer relaciones comerciales con el virreinato, pretextando la alianza recien concertada entre Espafia

-..

e Inglaterra contra Ja Francia napoleonica. Los

monopolistas se opusieron a la apertura del puerto y ella motiv6 que el relator de la Real Audiencia, Mariano Moreno, escribiera su famoso alegato en fa~or del comercio libre titulado Representaci6n de los hacendados, que recogia el sentir de los intereses criollos. Este' documento pronto se convirti6 en el programa economico

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de los estancieros y comerciantes, enemigos del regimen colonial,"

El movimiento anticolonialista se iba extendiendo en Buenos Aires como expresion de estas contradicciones. Uno de los grupos de conspiradores que 'alcanzo mayor importancia era elque 'se reunia en la jaboneria de Hipolito Vieytes, ,donde se form6 la organizaci6n secreta Sociedad de los Siete.Entre sus fundadores se encontraban Juan Jose Castelli,' Manuel Belgrano y Juan Jose Paso. De acuerdo con Saavedra, estos hombres prepararon la sublevaci6n que, debia estaIlar cuando Sevilla cayera en poder de los franceses. La ocupaci6n de esa ciudad espaiiola por las huestes de Napole6n significaria la desapari-

I cion de la Junta Central Gubernativa y .el desamparo de las autoridades coloniales, as! como 'la ruptura de las relaciones formales metropoli- . ;colo11ia. Ese hecho se conocio en Buenos Aires el 13 de mayo, y precipito el des enlace de los

aeon tecimien tos. . .

Cuando llego la noticia de la toma de Sevilla por los franceses, la poblacion de Buenos Aires se volco a las calles y, con el apoyo de las milicias patricias, exigi6 al virrey la convocatoria de un cabildo abierto a fin de elegir - una Junta de Gobierno. La presion popular oblige al virrey Cisneros a ceder y el 25 de mayo de 1810 asumi6 los poderes una Junta de Gobierno integrada por .1 criollos y 2 espafioles, Esta especie

7 Sobre la vida de Moreno ver a Sergio Bagu: Mariano Moreno. Pasion y vida del hombre de mayo, Claridad, Buenos Aires, 1939.

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de Gobierno colegiado de Buenos Aires, estaba presidido por leI propio Saavedra y contaba con' Moreno yPaso como" secretarios; vocales de la Junta eran Belgrano, Castelli, Manuel Alberti, Miguel de Aztuenaga y los esparioles Domingo Matht:u y Juan Larrea. En la practica, .la Junta de Gobierno solo ejercia su soberania.sobre el puerto y 'regiones cercanas; pues las restantes provincias del virreinato se negaron a reconocer al nuevo Gobierno y mantuvieron las tradicionales autoridades coloniales.

Proyecci6n "jacobina" de Mayo:

Mariano Moreno, '

Las jorriadas de milYo llevaron al poderen Buenos Aires a un grupo,heterogeneo de hombres, entre los cuales sobresalta un ala radical que queria proclamar la inmediata lndependen. cia de Espana, a la par que realizar profundas transformaciones' economicas y sociales en beneficio de las masas oprimidas. Esa 'faccion "jacobina"'estaba encabezada por Belgrano y Castelli, aunque la direccton intelectual· provenia del secretario de la Junta, don Mariano Moreno. Los radicales utilizaron todos los medios

a su alcance para difundir sus ideas e impulsar -" la actividad emancipadora y destruir cualquier posibilidad de conCiliacion con las autoridades peninsulares y los comerciantes monopolistas. Buena parte de aquella labor propagandistica

se realizo en. La Gaceta, organa oficial de la J un-

ta, fundado y dirigido por el propio Moreno.

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La estructuracion mas integral del pensamiento de Moreno . fue plasm ada porel lider radical en su discutida obra titulada Plan de Operaclones donde' se relacionaban las tareas

, .

-militares sociales y economicas necesarias para

:c<:msolid~rel movimiento revolucionario. Las ideas recogidas en este programa superaban con creces las demandas formuladas a Espana por el propioautor en su mencionado me;norandum al virrey Cisneros. EI plan de Operaclones :eflejaba una''''apida maduracion del 'pensamlento revolucionario de Moreno.8~

En el se 'planteaba el proyecto de expropiar a 5000 0 6 000 ricos propietarios y as! obtener rondos para impulsar el desarrollo de 1a industria, fa mineria y la agricultura. El progra~'na proponia una cierta intervencion estatal en diferentes sectores de la economia, a la vez que hablaba de aniquilar sin contemplaciones a los aliados del regimen colonial,

, El ala radical de la Junta impulse, entre sus primeras medidas,el establecimiento del comercio Iibre y 1a : represion a las actividades contrarrevolucionarias. Con el prop6sito de pasar a 1a ofenswa contra las autoridades coloniales, todavia a1 frente de las provincias,Moreno prepare

. un poderoso ejercito (29 de mayo) que debi~ , sumar a todas las regiones del interior al movimien to de Mayo, especialmente a l~s ~e Alto Peru, CU'1a del fenecido movimiento juntista de 1809.

8 Leonardo Paso: Rivad~via y la linea de mayo, Editorial Pundamentos, Buenos Aires. 1960. pp. 44-48. .

13

9 Ibidem.

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. Las fuerzas enviadas al norte se .organizaron bajo Ia direccion militar de Francisco A. Ortiz

. de Ocampo. Como "consejero politico" actuaba Hipolito Vieytes. E126 de agosto Castelli se sum6 alas tropas que marchaban hacia el Alto Peru -~ustituy6' a Vieytes-, con la finalidad de' asegurar la ejecuci6n de los realistas capturados en C6rdoba, entre los que se encontraba el otrora virrey Liniers. La . incorporaci6n de Castelli tmprfmio valor y espiritu revolucionario aI Ejercito del Norte. En la travesia se fueron incorporando, para combatir a los "godos",gau~ chos y campesinog -como Martin Giiemesque Ie dieron el aspecto de una verdadera hueste popular. Ya en el Alto Peru, las fuerzas coman-ri dadas por Castelli lograron apoderarse de Chuquisaca y Potosi. En medio del jubilo de la po-

blacion indigena de los Andes, Castelli proclam6, en una solernne ceremonia celebrada al pie de las ruinas de Tiahuanaco -y ante Ia estupefaccion de los terratenientes-' , .la abollcion de la capitaci6n .¥ la plena igualdad de. todos los ciudadanos. Aunque los indios no podian compren, dertodo el senti do de aquella ceremonia, nide las consignas "jacobinas" de Castelli, si apreciaron su esfuerzo por repartir tiet:l;fls entre las mas as desposefdas, Las clases privilegiadas del Alto Peru, por otro lado, no tardaron en man ifestar su descontcnto.?

'Mientras estos acontecimientos revolucionarios se desarrollaban en el norte, Ia situaci6n politica se complicaba en Buenos Aires. La rup.

tura entre Ia facci6n moderada de la Junta,

. bezada por Saavedra, y el ala "jacobina"

·_AAA,., por Moreno, se acentuaba. Los sectores

del Gobiemo consideraban intole-

rables las proyecciones radicales de Moreno ,como sus decretos y resoluciones-, quien .acariciaba el plan de convocar a un Congreso ,. Nacional que proclamara abiertamente 'la inde-

JJ,.,JL ..... ''''U'~AQ de Espana.

Para~ocavar los propositos revolucionarios

Moreno, la facci6n conservadora consiguio enminoria al grupo radical en el seno de Junta, valiendose de la incorporaci6n de dele. gados del interior, partidarios hasta cierto punto de mantener el statu quo alcanzado. La Junta Ampliada 0 Grande, como se le denomina indis'tintamente se organiz6 el 18 de diciembre de

. . ,

1810 con 22 miembros, entre los que se encontrabael dean Funes, ilustrado sacerdote cordobes.

El 'afio de 1811 se inici6 con el alejamiento de Moreno del escenario politico bonaerense. Obligado a ocupar un cargo en Londres, cosa que equivalia al destierro, Moreno falleci6 (4. de marzo) , durante la travesia hacia Inglaterra, se sup one que envenenado .. Su fecunda influencia s610 habia dura do unos meses.

Losepigonos de Moreno se reunian en el club del Cafe de Marco -dirigidos por Hip6lito Vieytes y Domingo French -y a semejanza de los clubes del Paris revolucionario, no tardaron en constituirse en organizaci6n politica. En los dlas 5 y 6 de abril intentaron sublevarse, pero

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/

fueronaplastados .por las milicias patricias de Saavedra. Clausurado el Club un tribunal.i.de-

, "

=nominado de Seguridad Publica, conden6 a Sus

iniembrosapenas de destierroo prision, 10 La derrota de la faccion revolucionaria de Mayose complete con elpretexto de los fracases mili, .tares de, Castelli enel Alto Peru ~derrotado en labatalladeHuaqui el 20 de junio de 1811.EI, "consejero politico" del Ejercito del NOrte fue sustituido '-, por Pueyrredon- y murio un afio despues en una prisi6n de Buenos Aires;

Artigas y la Banda, Oriental

, SimuIhineamente aldesarrollo de la lucha de los criollos contra el regimen, colonial en el Al to' Peru y Paraguay -'-Cuyo' analisis S'e:" efectua masadelante-; ' , se inicio la guerra de Iibe-

'raci6n en la Banda Oriental del rio Uruguay, donde estaba enclavado el baluarte espafiol de Montevideo.'

Buenos Aires, como centro del movimiento ernancipador en el Rio de laPlata -a pesar de que la Independencia no habia sido declarada-c-, irradiaba sus influencias y apoyo a la's fuerzas anticolonialistas del antiguo virreinato, ya que esa labor contribufa, -de ciertarnanera, agarantizar 'la consolidaclon del" rnovimiento en la capital.

10 Leonardo Paso: 'Historia del origen de los partidos (. , .]. . ob. cit..pp. 28-29.

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.Por 'esa' razon.. los vpatriotas orientales buscaron aliento 'en Buenos, Aires; decididosa em.. prender laIucha contra el Gobierno realista de Montevideo, a cargo de EHo; quien ya habia side .nombrado por el: Consejo 'de Regencia de Es-

, pafia como Virrey del Plata. '

'" La guerra emancipadora del pueblo oriental comenzo el 28, de. febrero d~1811 con el farnoso grito de Ascencio. Los .sublevados pronto reconocieron sti~ubordinaci6n a lasautoridades de la Junta de Buenos Aires y solicitaron su respaldo. El Gobierno portefio.respondio enviando un contingentemilitar al mando -del general Manuel BelgranorEn abril se incorporo'<a las fuerzas patriotas eloJiental: Jose Gervasio, Artigas

, -'quien desembarco por la Calera-s- . Artigas es; taba.llamadoa desempefiar un importantepapel

en la lucha independentista, 11

- La primera victoria militar de las armas anticolonialistas se obtuvo el 24-ae abril en la villa' de San Josa.Obligados los .realistas a refugiarse en las fortificaciones de Montevideo, Belgrano puso sitio a la ciudad el 2 de mayo de 1811. Victima de las. intrigas politicas de Ia oligarquia bonaerense,tuvo que entregar ef mando poco despues al coronel Jose, Rondeau.

No obstante estos cambios en la alta jerarquia militar patriota, las tropas de Elio fueron derrotadas el 18 de mayo en la batalla de Las '. Piedras, don de se distingui6 por su bravura el

comandante . Artigas, La ocupaci6n de todo

\ 1 Vease : Oscar H. Bruschera: «Prcloqo», en Jose Artigas .

Documenios, Casa de las Americas. La Habana, 1971.

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el terr'itorio oriental por las fuerzas de Rondeau y Artigas era s610 una cuesti6n de dias. En esas circunstancias, se produjo el entendimiento entre el Gobierno de Buenos Aires, representado por el dean Funes, y las fuerzas realistas de Montevideo, encabezadas por Elio,' que entreg6 la Banda Oriental a los espafioles, Evidentemente, la oligarquia portefia temia que la lucha ' del pueblo oriental escapara a su control."

Artigas "se vio forzado a emprender la retirada desde la sitiada Montevideo (octubre de 1811) y dirigirse hacia la zona entrerriana de I Ayuy, acorn pan ado de sus' soldados y de miles de ,gauchos y peones con susfamilias, que pre-

. fenan el exodo antes de volver a someterse a la dominaci6n espanola. Esta verdadera epopeya ha sido recogida por la historia como el "exodo del pueblo oriental"."

De la Junta Grande a los Triunviratos en Buenos Aires

La manifiesta incapacidad politico-militar de la r unta Ampliada, la presion del cabildo de Buenos Aires y las contradicciones entre algunos miembros del Gobierno, llevaron a la disoluci6n de laJunta en septiembre de 1811 y al aleja- ! miento de Funes y Saavedra. En su lugar 'se cre6 un Triunvirato, formado por Feliciano Chidana, Juan Jose Paso y Mariuel de Sarratea.

12 Benito Marianetti i ob. cit .• p. 34.

13 Oscar H. Bruschera: ob. cit., p. 17.

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La gestion del nuevo Gobierno quedo en manos de uno de sus secretarios: - don Bernardino Rivadavia, quien se habia destacado como Capitan en una compafiia del Regimiento Gallegos en la lucha contra los ingleses y mas tarde como Alferez Real del cabildo de Buenos Aires. en la semanade los sucesos de Mayo. Bajo el impulso de Rivadavia se promulg6 un Estatuto Provisional del Gobierno Superior de las Provinci as Unidas del Rio de la Plata, que fue el primer intento de organizaci6n constitucional emprendido por Buenos Aires. Rivadavia propuso tambien algunas leyes destinadas a favorecer el desarrollo de la economia y la cultura. Nos referimos al proyecto de cesi6n gratuita de tierras fiscalesy a la creaci6n de escuelas laicas.

El periodo de gobierno del Triunvirato se :: caracteriz6 por las continuas turbulencias ipoUticas,- _conspiraciones y motines. En diciembre de 1811 Se produjo un conato de golpede estado,

. protagonizado por las milicias patrilclas que se negaban a ·secundar los planes de Belgrano, encaminados a organizar unverdadero ejercito na-

- cional, A principios de 1812 fue resueltarnente reprirnida la sublevaci6n realista dirigida por Alzaga y a continuacion se desarroll6 la crisis politica que condujo a "la sustitucion de Pasopor Pueyrredon como rniembro del Triunvirato."

La caida del primer Triunvirato no se debi6 en realidad a ninguno de estos hechos, sino al resurgimiento de las sociedades semisecretas,

14 (Leonardo Paso: ob. cit., pp. 30-31.

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Trasla disolucion de la Junta Ampliada, Rivadaviapermitio la reorganizacion del viejo Club "jacobino" fundado por los partidarios-de Moreno. El 13 de enero de 1812 el Club se traslado ' del Cafe de Marco a laCasa del Consulado.i.y . adopto el nombre de Sociedad Patriotica. La direccion del Club radical estaba ahora en rna .. nos de Bernardo Monteagudo, ferviente partidario de la independencia. La lucha con stante de' Monteagudo por declarar .la emancipacion de Espana 10 Ilevarfa poco a poco aposicionesantagonicas, frente a la politica conciliadora de Rivadavia y el Triunvirato."

Otra organizacion que hizo su aparicion en el esceriario bonaerense fue la Logia Lautaro, Es~a sociedad nacio en marzo de 1812, despues de la Ilegada a Buenos Aires de Carlos M.' de Alvear y Jose de San Martin. La Logia Lautaro -junto con la Sociedad Patriotica-i- asumiria Ia responsabilidad de derrocar al Gobiemo. La poIitica titubeante del Triunvirato, que concitaba el descontento de las provincias yCrehuia una confrontacion directa Con losrealistas, quedoal descubierto cuando Rivadavia desautorizo a' Belgrana (febrero de 1812) por hacer jurar a sus tropas una bandera con los colo res celestes 'y blanco."

15 Ibidem, pp. 36-40. Las circunstancias conducirian despues a Monteagudo 'a seguira San Martin en su epopeyica campafia por Chiley Peru. Muri6 asesinado en Lima, el 28 de enero de 1825.

16 _Benito Marianetti: ob. cit., p. 36.

20

El desenlace final se'produjo .el. 8 de octubre de 1812, cuando Jose de San Martin dirigio -el golpe militar que dio al traste c~m elprimer

, Triunvirato. y, establecio el segundo: En la practica, el 'segundo Triunvirato, encabezado por Pasovresultarfa tan vacilante ,'comoel primero, ~un~uea diferencia de este tuvoen ocasiones que cederante las presiones de la Logia Lautar? yIa .Sociedad Patriotica, concordes en el,proposito de r~icali~ar el movimiento para alcanzar

't~<independencia y lograr un cordial entendimiento con .las provincias. Deahi .que el nuevo Gobierno se viera precisado a convocar a e1eccione~ para una ,asamblea, enoargada de ciab'orar'la Constitucion. de las ProvinciasUnidas del Rio' d~ laPiata y declarar la indepen.dencia de. Espafia." '

Elvuelco favorable enelcurso de los ~acontecimientosse produjo con la victoria militar alcanzada por San Martin en la batalla de San Lorenzo' -, quepuso fin, a las correriasespafiolas por el Parana- ylasderrotas .sufridas por los ejercitos realist as .en Tucuman y Salta a manos de las fuerzas de Belgrano ,-.quien en marzo de 1812 habia sustituido a Pueyrredon 'al {rente de lo~ ,contingentes del norte--:;; apoyadas p~; las guerrillas indigenas de. las republiquetas", co-: mandadas por Manuel A.Padilla ysu valeros~ mujer, Juana de Azurduy, Ignacio Warnes y Jose

Vicente Camargo..

17 Leonardo Paso: ob. cit., pp. 36-40.

21

La Asamblea del Afio XIII ..

Alentado otra vez por Buenos Aires se reinicio la lucha a fines de 1812 en la Banda Oriental, de nuevo foeo de constantes conspiraciones realistas. Rondeau y Artigas dirigfan a los patriotas que, enuna serie de campaiias fulminantes, derrotaron a las tropas espaiiolas, y los obliga-. ron, por segunda vez, a encerrarse en Montevideo:

Conocida por Artigas la convocatoria librada por el segundo Triunvirato para reunir una asamblea de representantes del Plata en 1813, el caudillo oriental dispuso la organizaci6n eli Tres Cruces de la eleccion de \ los diputados de la Banda Oriental. A los representantes electos por elpueblo, Artigas entrego sus famosas Instrucciones del Ano XIII, en lascuales hizo gala de una clara vision de los problemas sociales del Plata y de un avanzado pensamiento politico. Los principales postulados sostenidos por Artigas eran: independencia absoluta de todo poder extranjero; regimen republicano y sistema federal 'para el nuevo Estado; libertad civil y religiosa; eliminacion de las trabas arancelarias internas, que limitaban la creaci6n de un mercado nacional: nacionalizaci6n de la aauana porteiia y distribuci6n equitativa de sus rentas entre todas las provincias, asf como permitir la libre navegacionpor los rfos."

18 Benito Marianetti: ob. cit., p. 50 y Oscar H. Bruschera: ob. cit., pp. 22-24. Para mas detalles ver a Hector Miranda: Las insttucciones del ano XIII. Biblioteca Artigas, Montreal, 1964, 2 t ..

22

Las clases dominantes de -Buenos Aires no aceptaron el programa politico artiguista y desconocieron la elecci6n de los diputados del pueblo oriental. Para sustituirlos por representantes domesticados, Rondeau organize en Maciel una farsa comicial, en la que fueron designados delegados conservadores pot la Banda Oriental.

Ante la .inescrupulosa violaci6n de los derechos orientales, Artigas se declare en rebeldia, desconoci6 la eleccion hecha por Rondeau y abandon6 con sus fuerzas el sitio de Montevideo. Se iniciaba una nueva etapa de la lucha artiguista.

La experiencia de los sucesos en la Banda Oriental, la tradicional politica hegemonica de Buenos Aires y los terminos de la convocatoria del Congreso del Aiio XIII, no dejaban lugar a dudas en cuanto a las pretensiones y objetivos

. que perseguia el Triunvirato.

Con esta asamblea la oligarquia portefia pretendia legitimar su predominio politico y privilegios econ6micos. EI puerto y la provincia de Buenos Aires seguian aprovechandose en forma exclusiva de las rent as de aduana provenientes del comercio. Al amparo de la naciente penetracion come~cial inglesa, la balbuceante oli-

garquia porteiia se ibaenriqueciendo, mientras

. se arruinaban los productores de las provincias: hacendados, chacreros y artesanos. Esta situaci6n alentarla de ahi en adelante la agitacion politica en todas las regiones del interior y el litoral, y arrastraria a las masas populares tras

23

c~udillos.de l~s, mas disimiles tendencias, pero s~empre enemigos ~elas pretensiones hegemomcas de Buenos AIres, defendidaspor .los uni-:

tarios.. r:

En estas 'circunstancias sehabia: producido en Buenos Aires ladebatida -Asamblea del Ano XIII, inaugurada el 21 de' enero. Apesar de no con tar con la presencia de los enviados de Artigas ~ de constituir. un evidente Intento de hegem~mEt por parte de la naciente oligarquia portena, el Congreso represent6 un importante paso en aras delavance y consolidacion del movimiento 'independentista del Plata. Lo mas sobresaliente de la reuni6n, fue el acuerdo de desconocer ~l poder .del rey de Espana y asumir la responsabilidad de organizarel Estado,aun cuando .formalmente no se sancionaba una co~st.ituci6n ni se declaraba la, independencia, Asimismo, la Asamblea consagr6 Ia Iibertad de los esclavos y prohibio la trata: _ se abolieron los titulos nobiliarios, se establecio la soberania ' de la autoridad civilsobre la eclesiastica: se aprobaron la bandera y el escudo nacionales: se-

•• .. .1

SUprlII!l~rO~ ,las mi tas ,encomiendas, mayorazgos

y serVlCIOS personales Y. se autoriz6 la libre entrada de las casas comerciales y mercaderes ex-

tranjeros. "

Las limitaciones de la Asamblea del Ano XIII, en la que habian puesto sus esperanzas los rniembros de la Logia Lautaro, .provocaron la divisionde sus integrantes, La influencia de AI. year -fue prevaleciendo en la Logia y junt-o con ella la idea de concentrar d. poder politico en

24'

una sola persona. .Lasderrotas de Vilcapugio y Ayohuma en el Norte (octubre-noviembre de 1813), el anuncio de una posible invasiorrespanola, la enfermedad de Belgrano, la ausencia de San Martin -que march6 al norte a asumir la direccion del ejercito-. , la rebeldia de Artigas y el bloqueo de Buenos Aires por los' realistasde Montevideo, fueron factores que facilitaron a Alvear imponer, el 22 de enero de 1814, a-su pariente Gervasio Antonio de Posadas cornoDirector Supr"lllo de las Provincias Unidas del Rio

de la Plata." '

;\

I

:1

Luchas de Artigas y San Martin

Tras la retirada de las fuerzas artiguistas del sitio de Montevideo, Posadas, Director .Supremo de Buenos Aires, declare traidor a Artigas y puso 'preciO a' su cabeza, Una intensa lucha se desato entre ambos bandos.

Paralelarnente, la oligarquia portefia se preparaba para' liquidar de forma definitiva a los realistas de Montevideo que a fines de 1813, habian tenido la audacia de bloquear POt mar a Buenos Aires. Con el fin de someter a los espafioles, Posadas adquirio cuatro buques y los puso a las ordenes del irlandes William Brown. En forma mas 0 menos coordinada avanzabapor tierra un ejercito bonaerense, almando de Car]05 M. de Alvear. La presion simultanea de

19 Benito Mariarietti: ob. cit., pp. 38-39 y Leonardo Paso:

Historia del origen de los partidos ( ... J, pp;43-49;

25 ~

ambas f?erzas oblig6 a los realistas a capitular y entregar Montevideo 'el 23 de junio de 1814.__

Artigas no acept6 la ocupacion de la , capital oriental por fuerzas bonaerenses empefiado en 1

hacer retroceder a los portefios, A principios de ,

,1815 las' tropas artiguistas Iograron sorpresiva- '" mente ocupar Montevideo y despues de aquel exito, continuaron la lucha contra Buenos Aires, Su objetivo era establecer una federaci6n con las provincias dellitoral del Parana 0 sea Santa

, , ,

Fe, Entre Rios y Corrientes, tambien en guerra ,con Buenos Aires. De ahi el titulo de Protector de los Pueblos Libres que estas Ie otorgaron."

La acci6n revolucionaria de Artigas, quien levantaba a lasmasas de las provincias del litoral, descontentas por la politica hegem6nica de Buenos Aires, puso en una, situaci6n dificil al

) gobiemo de Posadas. La, sublevaci6n 'del Ejercitodel Norte complic6 aun mas las cosas y Posadas tuvo que renunciar. La asamblea, convocada al efecto,le acept6 la dimisi6n el 9 de enero de isis y designo en su lugar a Alvear.

Uno de los principales problemas que la oligarquia encomendo resolver a Alvear era el de la presencia de Artigas y su jefatura indiscutida en la zona del litoral. Al efeeto, Alvear

20 Benito Marianetti: 'ob. cit., p. 35. Una correcta valeracion marxista del contenido revolucionario de la lucha de Artigas. Giiemes y otros pr6ceres de la primera independencia, puede encontrarse en Manfred Kossok: .EI contenido burques de las revolueiones de independencia . en America Latina», en Historia y sociedad, Mexico. 1974. no. 4. pp. 61-1g.

26

ofreci6 a Artigas la independencia de la Banda Oriental, a cambio de la evacuaci6n de Santa Fe, Entre Rios y Corrientes. Artigas rechazo el ofrecimiento, pues su proyecto no era el de fracc~onar el antiguo Virreinato, sino, por el contrano, establecer una federaci6n que 10 agrupara.

El 10 de septiembre de 1815 Artigas aprobo el Reglamento Provisorio, Con su .aplicacion, el caudillo pretendia detener la anarquia de la propiedad en el campo, debilitar el latifundio y' dar tierras a los campesinos y peones des poseidos. Eli el Reglamento se apuntaba un cierto intervencionismo del Estado en la economia dirigi.do' a regular el comercio, 'proteger la in~ dustna y repartir las tierras baldias y. propiedades confiscadas a los realistas."

Entretanto, en la frontera altoperuana, el otro frente de combate, la situaci6n no podia ser mas diffcil para las armas patriotas, despues que los descalabros de Vilcapugio y Ayohuma habian obligado a los criollos a retroceder hasta Tucuman. Para romper la of ens iva realista en el norte, Buenos Aires design6 al general San Martin, quien poco antes habia rechazado el ofrecimiento portefio de que asumiera el mando de la campafia contra Artigas.

San ~artil1 se hizo cargo del Ejercito del Norte en Tucuman, a pesar de que comprendia

21 B it M' .' b .

em 0 arianetti : 0 . CIt.. pp. SO-51 Y Oscar H. Brus-

chera: ob. cit.. pp. 45-51. El Reglamento de Artigas daba acceso a la tierra a las capas oprirnidas de la soc~edad colonial: indios.campesinos despeseldcs y anttguos esclavos.

27

quela batalla final contra el colqnialismo espa-

, fiol en la America del Sur habta que llevarlan cabo 'POl' otra ruta, atravesando la cordillera de los Andes y bordeando el oceano Pacifico hasta '. Ilf'ga~' a Lima. De todos modos, -la frontera-ssptentrional no podia quedar sin protecclon y San Martinencomendo esa tarea a .las montoneras d~.lgaucho Martin Gtiemes.v Las guerrillas,de Guemes ,se,encargaronde mantener enjaque a las tropas espafioles por . variosaiiQs, Cinco tentativas de invasion realistafuero;;' .rechazadas

pOl' los «rotosos» de Giiemesl2," ,

Para Ilevar adelantr, . SUs' planes, San Martin solicito de Buenos Aires la gobernaci6nde Cuyo, en sus manos desde octubre de 1814. A partir de ese momento, el geIlel'alSan Martin dedico todas sus energias a la formac~9n del Ejercito de. los A~des, quehabria de liberara Chile y ,PerrI.. Mlent_ras tanto, Rondeau se ocupaba del contingenternilitai- del norte 'en .Iugar de San Martin. Cuarid<? Rondeau. intentc ... ·pasar. a .·la of ens iva, desoyendo los consejos de San Martih sus fuerzas fueron derrotadas por Ids espafioles: batalla de Sipe-Sipe (29denoviembre de 1815).

. AlVear tam poco duro mucho al freIlte delGobiernoen Buenos Aires. Acosado por ·laolig1.:rquia portefia, que exigfa mayor reptesi6n Contra las tendencias autonomicsj, de las provincias

'-unido al fracasodeL intento por sustituirva San Martin en. Cuyo-, present6 su renuncia Y' 'escape a Rio de J aneiro.En su lugar se Instalo una Junta de6bserva~i6ri, de caracter interino

" . - .. :' ,,' " :'.', - -' " ,

22 Benito Marianetti: ob. cit., p. 37 -.

28

en espera 'del regreso de Rondeau, nombrado nuevo Director Supremo; Rondeau tampoco perdurarta en el cargo; pronto seria relevadopor el

, .. h 23

coronel I-gnacio Alvarez Tomas.

Proclamaci6n de la independencia: . .el Congreso de Tucumfm

-~

La anscquia " politica se aduefiaba de los territories del anti-guo virreinato. Tras el descalabro de Sipe-Sipe, cada provincia se dio su propio Gobierno y Buenos Aires quedo aislada. Gliemeshabia proclamado la -federacion en Salta; en Cordoba y La Rioja se 'imponfan movimientos separatistas: en el Paraguay se consolidaba la Republica independiente, y el lit oral del Parana y la Banda Oriental reconocian el liderazgo de, Artigas.

Tales circunstancias obligaron a la oligarquia portefia: a hacer concesiones. L.o primero era detener el movimiento descentralizador que amenazaba destruir la tradicional hegemonia de Buenos Aires. Eso fue 10 que llevo a convocar el Congreso de 1816, cuya sedese estab~eci~ e~ una provincia interior r(Tucuman) pa~a disminuir las sospechas y el recelo de los caudillos. No ~bstante, ni aun esto pudo garantizar una ampha p~r.: ticipacion de los representantes de las provmcias. Faltaron a la cit a de Tucuman: la Banda Oriental, Corrientes, Entre Rfos, Santa Fe, C6r-

23 Ibidem, p.3S.

29

/

dobay,por supuesto, la Republica del-Paraguay. Solo' 6 provincias~nviaron delegaciones, incluidas la del Alto Peru.

Las sesiones se iniciarorr el 24 de marzo de 1816. Enseguida se manifestaron dos- grandes tendencias: la unitaria, representada fundamentalmente por los delegados de Buenos Aires, y la federal, que respaldaban los diputados de las provincias. EI conflicto entre los distintos grupos se extendio a otras cuestiones, como el sistema politico a adoptar monarquico 0 republicano.

Algunos. delegados llegaron a plantear su exigencia de coronar a un .descendiente de los incas y trasladar lacapital del nuevo Estado al CUZCO.24

El unico pun to que resulto aprobado por acuerdo unanime de. los delegados fue el de la independencia, proclamada, por fin, solemnemente el 9 de julio de 1816. A continuacion, Juan Martin de Pueyrredon resulto electo Director Supremo de las Provincias Unidas, tras declinar el ofrecimiento Belgrano y San Martin. Pueyrredon no tardaria en perder to do escrupule, y trasladaria, sin mas subterfugios, la sede del Congreso de nuevo a Buenos Aires,"

24 Leonardo Paso: ob. cit., pp. 53-54.

25 Ibidem. pp. 61-62.

30

Y,aenenero de 1817, el general San Martin atravesaba con su ejercito la cordillera de los

<, Andes, engafiando a los realistas que 10 espera .. han por una direccion equivocada, El 12 de febrero las tropas patriotasconquistaban la victoria de Chacabuco, -que marco el principio del fin . de .. la. dominacion espanola. en Chile.

-Una polttica " contradictoriacatacterii6el Gobierno vde Pueyrredon, Sf bien por un lado

-c, presto apoyo a San Martin paravrealizar las hazafias de Chile; por el otro, permitio el. resurgimiento de la reaccion clerical y la profundizacion del conflicto con las provincias yespecialmente con Artigas. Acerrimo enemigo del caudillo ' oriental, Pueyrredon no puso obstaculos a la ocupacion de la Banda Oriental por los portugueses." Las tropas lusitanas, dirigidas por Carlos Federico Lecor, invadieron el territorio oriental en junio de 1816. Los desesperados esfuerzos de Artigas por detener aquella avalancha que Ilegaba del Brasil fueron inutiles. El 19 de noviembre de 1816 los artiguistas sufrieron una derrota en la batalla de India Muerta y otra el4 de enero de 1817, en la del Estero Catalan. Esos enfrentamien to permi tieron a las fuerzas portuguesas ocupar, quince dias despues, la ciudad de Montevideo.

Sobreponiendose a estos duros reveses, Artigas prosiguio el hostigamiento de las tropas portuguesas, hasta que vencido en las batallas de Rio Queguay (4 de julio de 1818) y en Ta-

16 Oscar H. Bruschera: ob. cit., pp. 53-56.

31

cuaremb6(20 de enero de 1820), abandonopara siempre el territorio oriental rurnbo al -Iitoral del Parana.

La derrota de Artigas a manos de la oligarquia bonaerense -aliadacon las clases privilegiadas del Brasil y favorecida con la naciente penetracion comercial inglesa-, dejo el camino expedito para que Buenos Aires sometiera a las provincias rebeldes .yapretara el cerco contrael unico Estado que nacta verdaderamente libre a la vida independiente: el Paraguay del doctor Francia.

32

PRlMERA PARTE:

EL PARAGUAY DEL DOCTOR FRANCIA

Cnlienes habian creado la Leyeuda del Paraguay ulugubrelf de Francia eran los mismos que=hablaban de la Francia lugubre de Ro-

.~ bespierre y de los jacobinos.

CARLOS RAFAEL RODR1CUEZl

( t

Situaci6n econ6mica y social del Paraguay colonial

D~sde la epoca colonial el terri to rio del Paraguay se caracterizo por un acentuado aislamien to' del exterior, debido a sus peculiares condiciones geograficas, Durante gran parte del periodo de dominio colonialista espafiol (1536-

/

1 "Jose Marti, contemporaneo y compafiero-, en Uniuetsi-

dad de La Habana, La Habana, 1972, nos. 196-191, p. 6.

La cita aparece en el siquiente contexto:

[Ni Bo,livar, ni San Marrin, ni Sucre, ni Artigas, ni ninguna otra de las grandes figuras latinoamericanas de comienzos del pasado siglo, ninguno de los que adelantaron Ia Revolucion, pudieron darnos con su actitud politica una guia; para nuestro presente. Tal vez encontrariamos algunas similitudes en el grupo de hombres que, con Mariano Moreno, participo en mayo de 1810 en el proceso revolucionario de Buenos Aires; 0 en figuras

:i'

"

33

1811) prevalecio en.Iaprovincia, a diferencia del resto de .la America Latina, la estructura economica impuesta por las misloncsdeIos jesuitas. LQs eclesiasticos de esta orden lograron establecer durante los siglos XVII y XVIII su hegemonia casi com pl eta sobre toda la produccion agropecuaria y el comercio de la region, en virtud de los sistemas de trabajo implantadosy los favores recibtdos del,' Estado " colonial. Gracias a. estas circunstancias Iavorables lograron extender increfblemente su poderfo-economico, y llegaron incluso en determinadas ocasiones a controlar practicamenteel poderpolitico de la provincia. De estamanera, la orden de los jesuitas acumulo extraordinarias riquezas. derivadas, en 10 fundamental, del monopolio de las exportaciones de la region y de la explotacion desmesuradi de los indigenas, Es ilustrativo al respectoel testimonio que nos brinda un Acta Capitular de la Villa de

Asuncion: ' ,

de modo quepor cse rIado . cogen todo 10 mejor de la- tierra inmediata a la ciudad ( ... )



'. ~I'

calumniadas por 1a mala Historia, como Jose Gaspar Rodriguez de Francia. a' quien e1 mismo jose· Marti -Tlevado errcneamente per los juicios ya-.hechos sobre su figura- no supo ver: en realidad como' 10 que era..

· como una tepresentad6n jacobina, revo1ucionaria, en e1 sur americana. Porello nos hab16erroneamente -tam-

· bien los grandes tienen sus -errores de apreciacicn inevitables- de «elParaquay luqubre dePrancia .. , sin darse cuentade que quienes habian .creado. 1;1 .leyenda del • Paraguay .1ugubre .. ' de -Francia eran losvmismos que hablaban de la Francia 1ugubre de Robespierre y de los jacobinos.

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siendo la rnejor de toda la provincia en pastos, aguadas, montanasy abrevaderos, habiendo adquirido todo este dominic por sola su autoridad.

No ,siendo menos perjudicial esto, por el atajo que hacen de los caminospriblicos en todo 10 que dicen ser suyo, causando a los vecirros '~e estaProvincia innumerables trabajos, y perdidas de haciendas y vidas, por los rodeos que les obligan a hacer por los caminos

y arroyos crecidos. I

No ,es menos el dafio' que esta Provincia experimenta de dichos religiosos por el modo con . que se tienen abarcado el comercio del rio y de Ia tierra a titulo de Misiones y Bienes Eclesiastioos, sin pagar la Real Alcabala, derecho de estanco a la ciudad ni los diezmos a

- la Iglesiaalzandose con los yerbales de que esta ciudad es duefia ... 2

A diferencia de otras colonias de Espana en America, los ricos criollos paraguayos eran en muchos casos producto de la mezcla de espafio-

2 El acta fue tomada de la obra de Hipolito Sanchez Quell:

Estructura y luncion del Paraguay colonial, Editorial Kraft, Buenos Aires, 1955, pp. 109-110. Sobre 1a historia de las misiones jesuitas-existe una abundante bibliografia, iniciada por los propios frailes. Al respecto pueden

." verse las obras clasicas de los jesuitas espaiio1es Jose Guevara (1719-1806), Pedro 'Lozano (1697-1752), Domingo Muriel (1734-1795), Jose Sanchez Labrador (1714-1798) ~. y Felix rde Azara (1746-1821), asi como.Ta de1misionero belga Nicolas de Techo (1611-1680) y del austriaco Martin Dobrizhoff (1717-l791).

/

35

Ies con aborigenes.Pero la mayor especificidad del Paraguay no estuvo dada por esta combina'cion . racial, sino pot Iii relativa debilidad de este grupo social privilegiado, en comparaci6n con los latifundistas y terratenientes de las demas colonias iberoamerlcanas.vLos hacendados paraguayos habian sido entorpecidos en su erecimiento econ6mico por el rigido monopolio de los jesuitas, 10 que los oblig6 a aliarse con el cormm -el pueblo-, dan do lugar a las afamadas insurrecciones de los comuneros entre 1721 y 1730.3 Estas .sublevaciones fracasaron, peroerr 1767 la orden de los jesuitas fue expulsada de los domini os ibericos, y se produjo asi un vacto que el Gobierno colonial pretendi6 llenar entregando 1", administraci6n de las antiguas misiones a funcionarios de la Corona 0 religiosos de otras 6rdenes. Sin embargo, estos centrosproductivos sin la disciplina y los sistemas de explotaci6n de los jesuitas, y sujetos a la celosa intromisi6n gubernamental-aumentada despues de la creaci6n del Virreinato en elRfo de la Plata-, terminaron. rapidamente con su tradicional rentabilidad, 10 cual ocasion6 la decadencia de las misiones.

3 Para un relata de' las insurrecciones comuneras del Paraguay ver a: Phillip Raine: «Rebeliones de los comuneros paraquayos-, en CuadernosAmericanos, Mexico, 1950, no. 1. Tambien puede consultarse la obra del es- ' critor paraquayo Justo Pastor Benitez : Los comuneros del Paraguay, 1640-1735; publicada en J9~, as! como la del periodista argentino Jose Manuel Estrada: Ensayo hisiorico sobre la revolucion de los comuneros del Paraguayen el siqlo XVIII, que apareci6 por primera vez en 1865.

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Los latifundistas criollos, que hasta ese rnarnento-habian permanecido en franca desventaja econ6mica frente a los religiosos, pudieron comenzar a fortalecerse como clase social, asumien do en el 'comercio exterior, y tambien en el ambito' interne, el papel que hasta entonces

/ habian desempefiado los astutos seguidores de Loyola. No obstante, este crecimiento no fue tan absoluto, pues el hecho de que los Gobernadores provinciales gozaran de cierta aut~~omia~on

. respecto ~poder central, les permitio realizar algunas distribuciones de tierras, difundiendose las pequefias propiedades 0 chacras.' Por todas estas razones, cuando en la primera decada del siglo XIX esta1l6 el movimiento irrdependentista en Iberoamerica, los hacendados paraguayos no eran tan poderosos como los ganaderos bonae-

-renses 0 los mantuanos venezolanos, 10 que permitio al proceso paraguayo adquirir caracteristicas. muy propias."

Asunci6n, capital de la provincia del Para~uay, nucleaba a los principales componentes de la burguesia comercial monop6lica, en su inmen-

4 Oscar Creydt: Eormacion hisiorica de la nacion paraquaya, edici6n mimeografiada, 1933. El autor, que escribi6 este trabajo para su tesis doctoral; perteneci6 durante afios a la direcci6n del Partido Comunista del Paraguay, de la que fue separado a fines de 1965 por sus desviaciones maoistas,

5 Pelegrin Torras: Colouialismo y subdesartollo e.n An:eri~a Latina, edici6n mimeografiada, Impresora Universrtaria, La Habana;1966, t. II. El doctorPelegrin Torras fue el primero que en Cuba reivindic6 la obra revolucionaria de Francia.

',1

:)

37



sa. mayoria de origen espafiol, Ademas, habitabanrenIa villa los mas gran des hacendados de la tegi6i1,algunos lntelectuales,. campesin?s ._"" ·propietarioso no-:- y determinados tra?aJ~dores del puerto. En el resto de la . prOVInCIa vivian tambien loshacendados, chacreros ypeones, junto a los indigenas que aun ocup~b~n Ias viejasy empobrecidas misiones .. Lo~ p~Inclpales renglones de produccion de la prOVInCIa e:an el tabaco, la yerbamate y. .los cueros. .El primero se obtenia fundamentalmente de las chacras de los' campesinos, mientras que las 'mayores cantidades de yerba y cueros exportados salian de ia~ extensas propiedades territoriales, que empleaban la fuerza de trabajo forzosa de 19S. mestizos e indigenas endeudados. En general pued~ decirse que los hacendados paraguayos se dedicaban a la exportaci6n de yerba mate, pue~ e~te producto tenia un granmercado e~ la zon~noplatense y en especial en Buenos ~lres. De~ldo a la amplitud de la demanda, el fisco espanol se habia cebado-en esta mercanc:ia, y la recargaba de trabas arancelarias, como la del "puerto preciso" de Santa Fe, instalado en 1662. Ademas de estos gravamenes, existian los impuestos del puerto de Buenos Aires, trabas a las-que se unia el estanco del tabaco, segundo producto de exportacion del Paraguay. Para hacer mas tensa la situaci6n entre los productores paraguayos y la Corona, estaba el problema de .la utilizaci6n del dinero de estos impuestos, destinados al exclusivobe~eficio de la Metr6poli espanola 0 doe la capital del virreinato. Asi, existia un sistema

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de explotacion-dependencia entre la ciudad de Buenos Aires y la provincia interior del Paraguay, al margen de las propias relaciones coloniales con Espana. De tal manera que el descontento no era exclusivo de determinada clase social, sino un sentimientosumamente arraigado entre toda la poblaciori criolla paraguaya, aunque los mas afectados eran los gran des yerbateros exportadores.' Por tanto, para los paraguayos su contradicci6n econ6mica fundamental no residia 5610 en la lejana Espana, sino especialmente en la cercana Buenos Aires.

Repercusi6n del movimiento indepandentlsta de 1810

Los frontales antagonismos con el puerto motivaron que los hacendados paraguayos se negaran, en mayo de 1810, a acatar la autoridad de la Junta de Buenos Aires, que no habia derogada las trabas e impuestos que afectaban directamente al comercio del Paraguay y continuaron brindando su respaldo al Gobierno metropolitano en la persona del Gobernador espafiol,

Lasdiferencias entre el Paraguay colonial y la Junta de Buenos Aires dieron por resultado la momentanea alianza de los distintos grupos sociales de la provincia, ya que todos buscaban

6 Sobre el particular ver la nota del historiador marxista argentino Alvaro Yunque en Diego Barrios Arana: Historia de America, Instituto del ltibro, La Habana, 1961. p. 481.

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la proteccion de sus rntereses economicos en contra del nuevo Gobierno portefio. Asi, el grupo social con mas privilegios, integra do por los rea!istas,no podia aceptar la implantacion en Buenos Aires de un Gobierno compuesto por criollos que, adernas, clamaba por la !ibertad comercial para sus ventas al exterior. Los -realistas, en su mayoria de origen espaiiol, eran funcionarios eoloniales, grandes comerciantes vinculados estrechamente a monopolios y estancos, as! como miembros del alto clero. Por su parte, los ricos hacendados tambien se opusieron a la Junta de Buenos Aires, pese a que deseaban, como los porteiios, aprovechar -la coyuntura politica fa- . vorable de 1810 para. desprenderse del mercanti- \ lismo metropolitano que los oprimia y hacerse de la administracion ·publica. Los terratenientes paraguayosval igual que los del resto del continente,pretendian Iibrarse del yugo espaiiol,a fin de obtener el beneficio exclusivo de las exportaciones y la libertad de importar manufacturas inglesas que abaratasen elciclo productivo, sin realizar reform as sociales en favor de las clases populares.

En el panorama socio-politico del Paraguay existian otros iritereses de clase, totalmente diferentes a los anteriores, que estaban llamados a desempeiiar un importanttsimo papel en el proceso independentista paraguayo, y que contribuyeron en gran medida a la radicalizacion del movimiento separatista. Este grupo social intermedio, que pudieramos catalogar . de incipiente pequeiia burguesia, se hallaba compuesto por

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propietarios medios 0 pequeiios -llamados chacreros-,en su mayo ria campesinos dedicados al cultivo del tabaco y otros productos agropecuarios. Mas adelante, al desarrollarseel proceso, los pequefios propietarios .rurales, beneficiados directamente por las medidas economicas que implanto el doctor Jose Gaspar Rodriguez de Francia (1766-1840)/ constituyeron la base social fundamental de la Dictadura. Los campesinos se hallaban ·1'd.entificados con las masas trabajadoras, con los peones agricolas, artesanos, corn~rciant~s ~r menudeo y algunos curas populares. Para los chacreros era Impresclndible la crradicacion del monopolio espafiol, pero era

7 Francla naci6 en Asuncion el 6 de enerode 1766, en el seno de una familia acomodada. Su padre era Capitan de artilleria y segun algunos autores era oriundo del Brasil. Un tio materno del doctor Francia habia sido

, gobernador de la provincia. A los 15 afios ingres6 en la Universidad de C6rdoba,dondese gradu6 en 1785 de doctor en Teologia. En Asunci6n imparti6 c1ases de latin v teoloqia en el Real Colegio de San Carlos. Luego estudi6 Derecho y se dedic6 a las leyes, -al ser separado de _ la catedra por sus ideas liberales. Se cuenta que en su condicion de abogado defendia a los campesinos pobres, sin exigirlesnada a cambio. En virtud de su prestigio. fue escogido en 1809 como candidato del Paraguay para representar a1 virreinato ante Espana. No cabe duda de que el pensamiento de Francia estaba fuertemente influido vpor la Ilustraci6n. En particular. las ideas del doctor Francia se asemejan bastante a las de Constantin Francois Volney (1757-1820). M. S. Alperovich: Revolucion y dictadura en el Paraguay - (1810-1840), Editorial Ciencia, Moscu, 1975. en-ruse. y Richard Alan White: La primera xeoolucion radical de America, edicion . mimeografiada, 1976.-

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tambien sumamente necesario asegurar la protecci6na la pequefia propiedad, amenazada constantemente por la voracidad de los latlfundistas. Por otro lado, pretendian conservar las artesanias locales, que habian florecido en la epoca colonial debido al relativo aislamiento de la provincia y ahora corrianel peligro de desaparecer, en virtud de la libre irrupcion de manufacturas foraneas, Por tales motivos, ·los pequefios propietarioslograron coordinar sus acciones con los peones agricolas y demas grupos sociales explotados, que componian la base principal de la sociedad paraguaya,

Los pocos intelectuales de la colonia se hallaban permeados por las teorias politicas, sociales -. y filosoficas, que andaban en, boga por Europa des de hacla algunos afios. Muchos de ellos se habian formadoen la Universidad de Cordoba, 0 enIa mas culta de Charcas, por 10 que captaron y asimilaron las' principales ideas de los enciclopedistas franceses, el entonces avanzadopensatniento de hombres como Rousseau, Voltaire y Montesquieu. Ademas, admiraban las revoluciones burguesas de Francia y Norteamerica y deseaban imitarlas. De esta

forma, al decir de Mariategui: 8 -...

Las "ideas de la Revolucion francesa y de la constitucion norteamericana encontraron un c1ima favorable a su difusion en Sudame-

8 Jose Carlos Mariateg'1i: Siete ensaj.os de interpretacion de la realidad' petuana, Casa de Ias Americas, La Habana,

1969, p. 4. ""

42

rica, a causa de que en Sudamerica existta ya, aunque fuese embrionariamente, una burgue. sia que,' a causa de sus necesidades e intereses economicos, podia y debla contagiarse del humor revolucionario de Ia burguesia europea.

\ .

Tal era el v.caldeado ambiente. .que existia entrelos 120 OOOhabitante~ quefproximadamel1- te tendria el Paraguay en aquel. mornento. AsunCIOn! donde VIVIan representantes de todos los grupos y clases sociales, contaba con unos 20 000 residentes al despuntar el siglo XIX.9

. Como. ya sefialamos, laprimera respuesta del Paraguay a la creacioride una Junta separatista en . Buenos Aires fue la formacion de un frente interclasista, en el 'cual tuvieron sitio realistas y criollos, independientemente de su posicion economica 0 social." Los primeros, denominados despectivamente por el pueblo "godos", desea .. ban .la unidad por temor al alcance politico del movimientoportefio; para los criollos paraguayos, por su parte, la causa de la alianza se debia alrnantenlmlento de Buenos Aires como centro explotador, pues la Junta no habfa decreta do la . liberation de aranceles a las producciones del ,interior. Esto permiti6 que se formara en el Para-

9 Sequn el censo efectuado por la adrninistracion colonial en 1796 la poblacion del Paraguay ascendia en esa fecha a 97840 habitantes. Ver el libro del periodista liberal paraguayo BIas Garay: Tres ensayos sabre histotia del

. Paraguay, Editorial Guarania, Asuncion, 1942, p. 78.

Garay fue uno de los primeros historiadores paraquayos , que se dedico a estudiar la epoca de Francia (1896).

10 Pelegrin Torras: ob. cit.

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guay una coalicion dedistintas clases sociales contra la Junta bonaerense, acuerdo que fue cubierto, inicialmente,de una apartencia realista.

Ante esta circunstancia, el nuevo Gobierno del Rio de la Plata, surgido de la Revolucion de Mayo, envi6 hacia Asuncion al coronel Jose de Espinola,para persuadir a los paraguayos de queaceptaran la jurisdiccion de la Junta por- ' tefia. Sin embargo, el Gobernador colonial de Ia provincia, coronel Bernardo Velazco, se nego a acatarla y expulso al emisario -bonaerense. Desde ese momento todos loscriollos y realistas del Paraguay se unieronen torno al Gobernadol', y' nutrieron las milicias que. se formaron apresuradamente para defender la, provincia; Con el respaldo rcasi unanime del pueblo, Velazco se decidio a cOnvocaruna Junta General de Vecinos, 0 sea un cabildo abierto, en el que predominaron los elementos mas conservadores de las clases pudientes del Paraguay. Este Congreso de "notables", al que solo podian asistir las personas que percibiesen determinadas rentas, era necesario para legalizar el poder politico del Gobernador, pues su cargo y autoridad,dependientes del virrey, habian quedado sin sustentacion oficial, No obstante la composicion clasista de la asamblea, en ella lograron infiltrarse algunos intelectuales de ideas avanzadas, como el doctor Francia, que enarbolaron en el cabildo planteamientos radicales.

El Congreso de Vecinos inicio sus sesiones el 24 de julio de 1810 en el Real Colegio de San' Carlos, y la monotonia de los discursos censer-

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vadores y reaccionarios solo fue alterada cuando el doctor Francia tom6 la palabra para declarar:

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Esta asamblea no perdera su \tiempo de:

batiendo si el cobarde padre 0 el apocado hijo es rey de Espana. Cada uno de ellos ha abdicado dos veces. Los dos han demostrado su debil espiritu y desleal corazon. Mas sea 0 no rey de Espana el uno 0 el otro, l que nos importa a nosotros? Ninguno de elIos es ya rey del Paraguay. El Paraguay no es patrimonio de Espana, ni provincia de Buenos Aires. El Paraguay es Independiente y es Republica. La unica cuestion que debe discutirse en- est a asamblea y decidirse por mayorfa de votos es c6mo debemos defender y mantener nuestra ,.independencia contra Espana, contra Lima, contra Buenos Aires y contra el Brasil; como

debemos mantener lapaz interna; como debe"rnos fomentar la publica prosperidad y el bienestar de todos los habitantes' del Paraguay."

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Las ideas del doctor Francia, valientemente expuestas en' este patriotico alegato, se convierten desde entonces en el programa politico de los partidarios de la independencia absoluta, interpretes del modo de pensar y de sentir de la 'naciente burguesia y de los campesinos."

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11 Estas palabras, al parecer textuales, fueron recogidas por Fray Francisco Javier Bogarin. Citado por el militar paraguayo Arturo Bray en Hombres y epocas del Paraguay, Editorial Difusam, Buenos Aires, 1943, pp. 31-32.

12 Oscar Creydt: ob. cit., p. 25.

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Pero los' 'acaudala40s 'asistentes av.la asamblea desestirnaron el discurso, yacordaronpor mayoria reconocer a Fernando VII -en su lugar al Gobierno de la Regencia=-, crear uncomando rriifi tar'<eri Asunciori-y tratar de mantener,en la-rnedida .de 10 posible, buenas relaciones con la Junta de Buenos Aires: No' obstante, la procla'niacioh hecha por hi Asamblea de-su caracter

I. realista era un desafio al Gobierno criolloportefio. Eri represalia, la Junta de Buenos Aires dispuso la incomunicacion fluvial de la.provin- ~ eiaparaguaya, el retiro a la jurisdiccion asuncefia de su departamento de Misiones y el envto de una expedicion militar. Las fuerzas bonaerenses fueron puestasa las ordenes. de Manuel Bel-' grano, nombrado &.eneraL' Estos hechos provocaron en el Paraguay una gran indignacion popular.

En Asuncion, el Gobernador colonial se 'preparo apresuradamentepara defender'el territorid bajasu jurisdiccion. Reforzo J movilizo las milicias mandadas por oficiales criollos, representantes de "los intereses. comerciales de una provincia' cuyo desarrollo habia sido 'constantemente obstaculizadopor trabas e impuestos, que atin hi Junta bonaerense no habiaderogado. El Paraguay se aprestaba a responder':""El Gobernador logro reunir cerca de 6000 milicianos, en sumayor 'parte campesinos mal armados, y avanzo con ellos hasta Curupaity, Corrientes, donde esperoa los 1 500 soldados que traia Belgrano. Las tropas rioplatenses fueron derrotadas el 19 deenero de 1811 en la batalla de .Paraguari, y despues, el 9 de marzo, en la de Tacuari. Las

."

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victoriosasmiliciasparaguayas habfan sido guiadas por. el teniente coronel Atanasio Cabafias y e1 coman dante Fulgencio Yegros, ambos ricos terratenientes criollos. Elgobernador Velazco se via obligado a premiar a los conspicuos militares, y les entrego inclusoel control militar de la provincia.

Sin embargo, los vencedores se trocaron en vencidos por la labor proselitista de Belgrano. E1 general bonaerense convencio a los oficiales criollos, encabezados por Cabanas y Yegros, de 10 absurdo de su posicion al lado de Espana y de la conveniencia de sumarse al movimiento emancipador, prornetiendoles que Buenos Aires

.escucharia las reclamaciones de los hacendados del Paraguay y eliminarla los pesados gravamenes que tasaba:n sus exportaciones, Por su parte,

_ los oficiales paraguayos se comprometieron con.

Belgrano a llevar a cabo un golpe militar en Asuncion contra las autoridades coloniales y en favor del movimiento de Mayo.

De esta manera, los oficiales paraguayos Ie permi tieron a Belgrano la retirada de sus fuerzas derrotadas, y Ie hicieron saber que de derogarse los abusos comerciales, el Paraguay no

tendria inconveniente en seguir el camino de los bonaerenses, para despues ingresar en una ~onfederacion de Estados del Rio de la Plata. Res'tablecida la paz en la provincia, reintegrada la tropa a las guarniciones, e1 gobernador Velazco ascendio a los mas destacados militares criollos. A Fulgencio Yegros Ie fue conferido el grado de -teniente coronel y, como los restantes oficiales criollos, quedo al mando de tropas. La jefatura

47

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de la plaza de Asuncion Ie fue entregada al rico hacendado paraguayo Pedro Juan Caballero.

Formaci6n del primer

gobierrio independiente en Asuncion

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La autoridad del gobernador Velazco iba

rapidamente declinando. El espiritu subversive prendia en el Paraguay y se esparcia por todos los confines. de la colonia. La coalici6n realista, queostentaba el poder politico' por- medio del Gobernador, amenazaba con romperse, escindir, se en dos grandes bandos: criollos paraguayos contra realista~ vinculados al antiguo treglmen : colonial; sistema cuya administraci6ny corner. cio "estaba principalmente en manos de espaficles"." Los paraguayos habian obtenido de Belgrano la promesa de que Buenos Aires anali. zaria sus demandas si deponian a las autoridades

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~ J. P. Robertson y G. 'P.: La Argentina en la epoca de la Reuolucion. Comprendiendo la re1aci6nde una residencia de cuairo aiios en esa republica bajo e1 qobietno diciatorio del dictadot de Francia, Vaccaro; Buenos Ai-

res, 1920, p. 233. John Parish Robertson, uno de los autores del libro, lleg6 al Rio 'de la Plata en 1809, con el grupo de comerciantes britanicos que se asentaron en Buenos Aires luego de las invasiones inglesas (1806-1807). En 1812 se le uni6 su hermano y juntos visitaron el Paraguay en busca de negocios. Al parecer elIos fueron los" primeros .: ingleses en llegar al pais. EI doctor Francia ~~s expulso en 1815 por realizar actividades cornerciales tlegales; los hermanos Robertson 10 atacaron duramente ensu libro.La primera edici6n de esta obra se publico'

en Londres -en 1839. .

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peninsulares. Estas, conocedoras .del-peligro en que se hallaban,comenzaron a pactar secretamente con los realistas de Montevideo y Brasil. El acercamiento reaccionariofue dirigido por el propio gobernador Velazco, quien complico en sus actividades al cabildo de Asuncion, Organo

. controlado por la "aristocracia" espanola y criolla.'! Esta circunstancia motive que los terratenientes opuestos al Gobernador, buscaranel apoyo de '.Jos pequefios propietarios y peones agrfcolas, pues .eran debiles para alcanzar por S1 solos el poder politico.

POl' 10 pronto, comenzaron a conspirar. Fueron descubiertosy abortados varies complots. como el de Villa Real, encabezado por Jose Martinez Baez y el presbiteroJose Martin Sarmientos; Y el del 4 de abril de 1811, dirigido por.Ios criollos Manuel Hidalgo y Pedro M. Domecq, quienescontaban con la secreta colaboracion del oficial Vicente Ignacio Iturbe. El exito se acerco cuandose incorporaron a la conspiraci6n los principales oficiales de las milicias criollas, controladas por los grandes hacendados y es-

tancieros. \

La sublevaci6n definitiva. eficien temente preparada, estallo la noche del 14 de mayo de 1811. Al parecer, elcmovimiento se inici6 en Corrientes, I donde se rebelo el oficial BIas J. Rojas, y se propag6 enseguidaa las demas guarriiciones y cuarteles militares: Misiones; Itapua y Asunci6n. La masividad del golpe impidi6 cualquier conato de resistencia por parte de los

14 Oscar Creydt: ob. cit.

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realistas. Al dia siguiente., el gobernador Velazco se vio obligado aaceptar las condiciones impuestas porel jefe de los sublevados de lacapital, el criollo Pedro Juan Caballero. Ya el 16 se formo un Triunvirato "hasta que el cuartel con los demas vecinos de' la provincia arreglen Ia forma de gobierno"." Este trio' gubernamental . quedo integrado por razones tacticas con el propio ex gobemador Velazco; el doctor Franchi, por ser uno de los intelectuales mas destacados de la provincia; y como representante militar el capitan de milicias Juan Valeriano de Zevallos. En la practica, fue un Gobiemo que represento a los dos grupos sociales criollos que habian desatado el movimiento separatista, 0 'sea, los gran des hacendados y los pequefios propietarios (chacreros). ,

La primera medida del nuevo Gobierno fue disolver el viejo cabildo pro espafiol, y sustituirlo por otro de composicion mucho mas 'popular, en el cual predominaron los campesinos vinculados ~I doctor Francia. Despues, el 21 de mayo, entre triunfalmente en la capital el principal llder militar del movimiento separatista, el teniente coronel Fulgencio Yegros. Pero las discrepancias entre los oficiales criollos Y"el doctor Francia no tardaron en aparecer. Desde el-dia 28 de mayo se distribuyeron las circulares que convocaban a una nueva Asamblea General, fijada para- el 17 de junio. Uno de los principales as-

15 Citado por Justo Pastor Benitez, en La vida solitaria del doctor lose Gaspar Rodriguez de Francia, dictador del Paraguay, Editorial El Ateneo, Buenos Aires, 1931, p. 43.

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pectos. que debia resolver era el referente a la politica. a adoptar en las relacio~es. con Buenos Aires.EI desenlace de los acontecimientos sobrevinocuandoel 9 de juniosedescubrio una conspiracion de factura realista. ·EI· jefe milit~ de; 'Asuncion'procedio energicamente, y destituyo del Triunvirato alex .gobernador Velazco. Por entonces el Gobierno ya habia acordado la evacuacion . de Corrien'tes· por las fuerzas militares paraguayas. 'Con esa medida buscaba Ia disminucion de los aparentcsmotivosde tension con los gobernantes portenos.:

Por .fin.. el 17 de junio de 1811, fue inaugu< Tado el Congreso General de la provincia, al cual asistieron delegados de todas sus regiones, La

:asamblea conto con la presencia de 300 diputados que, en su inmensa mayorja, .respondian a los intereses de .Ios, grandes estancieros y ha. ~~ndados. La composici6n social de la reunion permitio que todavia se reconociera la soberanla de Fernando VII yse adoptara la libertad de c6mercio, junto .con la suspension del estanco Ide 1 tabaco, a lavez que se tasaban moderada'mente las exportaciones paraguayas. Ademas, se establecio un sueldo fijo para las milicias, y se propuso un acuerdo con Buenos Aires, siempr,e que no fuera en perjuicio de los intereses economicos' de la provincia. El Congreso finaliz6el 20' de 'ju'nio, y dej6 constituido un Gobiemo criollo en el que se mezclaron los latifundistas coil. 'los representantes de la ineipiente pequefia

burguesia rural. La Junta qued6 integradapor Fulgencio Yegros en calidad de presidente, y como vocales, Pedro Juan Caballero, Fray Fran-



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51

cisco Javier Bogarin, Fernando de la Mora y el doctor Francia. Sin embargo, las tremendas di.ferencias Ideologicas existentes entre los latifundistas yel representanta de los chacreros condujeron rapidaments a un desgajamiento en el . propio seno de la Junta. EI doctor Francia, al verse en minoria y sin ningun control sobre .las fuerzas armadas, opto en el mes de agosto por renunciar a su eleva do cargo y retirarse Jl su chacra de Ibiray, en las cercanias de Asuncion. Su ausencia cause desajustes en la administra, cion del Estado. pues los miembros de la 'Junta se habian acostumbrado a dejar las principales tareas del _ Gobierno en manos de su iIustrado compatriota.

Desde su retiro, el doctor Francia se carteo

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continuamente con sus partidarios del cabiIdo ~

capitaIino, y les explicaba sus radicales ideas con el fin de precipitar un enfrentamiento entre la Instituclon asuncefia y la Junta. En una carta fechada el 3 de septiembre de 1811, el doctor Francia preguntaba: "l Que seria de la Junta de Provincias si a cada instante los oficiales, prevaIidos de.las armas, tuviesen que hacer temblar al Gobierno por obtener con amenazas las pretensiones de su arbitrio ?"16 Mas adelante, el dia 9, advertia que su regreso a Ia Junta estaba condicionado exclusivamente a que los oficiales lise reduzcan a una exacta subordinacion, cual. exigen la tranquilidad, la union, el buen regimen y de", fensa de la provincia".

16 Ibidem, p. 90.

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Dos inesperados acontecimientos Ie hicieron cambiar de actitud, y .le obligaron a retornar al Gobierno. El primero fue el fracaso, el16 de septiembre, de una nueva conspiracion .realista, encabezada por el coman dante Jose Teodoro ~ernandez quien fue arrestado con· otros siete compl;tados. El otro, la llegada a As~ncion de una comision diplomatica rioplatense, integrada por Belgrano y Vicente Anastasio E~~evarria: enviada porBuenos Aires con el proposrto de dlSCUtir el caracter de las futuras relacionesentre el puerto y la provincia interior: Las conversaciones oficiales se iniciaron el 12 de octubre de 1811 entre xel doctor Francia -designado negociador paraguayo por el Congreso ce~ebrado unos meses antes=- y los delegados portenos. En las reuniones se. .acordo la supresion del estanco del tabaco y la derogacion de tributos a muchos de los articulos de exportacion paraguayos; ademas, se concedian facultades legales a la Junta de Asuncion para recaudar impuestos en su bebeficio dentro de la provincia; yse reconocian lo~ Ifrnites tradicionales que tenia Paraguay durante el virreinato;y se llego incluso, mediante el articulo cinco del Tratado de Alianza,a un tacite reconocimiento de la autonomia paraguaya. En suma,' el Gobierno portefio se comprornetio a reducir los aranceles a lasyerbas y algunas otras producciones del Paraguay, 10 que satisfizo plenamente las demandas de los ricos hacendados, quienes quedaron dehecho afianzados en

el poder politico. '<. •

Muy pronto reaparecieron los antagonismos entre laoligarquia y los representantes popula-

53

res. La agudizaci6n de lascontradicciones se produjo apesar de laseparacion del padre Bogarin de la Junta, con, quien Francia tenia seriasdiscrepancias politicas. Desalentado, el doctor Francia renuncio a su cargo, para regresar de nuevo (fines de 1811) a su chacra. Durante casi to do un afio permaneci6 en Ibiray, sin participar en las labores del' Gobierno.

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Nuevas contradicciones entre el Paraguay y el gobierno de Buenos Aires

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La Junta de los grandes propietarios disfrutaba de una coyunturafavorable, ya que al parecer mantenia buenas relaciones con Buenos Aires y el comercio prosperaba sin restricciones. En esas circunstancias .el Gobierno oligarquico se dedic6 a esttucturar el nuevo Estado, que aun no se habia declarado oficialmente independiente. Con esa finalidad se decretaron algunas reformas judiciales, se cre6 una Academia Militar y se tomaron algunas medidas liberales en la esfera de las relaciones comerciales. Tambien . se elimin6 al representaiite del tribunal de Inquisici6n. Por otra parte, la Junta'tecibi6 con beneplacito la penetraci6n de los intereses extranjeros, al hacerleuna sintomatica concesi6n al norteamericano Tom Lloyd Helsey, para reali-

- zar inversiones en astilleros.

Pero las contradicciones entre el Paraguay y Buenos Aires no tardaron en reaparecer -el Tratado de.Alianza de octubre de 1811 fracas6

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por .la hostilidad porteiia, a pesar de los intentos conciliatorios de Belgrano y Francia-, cuando Buenos Aires en forma unilateral aument6 (septiembre de 1812) los impuestos a la yerba mate y al tabacoparaguayos. Ese era el resultado dela politica egoista de losgrandes comerciantes y ganaderos portefios, quienes menospreciaban,' ~s intereses economicos de las provincias

, ~; pr~v()caban ~s~ Ia rebeldla d: los pueblos del mtenor yel litoral. del Parana.

.La Junta paraguaya, sin tener en cuentalas

.fnterioridades del problema, envio una nota al Gobiernorie Buenos Aires, donde 1'0 apremiaba para Ia ratificaci6n y cumplimiento de las clausulas del acuerdo:

, que' restablecido el comercio dejara de cobrarse el peso de.la plata, queanteriormente se exigia en esaciudad, aunque a beneficio de otras, por cada tercio de yerba, con nombre de sisa y arbitrio ( ... ) que se extinguira el estanco del tabaco, quedando de libre corner-

.icio como otros cualesquiera frutos y producciones de esta provincia ( ... ) que cualquier reglamento, forma-de gobierno, 0 constitucion que se dispusieseen dicho Congreso General, no debera obligar aesta provincia, hasta tanto .seratiftque en Junta plena y general de sus habitantes ... 17

Un certero 'anali.sisde esta problematica seria realizado afios despuespor Carlos' Antonio La-

17 Carlos A. Lopez : La emancipacion pataquaya, Editorial Guarania, Asuncion, 1942, p. 44.

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pez, sucesor del doctor Francia en el Gobier. no paraguayo y continuador de su politica nacionalista:

EI Gobierno de Buenos Aires, posteriormente y sin comunicar cosa alguna al Paraguay, y cuandoeste menos debia esperar, establecio el pesadoimpuesto de tres pesos por arroba sobre la introducci6n del tabaco paraguayoen los puertos de la Confederaci6n, sujetando el mismo fruto de las Provincias Unidas a menor tasa.

Esta violenta y manifiesta infracci6n del tratado fue.conocida en la Republica justamente al tiernpo en que ella se res entia de los excesos practicados por el Teniente Gobernador de Santa Fe, y el Coman dante de San Pedro contra sus comisionados, buques y propiedades."

No hubo falta de habilidad de parte, de Buenos Aires ni habra jamas a ese respecto, pues que ahi se envuelven grandes intereses. i. Ouerra acaso la sucesora de la Corte de Madrid dejar de percibir derechos de los efectos extranjeros importados y consumidos por las provincias litorales y del interior? lQue sera desde entonces de su Supremacfa y Poder? Las provincias creceran apresurada y extensarnente, pero ella quedara estacionaria."

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18 Ibidem, p. 90. 19 Ibidem, p. 280.

56

El puerto y su provincia tenian estable.cidoun rigido monopolio, beneficiandose excluslvam~nto con las rentas de aduana provenientes del Illtercambio comercial. Bajo el, amparo de la naciente penetracion inglesa la oligarquia p~rtefia se iba enriqueciendo, mientras se arruinaban los productores (de provincias, hacendados, chacreros yartesanos. Este fue uno de los factores que provoco la agitaci6n politica de todas las regiones int~iores .y litorales, que, r:clamab~n la protecci6n de sus intereses, producciones e Illdustrias, mediante la adopci6n de un prog~a~a federalista,20 en contra del unitarismo pnvl1~giado de los porteiios. Paraguay, una de las pri-

. meras provincias del Rio de Ia Plata en s:r afectada poresta contradiccion con Buenos AIres, se habia vis to obligada a realizar una. independencia de facto. No obstante, el tratado ?e octubre de '1811 parecio brindar una soluci6n al agudo conflicto economico, pero el puerto de Buenos

20 Para un estudio detaIl ado del problema de Buenos Aires con las provincias interiores y del lito.ral v~r las ~bras de los marxistas argentinos Benito Mananettt: ~b. cit., ~ Alvaro Yunque: Breve histotia de los arqeniinos, Edltorial Futuro. Buenos Aires. 1951. Tarnbien puede consultarse el Iibro de Rodolfo Puiggr6s (conocido peronista de izquierda y ex Rector de la Universidad de 13u~nos Aires): Historia econ6mica del Rio de 1~ .~lata, Edltorial Futuro; Buenos Aires, 1945. LaposlClon de las corrientes revisionistas y de ultraizquierda puede verse en la obra de Jorge Abelardo Ramos: Revoluci6n y contrarreuoluci6n en la Argentina. Historia de la Argentina en el siglo XIX... Editorial Plus Ultra, Buenos Aires, 1965.

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57

Aires no era capaz de aceptar la relacion que establecfa el acuerdo/ Los hacendadosy estancieros paraguayos se veian subitamente abocados a la ruina. - Asi, la oligarquia exportadora del Paraguay Se enfrent6 a una terrible disyuntiva: 0 se sometia a las restricciones del puerto bonaerense, y deesa forma se condenaba a la mediocridad econornicay la posible ruina,o proclamaba audazmente la Indepertdencia absoluta, implementando las medidas necesarias para fortalecer esa actitud, que' contaba con el apoyo de los caudillos federales de Iasprovincias litorales de Corrientes, Entre Rios, la BandaOriental y algunos otrosdel interior. Pero desde el punto de vista de esa clase social privilegiada, ambassoluciones eran potencialmente peligrosas para sus intereses, ya que la primera los obligaba a la suinisi6n con respecto ala aristocracia portefia, mientras que la segunda;' podia conducir a la total paralizaci6n del comercio. Por otra parte, la oposicion interna a la Junta oligarquica, fundamentalmente.Ia que provenla del cabildo, junto. con la creciente agitacion de los ··cha,.. creros,hicieron insostenible por mas tiempo la

posicion gubernamental, ~.

En media. de la crisis'politica, los hacenda-

. dos tuvieron que pedir al doctor Francia su rein .. / corporaei6n a la Junta, .unica posibilidad que les quedaba+de ampliar su base de apoyo, para enfrentar con exito a laarrogante Buenos Aires. Sin embargo, el doctor Franciaimpuso condiciones para regresar a su puesto. La Junta, sin

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poder ·hacer. otra. cosa, acepto todas las demandas: separacion . deeu cargo del asesor guber-

. namental Gregorio de la Cerda; entrega al doctor Francia de un batallon de soldados, asicomo larnitad de los armamentos y municiones de la provtnctarconvocatoria de. un nuevoCongreso General,con el fin de declarar la independencia absoluta.

.' Poco antes de expirar su control sobre el Gobierno.' los representantes de la oligarquia paraguaya dirigieron una carta a Buenos Aires.

La misiva decia: ./

·una serie de procedimientos disconformes por la violacion de los tratados, por el tratamiento indecoroso y ultrajante de nuestros

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comisionados y enviados, por el desprecio de

nuestras .justas quejas dejadas aun sin contestacion, por la retardacion y entorpecimiento de la restitucion de los caudales de esta provincia, y finalmente . por la odiosa distincion

. con que se reagravaron los impuestos sobrc los frutos y productos de esta misma provin. cia con respecto a otras; hacen ver que el Paraguay no puede prometerse de Buenos Aires una justa reciprocidad."

Los latifundistas paraguayos dependian del mercado exterior, por 10 que estaban en posicion de inferioridad con respecto a los chacreros, quienes ten ian mucho menos que perderde pro-

21 Citadotpor BIas Garay, en ob, cit, p. 260.

59

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ducirse la total paralizacion del comercio, Los pequefios propietarios .rurales disponian, en buena medida, de una economia relativamente autarquica, en Ia que las exportaciones desempefia. han un insignificante papel. Por su parte, los

,art~sanos hubieran sido directamente perjudica, dos por la libertad comercial, que permitiria inundar la provincia con manufacturas extranjeras baratas; la amenaza de asfixia que ' ... , .' sobre ellos loscondujo a unirse con los chacre" ros. Al respaldar la declaraci6n de independencia contribuian a impedir Ia penetraci6n de mercan. cias foraneas competitivas, a la vez que se ne- ,

- gaban a aceptar losgravamenes e impuestos exclusivistas de Bueno's Aires. Loschacreros no tardarian en identificarse totalmente con los demas sectores populares, en contra de la oligarquia paraguaya y de Ia burguesia exportadora e importadora bonaerense.

En virtud del retorno del doctor Francia

Ia Junta asuncefia, los sectores oprimidos, y en especial, los campesinos, pasaron a compartir el poderpolitico con los grandes 'estancieros y hacendados, presionados ahora a una declaraci6nde independe~~ia. En ese proceso los chacreros se radicalizaron vertiginosamente, en medio deIa voragine revolucionaria que se desat6 .enel Paraguay, no Iimitandose a proteger sus mtereses econ6micos tras las barreras de una Frontera nacional, sino avanzando hacia profundas transformaciones sociales y econ6micas 10 que obligaria a ladepauperada: oligarquia ;

60

declararse abiertamente portefiista," antindependista y contrarrevolucionaria..

Establecimiento de la dictadura

E1 doctor Francia, con gran agudeza politic a , prepare con tiempo las condiciones que le permitieron obt~er unamayoria de campesinos en

el Congreso de Vecinos, convocado desdesu regreso a la Junta. Entretanto, concedi6 mayor participacion en el Gobierno a los miembros del cabildo popular de Asuncion, y fW1d6, como

'mcdida preventiva, una colonia penal en Teveg6, , para enviar alli a sus enemigos politicos. Ademas, en la convocatoria librada para la nueva asamblea, 10gr6 impedirTa participacion de los que no reconocieran la necesidad de declarar laindependencia absoluta del Paraguay; Dado que las elecciones para delegados se realizaron mediante el sistema de sufragio universal. y representaci6n proporcional, result6 posible que la

, mayorfa ,de losrnil diputados del Congreso fueran miembros de las clases trabajadoras: funcionarios locales, artesanos, peones y chacreros.

22 Los portefiistas eran los partidarios de llevar al Goblerno de Asuncion a una iunion politic a con e1 de Buenos Aires. En su mayoria favorecian el libre comercio, y como latifundistas y grandes. comerciantes sehallaban desvinculados de las clases' trabajadoras. Su representante tipico fue Fernando de' la Mora.Ver: Oscar Creydt: ob. cit.

61

1,,1

La capital cambio-de aspecto mientras duro e~ Congreso (septiernbrey octubre de 1813), -pues se irnpregno del espiritu rural con la presenciade cientos de delegados campesinos que se paseaban por sus- calles. De hecho, el conclave legitime el predominio de los chacreros-en el poder politico. La asamb\easanciono un reglamento de Gobierno, elaborado por el doctor Francia, que estipulaba un poder ejecutivo ejercido por dos Consules, los / cuales alternarian cada afio su mandato efectivo. Los propios delegados declararon oficialmente Ia independencia del Paraguay, al dotar al nuevo Estado de una carta magna republicana (Banda del 21 de octubre), y al aprobar su bandera e insignias. Despues fucron elegidosIos dos primeros Consules.i.que resultaron ser el terrateniente Fulgencio Yegros y el doctor Francia, qui en ejercerfa el poder ejecutivo durante el primer afio. Deesta forma el sector "jacobino" del proceso paraguayo quedo consolidadoen la direccion del Gobierno, median te 'la persona del doctor Francia.

Fue entonces que Francia ratific6 la decision 'de Ia JUnta de Gobierno de Asuncion encaminada a no enviar diputados a la Asamblea del afio XIII, convocada por la oli~rquia portefia. Los paraguayos se sentian fuera de la jurisdiccion de Buenos Aires. Las contradicciones economicas no resueltas entre la antigua capital del virreinato y Asuncion, empujaban a los hacendados y comerciantes criollos a suscribir esta tesisy aaliarse con ,los campesinos, frente a Ia constante hostilidad del Gobierno portefio. Sobre

62

esta situaci6n Francia expuso diafanamente sus criterios: enviar una delegaci6na la Ilamada , Asamblea del afio XIII significa denigrar la nacionalidad paraguaya, pues una Republica inde, pendiente no tiene por que mandar diputados "a un Congreso de las provincias de otro go-

bierno".23

Ante Ia posibilidad de un ataque armado par parte de Buenos Aires, el doctor Francia se dedic6a reforzar militarmente los puestos fronterizos de lit nueva Republica, una de las primeras del continente en declarar de forma oficial su independencia de Espana. Envirtud de esta politica defensiva surgieron los fuertes del ~ilar, Curupaity, Atajo, Itapua, Misiones, Olin:-

, po, San Carlos, Formosa y Antequera. Las sahdas y entradas al Paraguay fueron controladas

I de manera rigurosa, y se permitio s610 el comercio exterior per determinados puertos fluviales, tales como Concepcion, Pilar, Olimpo e Itapua. Sin embargo, en estos cuatro puertos el comercio era exiguo, pues la Republica qued6 sometida de inmediato al estricto bloqueo de Buenos Aires, en represalia por la declaracion de inde-

pendencia, _

Francia arremeti6 despues contra los privi~- legiados que residian en Paraguay. La ley del

23 El texto esta extraido de una carta del doctor Francia al delegado gubernamental en el puerto del Pilar, fechada el '4 de julio de 1815. Aparece citada por el historiador liberal paraguayo Efrain Cardoso, en .Paraguay independiente» Em Antonio Ballesteros y Beretta: Historia de America y de los pueblos ameticanos, Salvat Editores, Barcelona, 1949, ,t. 21, p. 51.

63

Iro. dernarzo de 1814 fueun duro-golpe para la vieja oligarqula comercial de Asunci6n,a cuyos miernbros peninsulares se lesprohibioel matrimonio con mujeres criollasblancas, Y' se les grav6 con elevados impuestos, Adernas, todos los bie~es de losespafioles 0 extranjeros que fallecieran en el Paraguay, aun en el caso de que tuvieran herederos, pasarian a engrosar los fan. dos de la Republica. Por otra parte, Francia priv6 a los Iatifundistas de los cargos importantes que habian obtenido en el Estado, mientras la creciente paralizaci6n del comercio exterior lle. vaba rapidamente aIa ruina a los miembros de la clase social privilegiada. "En el 'puerto quedaron flotando como recuerdos los barcos paralizados desde que se clausur6 el comercioeonel Rio de la Plata." 24 La atm6sfera se fue haciendo irrespirablepara los grandeshacendados, estancieros y comerciantes, bajo la polftica nacionalista propugnada por la nacientepequetia burguesia rural, con el apoyo de las masas de arte .. sanos y peones agricolas. Para defenderse, la oligarquia criolla, antes de tornarse definitivamente portefiista, busc6 proteccion y auxilio en la alianza con algunos de los caudillos federalistas de las cercanas provincias del Rio de la Plata, que eran tambien grandes propietarios territoriales. Las conspiraciones reaccionarlas no tardarian en aparecer, '

Decidido a reafirmar el poder revolucionario, el doctor Francia llam6 a .un nuevo Congreso

<,

en Asunci6n. La heterogenea composici6n del

illil

," ,<,

24 Justo Pastor Benitez: ob. cit., p. 26L

64

Consulado'era ya insostenible: por 10 que el 7 de septiembre de 1814se dio a conocer Ia convocatoria a otro Congreso GeneraL Como sucedi6en .la asamblea anterior, los delegados eran en su mayor parte campesinos. EI 3 de octubre, en el Temple de la Merced, fue inaugurada la Asamblea Nacional. Presidio los debates el doctor Francia, y en ellosprevaleci6 la idea defortalecer todavia mas al poder ejecutivo, por 10 que el cargo se "hizo unipersonal, y se alarg6 el perioa~ de mandato a cuatro afios. Tambien se acordo reducir a doscientos cincuenta el nu-

.rnero de diputados para futures congresos, y se recomend6 la elaboracion de otro reglamento de Gobierno. Por aclamaci6n general, el nuevo cargo ejecutivo de Dictador, con poderes ternporales. fue ocupado por el doctor Francia. Le tom6 el juramento de rigor el comandante Jose M. Ibafiez,

Instalado Francia en la antigua Cas a de los Gobernadores, se dispusoa preparar las condiciones para la contienda clasista que se avizo-

'. . raba en el horizonte politico. Con ese fin, el flamante dictador cre6 un cuerpo especial de seguridad, denominado Granaderos, integrado por hombres escogidos entre las clases populares. Una de las primeras medidas de la dictadura fue la renovaci6n de una ley de 1812, que

prohib:ia la extracci6n de metales preciosos de la Republica. Se impulsaronmedidas y aranceles proteccionistas, en favor de las artesanias y producciones nacionales, y oomenzo a usarse el penal de Tevego como reclusoriode contrarre-

'~

'. '0;:

I'.

,~

65

"

volucionarios. Tambien fue decretada otra im- ,

portantemedida economicar-el monopolio de las exportaciones. Se oomenz6 por el de la madera "el est ado era el unicocomprador, y no

,

la revendia sino a los comerciantes quejenfan armas y municiones. Poco a poco fue extendiendose el sistema a las demas produeciones.' 25

Francia se ocup6 tambien del. trazado, modernizacion y urbanizaci6n de la capital. Demolio algunas casas, "casualmente" aquellas que pertenecian a los latifundistas, sus enemigos politicos. En su lugar fueron edificadas viviendas para los humildes. Por otro lado, "el peculado, la holgazaneria Y: la ineficiencia tuvieron que desaparecer de todas las ·oficinas publicas del Paraguay"." Junto a estaarremetida de la dietadura contra los intereses econ6mieos de realistas y portefiistas, se ' dictaron las leyes contra las gran des propiedades y privilegios de la Igle~ sia catolica.

. El doctor Francia no se limite a laicizar el Estado, sino qpe tambien expropi6 a las 6rdenes religiosas y en general todas las propiedades eclesiasticas, y convirtio a los campesinos arrendatarios de la Iglesia en propietarios libres; tambien limit6 las actividades del clero~. oblig6 a los sacerdotes a vivir de un modesto sueldo gubernamen tal. El diezmo fue eliminado como tal

'" '"

25 Efrain Cardoso: ob. cit., p. 56.

26 Thomas Carlyle, citado por Arturo Bray, en ob, cit., p.27. Los juicios positivos emitidos en 1843 por el filosofo escoces sobre el dictador paraquayo pueden verse en su obra Bl doctor Francia, Editorial Siglo XX .. Buenos Aires, 1944.

66 ' '<,

y se barrieron los ultimos vestigios del tribunal

de la Inquisici6n. ' . ,

En 1816 fue convocado otro Congreso Nacional, pero esta vez COl) la asistencia de s610 doscientos cincuenta diputados. La Asamblea popular se inaugur6\ a 'fines de mayo, y en ella los- delegados Jose M. Ibanez y MarianoCareaga, presentaron una moci6n en favor de la Dietadura Perpetua, proposici6n que. fue aceptada por aclamacion, Y . se Ie otorg6 al doctor Francia el nuevo cargo. Finalmente, los. diputados acor-

, daron que s610' se volverfan a reunir a petici6n / expresa del dietador.

Concluida la asamblea, el doctor Francia clausuro el puerto fluvial del Pilar, debido a los problemas que se confrontaban con la vecina provincia de Corrientes, la unica del Rio de la Plata que todavia man tenia algun intercambio comercial con Paraguay. De esta manera, qued6 como unico contacto con el exterior el puerto de Itapua, por el cual se comerciaba con el Brasil,

ya que los restantes puertos hablan ido cerrando paulatinamente. En 1818 tambien Itapua seria clausurado, al producirse algunos problemas

, con Brasil: la Republica del Paraguay quedaria entonces virtualmente aislada del exterior, por la hostilidad creciente de las regiones vecinas. De inmediato comenzaron a producirse los complots portefiistas y reaccionarios, en los cuales se hallaban tambien envueltos muchos realistas. Los conspiradores tenian contactos secretos con

- losdemas caudillos terratenientes del Rio de' la Plata. El doctor Francia, per el contrario, como reconoce un historiador liberal, "se apoy6 prin-

cipalmente en las clases populares. Su dicta dura tuvo la resistencia de Ia mayor parte de los hom':' bres ilustrados y de los jefesmilitares de alta graduaci6n:"27 Estos militares e intelectuales 'no eran mas que Iosmiembros de las clases explo-: tadoras,- unicos que hasta ese momenta habtan tenido acceso a la Instrucclen y a la alta jerarquia castrense. La incipiente pequcfiz burguesia rural y las' clases trabajadoras s6lo podian mantenerel poderpolttico si reprimian fuerternente

3. 'los aritiguos explotadores, mediante la dictadura revolucionaria. Ella se encarg6 de golpear

a todos los enemigos internos de la verdadera

: independencia y de cambios profundos en el regimen socioeconomico, Fue este periodo de "terror jacobino" ,el que suministr6 a la historio- -, graffa burguesa el material para desprestigiar 1a lucha revolucionaria del pueblo paraguayo, y le endoso al doctor Francia los mas ruines calificativos. Para ello seutilizaron los testirnoriios 50- bre supuestas persecucionesy asesinatos contra los latifundistas paraguayos, quienes despues de ser expropiados por 'el doctor Franciaencontraron refugio en Buenos Aires.

A principios de marzo de 1'820 fuedescubierta la primera conspiraci6n derechista de importancia, fraguada en connivencia con Buenos Aires, yen la que estuvieron involucrados buena parte de los altosoficiales latifundistas: Fulgencio Yegros, Pedro Juan Caballero, Manuel IturbevMiguel A.Montiel, eldoctor Juan Adstegui y los hermanos Acosta, entre otros. Todos

27 Jt13to Pastor Benitez : ob. cit., p. tot.

68

fueron encarcelados Y sus bienes confiscados por el Gobierno paraguayo. Desde la prision prosiguieron sus actividadescontrarre~,olucionari~s, vinculados en. esta ocasion al caudillo entrerriano 'Panc-ho Ramirez, quien .ya habia traicionado a su antiguo jefe, Jose Gervasio Artigas. Desc~bierta una nueva conspiraci6n en 1821, los implicados fueron condenados a muerte y fusilados. No obstante, otrosmiembros 'de la vieja oligarquia lograron escapar y tambien encontraron refugio eft Buenos Aires. Mientras, otros complotados fuerorr confinados a prisiones en e1 interior de la Republica. De esta manera fueron depuradas la. administracion, el Gobierno ! los mandos militares a la vez que-se expropiaban

, <.1

las tierras de los principales latifundistas.

EI doctor Francia no s610 tuvo que enfren-

- tar la oposici6n de la oligarquia paraguaya exprepiada, sino tambien la franca .hostilidad fo .. ranea, que intento, por todos los medios a su alcance, destruir el poder revolucionario establecido en elParaguay y abrir sus fronteras a1 "libre comercio", para imponer una estructura de dependencia econornica y polttica. Pero la unidad de la incipiente pequefia burguesia rural con las clases populares, en torno a1 doctor Francia asi como la situacion de anarquia en que se hallaba el Rio de la Plata, permitieron 1a consolidacion en Paraguay de unexcepciona1regimen revolticionario, en una epoca en que la penetracion 'inglesa se intensificaba .en numerosos paises del continente.

69

I

La politica del Dictador Supremo

Aniquilad.", la oligarquia paraguay a, el doctor Francia pudo entregarse por complete a la preparacionrle las medidas destinadas a beneficiar alcampesinado y al desarrollo de Ila econornfa .nacional en todos sus aspectos, para librar a la Republica de cualquier tipo de dependencia foranea. Este. camino . no solo fue facilitado por la amplia base social del Gobierno, sino tambien por el rigido bloqueo que los paises . vecinos Ie impusieron al Paraguay, cuando 10 obligaban a producir todo 10 que necesitaba para el consumo interno. Por el bajo nivel de desarrollo que tenian en laepoca las fuerzas productivas, fue posible que el Paraguay se sostuviera economicamente aislado, y Ilego incluso a desarrollar su propia industria artesanal. Este logro no fue un hecho fortuito, pues el. doctor Francia, tras veneer a la oligarquia paraguaya, habia meditado profundarnente sobre la politica economica a seguir. En una nota fechada el 12 de agosto de 1822. el dictador exponia sus reflexiones sobre la situacion del Paraguay, buscando afanosamente los mejores procedimientos para lograr la liberacion eeenomica de la RepUblica.'

. En esta atencion, ahoraque juzgo mas proporcionadas las circunstancias, estoy tomando medidas y haciendo preparativos a librar al Paraguay de tan gravosa servidumbre, .. pues

de otra suerte con todo su titulo de Republica soberana e independiente, no sera bien cons i-

70

derada sino a manera de una Republica de

I _'_

Guanas, con cuyas substancias y sudor engor-

dan otros."

Por otra parte, el doctor Francia sigui6 defendiendo los tradicionales limites del Paraguay y su derecho de autodeterminaci6n politica, al man tenerse al margen de los conflictos de las vecinas provincias del Rio de laPlata, pues estimaba que participar en ellos era negar en la practica la proclamada independencia de la Republica. Sobre la base de este criterio, Ie neg6 su apoyo a Artigas, el Protector de los Pueblos Libres, a pesar de que el procer oriental luchaba tambien contra los privilegios de la oligarqula

portefia, y perseguia ideales similares a los del dictador paraguayo. No obstante ... cuando Artigas fueA definitivamente derrotado le permitio refugiarse en Paraguay (5 de septiembre de 1820), y Ie 'entrego una pension y una chacra en Curuguaty.

Entretanto, el Estado se fue convirtiendo en el rector economico del pais, y creaba as! las . condiciones favorables para el . desarrollo' de la economia nacional. En estas actividades gubernainentales el dictador conto con .el asesora-

i'

;:1

28 La tribu indigena guam! pagaba tributes a otro pueblo

I

aboriqen, Tornado de Julio Cesar Chaves: El Supremo

Dictador. Biogrc:lfia de Jose Gaspar de Francia, Ediciones Atlas, Madrid, 1964, p. 287. Este libro se publico por prirnera vez en 1942. Y siqnifico un paso de retroceso en relacion con lei obra de Benitez y Garay, quienes reivindicaban el aspecto nacionalista del regimen de Francia.

71

.rnientode un. reducido-grupo de-funcionarios y ministros, .entre-Ioscuales sobresalieron Jose G. Benitez, Juan Alvarez, Bernardo Villamayor,PoIicarpo Patino y Juan J. Medina. Ya por entonces la primera preocupaciondel Estado era ladiversificacion de la agricultura, Se hacia hincapieen los cultivos destinados al consumo de la poblacion 'Y se desentendfa. 0 se relegaba a un segundo plano los que hubieran podido destinarse al mercado exterior. EstaJmportante transfermacion permitio la Iiberaciorr-de la fuerza de trabajo que se ocupaba dela atencion a los cultivos de exportacion. De esta forma les fueron entregados lotesde tierras a los peones iruraleg; que hasta ese memento habian laborado en las grandes plantaciones privadas. A pesar de ello, la mayor parte de la propiedad territorial -del pais permaneci6 en manos del Estado como

. '

se desprende del testimonio de dos famosos ene-

rnigos 'del doctor Francia: '

Los bienes nacionales del Paraguay forman poco mas 0 menos la mi tad de su terri to- \ rio, Se componen de pastos y bosques que en tie~pos de la dominaci6n espanola no han sido vendidos ni cedidos a particulares,. de las· misiones de los jesuitas, de las posesiones de otras corporaciones religiosas, y ultimamente de un gran mimero de casas de campo y cortijos confiscados por el dictador."

29 Juan Reng~er y Marcelino Lomgchamp: Ensayo -historico sabre laseoolucion del doctor Francia, Imprenta de Moreau, Parisi 1828, pp. 252-253. Los doctores suizos Juan Rengger y Marcelino Lomgchamp llegaron al IUo'

,Gracias aJa inmensidad,delos terrenos. esratales, l~ dictadura pudo,conceder un gran, 11u- mero de. parcelas a los ca~pesinos,sin tierr~ oa aquellos que usufructuaban.19tes de los. antiguos terratenientes. "Haarrendadouna parte de las tierras a preciosmuy moderados y sin termino fijo, con la sola condic16n de que sean bien b~neficiadas. tantopor el cuItivocomo por la cria

d d " 30

ie gana 0...,

Ademai:_ en much as de los vIeJo.s latifundios

fueron creadas las famosas Estancias de,la Patria que se mantuvieron bajo,.el control directo del ' Estado y en las cuales el dictador hacia "criar millares de caballos y bueyes" 31 Y otros tipos de animales. destinados a~ :ab.asteci~iento de carne a la poblaci6n y el Ejercito, .mientras que los cueros se utilizaban para .la exportaci6n. , Otro aspecto destacado en la gesti6n de la Dictadura fue su atenci6n al problema indigena. Desde 1823 el Gobierno se propus~o mejorar las

.. -t,

"

/

30 Ibidem: pp. 254-255.

31 ~ Ibidem, p. 255.

-

de Ia plata en 1818. Por recomendaci6n del naturaliste frances Aime (Bonpland visitaron el Paraguay en 1819, donde fueron designados medicos de C1..larteles Y prisiones, En 1825 tuvieron que huir del pais. debido a su

complicidad con la oligarquia paraguaya. En el exterior publicaron un libro sobre el doctor ~rancia, el pr~mero que se escribi6 sobre laindep,endencla de este pals; en dicha obra aparecieron las tesis. luego divulgadas hasta elcansancio por lahistoriografia burguesa, sobre .. el Paraguay lugubre de Prancia=. Durante mucho. tiempo este texto fue, la fuente principal para el, estudio: de la..

epoca de FranCia."

,73

condiciones de vida de los indios guaranies, muchos de los cuales aun permanecian en las antiguas misiones, dentro de sus tradicionales -. comunidades agricolas. El doctor Francia, rechaz6 los criterios liberales sobre la forma de propiedad de las comunidades y respet6 la costumbre indigena de cultivar colectivamerite la tierra, sistema que condujo a la distribuci6n equitativa de losproductos entre todos los miembros de la comuna, sin propiedad privada sobre los medios de producci6n. Ademas, el Gobierno saneo la administraci6n de los .llamados pueblos de indios e impulse la produccion agricola y la autonomia de las propias comunidades. Por otra parte intento, en forma experimental, una modalidad de haciendas estatales, en las cuales los indigenas trabajaban como peones, dirigidos por una especie de administrador designado por el propio doctor Francia. Estos funcionarios ternan tambien la obligaci6n de movilizar militarmente a los indigenas en caso de necesidad, sobre todo ante una agresion armada del exterior. <,

Junto a todas estas transformaciones, el Estado sefialaba a losproductores los cultivos que debfan desarrollar, para posibilitar la com pl eta autosuficiencia agropecuaria del pais. hos resultados obtenidos fueron verdaderamente extraordinarios, hasta los detractores del dictador 10 tuvieron que admitir:

EI gobiernoabsoluto del doctor Francia produjoun\ resultado muy util, cual fue el adelanto de la agricultura, pues viendo el buen efecto de las medidas que' habfa tornado, las

74

hizo repetir sucesi~amentey las extendio por todo el.ipais; de suerte que a cadapropietario se le oblige a dedicarse a los cultivos variados que el dictadorsefialaba.32

Lainterrupci6n del comercio exterior impidio

la penetracion de manufacturas foraneas, bene-

, ficiando a lapequefia industria, todaviaartesarial.' .Incluso, cuando se realizaban intercambios con el exterior, elEstado se encargaba de evitar la competencia, para proteger asi la producci6n Ibcal.'Pr6hibia,"por ejemplo, la exportaci6n de cuerbs en pelo, para favorecer el trabajo de ~as pielescurti,das. con el tanino p~raguayo. ?racl~S aestas medidas, se desarrollardn los obrajes pnva'dos 0 estatales, aunque estos ultimos ,estabart de forma' exclusiva en funcion de los abasteci-

mientos'militares. \

Los ponchos y las mantas para los' c~ba'lIos, que 'eran de lana, y costaban crecidassumas' que salian anualmente del Paraguay, se .,' fabricaban eritonces en elpais: hasta los tela.' res se perfeccionaron. El dictador, con las obras qu~ mando ejecutar por cuenta del . estado, contribuyo poderosamente . al incremento que tomo la industria ( ... ) los herreros se hicieron cerrajeros,armadores y espaderos, loszapateros silleros,guarnicioneros"

los plateros fundidores ,y los albafiiles ar .. " qui tectos . ' .. 33,

:92' Ibidem, p. 70.

33 Ibidem" pp. 72-74.

..

75

Los gran des comerciantes.vque estaban ya arruinados por la paralizacion del comercio -:-al igual que los hacendados antes de ser confiscadas sus propiedades-, fueron obligados a trabajar como simples campesinos, para que se ganaran elsustento. De esta forma, toda laoligarquia exportadora fue destruida como clase social, /

En virtud del esfuerzo . economico emprendido por el Paraguay bajo, la presion estatal, la hacienda publica pudo obtener grandes incrementos en sus recaudaciones .tributarias. El Estado se vigoriz6 extraordinariamente con la posesionde los. obrajes y estancias.Ias confiscaciones efectuadas, las alcabalas y los impuestos fiscales que pesaban sobre las tiendas, Ia propiedad, las casas de piedra =-Consideradas un privilegio-, etcetera. El uso pleno de la fuerza de trabajo y de los medios de produccion, crearon en el Paraguay una favorable situaci6n econ6mica, que condujo a la acumulaci6n de grandes excedentes en manos del Estado. Este plusproducto era entonces imposible decomercializar -10 cual hubiera permitido saltos cuali- . tativos en el desarrollo economico=-, debido a que el paisse encontraba totalmente bloqueado por sus vecinos. Al Estado se le hacia necesario, cada vez con mayor urgencia, la apertura de los mercados foraneos, a fin de obtener tecnicas industriales y bienes de produccion, que posibilitaran el avance del pais. No obstante, el doctor Francia comprendi6 los peligros a quese exponia el pais con una politica librecambista, por 10 que regul6 de forma meticulosa todo posible intercambio exterior.

76

'y reconocfa la ventaja que .tendria el pais con la exportaci6n de tantos productos que sobraban pero que todavia el germen de Ia anarquia en los' estados vecinos nose habia extinguido, que, porel contrario, tomaba cada dia mas impulse- por la lucha personalista de las fraccionesque querian predominar yque todos ellos seguian conspirando contra la Independenciadel Paraguay, la que era necesario conservar a toda costa, que esta ha sido la razon--que loshabia decidido a continuar sus propositos de incomunicacion, Y: sobre todo, desde que el Paraguay no necesitaba de

ellos y se bastaba a si mismo." .

Las gestiones realizadas por el doctor Francia para abrir el comercio culminaron en 1823 con la reapertura del puerto de Itapua, como (mica salida y entrada de todos los intercambios con el exterior, bajo un estricto control estatal. Fue por e= p~erto fluvial p.orel q,ue se re~liz~ to do el cbmercio con eI Brasil, a raiz de la independencia de este pais, hasta que en- los afios finales de la dictadura se autoriz6 tambien el trafico con Montevideo, unicos puntos con los

:~

Citado por Francisco Wisner, en El dictador del Paraguay, Jose Gaspar de Francia, Editorial Ayacucho, Buenos' Aires, 1957, pp. 146·147. Wisner de Morgenstern escribio esta obra en 1863 por encarqo del entonces presidente del Paraguay, Francisco Solano Lopez. Wisner era un ingeniero militar hunqaro que llego al Paraguay en 1846, en -donde permanecio hasta la Guerra de la Triple Alianza. El libro se publico por primera vez en 1923.

77

A~O

EXPORTACION

cuales -se podtecomerclar . ante la hostilidad constante de Buenos Aires.

El Paraguay compraba toda clase de tejidos, sustancias alimenticias y farmaceuticas, adminiculos agrfcolas, instrumentos metalurgicos y metales en general, lozas yarticulosde vidrio, armas, p6lvora, municiones, etc. La exportaci6n estaba representada por la yerba

'mate, rnaderas, .tabacos, cigarros, cueros, suelas, miel, aguardiente de cafia, almid6n de mandioca, dulces, ganado vacuno, sal. Estaba prohibida la salida de oro, plata, mulos y caballos."

Una idea de los niveles a que descendio

\

comercio paraguayo durante los afios de aisla-

miento, como .resultado de la hostilidad de sus vecinos y particularmente de. Buenos Aires.t lo brindaIa siguiente tabla.

COMERCIO EXTERIOR (1816-1838) \ (En, pesos)

1816 1818

, 39-l.,233 292,564 \

35 Antonio R. Ramos: La politica del Brasil en e1Paraguay.

Bajo ladictadura de Francia, Editorial Ayacucho, Buenos

. Aires, 1942, p.. 60. Ramos, Investiqador paraguayo especializado en la figura del doctor Francia" ha publicado: El doctor Francia; la mueriedel dictadot Francia; E1 segundo Consulado y Artigas.

78'

A~O

EXPORTACION

1819 1820 1829 1835 1837 1838

191,852 57,498 78,670 181,710 160,531 137,478

FUENTES: Richard Alan White, ob;tit., pp. 217;

341-351. \, ' (

En la nueva coyuntura, el Estado se encargo de tasar las importaciones de acuerdo con el interes nacional, al decidir que articulos extranjeros podian ser introducidos en el pais. De esta manera, al Paraguay se le podia comprar con circulante 0 metales preciosos, pero a la inversa estaba terminantemente prohibido, para evitar dejar a la Republica con deficit de nume.rario. No obstante, las mayores transacciones comerciales con el exterior se realizaban mediante el simple trueque. "Las operaciones en metalico estaban totalmente prohibidas y el importador extranjero debia llevarse de retorno frutos del pais de acuerdo con la Iicencia acordada con el gobierno." 36 Ademas, los propios comerciantes paraguayos estaban sujetos a restricciones en sus actividades, pues debian proveerse de permisos especiales y hacer sus pagos al Estado, por 10 menos en su tercera parte, con

36 R.dolfo Puiggr6s: ob, cit., p.' 82.

79

-- "

·80

, ·81

productos adquiridos en elextranjero. Estos .impuestos eran tan elevados que resultabapracticamente imposible enriquecerse en el ejercicio del comercio.

Cabe destacar, por ultimo, el esfuerzo realizado en el campo de la educacion: en noviembre de 1828, por ejemplo, el Gobierno emitio una ley que hizo obligatoria la ensefianza elemental hasta los catorce afios. Las clases eran impartidas en las escuelas bajo discipliria militar."

En 1833 la economfa dirigida del Paraguay se anoto un triunfo trascendental en la.produccion agricola, pues sobrepaso todos los niveles anteriores eIl la cosecha de rnaiz, trigo, papas, 'rnani, legumbres ycafia deazucar. Una de las causas del exito, fue la orientaciondel Gobierno para que se hicieran dos recoleccionesanuales. Los montos de las recaudaciones fiscales fueron entonces tan elevados, en virtud de la bonanza economica, que el Estado pudo reducir los impuestos mas gravosos. para los campesinos. Las rebajas de las contribuciones a la dictadura, realizadas en 1835, 1839 y 1840, elevaron el nivelde vida de los trabajadores, muchos de,' Ips cuales pudieron realizar una modesta acumuIacion, al invertir su dinero en ganado.

Con el fin de reestructurar la administracion publica, fue realizado en 1830 un censo de

que arrojo la cifra de 375 OOOhabi,5in-<105 IndigenasdelChaco. Al parecer, a .' finales del Gobierno de Francia la poblacion auento: considerablemente.· Dichovaumento' se ""''l,~''''''.U'''' en media millen de personas. En esta

oportunidad el Paraguay fue dividido en veinte .delegaciones territoriales y estas, a suvez, en idos, al frentede ·los cuales estaban jueces con' atribuciones legales, administrativas y ecoi nomicas. A'4 cabeza de las delegaciorres se en-

-contraban jefes militares.r.quienes no poseian grados mayores que el de capitan, la maxima graduaci6n militar otorgada por el ejercito. Para control financiero del Estado se realizaba un tricto inventarioanual de laTesoreria: Tam-

bien se inspeccionaban los obrajes, estancias y haciendas del Gobierno. EI frances .Aime Roger, consul interinodesu pais en Buenos Aires, rea. Hz6 -un sustancioso informe evaluative de ladicparaguaya, a- solicitudde su Gobierno, utilizando las versiones que le ofrecieron los ex iliados paraguayos, Pese al origen de esas fuentes, . el rmemonl.ndum ofrece algunos aspectos de inpor 10 eual hemos seleccionado varios

37 A modo de comparaci6n con la situaci6n actual delParaguay, observese que en estes mementos el 40 %de la' poblaci6ndel pais es arialfabeta, mientras que la renta percapita anual es la mas baja del continente, en comparacion incluso con la de Haiti y Bolivia. Ver Bohemia,' La Habana, 14 de, abril rde 1912,. p. 81.

Las finanzas se alimentan de los impues"tos 'de toda c1ase con quesongravadas las propiedades, todas las industrias, del diezmo de todos los productos, de los derechos de exportacion con queestosproductos estan gravades, etc., y en fin por el arbitrario valor dado por el doctor Francia a los productos

"politica y de los males que son inevitables

;' 'consecuencias de ello. .

El Dr. Francia, como le he dicho, es de edad , avanzada. La muerte puede de un momenta a otro hacer caer la muralla que ha levantado.rpues no hay persona bastantefuerte para sostenerla despues que el, 3l

Como hernos visto, el Estado paraguayo fm-

, la intromision extranjera; regulando estre-

..' ehamente las entradas y salidasde visitantes y

· comerciantes foraneos, Enepocas de total aislamiento del Paraguay, provocado porIa hostili'dad de los Estados vecinos, el gobierno del doctor Francia mantuvo prisioneros a algunos

· extranjeros que sehabian introducido ilegalmenen el pais o con sus acciones amenazaban seguridad nacional. De estos hechos brotaron famosasIeyendas sobre largos cautiverios, a que en realidad solo estuvieron sometidos, par. violar las leyesparaguayas, algunos extran. como los franceses Bonpland (1821) y Paul

Soria (1826).39 Por la defensa de la soberania

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de importacion que da en cambio a sus ditos. Me explico: El dictador es el negociante del Paraguay. Haelegido sobre Parana un pequefio puerto como do (I ( ... ) alla ~e establecio el comercio de "-UJ,J,J,U'J,V.

el unico que consiente dejar hacer fuera .... v.,~v dentro de su estado. Hacia ese punto se gen todas lasmercaderias extranjeras ..•.. entrada es permitida y cuya venta depende de '" la buena 0 mala voluntad de Francia. EI doctor Francia entrega luego a sus cultores el valor de sus productos en mercaderlas . manufacturadas y limita de tal Tnr,nn.

I sus beneficios ( ... ) que hace imposible \ creacion de nuevas fortunas, 0 por 10 menos ••. pasar de' limites muy restringidos.

Despues de su aislamiento, el Paraguay que-. do tributario \ de las regiones vecinas en reales y algodon, Fue dada una orden a propietarios para afectar una parte de tierras de cultivo de dichos productos y ... ~, .. "-to pudo elpais, no solo prescindir de sus ve-< cinos sino exportar una parte considerable de, estas materias, Si el doctor Francia no hubiera conseguido aislar al Paraguay, sin duda guna que este hermoso pais serfa hoy un mi-ti serable anexo a las miserables . argentinas. Cualquier dia, cuando los republi-.' canos neeesitados y hambrientos de es provinciasse arrojen sobre la presa que deseandesde hace .tiempo, los paraguayos la·'i mentaran [slc., mal trad. por afioraran] el yugo que les !;ulbia preservado de la anarq (

La carta de Roger se encuentra integramente traducida en el anexo documental del libro de Justo Pastor Be" nitez . ob. cit., pp. 268-270. Roger describio la situacion " o· del Paraguay en un mensaje fechado en agosto de 1836. La' carta fue descubierta en Buenos Aires, casi un siglo

· t." despues, por el propio Benitez.

, 19 Lots incomprerisionas de Bolivarhacia el proceso paraguayo tuvieron su origen precisamente en este episodio, pues.el Libertador era amigo personal de Bonpland. Ver:

Simon. Bolivar . .Obras completas, Editorial Lex, La !HaQana"l~47, t. 1, pp. 820, 821 Y 822. EI sabio frances

fue finalmente liberado en i831. " , ..

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82

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8.3

84

nacional, el .dictador fue acusado de xenoroma, confirmada segun estas fuentes por su rechazo perrnitir la "entrada libre'lde manufacturas tranjeras. Sobre esto escribi6 el frances Juan FI Ricardo Grandsire, quien visito al Paraguay en 1824 para tratar de obtener la libertad de' Bonpland:

Es muy probable que tenga que compartir la suerte de este pobre Bonpland, pen> debo decir en honor a hi verdad que, por todo 10 que veo aqui, los habitantes del Paraguay gozan desde hace 12 afios de una paz perfecta, bajo 'umi buena administracion. El contraste s es en todo concepto sorprendente con los palses que he cruzado hasta ahora: se viaja por el Paraguay sin armas; las puertas de las casas apenas se cierran pues to do ladron es castigado con pena de muerte, y aim los propietarios de lacasa 0 de la comuna, donde el pillaje sea cometido, estan obligados a dar una in .. demnizaci6n; todo el mundo trabaja."

Cada 14 de mayo, fecha nacional, la capital paraguaya se vestia de gala para contemplar el desfile militar que conmemoraba un nuevo aniversario de la independencia. En 1839 se celebro : el ultimo presidido por el doctor Francia; el do- .••• mingo 20 de septiembre de 1840, a la una de, la tarde, falleci6 el verdadero liderde la revo.;

40 Citado per Julio Cesar Chaves. en ob.-Cit., p. 434. Grandsire escribio sus observaciones en cuatro cartas(1824- ' 1825)-enviadas a p"ris desde Paraguay y Brasil.

luci6n Independentista 'del' Paraguay. 'Todavia muerto, el dictador daba ejemplo de honestidad y desinteres, dejando acumulados en la Tesore'riaestatal3§ 564 pesos de sus sueldos sin cobrar. .' Significativamente, los unicos objetos personales . de' algun valor queposeia eran armas y libros. , Los funeralesue realizaron el dia 22 y fueron muestra de duelo popular. Asuncion se Ilene de " miles' de campesinos, provenientes de todos los rincones del pais, que acudieron a la capital para "a,compafiar el cadaver del dictador hasta su ultima morada. "EI trastorno, la confusi6n, en el instante se hace general. Los tristes lamentos . resuenan por toda la ciudad;elpueblo todo corre en tropel a cerciorarse de la verdad, de 10 que supone suefio 0 delirio. Mas ay, no es ilusi6n, nuestro dictador camin6 ya a la regi6n de la verdad." 41

. 4) La descripcicn. de los funerales, publicada en laGaceta Mercantil de Buenos Aires, se encuentra recogida en el libro citado de Julio Cesar Chaves. La biblioqrafia sobre ,elregimen de Francia es realmente .extensa. La visi6n neqativa predomin6 desde principios del siqlo XIX, difundida principalmente por los enemigos del dictador Supremo.: Pedro Somellera, Mariano A. Molas, Edward A. Hopkins, Thomas Page, Char~.s A. Washburn, Juan A~dres Gelly, Robertson y Lomgchamp, entre otros. Despues se dedicaron a atacar el gobierno de Francia los escritores liberales argentinos :,. Domingo F. Sarmiento. Bartolome Mitre, Vicente Fidel Lopez, Jose Manuel Estrada, etc. Los primeros que se enfrentaron a esta corriente historioqrafica fueron Carlyle y Juan Bautista Albe:J:d~,yentre los paraguayos BIas Garay, Por su parte, desde 1903, otro historiador paraguayo. Cecilio Baez, desato una virulenta campafia de prensa contra el doctor

85

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~, ,

_86

Valoracion del regimen de Francia

Con estos trabajos ha quedado demostrado el Gobierno del Dictador Supremo -como suele denominarse al doctor Francia-, fue un '"J;LU .. " ..... radical calificado por algunos de ',' [aco", que ex~uls6 del poder a la oli~arqu!a

exportadora criolla y a la burocracia penmsular, y' que establecio un ferre~ c?ntr?l. estatal s~bre el comercio y la econorma, impidiendo la libre del capital y las manufacturas ex" tranjeras y garantizo, porencima ,de todo, ~~ soberania nacional, Francia, ademas, expropio los bienes de muchos grandes estancieros ~ de

Iglesia; las tierras arrebatadas a los latifundistas y al clero fueron repartidas entre .los campesinos ~esposeidos 0 se integraron .en las 'Estancias de la Patria, fundos agropecuanos del

Estado.

Lainterrupci6n del comercio exterior, debi .. do a la persistente hostilidad del Gobierno de Buenos Aires -que reclamaba al Paraguay como"

. 'Cl'a- unido a novedosos mecanismos pro-

provm , .

teccionistas, facilitaron el desarrollo de cler~~s artesanias y la diversificaci6n de la produccl~ agricola. Se cre6 as! en 'el Para~ay de Franc~a, una economia floreciente, relatlvamente autar-

~~ .

En pocas palabras puede definirse al gobler-

no del doctor Francia como', una dictadura nacional revolu~ionaria,'que contaba con el apoyo del pueblo y que esta~a destinada a consolidar la'independencia, al realizar profundas transfor-



'En la actualidad ningun historiador sistapons en duda Ia proyecci6n del "regimen del doctor Jose' Gaspar , de Francia, quien gobern6 en el Paraguay duran-" te la primera mitad del siglo XIX. Estudios cientes, realizados pordestacados investigadores] marxistas, han contribuido notablemente a re..' saltar y esclarecer una serie de cuestiones deter- ' minantes para 'enten.der el. caracter de la socie- .".',. dad y ·la economfa paraguayas en la epoca de ' Francia."

- " j~

42 Manfred Kossok: -La sal de la Revoluci6n. El jacobinismo en Latinoameziea-, loc, cit.; M. S. Alperovich: Reuolucion,y dictadura en el Paraguay (1810-1840). En una direcci6n mas 0 menos semejante apuntan las obras de historiadores progresistas como la de Richard Alan White: La primera reuolucion radical, loco cit.

---;:'ancia y sus sucesores~ los Lopez. No obstante, tuvo que reconocer en el doctor Francia al fundador del, Estado paraguayo; aspecto que despues desarrollaron otros investigadores liberales como Justo Pastor Benitez -el primero que compare a Francia con Robespierre- Efrain Cardozo y J. Natalicio Gonzalez. Los j~.li-. cios de Baez pueden encontrarse en su obra Ensayo sabre el doctor Francia, la dictadura en ?'udamerica, H. Kraus, Asuncion, 1910. La revalorizaci6n del doctor Francia por la historiografia marxista comenz6 hace al,9un tiempo con los trabajos deY. Miroshevski. En esa direccion tambien se han orientado las -: contribuciones de los historiadores sovieticos M. S. Alperovich y E. L. Nitoburg. Paulatinamente •. a la narrativa comienza a

, IIegar la verdadera historia del doctor Francia: ver a:

Augusto Roa Bastes , Yo el Supremo, Siglo Velntiuno, Buenos Aires, 1914.

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maciones econornicas y-sociales.v Ese "jacobino" logro estructurar una socieda,+~u.l'''-.L'''' c~damente igualitarista, eliminando .la gran pro .. piedad semifeudal. La base. social fundamen~ " tal del Gobierno estuvo constituida por los cha-i creros, quie~es fueron Indudables protagonista~ .' de esa especie de republica campesina. De cierta ' man.era, el historiador aleman Manfred Kossok ,',.

rcafIrm~ esos criterios cuando sostiene: ' '

LCl./ dicta dura personal de Francia encarnaba en 'un regimen autoritario de caracter re-

43 La historiografia rnarxista.. no se ha puesto completamente de. acuerdo en cuanto a la definicion del regimen de Francia. Una de las primeras interpretaciones fue elaborada por ~l cienti~ico :ovietico v. Miroshevski, pioner~ de Ia latmoamerIcamstica en la URSS, quienen Jos~ Gaspar Francia, lider de la democracia teuolucionaria del P, araguay (1814-1.B40) C. H., Moscu 1946

1 lif ' , en

ruso,. ~ ca I ICO ~omo indica el titulo /de -regimen .de-

mocratIco-.revoluclOnario.. Para rotros autores, se trata de una «lictadura nacional revolucionarla-, concepto en ',~l que con~uerdan E. L. Nitoburg: El Paraguay, ensayo (.~ economtn y geogratia, Moscu, 1964, en ruso, y Omar Diaz de Arce: Paraguay, Casa de las Americas, La Haharia. 1~67. Por su parte, el investigador sovietico M. S. Alperovich en su obra ya citada, la caracteriza de sin~~ub:r revolucien .. desde arriba .. no concluida, Hamada a !t.qUldar el orden feudal y materiaIizar las transformac!o~e<; burguesas. Manfred Kossok, en otra definicion rectents. 10 cali fica de ';jacobinismo para el pueblos, rlelltro. d: una pr~posici6n de esquema que inc1uye a los prm.clpales p.roceres radicales de la primera independencia. Una mtcrpretacion diametralmente opuesta hac~ ~gusti~ Cueva en El desarrollo del capitalismo en AmerIca Latm~, Editorial Siglo XXI, Mexico, 1911. p. 20, e? .donde define al gobierno de Francia de .atenuado regImen feudal-patriarca}.. '

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, volueionariocuya estructura socioeconomica y polftica se sometla totalmente al objetivoprin'cipal; que" era 'ia defensa consecuente de la Independencia y cuya base social la constituian las capas campesinas y pequefio-burguesas."

Leo. legislacion del doctor Francia estaba dirigida, en primer lugar, a salvaguardar la independencia nacionalde sus poderosos vecinos, para 10 eual se hacia insoslayable fortalecer el papel de la maqesnaria estatal. Las funciones que EI \ Supremo atribuyo al Estado paraguayo ofrecen

un tema de interes, al que hay que acreditarle mayor relevancia del que hasta ahora se le ha dado. Precisamente, esta .pecu}iar .caracteristica del tipo de estructuracion estatal establecido por el doctor Francia, es una de las .cuestiones a

las que los historiadoresno le han prestado toda la atencion que merece, salvo referencias aisla, das en determinadas obras."

La defensa de la amenazada soberania paraguaya, fue el leit motiv que explica gran parte de la actuacion del Dictador Supremo y ayuda a comprender el caracter sui generis de ese Estado

44 Ob. cit., p. 45.

\ 45 Las menciones mas sobresalientes sobre el tipo de regimen estatal existente en Paraguay pueden encontrarse en la obra del historiador inqles Pelham Horton Box:

The origins of the Paraguayan War, The University of Illinois, Urbana, 1929, 2 t. En este Iibro-Boxsostiene que el sistema paraquayo era un .. sodalismo estatal-. El investiqador 'Hipolito Sanchez Quell tam-bien se refiere al .. socialismo estatal- en La diplomacia paraguaya de mayo a Cerro Cora, Buenos Aires, 1951. La existencia

89

en el contexto latinoarnericano. La misrna razon condujo al doctor Francia a aurnentar el peso de la participaci6n gubernamental en las actividades productivas del pais, en detrimento de la propiedad privada sobre-Ios medios de producci6n fundamentales, El Estado ocup6, en cierta forma, el lugar que estaba destinado a' una clase

( que no acababa de hacer su aparici6n: la burI guesia national. Fue un caso atipico en la configuracion estatal y en proceso-de formaci6n de los iestados nacionales en AmericaLatina,"

En el Paraguay, el Estado se forme sobrela base de absorber la direcci6n de la economia -junto con la adopci6n de formas paternalistas de gesti6n-, , para irnpulsar el desarrollo' de las fuerzas productivas y de nuevas relaciones de producci6n. Ello echo los cirnientos para el erecimiento ulterior -en la decada del clncuenta=de una especie prernatura de capitalismo estataJ EI profesor sovietico M. S. Alperovich, al valorar ese Ienomeno dice:

Iii n

46 Ver el trabajo de Omar Diaz de Arce: -El Paraguay conternporaneo-, en Tricontinenial, La Habana, nos. 52 y 53, 1977.

de un llamado «socialismo estatal primi~b. es mencionada por el profesor norteamerica no Phillip Raine en Paraguay, New Brunswick, 1956; Oscar Creydt: Formacion historica de Ia nacion pataguaya, plantea que bajo 'eldoctor Francia se desarrollo un regimen de «capitalismo de estado-. Sobre la teo ria marxista del capitalismo

de estado ver los trabajosde Lenin ace rca de la NEP y «Sobre el impuesto en especie-. en Obras escoqidas, Editorial Progreso, Moscu, 1961;

90

. De este modo tenernos que Francia, al re'presentar la corriente radical dentro del movimiento ·libertador de. la America Hispana,

- avanz6 masque otros" revolucionarios de en' toncescuando realize sus tareas historicas. Bajo su direcci6nel Paraguay no 5610 conquisto y' defendi6 su independencia nacional sino logr6 ademas un sensible progreso, resultando ser el unico pais de la America Latina donde \ se produjeron serios avances socio-eco-

. n6micos. La injerencia del Estado en la vida

econ6mica, sin haber eliminado la propiedad privada, las contradicciones clasistas y la eJC.plotaci6n, fue una manifestaci6n sui generis de la tendencia hacia el estatismo."

Contra 10 ~ue pretenden algunos historiadores burgueses" -que tratan .de contraponer" este regimen con el de sus' sucesores-, la die-

~7 M. S.Alperovich: ob. cit., cap. VII.

. 4P Los primeros autores que intentaron contraponer ambos reqimenes escribieron a mediados del siglo XIX. Ya en 1848 se publico en Rio de Janeiro un folleto anonimo, en portuques y frances, titu1ado EI Paraguay: como iue, como es y como sera. E1 trabajo estaba escrito en forma de .cartas, y comparaba al .lugubre.. regimen de Francia con el de los Lopez. Ver a: M. S. Alperovich: ob. cit., cap. VI. E1 historiador soviHicoatribuye 1a paternidad de este folleto al paraguayo Juan Andres Celly. Un analisis similar al de Celly hizo el aventurero nor.-·

teamericano Edward Augustus Hopkins en «The Republic of Paraguay since the . death of the Dictator Prancia-, en American Review, Estados Unidos, pp. 245-260; septiembre de 1847, escrito en laepoca de su entendimiento

91

92

tadura revolucionaria de Francia no, termin6 su creador, sino que se prolong6 con sus herederos en la direccion del Gobierno asuncefio. aunque adoptando 'otras formas y adquiriendo nuevas modalidades, para romper los Iimites a la expansion de las fuerzas. productivas,

El paternalismo dei doctor Francia en sus relaciones con las masas campesinas y su politica igualitarista eran objetivamenteun obstaculo al desarrollo capitalista. Quizas por eso el modelo de sociedad del doctor Francia, sin duda es el mas avanzado de la America Lat'ina en la primera mitad del siglo XIX, no era mas que una utopia.

Porser parte integrante de un mismo proyecto de desarrollo nacional, es indispensable abordar tambien elestudio del' regimen para .. ' guayo despues de la desaparicion de el Supremo. A continuaci6n pretendemos analizar, siguiendo un orden estrictamente cronologico, Ia evolucion de la sociedad yla economia paraguayas des de la muerte del doctor Francia hasta la violenta conclusion del proceso nacionalista con la funesta Guerra de la Triple Alianza (1864- 1870), 0 sea, un lapso de unos treinta afios.

con el presidente Carlos Antonio. A partir de entonces apareci6 una corriente historioqrafica que prosigui6 estos planteamientos. No obstante, a fines de la decada del cincuenta del siglo XIX surgi6 otra tendencia, de caracter liberal, que condenaba ambos regimenes por iqual, y los hacia objeto del mismo ,ataque. Despues de terminada .la Guerra de la Triple Alianza estacorriente cobra mayor fuerza.

'SEGUNDA PARTE:

'Los LOPEZ' y" LA GUERRA DE, LA TRIPLE' ALIANZA

•. I .....

El Pataguaycree defender su libertad exterior s. en eiecto, 1a defiende;' pues, pelea pot su indepeiidencia. Set libte para ellos es 110

'''''''''. '

depender del extranjero, ' '

JUAN BAUTISTA A.LBERDI 1

EI segundo C0l1s111ado

. Desaparecido el Supremo, e120 de septiemb~e de 1840, algunosoficiales de Asunei6~ es~a~ blecierori una Junta de Gobierno Provisoria, derrocada el 22 de enero de 1841, por los sargentes Dure y Ocampos, Estos fueron a su vez desplazados el' 9 de febrero por ,el comandante Mariano Roque Alonso. Hasta cierto punto, ,los ~ontinuos golpesde estado se explican porque, elejercito, comounica Juerza organizada e_n ~I

_, pais, buscaba la' for~a d~ asegu~ar la 'cont~nU1- dad de la linea nacionalista. ASl se" cumplia el vaticinio formuladupor el doctor Francia ins-

1 J. B. Alberdi: .E1 Imperio del Brasil ante lad~moc:.acia de America .. en Obras selectasit: VI, p~3g5. Libreria La Pacultad, Buenos Aires, 1930. Este articulo fue escrito por Alberdi en Paris.ven J1.!llio de 1869.

,'" .. ', .. ' .... "

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94

tantes antes de fallecer. "No tengoque hacer dis-

. ld d "2'

posiciones. Mis herederos son nus so ,a os,

Roque Alonso convoco para el 12 de marzo a una asamblea de 500 personas en la que se decidio reimplantar el -Consulado -por u~ .termine de tres afios=-, integra do por un civil y un militar. De nuevo se volvian a aplicar viejas formulas de estructuracion del poder ejecutivo, sernejantes a las de 1813. Los elegidos fueron propio Roque Alonso y un desconocid~ a.bo~ado de la capital llama do Carlos AntOnIO Lopez, -: quien pronto se convertirta en el verdadero bitro del Gobiemo.

Lopez habia nacido en Asuncion el 4 de noviembre de 1792. Realize estudios de . latin, Iosofia y teologia en el Real Colegio de Carlos. Graduado, trabajo en ese centro como profesor, pero la falta de vocacion sac~rdotal l?Impulse a 'abandonar la catedra, despues se dedico a las Jeyes. En 1826 Carlos Antonio se con la hijastra de un rico estanciero, con tuvo a' sus hijos Francisco Solano, mocencia, Venancio, Rafaela y Benigno. En las _po ,

rfas de la .dictadura de Francia, abandono jurisprudencia y comenzo a trabajar su . de Villa del Rosario. En 1841 marcho aJa cap I " al llamado de su amigo Roque Alonso. Es in. dudable que por esta epoca Lopez estaba im.' buido ya de ideas liberales, pero se con que muchos de sus proyectos ... ot·,....,,.,., eran aborrecidos por los militares que, ~uu~,~u·,,~ por el doctor Francia; tenian "cieg~ aversion

2 Arturo Bray: Hombres y epocas del Paraguay, p. 18.

'todo 10 que no era paraguayo". En el Congreso de 1841, don de Lopez fue elegido Consul, los partidarios de Francia llevaban de candidato a un antiguo delegado de Misiones, nombrado Norberto Ortellado, destinado, segun decian, "a pro..••• seguir las tradiciones del Dictador". Los partidade Carlos Antonio se las arreglaron para hacer creer a los campesinos que el Supremo 'habia sefialado a Lopez como sucesor.!

Desde el principio la politica del Consul ado · encamino a facilitar la exportacion de los ex-

f'prIPnTPC agropecuarios que acumulaba la nacion, con el inicio de cierta liberalizacion, diri, en particular, a restringir el poderio esta-

-~ue algunos estimaban abusivo=; y a estavarios principios caracteristicos de una lica burguesa en maduracion. Esos planes concretaron con la reforma del sistema de

" ... • ..... ,.L ... ,~~v'u tributaria, la elaboracion de un nuereglamento de aduanas, el restablecimiento comercio con Corrientes, la liberacion de los politicos y la concesion de libre salida a

extranjeros residentes en el pais, as! como " derecho de estos a naturalizarse paraguayos.

· en su afan democratizador, llego a elabo-

un documento titulado Tratado de los Derey los Deberes del Hombre Social," inspi-

Bray: ob. cit., p. 46 y Julio Cesar Chaves: El

. Lopez. Vida y gobierno de Don Carlos, Bdi-

torial Ayacucho. Buenos Aires. 1955. p. 29. Tambien puedeconsultarse el libro de BIas Garay: Tres ensayos sabre

· bistotla del Paraguay, ob. cit.

Cesar Chaves: ob. cit., pp. 40-41.

rado. en las ideas de Montesquieu: concedio Ta Iibertad a todosIos esclavos del Estado y Ia:de, vientres alos privados, ,ie~iduos coloniale~ 'que 'el regimen de Franciano habiallegad~fo~almente aeliminar, aun cuando la esclavitud solo se practicaba dentro de Iosestrechos Iimites de l10 sistema domestlco-patriarcal, que rio desempefiaba un papel slgnificattvoren la economia nacional,'

Por otro Iado, el establecimiento, de relaciones con el.Vaticano -yposteriormente la desig-. nacion de,' un 'Obispo para Asuncion-e- , la c-onstrucci6n de una lujosa catedral y la reimplantacion del diezmo, implicaron u? . retroceso en la orientacion de consecuente laicismo propugnada por Francia."

El abandono de ciertos preceptos de litica. del Supremo no represento, en alguno, un cambio esencial en el caracter del regimen gubernamental, ni que el Estado_ perdiera su lugar preponderante en la econorma del

~ pais, as! como tampoco su paternalista funcion

5 Es interesante observar, no obstante, que el Paraguay delii doctor Francia se convirti6 err=sequro refugio de los es- ., .. clavos fuqitivos del Brasil.

6 Debido a estas circunstancias algunas personas 'comenza'- . ron a propalar una campafia de infamiascontra eldoc~ ." tor Francia. El 31 de diciembre de 1841 el reaccion6 al prohibir cualquier ti_po de comentario sobre ••.. el antiguo regimen. El desaparecido historiado~ •..... paraquayo EfrainCardozo relata en Paraguay Inde~en-," diente, p. 85, como ~los restos, maltrechos d.el anbg~o, patriarcado y la c1ase mercantil hacian al ~lfunto die- •• ' tador objeto del mas ardiente odio, en cambio el doctor .' Francia encontraba deferisores en la masa

96

social. Porejemplo, durante el Consuladose distribuyeron animales y utiles delabranza entre Ins campesinos y se arrendaron tierrasestatales a varias farnilias, tal como era costumbre en Ia epoca del doctor Francia.

·Para poder aumentar realmente 'eI' volumen del comercio exterior era imprescindible abrir los rfos a Ia libre navegaci6n, aun cuando iel regimen de Juan Manuel de Rosas, Gobernador de Buenos Aires, seguia defendiendo los intereses cxclu~vistasdel puerto privilegiado. La ereciente hostilidad de Rosas y las reiteradas negativas del caudillo a reconocer la independencia de Ia mas antigua provincia del Virreinato del RIO de la Plata -a pes at de que Lopez no se

-habfa dejado seducir por las promesas unitarias dirigidas a involucrarlo en una cruzada antibo. naerense-, se hicieron del dominio publico con la difusi6n de' una carta en la que' el gobernante porteno amenazaba con invadir al Paraguay. EI conato de agresion precipito laconvocatoria de tina nueva asamblea antes del plazo fijado. El C6ngreso Nacional se celebro en Asuncion el 25

Varios alios despues el propio Carlos Antonio Lopez declararta sobre el Supremo: -La administraci6n del dictador pcrpetuo es general mente conocida por 10 que no "c msideramos de necesidad recordarla. tl mantuvo constante Y celoso con pulso firme los derechos de la Republica del Paraguay al respecto del Rio de la Plata du,rante to do su largo gobierno. La verdad historica nos obliqa a observar que algunos de sus aetos no pod ran ser valoradosconexactitud, sino despues de conocidos los motivos, que les dieron origen y direccion-. Vel':

Carlos Antonio L6pez, ob. cit.. p. 127.

97

de noviembre de 1842, con el unico objetivo de reafirmar la soberania nacional. Los simbolos patrios fueron ratificados por los delegados y el 25 de diciembre se procedio a jurar la independencia a 10 largo y ancho del pais. La declaracion, que reafirmaba la emitida en octubre de 1813, fue enviada a los principales Gobiemos extranjeros, . con vistas a propiciar el reconocimiento de hi Republica,"

Elecei6n de Carlos Antonio L6pez

Transcurridos dos afios de un Gobiemo que evidencio la capacidad de Carlos Antonio Lopez y la ineptitud de Roque Alonso para manejar el aparato estatal, una nueva asamblea se reunio en marzo de 1844 con e1 fin de discutir la primera Constitucion del Paraguay, titulada: "Ley que est~blece la Administracion Politica de la Republica." 8 La carta, aprobada en la Convencion, fue otra clara muestra de que se optaba de forma consciente por el desarrollo capitalista, aun cuando dicho modo de produccion se encontraba lejos de estar plenarriente arraigado.

7 E. Cardozo: ob. cit., p. 87. En aquella ~asion el Paraguay solo fue reconocido por el Imperio del Brasil .. La declaraclcn de 1842 fue enviada a los gobiernos de Buenos Aires, Brasil, Chile, Bolivia, In"glaterra, Estados Unidos y el Vaticano. El primer pais que reconocio al Paraguay fue Bolivia, el 17 de junio de 1843. Paulatinamente se fueron sumando otros gobiernos.

\Ver Julio Cesar Chaves, en ob. cit., p. 51.

S E. Cardozo: ob. cit., p. 95.

98

La . Ley Fundamental de la Republica tamblen

\. ,

. evidenciaba que las amenazas que pendtan sobre

la soberania nacional, como una verdadera espa ..

. da de Damocles, iban alejando a Lopez de las veleidades descentralizadoras con que habla iniciado su administracion y que vmarchaba .de una manera decidida, al reforzamiento del poder ejecutivo y del Estado, como principal garante' del sistema economico nacional y de la independencia. Esa posicion se habla expuesto de rnanera abierta solo unos meses antes, cuando Lopez rechazo tajantemente un audaz proyecto para liquidar el poderio estatal, preparado por algunos de sus antiguos colaboradores, y presentado en el Congreso de 1842 por el delegado Juan Rivarola. La indignacion popular frente a esos planteamientos fueen realidad grande. Incluso el ejercito llego a expresar claramente supostura mediante la actitud asumida por los soldados, 'que enfurecidos amenazaron con matar al diputado liberal." En definitiva, la Asamblea de 1844, en aras de conseguir la estabilidad de la entrego el poder ejecutivo a un Presidente, queigozarfa de facultades extraordina-y que gobernaria por un plazo de seis aH~''''--_ aunque formalmente los poderes del Esse dividian en tres, segun el clasico esqueburgues, A continuacion, Carlos Antonio resulto electo para ocupar la alta inves-

J

EI latente conflicto con Buenos Aires se agude improviso en agosto de 1844, cuando \

Julio cesar. Chaves: ob. cit., p. 30.

99

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:!il!

Rosas " prohibio cualquier tipo de. navegacion por el do Parana a .Ios barcos paraguayos,en represalia por urr tratado comercial fi.rma?o entr~ Asuncion y Corrientes. Carlos AntonioLopezquiso llegar a un acuerdo con' Buenos Aires, pero la obstinacion de Rosas 10 condujo a aliarse con elGobierno unitario de Corrientes y. otras fuerzas iantiportefias mediante el tratado del 11 de noviembre de 1845; Era el preludio de una riesgosa politica exterior.

. Esta amenazaIlevo a los .paraguayos a referzar aun mas sus capacidades defensivas conel establecimiento del servicio militar obligatorio; contratacion de instructores brasilefios para el ejercito yfortificacionde los principales puntos estrategicos, como el llamado Paso de Ia Patria, . cuyajefatura fue encomendada al joven 'coronel de' 19 afios Francisco Solano Lopez, prirnogenito del Presidente. Fue en medio de estas circunstancias, nadahalagiiefias para 'elporvenir del pais, . que se puso en funcionamiento la primera imprenta, enla que seeditaba EI Paraguayo .Independlente 10 y se empezo a divulgar el lema' "Independencia 0 Muerte"."

A fin de obtener el finanoiamlento necesario . para la defen'sa nacional, se decreta el 2 de enerode 18461a propiedad del Estado sobre las plantas de yerba mate y las maderas de construccion naval, independientemente de Ia propiedadde la tierra. "Los yerbales -expresaba la disposicion-· son producciones espontaneas de la naturaleza, que no estan en 'el dominio privado, ni son f~utos de trabajo individual alguno." 12 Segun 'a'fn:-ma el historiador paraguayo Carlos

Pastore: I

El Gobierno se proponia con estamedida no solamen te hacerse de recursds financieros, sino tambien evitar que los Estados vecinos Que resistian el reconocimiento de la independencia del Paraguay, obtuvieran uno de los materiales que podria facilitar la empresa de conquista, de su territorio, a que estaba amenazado."

validad anglo-norteamericana en el Plata

10 El Paraguayo lndependienie se edito del 26 de. abril d~ 1845 ale 18' de septiembre de 1852. Esta publicaci6n tUYQ como redactor principal y director al propio presidente Lopez. Los trabaiosalli publicados se recogieron en un libro, edit ado por primera vez en 1859-1860. A esteperiodico Ie si guieron El Seminatio, El Eco del Paraguay y algunos otros. Ver A. Bray, en ob. cit., p. 55.

11 E. Cardozo: ob. cit., p. 98 y Julio Cesar Chaves: ob. cit., p. 77.) ,_.

En estadificil coyuntura aparecio en Asuncion , el 8 de noviembre de 1845 el Agente Especial de Estados Unidos, Edward Augustus Hopkins, ,. quien bajo el pretexto de la mediacion preten-

12 Carlos Pastore: La lucha pot la tierra en Paraguay, Talleres Graficos -33 .. , Montevideo, 1972, p. 123.

13 Ibidem, pp . .123-124.

100

!.tf~Sft)PiO DE BUENOO AIRS "IIiIII(:(J[ TAD DE FILOSOFfA Y.lETRA~ ~-CCiON DE BI&UOTECAS

101

102

14 Para esa tarea fue escogido el norteamericano Edward A. Hopkins (1822-1891). El Gobierno de, Estados Unidos le habia entregado instrucciones para cee.seguir un tado comercial bilateral con el Paraguay; y la ~ .. ~~ .. -" cion de un estudio sobre las potencialidades economicas del pais sudamericano. Ademas, deberia intentar el

I ' .,

tablecimiento de relaciones pacificas entre AsunCIon

Buenos Aires, como un primer paso para la norteamericana en el area. Una version apoloqetica

las andanzas de este aventureropuede verse en F. terson: «Edward A. Hopkins: A pioneer promotor Paraguay .. , The Hispanic Amezican Historical Duke University Press, U.S.A., 2; May 1942.

Paraguay. Por esa raz6n,el Gobierno de Rosas se habia convertido en el eje fundamental sobre el , que giraban las contradicciones entre unitarios ,y federales, detras de los cuales se escondian los

intereses antagonicosde los grandes comercian. tes y' ganaderos de Buenos Aires -que disfrutaban del monopolio del puerto-, frente a los habitantes de las provincias interiores y del litoral. Esas disputas habian orlgtnadoIasguerras civiles en el Rio de la Plata y, de cierta manera, impulsaron la independencia paraguaya, consumada en 1813.

La complicada evoluci6n politica del Cono Sur era conocida en los clrculos gubernamentalesde Estados Unidos mediante los informes de sus enviados, destacados en Buenos Aires y Rio de Janeiro. El bloqueo anglo-frances del Rio de la Plata anim6 en Washington la idea de apoyar a Rosas, con la esperanza de desplazar la incipiente penetraci6n britanica por la norteamericana. Para alcanzar el predominio frente a los habiles competidores ingleses, Estados Unidos intent6 'conseguir un arreglo entre Asuncion y . Buenos Aires, pues Ia disputa posibilitaba un acercamiento Ingles al Gobierno presidido por Carlos Antonio L6pez.

Prueba de estos proyectos son los informes de William Brent Jr., Encargado de Negocios nortearnericano en Buenos Aires. En sus escritos plante6, por primera vez, el plan de apoyar a Rosas con la finalidad de contrarrestar

.la influencia inglesa. De 10 contrario todo el Rio de Ia Plata, decia 'Brent, caeria "completamente el desgobierno y la tirania britanica, sin una

dfa iniciar la penetraci6n comercial norteameri-

, I P 14

cana en e araguay.

Como se sabe, por entonces Inglaterra habia logrado consolidarimportantes posiciones e~ .su of ens iva comercial y financiera sobre l~ America del Sur, iniciada desde el momento en que .los emprestitos britanicos. endeudaron a las nacientes republicas, pnicticarpente,antes de alc~~zar su independen9ja. Entre 1830 y 1850, Francia e Inglaterra mantuvieron bloqueado el puerto de Buenos Aires, para tratar de' doblegar al Gobierno portefio, que impedia la Iibre navegaci6_n por los rios interiores del Plata. Rosas defendia con esa actitud intransigente sus intereses personales y el de'Ios gran des estancieros portefios. La politica qel caudillo bonaerense obstac~lizaba la penetraci6n de los mercados sudamencanos.'

~ . d tri por las manufacturas de las potencras 10 us ria- ,.,

les, pero al mismo tiempo impedia el / exterior de las provincias interiores y del li del Parana, asi como el de la Republica

iii

103

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sola excepcion' ,agregando que" serfadeseable lamediaci6n amistosa de los Estados Unidos para poner termino a las, diferencias existentes (.~ .) entre el .Paraguayy Buenos .Aires".". '

EI plan Brent fue 'auspiciado porel entonces secretario de EstadoJamesBuchanan, quien declar6 que el Paraguay

hasta el presente no' ha recibidodeiDobierri6 de los Estados Unidos toda 'laatenci6ri que exige su importancia, Debemos erripefill;rn()S con vigor y .actividad en reparar 10 quepudieramos haberperdido cOIl la dem'ora: Adernas, se debe asegurar a las autoridades ' del . Para, guay que-efGobierno de los Estados Unidos, si ello fuere necesario, ~ interpondra sus buenos oficios .ante el de Buenos Aires para inducir a este a abrir el, gran rio al comercio de E1S demas naciones."

Plata para S11. pais:" Como-Hopkins pretendio obtener .para jma compafifa inorteamericana la concesion exclusiva de .la navegacion a vapor por los:riosparaguayos" Carlos Antonio Lopezjrechazo sus proposiciones, De vuelta a Buenos Aires, Rosas Je.-,dijo"quecllalquier acuerdo debia incluir laIncorporacion del Paraguay encalidad de- provincia 'a los territorios.bajo su dominic. _

Siguiendo su curso, los acontecimientos se precipitarOn despues del fracasode la mediacion "norteamerioana. .En rdiciembre de, 1845, como

parte del acuerdo firma do '. con-Corrientes, el presidente Lopez declare la guerra a Rosas. Los 40QO hombres ,comandados., porelcoronel Francisco. Solano Lopez, cruzaron sin demorael .Parana y se pusieron a las ordenes del general antirrosista JOSe Maria Paz. Pocoantes de que las tropas paraguayas partieran de Asuncion hacia Corrientes, el presidente Lopez las areng6ton

estas' palabras: .

Soldados: la Republica del Paraguaynecesitaba de paz;..-y libertad: heprocurado conser-

Como hemos 'visto, 'eI enviado 'norteamericano llego a AsuiIcioneI 8de rioviernbrepara gestionar un entendimiento entre Rosas yrel

.Paraguay, con la intenci6n de capitalizar, en beneficio del comercio norteamericano, los conflictos que en cierta forma suscitaba la penetracion inglesa en la zona. Al valersede la politica antibritanica de Rosas. y del tradicional rechazo de losparaguayos a his exigencias inglesas, Hopkins esperaba conquistar el valioso mercado' de El

Cuando -estaba en Asuncion, Hopkins escribio' aWash ington exhortando a1 Gobierno norteamerica no a un re, conocimiento -inmediato.v del Paraguay. De ~o contrario, sefialaba Hopkins., Inglaterra IO!l'~aria .. abrir Ia navega-

-cion del Parana; por Ia fuerza contra toda ley, para beneficio de susjsubditos», -y se. perderla iel rico mercado paraguayo, en el que «pueden introducirse ( ... ) sin temor a competencies manufacturas norteamericanas ,de,-todas .clases por valor de, varies rnillones. de .d6lares anualmente .y en constante aumento». Pablo Max.Ynsfram : ob. cit., t. 1~ pp. 47 Y 55.,

15 Pablo Max Ynsfram : La expedicion norteamericaiia coil.tra el Paraguay, 1858-1859, Editorial Guarania, Mexico, -- 1954! t.1,p .. 67.

1~), Ibidem; t. 1, pp. ,*3-44.

.10~

106

var a toda costa estos dos gran des bienes; pero el Dictador de Buenos Aires, ambicioso y perfido, nos obliga a la guerra; no consiente que seamos .independientes y libres; quiere que seamos sus esclavos; no podiamos 'sin afrenfa sujetarnos a sus caprichos, y nos ha hecho la guerra sin declararla; nosotros mas nobles y honestosIa hemos declarado, antes

que hacerla. )

Soldados: a nosotros nos encomienda la Patria esa gloriosa misi6n; ha llegado el momento de desmentir a ese tirano insolente, que tiene a los paraguayos por incapaces y cobardes: mostradle 10 que vale un pueblo que qui ere ser .libre, y tiene un valor innate."

Pero la fragilidad de esta alianza con los

ganaderos y estancieros del litoral I del Parana no tard6 en revelarse, El Gobierno de Corrientes no s610 comenz6 a interferir las comunicaciones entre las tropas de Solano L6pez y Asunci6n, sino tambien las dispers6 en destacamentos aislados unos de otros, promoviendo incidentes como el de Payubre. Como era de esperarse, los agravios terminaron por provo car la retirada

~.

18 Julio Cesar Chaves: ob. cit., pp. 99-100. Como telon de fondo estaban, de una manera 0 de otra, los intentos de penetracion comercial de Inglaterra. Es sintomatico que mientras que estos acontecimientos tenian luqar, los ingleses lograban momentaneamente abrir a cafionazos el Parana. y derrotaron a Rosas en Vueltas de Obligado. Como consecuencia, el 15 de enero de 1846 lIege a la rada asuncefia, por primera vez en su historia. un buque a vapor de bandera inqlesa, el -Fulton •.

.de los paraguayos. Los hechos demostraron, una vez mas, que la tradicional politica de neutralidad del doctor Francia era mas aconsejable. Poco tiempo despues, en agosto de 1846, Corrientes firmaria con Buenos Aires el tratado de paz

de Alcaraz. .

EI problema de \ la libre navegaci6n

En 1852 se produjo un acontecimiento de singular' importancia en lahistoria del Rio de .la Plata. Ocurri6 el derrocamiento de Rosas en Caseros. por un movimiento dirigidopor el cau-

, dillo de Entre Rios, Justo Jose de Urquiza. El triunfo de Urquiza era tambien la victoria de los hacendados y estancieros del interior ydel litoral, que reclamaban el comercio libre por el Parana sin el monopolio de Buenos Aires. Se' form6 la Confederaci6n Argentina (1852-1862) y entre sus primeros decretos estuvieron la declaraci6n de libre navegaci6n por los rios interiores y el reconocimiento de la independencia del Paraguay.

Urquiza acept6 el dominio exclusivo de los paraguayos sobre el rio que da nombre a la Republica, firmando un trato de limites fronterizos. A cam-

, bio, la Confederaci6n recibiria los disputados territoriosde Misiones, regi6n que habia perdido importancia para el Gobierno de Asunci6n, despues que los. brasilefios se habian anexado en i8S1 la porcion septentrional del Uruguay, que servia de nexo terrestre en la. comunicaci6n con la Banda Oriental. Ademas, la apertura del Parana a la libre navegaci6n restaba valor practice

I

107

al territoriode Misiones,cbmoc()rredor comercial con el vecino Imperio de Brasil,"

El 'l\~stabledmiento de los vinculos con vel exterior -se afianzo con la autorizacion otorgada por el presidente Lopez para que algunos mercaderes pudieran reiniciar libremente sus actividades y con la firma de convenios comerciales con Inglaterra, Estados Unidos y Francia. La aperturadel comercio abrio una nueva fase en 12. Iiberalizacion del regimen economico naciorial, 10 que se puso en evidencia con la autori, zacion otorgada pOI' Lopez a los extranjeros para que invirtieran en el pais. Con ella se pretendia incentivarla actividad mercantil y permitir la libre acumulacion de capital en manos privadas, ast como la inversion extranjera. Esas medidas estuvieron precedidas de ciertas disposiciones que se destinaban a rehabilitar el paralizado sector externo de Ia economia, y paradojicamente significaron un reforzamiento del poderio es-

19 A partir de ese mornento se aflojaron en cierta forma las tensiones en que habia _ vivido el pueblo paraguayo desde la independencia. En su ultima edicion, la mimero 118, correspondiente al 18 de septiembre de 1852, El Paraguayo lndepetulienie publico un articulo del presidente Lopez que decia : "Nuestro papel conc1uye con este numero y al cerra rlo tenemos la com placencia de felicitar a nuestros compatriotas por la consecucion de los tres gran des objetivos de la Republica: el reconocimien to de la _ independencia de la Republica, el acuerdo definitivo de sus lirnites con la Confederacion y la libre _ naveqacion de nuestro pabe1l6n por el rio Parana y sus afluentes.» Citado por Julio Cesar Chaves, en ob. cit., p. 122.

108

Una de esas leyes era la dictadael 7 de octubre de 1848,yla misma introducta deter_ minadas .reformas burguesas en el regimen de tenencia de la tierra. E1 decreto en cuestion declaraba propiedad del Estado los bienes de 21 pueblos de indios, y de esta manera muchas ___ , Iamilias guaranies adquirieron la condieion de arrendatarios de tierras estatales. De esa forma "sesumaron al patrimonio del Estado extensas " __ superficiesr de pastoreo, inmensos yerbateros, bosques de maderas duras y unas 200000 cabezas de ganado vacuno y caballar. Las disposicion permiti6 la ampliacion de las Estancias de Ia Patria a sesenta y cuatro y el casi. absoluto control estatal sobre los principales productos exportables. Otra consecuencia de esta medida

fue la liberaci6n de fuerza de trabajo, necesaria para dar un mayor impulso a la economia expqrra, a pesar de que no puede decirse, en rigor, que se produjera un proceso masivo de proletarizacion. La reforma burguesa de 1848 signifi-

. co la Iiquidacion definitiva de formas caducas de tenencia de la tierra -eminentemente precapitalistas-, y la conclusion del proceso de unificacion y formacion nacional, ya que suprimio

- .' r

para siempre la division de la sociedad en cas-

_ •. tas, al otorgarle a los indios guaranies todos los . .. derechos legales, junto con la condicion de ciudadanos paraguayos libres.

Uno de los prirneros permisos para realizar inversiones concedido por el presidente Lopez

a extranjeros, recayo en elya mencionado Edward A. Hopkins, quiencreo con capital de

109

'"

Rhode Island la United States and Paraguay Navegation Company." La firma norteamericana, en la que tenia participacion el propio secretario de Estado, James Buchanam, instalo en' Asuncion una fabrica de cigarros, otra de ladriIlos y varias industrias menores Y comercios. Las irregularidades cometidas por los norteamericanos, no muy inclinados a reconocer las prerrogativas del Estado paraguayo, unido al desmedido avance de la esfera de actividad de esta empresa extranjera -que vulneraba el in: macula do sistema economico nacionalista-, hicieron que el presidente Lopez dictara la expropiacion de todas . las inversiones foraneas y expresamente prohibiera a los extranjeros poseer bienes en el pais, cerrando asi, abruptamente, el ultimo capitulo del intento liberaliza-, dor de su regimen. Inconforme con esta decision, Hopkins llamo en su ayuda a un barco de guerra de EstadosUnidos, el "Water Witch", que se hallaba navegandopor las aguas fluviales. de Corrientes. Con supuestas intenciones pacificas, el capitan del buque, Thomas Page, fondeo frente a Asuncion el 20 de septiembre de 1854. vez en el puerto, amenazo con cafionear la ciudad. El grave incidente termino, 'inomentanea-

20 Despues de su primera visita a1 Paraguay en Hopkins habia desarrollado ' una intensa campafia prensa en Estados Unidos, encaminada a despertar apetito de los capita1istas norteamericanos en con las riquezas y recursos naturales paraguayos. 1848 y 1851 Hopkins realiz6 otros dos viajes al guaycomo preambulo a 1a ~ormaci6n de la co mparna,

110

mente, con la evacuacion del personal norteamericano hacia la provincia argentina vecina."

Sin tardanza, el presidente Lopez prohibio la navegacion por Iosrios paraguayos a todos los barcos extranjeros (3 de octubre). EI Gobierno norteamericano, por su parte, ordeno al "Water

. Witch" ignorar esa disposicion soberana. Enterado del irrespetuoso avance del vapor de Estados Unidos, Lopez curso la siguiente ordenanza al J efe de la Marina de Guerrap Maguaya:

".";

Reservada:

Al Coman dante J efe de la Escuadra Nacional Hay noticia de que el "Water Wit~h" se prepara a entrar en los rfos de la Republica sin necesidad de licencia porque no la necesita, segun dice. Repito 'que si llega elcaso se hara toda la resistencia posible, como tengo prevenido anteriormente. Hara requerir al Comandante del "Water Witch" con el decreto del 3 de octubre diciendole que en su virtud no se Ie puede permitir el arribo ...

Pida Usted con esta orden al Coman dante de la villa del Pilar las detonaciones de tiro a

21 Hopkins acudi6 presuroso a WasJ1~~tony .rec1arno represalias contra el pais sudarnerican9.".El 9'9bierno de l~s. Estados Unidos -declar6 li~p'l~ill.~"": ·I!p~na.s· permitiria que una tribu de indios norleamericaho~o de sa1- vajes malayos, invoque los principios del de~echo'intenacional en su defensa, Este presidente LO~~fJ~S' ~Of que ellos. Hablar . con enos es perdida de ti~~JXt,.)Q que les hace falta es una muestra de nuestros canop,e,.' Tornado de Pablo Max Ynsfr~rn: ob. cit., t. 1, p. 20S:'

111

"

.,

.,

)1 II

" ,I

metralla.iy-bala 4eldepO,sitq .de endicha villa, para esos canones de a 6,

se hall an con pocas dotaciones, segun re Usted .en su' oficio "del 28, (. ~ .) son m

atrGvidD~ esos jpjratas, y esdemasiad6' ('

. no, sepliede dudar que IDs correntinos ;:\y~daran, encuanto Ie sea posible siendo

, 'tnt la Republica; y 1'0 mismo se puede ',:" ,'''''''0'1'''''' del Gobierno de Ia Confederacion. La in ... u.,,,"u,,',' preanunciada 'de IDS arnericanos les presentara Iaocaslon de ponerse con ellos contra lei Re- ,," publica. Tampoco espero que se hagan Ies,ep cuyo caso les negaran el arribo. pues tiempo de quese aclaren las cosas, hagael Paraguay 1'0 que pueda.

Se 'tendra presente desde ahora. (. .. ) que en las costas .de la Republica no hallaran IDspira-

, tas especie alguna de mantenirriiento.vnj PDdran cortar lena' impunemente, i que seran hostilizados de dia y de nocherque no seles dejara "dormir, descansar, ni poner a pie' en ninguna playa; se lleriaran las costas de tiradores, y piezas de artfllerfa volante, todo 1'0 que, tengo .prevenidoal Comandante Robles. El vapor paraguayo tal vez sufra embarazo y tropiezos por las hostilidades que no dejaran de iprocurar Ios vpiratas. Con ese solo vapor dotado de la artiIleria gruesa que 'trae al man. db de un capitan de alta recQmendaci6n,haria impenetrable la boca del rio Paraguay. Muestre esta carta al Comandante Robles, por si no hay ti~mp6 de repetir por separado, con Ia prevenci6nde que en Ia .primera ocasion ~~ ,

incluira-.una copia integra, para tenerla 'pre-j'

Asuncion: Octubre 31 de 1854 ,

" - ";'- ,",-o; '; >; !(_' -~;, '

L6pez?2

'Enf~brerD de ,185,5 el. vaP9r' norteamericano 'm::esent6 en actitud.provocadora frente a las """'l'Ar', del fuerte Itapiru, con Ia pretension de navegar un '~hmal interior en laconfluencia del

.Paranav.el Paraguay. EI Comandante de la JQr, taleza i~dic6 albuque quese detuvierai'paralD ,"cflalefectuo varies disparos con', salva.' 'PerD , ,CDmD el barco seguia avanzando, elcomandante

"'WencesiaD Robles.tjefe del fortin, Qrdepa elbom, barde:o con proyectiles. El "Water Witch" fue rechazado a cafionazosvEl insolente vapor=nort~americari.D ,-seriamente danadoy cori varies "heridDs-, "se retir6' de fon;na apresurada, perse"g~ido por Ta cafionera paraguaya Tacuari. Evi, dentemente, IDS norteamericanos confundian ex , profeso Ia Iibre navegacion por lQS rlos, con el derecho a desconocer la soberania paraguaya sobre su propio litoral. Liquidado el enojoso incidente el comandante Robles lnformo al presi-

. ,

~'-'J'U .. V Lopez: "Tal ha sido Ia retirada del 'Water Witch' llevando una lecci6n que hace tiempo

I~'i .

.Ibidern, t. 1, pp. 210-211.

\' .. ,.. , ~ . .

E. , Cardozo: ob. cit., p. 131,

, I

11~

.113

Desarrollo de la economia paraguaya

I

..., ... u:;. ......... ", armas ligeras, proyectiles, implemen-

, agricolas y otros articulos, salian del arsenal 'de Asuncion, don de trabajaban mas de 250 traasalariados. La materia prima se obteen las minas del Estado, situadas en Itacuy Valenzuela, de dondese extraia el mineral hierro, azufre y carbon."

La conjugacion de estos facto res posibilito incesante aumento de los intercambios con mundo exterior. En poco menos de diez afios -'-".IHIlI puede apreciarse en la tabla que sigue-, ,

el volumen del comercio era cuatro veces supe"rior al de 1851. Se cuenta que a principios de la "decada del sesenta atracaban anualmente en el · puerto de Asuncion mas de trescientos buques , de vapor de diferentes nacionalidades, Se expor, • tab a yerba mate, maderas, tabaco, cueros, ci-

garros y naranjas. Se importaba fundamentalmente maquinarias y ciertas manufacturas que ,'., el pais attn no producfa.

A pesar de los inconvenientes que trafa apertura de los rios, alllevar al interior del tinente a la vanguardia de los intereses co:mer .. ciales de' las grandes potencias industriales conquista del libre trans ito por.El Plata al Paraguay la Iormacion de una rnnresionan marina mercante, que permitfa la eficiente mercializacion de parte de la produccion naI, a Ia vez que posibilitaba el desarrollo relaciones capitalistas de produccion. ...r,nn, .. ;j: chando sus magnfficas maderas y otros naturales, el pais creo, en astilleros propios, mayor flota comercial del Rio de la Plata.

la ayuda de tecnicos extranjeros -se var'ios cientos-, contratados por el Go los astilleros estatales llegaron a botar buq

de acero provistos de calderas, al parecer primeros de su tipo que se construyeron America Latina. El primogenito de estos criollos fue el "Ypora", con 226 toneladas desplazamiento. En funciones desde el 2 de de 1856, el "Ypora" abrio el camino de la gaci6n a vapor para otras embarcaciones guayas, construidas 0 adquiridas 8il los siguientes, tales como el "Salto del Guayra "Ygurei", "Rio Apa" y "Jejui" hasta hacer total de once. Paralelamente se armaban cincuenta vel eros pequefios y grandes. Los mos de hierro y acero necesarios se prod __ .,_~ ;e~' Ia fundici6n de Ibicuy, inaugurada en 1

"Y ~tada de modernas instalacionesven las labon3.ban mas de. cien obreros. Canones de

COMERCIO EXTERIOR (1851-1860) (En pesos)

A~O EXPORTACI()~ IMPORTACloN
1851 341616 230917
1852 470010 715886
1853 690480 407.688 Silvio Maldonado: EI Paraguay. Aspecto politico. Re-

.cutsoshumanos. Recutsos ecotuimicos. Fondo de Cultura - Econornica, Mexico, 1952,p. 102 Y Leon Porner: La guerra del Paraguay i gran neqocio I. Ediciones Calden,

' .. " 'Buenos Aires, 1968, p. 57.

.115

A:NO EXPORTAClcl:N " IMPORTACI11N'
1854 777861 595823
1855 1005900 431835
1856 1143 131 631234
1857 '1 700722 1074639
1858 1 205819 866596 "
1859 2199678 1539648
1860 1693904 885841 Fuente: E. Cardozo, ob. cit., p. 147 y L. Po mer, ob. cit., p. 66.

Tambien, en 1854, el Esfado paraguayo comenzo a construir el primer ferrocarril de trocha ancha del Rio de la Plata yelsegundo de ,tada la America del Sur. La linea ferrea comunico en 1861a Asuncion con la villa de Paragua-, rf, a una distancia de 72 kil6metros. El proyecto incluia la uni6n de la capital conla ciudad de Villarrica, centro de las mejores haciendas y estancias deldepartamento de Guaira, zona densamente poblada. A la vez fue establecida una red 'de telegrafos que, a la vez que bordeaba el rio Paraguay permitiaenlazar el estrategico Paso de la Patria con Asuncion." De esta manera el

,.1

25 A. Bray: ob. cit., pp. 52-55. Buena parte deestos exitos se debieron a las gestiones realizadas por el general Francisco Solano Lopez en Europa, a donde lleg6 en 1854. Durante casi dos afios viaj6 por el Viejo Continente. Promovio la colonizaci6n del Paraguay, y dio lugar al proyecto. de Nueva Burdeos, que Ilev6 a las tierras paraguayas a varios' cientos de trabajadores europeos y que fracasaria estrepitosamente, para asi alejar

116

I

Gobierno paraguayo daba .pasos firmes en el desarrollo ceconomlco nacional." Un historiador liberal, Efrain Cardozo ha comentado:

_Losprogresos materiales alcanzados entodos los ordenes, bajo la direccion de los tecnicos europeos contratados por el generalL6pez hicieron del Paraguay una unidad econ6mica aut6noma y pujante que en poco tiempo se coloco entre los primeros paises sudamericanos. -Abandonando el intento de: implantacion de capitcl' extranjero con el provocado fraca-

'so 'dcIaCompanla Hopkinsyel Paraguay fue

26 ,A. Bray: ob. cit., p.53: No' menos csobresaliente.ifue el esfuerzo educacional del.. presidente . L~pez~ al proseguir tambien ell este acapite la linea trazada por el doctor Francia. La ensefianza siguio siendo gratuita ylos nifios 'cle familias 'con pocos recursos <eran alojados y . aiimen-

tados por cuenta idel Estado.rDesde 1858 se enviaban j6venes a estudiar a Europa a expensas del Goblerno par~g'layo. '

la posibilidad de realizar otros intentos analogos, Durante .su estancia en. Europa, Solano Lopez adquirio maquinarias, herramientas y contrato tecnicos y obreros calificados. Como parte de esta acti vid3d cornpro en Londres el vapor .. Tacuari», de 4:48 toneladas de desplazamiento, destinado a 'la marina de guerra pinaguaya.Fue en ocasion de este viajeque Francisco Solano rconocio a la. Irlandesa Elisa Lynch, a quien llev6 consigo al Paraguay. Con ella tuvo varies hijos. Vel' Efrain Cardozo: ab. cit., p, 130.' Sobre '18 Lynch puede consultarse el libro de Hilde Kruger: Elisa Ly~c1i 0 la ttaqedia como destine, Editorial Cultura, Me~iCo,· 1946, y la obra de

. William E.Barret: Una amazona. Bioqtaiia- de Francisco Solano Lopez y Elisa Lynch, Editorial del Plata,

Buenos Aires, 1950. ,. '" "

. ,

I

117

la tmica nacion del continente donde encontro vallas infranqueables la expansion del imperialismo europeo, y acostumbrado a prolongados aislamientos desarrollo un genero de economia peculiar que dependia muypoco de la economia internacional.27

El cerco ,contra el Paraguay irldependiente

"

I,::

iii,

~II

La politica exterior independiente del Paraguay y laspotencialidades productivas de un pais. que' durante decadas habia resistido exitosamente las pretensiones hegemonicas de sus ambiciosos'vecinos, asi como las presiones de las principales potencias capitalistas para penetrar su economia y dominar susmercados, tenia que provocar, mas tarde 0 mas temprano, la oposicion concertada de todas estas fuerzas. Era el preludio de hi tormenta que se iba gestandoert'

el horizonte: .

Estos resortes comenzaron a ponerse en accion a principios de 1858, con el pretexto de una supuesta violacion por parte del Paraguay del principio de la libre nav~gacion....En esa ocasion una escuadra brasilefia, al mando del almirante Pedro Ferreira de Oliveira, compuesta por 20 buques con 130 canones y 3 000 tripulantes, obtuvo la autorizacion del Gobierno portefio para. remontar el. Parana y dirigirse al norte, rumbo a la ciudad de Asuncion. Sin encontrar

27 E. Cardozo: ob. cit., p. 145.

118

resistencia alguna de parte del presidente Urquiza, cabeza de la Confederacion Argentina" la pote?te. flota llego a su destino. AlIi exigio el libre t~anslto para los barcos del Imperio que cornumcaban al estado de Matto Grosso con la costa atlantica, pormedio del sistema fluvial. Deseando ~vit~r a t~do ,trance una guerra, Carlos Antomo Lopez firrno -12 de febrero de 1858- el trat.~do que .derogaba las restricciones a la, navegac.l?n brasilefia por el rio Paraguay. Esta concesion paraguaya, como se demostraria un lustro mastarde, no iba a poner fin a las ambiciones Imperio del Brasil, por 10 que a los dos afios las relaciones entre ambos palses volveriana deteriorarse

. .

Apenas transcurridosdiez meses de estos sucesos, se desarrollo el segundo capitulo del drama paraguayo por la supervivencia nacional. Otra flota de guerra extranjera, esta vez norteamericana, amenazaba la iritegridad del pais; Once v~pores y nueve veleros con 200 canones y 1500 tripulantes, enviados por James Buchanam =-elegido presidente de Estados Unidos- cons-

. , ,

tituian ~na especie de expedicion punitiva que se-

propoma arrancar por la fuerza las indemnizaciones y privilegios que el "Water Witch" no habia ~sido capaz de obtener. La presencia en el Parana de la mas poderosa armada que hasta '

partiera de Estados Unidos en zafarrande combate,sirvio de pretexto a Urquiza ofrecer su mediacion. Pero su verdadera era atraer al Paraguay a la alianza que contra la continua disidencia deBue-

119

120

121

nos .Aires. Lopez cedio en algunas 'cuestiones"y ..•. el incidentesesolucion6sometiendo el diferendo al arbitraje. .internacional, con fa retirada de la ' reclamaci6n norteamericana y la concertacionde un nuevo tratado comercial. Despues de este epi- '. sodio, el.presidenta Lopez qued6 completamente convencido de . que tambien Estados Unidos era' hostil al Paraguay y corrta a conjurarse con sus enemigos, con el prop6sito de cerrar elasfixiante' cerco que se levantaba lentamente en tome al pais.

A fines de la propia decada del cincuenta.y paralelamente con el creciente hostigamiento de fuerzas extranjeras, se fue haciendo pal la aparicion de los primeros sintomas in' de oposicion al regimen de Carlos' Antonio La- .. pez. La misma causa, el desarrollo de la polrtica" nacionalista en el Paraguay; iba provocando ' tintos efectos en su contra y poniendo en ae~> cion el engranaje hostil de la maquinaria de~es. tabilizadora que- artificialmente creabanlas grandes potencias industriales. De ciertamanera.f los prornotores de la disidencia retomaban con •.•. sus gastados argumentos la campafia difamato-, .. r ia que desde hacia afios se venia desarrollando contra el doctor Francia. Los antiguos circulos ", privilegiados del Paraguay habian cifrado todas sus esperanzas en que el Gobierno de Lopez ne~ ....••.• vara hasta S,lIS ultimas consecuencias el proceso de Iiberalizacion, sobre todoen 10 referido a '10 .....

, que modernamente se denomina· el area estatal: de la economia. La reiteradanegativa del' Jefe de Estado a abandonar su politica nacionalistarz

que Iimitaba el acceso alertbrme patrirnonlo estatale impedta Iucrar con la 'comercializacion de la yerba mate y Ja riqueza forestal, hizo re-

"n'acer .el ,descontento en un sector de IDs 'pro,.' . pietarios ... Es de destacarque en todoeste asunto 'desempefiaban un papel sobresaliente las res..•.. tricciones vigentes, que impedian .la penetracion extranjera del mercado paraguayo y entorpecian , ...•• In expansion del comercio anglo-argentino por , ' Rio de la Plata. Un testimonio directo de la , magnitud l.teeste tipo de limitaciones 10 brindo

, el publicista espafiol Idelfonso A. Bermejo.rquien boro durante varios afios en el Paraguay en ! condicion de maestroy periodista. En un pinto, resco libro, Bermejo relata como' al cruzar la .' .•...• Frontera "los pasajeros deben presentar a los

,. guardias paraguayos las onzas de oro que lleven, , y las apuntan para que al retirarse del pais no puedan extraer mayor cantidad de la que han " rtroducido", y elpropio autor de manera despee-

. va afiade: II Comprendi que en esta Republica no esta muy acariciado elsistema de librecami bio." 2,8 Sobran los comentarios.

Las primeras voces que se alzaron contra el : regimen de Lopez no fueron, sin embargo, la de ..... ciudadanos paraguayos, sino la de intelectuales

politicos liberales de Buenos Aires -muchos . ell os viejos unitarios-, ql!e veian en el Paun mal ejemplo para la Argentina, asi

como un obstaculoa la expansion comercial por

Idelfonso Antonio Bermejo:" Republicas Americanas. Episodios de la vida politica y social de la Republica del Paraquay, Irnprenta R,tabajos. Madrid. 1873. p. 32.

122

el interior del Rio. de la Plata y comparaban al Gobierno asunce:fio con su enemigo depuesto, el II tirano Rosas".

El 3 de julio de 1857 se public6 un articulo en . el periodico bonaerense EI Orden, firmado. por el historiador y politico liberal Luis L. Dominguez,en elque atacaba asperamente al presidente L6pez. Con posterioridad fueron apareciendo otros trabajos quecontinuaron la campa:fia contra el Gobiernodel Paraguay, al- ' •• gunos e1aborados por los dos personajes mas . destacados de 1a politica bonaerense de enton- i' ces: Domingo Faustino Sarmiento y Bartolome Mitre," E1 primer paraguayo que se hizo eco del cora antilopizta fue Luciano Recalde. No tarde

en f~rmarse un grupo de emigrados paraguayos, . radicados en Buenos Aires, que organiz6, el 2 de agosto, de 1858, la Hamada Sociedad Libertadora del Paraguay, auspiciada por los liberales bonaerenses y antecesora de la tristemente celebre Legi6n. La agrupacion fa encabezaban Gregorio y Serapio Machafn, Manuel Pedro de la Pe:fia, .Carlos Loizaga y el ya mencionado Luciano Recalde." Las pretensiones "libertadoras" de estos individuos se plasmaron en el programa de la organizacion, en el que se decfa:

." 'I,

29 Algunos afios antes Sarmiento habia iniciado una campana de prensa contra e1 regimen de e1 Supremo, que despues hizo extensiva a Lopez, E1 primer articulo Sarmiento contra los gobiernos paraguayos habia sido escrito en Chile mientras vivia como emigrado de Rosas. Ese trabajo se \ titu16 «La situacion actual del guayll, publicado en' e1 peri6dico El Progreso de Santiago, en el que se referia muy criticamente a su epoca. Mas severamente se refirio a e1 Supremo en Ia introducci6n a su conocido Facundo, tambien publicado en l_a capital chilena por primera vez en 1845. trabajos posteriores, de 1887, mantendr~,estos criterios. Ver Vicente Fidel L6pez: Historia de la Republica Argentina, Buenos Aires, 1963, p. 16. En estesentido Mitre no s~ quedaria atras de Sarmiento. En sus obras t6ricas valoro de una manera similar a1 regimen Francia, especialmente en su Historia de Belgrano y la independeticia argentina, Buenos Aires, 1950, pp. 131-157 y 156-162. Ambos politicos argentinos extende.rfan su campafia a los t6pez, como forma de iustificar -la'agresion que se incubaba contra el Paraguay.

el principal fin de esta sociedad, segun sus estatutos, libertar aquella tan fertil como des,graciada parte del Globo, comunicarle el espiritu civilizado de nuestro sig~9, establecer en ella, por medio de la propaganda. y de todo _ 0 cuanto recurso humano y decente este a su

Una evclucion tipica es la de Manuel Pedro de 1a Peiia. Este individuo fue arrestado en 1827 por su oposicion al regimen revo1ucionario del doctor Francia. Paso su juventud en la carcel. A 1a muerte de e1 Supremo f~e favorecido por la amnistia politica dictada por e1 Consulado. En libertaa,escribio su -Himno a 1a Liberta.d •. Colabor6 con e1 gobierno de Carlos Antonio Lopez, en el cua1 desernpefio importantes puestos diplornaticos. Sin embargo. defraudado por 'los obstaculos interpuestosa los planes liberales, se opuso tambien al presidente Lopez, y se refugio en Buenos-s Aires. En esta ciudad contribuyc a la propaganda antilopizta, cuando acuso a Carlos Antonio y a su hijo de ser continuadores del regimen de Francia. Sus articulos los firmaba .como eEl ciudadano paraquayo-. Publico una serie de carfas abiertas a Carlos Antonio Lopez (1857-1858) y a su hijo Francisco Solano (1865).

123

1.24

alcance, los 'principios. deJibertad, .igualdad, derecho de propiedad y todos aquellos goces concedidos a los hombres porlas leyes divinas y humanas, reconocidos y acatados hoy por el mundo civilizado. y de que ha estado privada par la arbitrariedad de sus mandata-

. .... .. ,

rios.31-

Iayerba y lamadera. ElEstadoaparecta-como el maximo y privilegiado traficante/' 33

La actividad sediciosa de 'la Sociedad Libertadora no se limit6,porslipuesto, a Buenos Aires y 'las provincias del Plata, sino que su influencia tambien+se irradio al Paraguay; El 16 de febrero de 1859 las autoridades de Asuncion descubrie:mnunaconspiracioi1 que pretendia asesinar, al presldente Lopez. Los involu-crados fue~n arrestados y dos de ellos, los Decoud.Tusilados. Entre los cornplota, se encontraba un subdito ingles.vlo que dio lugar a' un conflicto de 'caracter internacional 2rmes los britanicos se apoderaron c;lurante unos dtas del vapor-'Tacuart" en ~l que viajaba el generalFranCisco Solano Lopez=-, que finalmente se' resolvio sin mayo res trastornos." , -

Ahora bien, no todo 10 que se publicaba en Buenos Aires era para denigrar al Gobierno paraguayo. Hubo periodistasry=escritores que sa-

Losverdaderos moviles de esa cruzada an tilopiztahabfan quedado alidescubierto con la publicacion del libro de Luciano Recalde titu: lado MonopoliodelParaguay,aparecido en Buenos Aires en 1857, y en el que se abogaba descarnadamente por Ia liquidaciondel patrimo-,

• ." .;1

nio estatal yde las restricciones

Era 10 que Juan Andres Gelly habiaTlamado , peyorativamente "demasiado gobiemo"," EI historiadorparaguayo. Julio Cesar Chaves, biografo, de Francia y Lopez, anota al respecto: "Uno de: los factores que provocaban mayor resistencia aI, regimen estaba constituido por el monopolio de .',

:!lE. Cardozo: ob, cit., p. 142 ..

32 . Esas palabras provienen de una carta escrita en 1855 por Gelly a su hijo : .. Sufro .mucho aqui en esto que ?odria llamar demasiado .Gobierno. Esto es que cl. Gobierno debe meterse hasta en la marcha y movirniento de particulares, esto es diriqirlos en susnegocios y,

. bajos. Esto es. ( .. .) insoportable., Citado por Julio ·Ces3.r Chaves. enob. cit., p, 192. Juan Andres (i792-1859). habia nacido en Asuncion. de padre fran-, ces. Participo en el movimiento de Mayo de 1810 en' Buenos Aires, Residio en Paraguay hasta 1813. f~cha

. en que marcho al extranjero basta regresar en l815. enerniqo. acerrimo del regimen " de Francia>. Bajo el bierilode Lopez. trabajc.como pe_riodi~ta y

La cita continua asf: .Adquiria layerba mate a los 'productores arazon' de 5 reales Ia arroba=para venderlaa los exportadores a 18.~a madera se.rhallabafotalmente jnonopolizada pOl' el ,Est~qol yencuanto al tabaco, el Gobierno era el mas fueI'te cornprador, aunquetam-

bien podhriexportario :los, particuJares. El moriopolio -de la=exportacicn se completaba-contel de la imporfa.cion . el Gobierno 'aqqt,ii'riaen Vlll_a del Pilar Iicores, .vinos,lpsas.cris.tal~s. telas., pafios, .Iienzos y.otros efec-

, tos, p'lra' luego'-comerciarl~s'ien susalmacenes dela . bipit~l y p'uebl'os: del'f cki'ifi~afi~.,,' 'Citadbpor Julio

Ces-:::tr "Chaves." cn~'; (!)b/·~eit,··:·p'. ·;':1i2'. '~( r· ~,~:-',

'R,'B.' CunniI1ghafu'~}bJcH-(arn':';;R~MitJCtie ·un,bictad8r •

Francisco Solano Lopez. (Paraguay 1865-1870). Editora Interamericana, Buenos~A:ires.1943A;~ 615>

-125

Balance de Iaepoca de Lopez

127

lieron de formaresuelta en defensa del Paraguay. Entre ellos merecen citarse a Juan J. ~rizuela, Nicohls Calvo y mas tarde a Juan B~ut1sta Alberdi. Calvo, por ejemplo, elabor6 un mtere-

sante alegato en favor del Gobiernode L6pez, en el que sagazmente preguntaba:

l Ouien gana con revolucionar el Paraguay_? .•.• La Iibertad. la civilizaci6n, el progreso, la fl-. Iantropfa. nos dicen: (_Gozamos nosotros de la plenitud de esos bienes? lLos goza nuestra campana? lLos goza la Republica enterarIPardiez! admitiendo que ese sea el noble

vil ipor que no empezamos por el . donde cuatro millones de infelices negros, clavos llevan~cadenas, grillos y azotes, red

cidos a la categoria de bestias? 35 '. ':

. mantuvo plenamente -superada una etapa de vacilaci6n- y hasta se ampli6 en varies aspectos. Tambien se conserv6 el predominio gubernamental sobre las actividades productivas mas

importantes del pais. Todo ello puede definirse como una modalidad precoz de capitalismo de estado, todavia en una fase de transici6n, y adaptado como es logico a las realidades paraguayas

del siglo XIX. -

En medio de' condicionantes historicas dife. rentes a las que tuvo que afrontar el Supremo ..•.• -como 'la oportunidad de comerciar libremente

. con el exterior y de adquirir jnodernos medios de producci6n y otros progresos tecnicos->, el

.••• Estado se convirti6 en una formidable palanca '. impulsora del desarrollo economico nacional en " virtud de las posibilidades de acumulacion de ital que permitia la vasta esfera econ6mica Ello explica que, sin necesidad

obtener emprestitos foraneos y al valerse de balanza comercial anualmente favorable, permitia obtener medios de producci6n con s relativamente bajos, el pais estuviera en VJ.j .. lUa.:U de crear una naciente infraestructu-

. yde echar las bases de una industria propia,

perder por ello el dominic de los principales os naturales, ni de ninguna de las fuentes de financiamiento. Sobre ello Efrain . apunta:

hecho, el Estado, tan identificado con familia Lopez, ejercia la direccion de la actividad economica del pais. Por decreto de

1846 se habta declarado libre el cornercio, pero

Sin lugar. a dudas, podemos afirmar a ra de balance, que el regimen de Carlos Lopez contribuyo decisivamente al desarrol1() las fuerzas productivas y al avarice de . las dones de produccion capitalistas, ~ golpear

, principales rezagesde artteriores econ6mico~sociales. EI Estado nacional se solido y adquirio una estructura mas •• como fiel continuador -de la politica soberana nacionalista del doctor Francia. Como hemos nalado, el control estatal sobre el comercio

35 E. Cardozo: ob. cit., p. 144.

126

36 Ibidem, p. 143.

129

esa libertad era nominal; por .el mismo decreto seestableci6 la propiedad del Estado

. sobre los yerbales: ybosques de madera de construcci6n. . Bastaba la menor insinuacion del Gobierno para que las mas ricas propieclades particulares pasasen ,alFisco, a trueque de irrisorias indemnizaciones y las multas dejaban en 1a rniseria a las familias de los' emigrados. El Estado era el mas importante estanciero y el principal exportador, 10 que no' permiti6 la formacion de ninguna fortuna privada apreciable, aparte las que reunieron los parientes de Lopez."

A pesar de 1a directa continuidad historica' que puede establecerse entre los Gobiernos de Fr~ncia y L6pez, hay aspectos no menos imp or- ' tantes -como ese que sefiala Cardozo- del :fe;. gimen "jacobino" de el Supremo, que fueron completamente abandonados. La preocupaci6n igualitarista del doctor Francia se fue perdien-i: do, dando paso a cierta diferenciaci6n social, que se manifestaba de forma evidente en ' a los circulos gubernarnentales, El Estado L6pez ya no era capaz 'de dejar ' de tener en cuenta los intereses de Ios comerciantes, estan- ", cieros y campesinos acomodados.vNo la clase de los terratenientes semifeudales 110, pudo levantar cabeza y los comerciantes exportadores nunca lograron introducir las inversionesextranjeras yIos intereses britanicos, como

sucedta in· Ids ,delti~si rpaises {de "America Latina. Esos sectoressoClilles"tampoc(Yldgr'a.tort' Iiquidar el. pesoabI1,lmadorarnente ·maybritariodel Estado: en IateconormarMas. bien .la- : pres en cia del capitalprivado:yeLcrecimiento relativo.de la nacien teburguesia ;nacio~aJ " se-hizo sen tir alrededor de, ,las ." actividades .mercan tiles, ,produc-

'tivas y empresarialas. de Ia familia presidencial, en Intimavinculacion con el aparato gubernamental. C~ razon ha .observado Julio" Cesar

' " . .,,' ( "., " .

Chaves: .

Los Lopez realizaban intensa actividad ecoc n6mica y no s610 dominaban elcampo de la politica sino tambien el de los negocios. Eran 'comerciantes,ganaderos, agricultores, tenian sendas estancias yvastas plantaciones; labo, raban yerba y madera; intervenian en negocios inmobiliarios y operaciones de creditos, importaban y exportaban. Se enriquecian a

. . t 31

OJos VIS as ...

.. ~videntemente, junto a Ia familia Lopez se , ',: ,. conformando una, nueva. oligarquta, de carac.terfsticas burguesas.ivinculada en forma muy est:recha a la actividad estatal.v.En ese restringido '.circulo de poder figurabaedemas deIa -familia dencial, la alta jerarquia eclesiasticay-Ios

Julio Cesar Chayesrob, *.p . .203.

Paralelamente ,se fueron estableciendo restriccicnes al derechodesufragio.EL~ongreso de 1842 fue integrado por400 diputados.veleqidn selo entre los propietarios, perc votados por todos. Ios vciudadanos. Yaen 1844 el numero de diputados se redujo a 300 yta Constitucion

militare~ de elevada.graduacion, .junto a algunos destacados negociantes. 'HI creciente aburguesarnienfo de laclase ~?minante y laslimitaciones intrQducidas al regimen democra.tico, estaban en cierta forma determinados historica ... mente y no pueden opacar elhecho concreto de

., que la funcion primordial del Estado paraguavo . siguia consistiend<? en colocar a la naci6n en condiciones de preservar su independencia Y a la vanguardia entre los paises latinoamericanos, crean do las premises necesarias para un desarro~l() propio delcapitalismo.

El Gobierno no abandon6 los resortes fun-' damentales de la ecoriomia nacional y,como el pasado, tampoco dio entrada al capital extranjero, arrojando, en suma, para su epoca, un ba-: lance positivo. Algo parecido opina el historia- .••.•.. dorparaguayo Juan Natalicio Gonzalez cuando

sefiala:

Carlos' Antonio Lopez trabajo. infa mente, con sabiduria y fertll genio realizad

a consolldar esa libertad y a crear ese uv ...... - .' rio. Cuando Ie sorprendi6 la muerte. el guay"era un vasto taller, donde.floredan artes y las industrias, se :movilizaban todas rique~as potenciales a beneficio exclusive

emitida ese afio los disminuy6 a 200, todos ellos pietarios sin excepci6n. Mas lejos se Ueg6 en 1856 do la ley, electoral estabieci6 que los diputados debian pasar de 100.y tanto los electorescomo los gidosdebian ser propietarios. Julio Cesar Chaves:

cit., .p. 244.

130

pueblo, y donde Ja culturaise expandia en fo~a reaJm~nte explosiva. Convertido en' pot~ncla deprimer orden,acaso lamejor orga~lzada 'y poderosa de .la America antes espa. nola, susbarcos, al. tope la bandera .nacional surca~an.los mares y visitaban regularme~t; los principales puertos europeos, conduciendo Jen sus bodegas los multiples productos del

suelo paraguayo."

Y . enotro texto agrega con afioranza de su pasada grand~za y de s~ idilica Republica:

e~ P~raguay consagra en sus bases constItucl~!lales las.viejas aspiraciones del pueblo: se tornan funciones predominantes del Estado, e.l comercio exterior, Ia organizaci6nde los z:r:edlOs de .transportes y laexplotaci6n de las nquezas basicas del pais. El Estado tienesus almacenes, que Ie permiten regularel precio de. las ~ercancias, tiene. sus estancias, que

-proporcionan carne y remonta al .ejercito y

. ,de labor al agricultor pobre: tiene,en

fin, su marinamercante, sus .ferrocarriles sus explotaciones mineras, sus empresas indu;trial~s. No coarta la formaci6n de fortunas indiy~~uales, sino su hipertrofia, es decir, la apa-

.,ritlon de. una plutocracia prepotente que a~enace· 0 extinga las Hbertadesdel pueblo, ~.~lI~ult~~eamente se ocupa de evitar la pauperizacion-de lasdases inferiores; y si Ia

Pr~log~ de J. Natalicio G"onzalez ~1 libro de Carlos An-

tonic Lopez. ob, cit .• p .. ').7. .', - .. .'

131

aotimulaclon de la fortuna individual encuentra tin lfmite{ ... ) tambien "la pobreza tiene tin linde del que no' puede descerider.: Perio-

. dicamente Ilegahasta "lasclases desheredadas el eficaz amparo estadual, en la' forma de distrlbucion gratuita de los medios=de pro-

duccion .. ,40 .

EI gobierno .de '. Francisco Solano Lopez.iy las. causas de la Guerra de la Triple Alianza

. .Tras Ia muerte.: del presidente, ocurrida el 10 de iseptiembre de "1862, la continuidad de la politica nacionalista se consiguiocon la elecci6n del general Francisco' Solano Lopez por el Congreso.celebrado en el mes de octubre. Lopez, ha -dicho Efrain Cardozo 41 "erapor.su caracter or.gulloso yenergico; as! 'como .por su experiencia, el paraguayo de la epoca .mas capacitado para continuar la tradicion gubernativa de sus . antecesores. Organizador del Ejercito,su contacto personal con las .clases campesinas Ie habia granjeado grancprestigio=popular, que contrastaba -con Ia silenciosahostilidad de las capas socia> les superiores". Pero Iaadmtnistracion 'del generalLopez seIniciaba conmalospresagios.rnc

40 J. NatalicioGonzaJez :~:eases y. tendencies de la .cultura paraquaya-, en Cuadernos Americanos, Mexico, 5 : 101 j

septiernbre-ectubre. .19-.2, ','

..' .".i -." , . '. ... '. _. _ ~ . : .;' '.' ,.

41 E. Cardozo: ob. cit., p. t14 ... ';

, solo en el plano .Internacional, sino tambien en lo que se refiere .a la situacion interna, En este orden de cosas, sin embargo, Lopez tuvo ex ito, pues pudo desarticular con rei at iva facilidad los rotes de una, timida oposicion, que habia surgido alentada por su .hermano Benigno -frustrado en susaspiraciones presidenciales-c- y en la que estaban involucrados, entre otros, los padres Fidel M9.lZ y Jose del Carmen Moreno. En contraste, . los acontecimientos internacionales evolucionab"an de forma desfavorable, y se com-

,'. (

plicaban cada dia mas. Tambien se generaban

problemas con las naciones vecinas que no iban a tener tan .factl solucion,

En la misma medida en que.iel Paraguay

"

avanzaba por el diftcil camino del desarrollo eco-

nomico, independientedel capital extranjero, se agudizaban las contradicciones con sus poderosos vecinos y el naciente imperialismo Ingles. EI 'primer paso hacia la creaci6n de un conflicto de caracter internacional se dioa raiz de caducar el acuerdo de limitesBerges-Paranhos, firmado en 1856 entre Rio de Janeiro yAsuncion. tension entre ambos Gobiernoscrecio cuando ascendio al poder en Brasil' el Partido Liberal, abanderado de una politica francamente hostil hacia el Paraguay, a diferencia de susantece~ sores'conservadores; mas propensos aIa conciIiacion: La oligarquialiberal brasilefia, .aliada al Emperador Pedro II, pretendia Ta-Ilquidacion odioso ejernplo que significaba un pais verqctgerametite,libre y .soberano, que se .negaba a ~qatar los \dictad<.>sjrnp~riales 'y,~ aceptar las

133

134

" '"

desiguales relaciones comerciales ,que' i~ponian los capitalistas ingleses a las demas naciones de

la America Latina. r

Por su parte, la oligarquia liberal bonaeren-

se, tarnbien aduefiada recientemente del poder (1862), perseguia con la destruccion del peculiar regimen paraguayo la cOl1solidacion del estado nacional, en alianza con el capital britanico. A esos fines se hacia necesaria una politica agre- -, siva contra el Paraguay, que acabara con la resistencia del foco nacionalista que, con su sola presencia en el escenario rioplat~nse, ale~taba ' la lucha de los caudillos del intenor y el litoral del Parana contra la hegemonia de Buenos Aires'. Iba a resultar fatal para el Paraguay que la tan debatida unidad argentina se consiguiera teniendo como polo a los liberales portefios y no a la corriente federalista de las provincias, a la que, en cierta forma, estaba ligada su su.erte, ,. desde hacta decadas, Para mayor calamidad, los ltbereles bonaerenses estaban encabeza~os _por. un viejo enernigo del Paraguay, Bartolome MItre" de quien no era de esperarse ningun tipo de con- ..•.•..• templaci6n. Ello explica queIa prensa portena', no cesara de .atacara Lopez --calificado por periodico mitrista La Naci6n COIW>. "EI Americano" -y acusara a su regimen de incivi-

lizado, predicando una guerra de ex .

para acabarcon 10 que denominaba el

de la barbarte:"

42 . J. A. Cova : Solano LOpez y1a eiiopey~ del Paragt.<ray.,

Pro1ogo de J. M. Munoz Cota. sociedad His.pat1l0-V zolanede Edicionea.caracY"Madtid.·1950. pp. 1

Dadas estas condiciones, en cualquiermomento podia ocurrir 10 que los paraguayos siempre habian temido: unacuerdo argentino-brasilefio que enclaustrara al pais y 10 aislara de todo . contacto con elexterior, A principios de la deca" da del sesenta ese entendimiento era ya natural .y-palpable, sobre todo si se tenia en cuenta que

entre la monarquia liberal de Pedro .. Hy. .la oligarquia mitrista no existia una diferencia esen> cial,a pesar de las antiguas rivalidades. De consumarse, la iclausura de la comunicacioncon ultramar significaria paraelParaguay su .asfixia economica ..

....•.. .A~resi6nbrasilefi8:aI Uruguay

Estos planes no podian llevarse a la practica

· •• .mientras en la Republica Oriental del Uruguay . '. bernaran hombres dispuestos a hacer respetar

. integridad y soberania nacionales. EI presiuruguayo Bernardo P. Berro,estaba decidido a oponerse a las arbitrariedades del Impedel Brasil y a los propositos anexionistas que ....... ~~v;:, Airesnunca habia. abandonado compleDeesa manera se fue creando cierta de intereses entre los Gobiernos del . y elde Uruguay. El acercamiento no

ponfa enentredichoel, burdopapel de Estapon, que Gran Bretafia habla-pretendido .' . a . laBanda Oriental, "sinosque 'abrfa valvulade escapeal asediadocomercio pa'.lIo..<U<>. cO:nJl~ \ utillz~dqD: del puerto de Monte-

"video, Io icual aseguraba, al parecer de forma -definitlva, la1ibre comunicacion del Paraguay .con el oceano Atlantico. Una valoraci6n justa sobre esteproblema ' fue .realizada por el destacado pensador argentino Juan Bautista Alberdi, quien defendio alParaguay de los Lopez calor y' entusiasmo, como no Iohizo ninguno sus conternporaneos."

-Montevideo es al Paraguay -' escribi6 Alberdi-', por su .posicion, 10 que el Paraguay' es al interior delBrasil:la Ilave-de :5U comunicacion con el exterior. Tan sujetos estan los ", destinos del Paraguay a los de la Banda Oriental, que el dia que el Brasil llegase a hacers duefio d~ este pais ,'el Paraguay podra ya considerarse como colonia, brasilefia, aun conser-

van do una independencia nominal. \

POl' todas las, razones apuntadas, el , y la Argentina tdejaron "~ un lado sus viejas disputas ,y bajo Ia-benevola proteccion de Inglaterra -s-dispuesta afinapciar cualquier acto

43 J., B. 'Alberdi:' -Las disensiones de lasRepub1ica~ d~l

, plata y las maquinaciones del Brasiln; ob. 'cit., t, VII, p. 55.' Este 'articulo 10 escribio Alberdi 'en Paris entre febrero y marzo de .1865. AlJi decia : -L,l:l campafiaaetual .del Paraguay .contra las pretensiones '" retroqradas del Brasil y Buenos Aires es la ultima' faz 'de la rev~luci6n de mayo de 1810. (p:47): 'Enotros tra.bajosAlberdi~i· gui6 defendiendo la gesta -paraquaya.. Pueden 'verse: "-LbS

i~tereses, arqentinos en 111 guerra del Paraguay. con. el BI::aSU~,; .. Crisis, perrnanente .e~ .1a~ :.Rep']lbli.cas~el ~latay, ~Texto del tratado de Aliariza contra el Paraguay-.

recbgicl'os en eL t. 'Vnjdela ebra Citada; , "I,

contra elParaguay yel Uruguay-, se dispusieron a consumar sus proyectos agresivos. Con el proposito-de eliminar primero al mas' debil de sus adversaries, el presidente Mitrebrind6 su respaldo al caudillo oriental Venancio Flores, quien desembarco en Uruguay a bord~' de un .buque de guerra argentino el16 de abril de 1863,

y Ilamo a la lucha contra el gobierno de Berro. La resistencia de, los patriot as orientales permiti6 al pr~dente Berro concluir su periodo y entregar el mando a AtanasioC. Aguirre, implacable enemigo xlel Brasil. La anulaci6n de la influencia brasilefia en el Uruguay y el repudio gubernamentala los tratadosde 1851-que legalizabarrel desmembrarniento de parte del territorio oriental=-, aceleraron la intervencion di-· recta de las fuerzas militares de Pedro ,11/'

44El banquero brasilefio Maua, aliado a los capitalistas

.mqleses, tenia muchos intereses en Montevideo, ,y per eso ejercia gran presion sobre el gobierno .imperial, Vease la introduccion de J. Natalicio Gonzalez ill libro en que recopila la discusion epistolar entre Bartolome Mitre y Juan Carlos Gomez: Cartas. polemicas sobre la guetra del Paraguay, Editorial Cuarania, Buenos Aires. 1940. En esa obra Juan Natalicio Gonzalez acusa, por primera vez, al naciente imperialismo Ingles .-al valerse de documentacion historica-«, de gestar y financial' Iii guerra de agresi6n contra el Paraguay, as! como de ser el principal beneficiario de la misma. En estas paqinas Gonzalez sin ser unhistoriador marxista, pone al descubierto los mecanismos de penetracicn imperialistas, que fueron utilizados pOI' Inglaterra no solo contra el Paraguay, sino tambien contra Ia Argentina. Uruguay y el Brasil. Consultese tarnbien del mismo autor: Solano Lopez y otros ensayos, Editorial de Indias.· Paiis.1928.

137

'c

~- --~-:::::..---- _- -_ -

[;,~Ji1.~ndoJ3rasil evidencio publicamente sus 'jpt~n9jpnes, Francisco Solano Lopez recordo a licqrte imperial su compromiso de respetar la ~I!dep~nde:p.cia uruguaya. Invocando el tratado

_de125 de diciernbre de 1850, el presidente paragu~yoadvirtio que cualquier invasion a la Banda Oriental seria considerada par el Paraguay coma un ataque a su propio territorio. Par ese motivo, a principios de 1864, Lopez orden6-lamovilizacion 'militar, y como consecuencia levanto en

- pocas semanas un poderoso ejercito. Los hom-

-bres comprendidos entre las 17 y los 40 afios

fueron llamados a filas, y se repartio a los nuevossoldados mas de 20000 fusiles, adquiridos en su mayoria en Brasil entre 1848 y 1850., Se mtensifico la produccion nacional de lanzas y sables, sabre todo para armara las regimieritos de caballeria. En poco tiempo el Paraguay habia I puesto sabre las armas un ejercito estimado en' mas de 50000, hombres, dispuesto a hacer cualquier' sacrificio, can tal de defender la soberanta' nacional.?

_ Desoyendo la severa advertencia de Lopez, trap as brasilefias al mando del general Mena Barreto irrumpieron en el Uruguay en octubre de 1864 y ocuparon Villa Melo. Paralelamente, el almirante Joaquin Marques Lisboa, Marques de, 'I'amandare, franqueaba el estuario del Plata cap la tacita anuencia de Buenos Aires, para atacar la plaza oriental de Paysandu,

45 Luis Vittone: Las luerzas armadas paraguayas en sus distinias epocas, Editorial EI Grafico, Asunci6n, 'J969, pp. 156-159.

136

Fracaso de la of ens iva paraguaya

En estas circunstancias, Lopez ordeno a sus fuerzas que,' en represalia, se apoderarande un barco mercante brasilefio que navegaba par el ria Paraguay rumba al norte. Poco despues, el presidente paraguayo envio dos columnas '-una

,_ , terrestre al mando del coronel Francisco Isidoro Resquin y otra fluvial dirigida par el tambien coronel Jose Vicente Barrios-, que con relativa facilidad se apoderaron en menos de quince dias de todo el territorio en litigio can Brasil, asi como de las principales puertos imperiales sabre el rio Paraguay. Lacampafia del Matta Grosso habia sido fulminante, y resulto un verdadero exito para las tropas paraguayas, que de paso capturaron un valia so botin de guerra. Las es-

c paldas del pais' quedaban de esta manera aseguradas. En tal seritido parece correcta la

...,

apreciacion de Alberdi sabre esta fulminante

operacion militar:

He aqui par que el Paraguay se ha visto y decidido verse ameriazado en su propla independencia par la invasion del Brasil en la Banda Oriental. Ha heche suya propia la causa de la independencia oriental, porque 10 es en efecto, y su actitud de guerra contra el Brasil, es esencialmente defensiva a conservadora, aunque las necesidades de la estrategia

. leobhguena salir de sus fronteras."

~t J. B. Alberdi: ob. cit., t. VII pp. 55-56.

139

Rendida Paysandu porvlas fuerzasdel ". Imperio, los uruguayos mantuvieron la-resistencia a los invasores en el camino hacia Montevideo. La.masacrede Paysandu indigno a las poblaciones del interior argentino y estimulo las manifestaciones solidarias del puebloparaguayocon sus hermanosorientales. Por esa razon, el 14 de enero de 1868~Frahcisco Solano Lopez solicito del presideriteMitre una autorizaciori para atravesar terrltorio argentino, sernejante a la que se habia coricedido con anterioridad 'a la flota brasilefia.icon el objetivo de enviarsoldados pa. raguayosa combatir junto a los patriotas orientales, siguiendo el criterio de que "sino pegamos ahora, tendremos que ir a las manos con Brasil en algun O'tro memento menos conveniente para

\ nosotros".47· Mitre, al .temer una reedicion de la vieja coalicion antibonaerense, demoro su respuesta hasta el 9de febrero; fecha en que descubrio abiertamente su parcialidad.enel conflic-

. to de Ia Banda Oriental al rechazar la peticion paraguaya, con la cual facilito la inminente ocupacionde Montevideopor' las tropas de Flores. E1 cercocontra elParaguay 'se "habfa consumado,

Los inter((sescomunes, del, Brasil .• ArgelJ.t~ina e Inglaterra finalmente se coordinaron, con ma- .. yor 0 menorvarmonia, gracias a las gestiones de la cancillerla .londinense, en un, pacto de

Ii

0'

47 Citado porelhist,oriador argentino Jiam6nJ.:~rcanoen Guerra del Paraguay. Domingo Viau y Cia., Buenos Aires, 1939-1941, t. 2, p. 38.

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claras intenciones agresivas. En el acuerdo se preveia una guerra de exterminio que' perrnitiera el reparto de la antigua tierra guarani, la desarticulaci6n del area estatal de .la . economia y .la apertura del pais al comercio y los capitalesbritanicos, Junto a esos objetivos generales, el Brasil se proponia reajustar sus fronteras, mientras Buenos Aires pretendla buscar un medio que facilitara el sometimiento definitivo de la rebeldia de las l't'ovincias, Y, de ser posible, la anexion del Paraguay. El tratado satisfizo las ambiciones de todos los intereses.. sin que Gran Bretafia apareciera directamente mezclada en la riesgosa aventura. Edward' Thorton,ministro Ingles en 'el Rio de lao Plata, apadrino 10 que pasaria a la historia con el nombre de Tratado de la Triple Alianza, suscrito en secretoel primerode mayo de 1865 entre los Gobiernos d6BuenosAires, Rio de Janeiro y Montevideo, esteultimo recien usurpado por el "colorado" Flores." Por en ton-

El texto inteqro del tratado se- encuentra en la .obra del

. coronel argentino Juan Beverina: La Guerra. del . Paraguay, Ferrani, Buenos Aires, 1921,t.l,p .. 135. Y ss. Resulta interesante recoger las apreciaciones, de J. Natalicio GOl1zeilez,quien en su prcloqo a las Catias polemicas (.:.J sefiala : .. El, Paraguay es el unico pais rioplatense que se hace efectivamente independiente,' en 10 politico como en io econ6mico.No se ha convertido en factoria de ninguna potencia, extrafia. Valoriza indus-

. trializar el pais, y sus .manufacturas amenazancon invadir el Rio de la Plata- (p.63). Sobre el propcsito de la Triple Alianza, dice: -Destruir el regimen imperante en el Paraguay y colocar en el gobierno de dicho pais a hombres que entreguenal extranjero todas las fuentes basicas de la riqueza nacional,» (p. 72).

141

cesel ministro Thorton se dedicaba, segun cuenfa Cardozo, "a propalar versionesnada hal agueflassobre lasituacionpolttica paraguay a', que la prensa portefia recogio 'con agrado para intensificarsus campafias contra' el 'Gobierno ' de

Lopez" .49 .

Dos meses antes, Lopez habia convocado ia un Congreso Nacional en Asuncion, que' 10 designo "Mariscal 'de Campo y que de claro el i4 de marzo laguerra 'a los organizadores de la agresion contra el Uruguay. Concluido el conclave, un ejercito de mas de 25000 hombres, guiados por el generalWenceslao Robles, invadio

la provincia de Corrientes, con la finalidad de levan tar el interior argentino contra el Gobierno

de Buenos Aires. A renglon seguido, el 14 de abril, las fuerzas de Robles ocuparon la capltal "-. de Corrientes y propiciarori la convocatoria de

49 os. cit., p. 196. Lo re1ativo a la complicidad inqlesa y la parficipacion del ministro Thorton puede verse en las • obras citadas de I J. Natalicio' Gonzalez y Leon Po mer. Las opiniones del representante inqles fueron recogidas por el enviado norteamericano en Asuncion, Charles A. Washburn, en su libro' La historia del Paraguay, publicado en Boston en 1871. Segun cuenta \y'aMaburn,' para I'horton :.E1 Paraguay estaba representado como la Abisinia y Lopez como el rey Teodoro. Un despotismo implantado de este modo, era .un obstaculo en el camino de la civilizaci6n. Insiqnificante en si mismo, el Paraquay podia impedir el desarrollo y progreso de todos sus vecinos. Su existencia era nociva y su extindon como nacionalidad 0 la 'caldade la-familia reinan-

: te debia ser'<provecbosa para' su propio pueblo como tainbi~n para todo el mundo.DEn' L: Pomer : 'ob. clt., p. 29.

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urrCongreso de Vecinos, que eliglo una Junta de Gobierno. Sus miembros no tardaron en expedir una prodallla elogiosa para los ocupantes, que venian a II defender la independencia de las Republicas del Plata" 50 y de condena al Goblerrio portefio, Despues se firmc un tratado de Alianza entre Corrientes y Asuncion.

> A' fines de mayo de 1865 las fuerzas del general Robles avanzaron, siguiendo el curso del Parana, hasta ocupar las, villas de Bella Vista y Goya, ante la rnirada estupefacta de la eSCt19- dra brasilefia. Simultaneamente llegaba a Sao Tome otro ejercito paraguayo, compuesto de 12 000 soldados, procedentes de Villa Encarnacion (Itapua), Ambos contingentes tenian como objetivo final alcanzar elestuario del Plata, para

garantizar la cornunicacion permanente del PaI raguay con el exterior mediante los rios Parana <; y Uruguay. Los efectivos que habian salido de

Encarnacion llevaban at frente al coronel Antenio de la Cruz Estigarribia, quien dividi6 a sus tropas en dos columnas. Una avanz6 por la margen derecha del rio Uruguay al mando del.mayor

, Pedro Duarte. La otra, con el grueso del contingenre, se desplazo por la orilla izquierda de la misma arteria, con la mision de aniquilar las eoncentraciones . de fuerzas brasilefias, Estas fuerzas avanzarfan muchos kilometres sin obstaculos, pues la resistencia de las tropas impe-

5Q .Citado por Julio Cesar Chaves, en Compendio de bistoria paraguaya. Talleres , Lumen, Buenos Aires,·1958, p. 197.

. ~

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riales era practicamente nula y el panicocundia por todo Rio Grande do SuI.

Para entorpecer la of ens iva paraguaya, la flota imperial del almirante-Tamandare transporto numerosos pelotones hacia el norte. ocupando de forma sorpresiva la casi desguarnecida ciudad de Corrientes. Ante este inconveniente imprevisto, Lopez, convencido de la necesidad de eliminar la supremacia naval enemiga, dispuso el envio de ·la flota paraguaya, compuesta basicamente de ocho vapores de rueda, todos buques mercantes artillados a excepcion de la cafionera "Tacuari". Al mando del capitan Pedro Ignacio Meza, los buques paraguayos fueron incapaces de veneer a la flota imperial el 12 de junio, en la batalla naval de El Riachuelo, pese a con tar con el apoyo de la artillerfa terrestre. La superioridad de la escuadra brasilefia decidio la lucha y desde entonces sus barcos se adue- . fiaron del control de las. aguas del Parana. Los buques paraguayos que se salvaron regresaron rumbo a Humaita, El propio capitan Meza morirfa . despues, como resul tado de las heridas recibidas.

La amenaza existente en la retaguardia, 'debido al avance de la escuadra imperial por el Parana, hizo que Robles se retirara 200 km, desde Goya hasta Empedrado. El finalizar julio, el comaadante deo la. Division del Sud, general Robles, fue relevadode sus funciones, arrestado y sometido a proceso, acusado de haber "faltado a los deberes de su alta posicion y a la confianza del Gobierno des de el primer dia que piso el

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territorio ~nemigo", asf como de f~atar.con traidores a Ia patria, pues habia aceptado cartas de un "legionario" que, "desde las filas enemigas, Ie hacia proposiciones para volver contra su propia Patria las armas" .51 Existia la sospecha que detras de su excesiva cautela en las operaciones militares se escondia la traicion. Hallado culpable por un tribunal, fue fusilado junto con otros seis altos oficiales de su Estado Mayor. Al frente .~ la columna .Iosustituyo el coronel Resquin, heroe de la campafia (del Matto Grosso.

Entretanto, -las fuerzas de Estlgarribia segufan su avance y el 6 de agosto se apoderaron de Uruguayana, mientras .la otra columna, dirigida por Duarte, acampaba en la localidad de Yatay, en .la margen opuesta del rio Uruguay. Sin saberlo, ambas fuerzas habian caido en una ratonera: estaban alejadas 500 km de susbases,

. no t~nian contacto con las fuerzas de Resquin y, ademas, entre ellas se interponian profundos pantanos y extensos esteros. El aislamiento de las columnas paraguayas fue aprovechado por las fuerzas aIiadas. El 17 de agosto, 11 000 soldados con 32 canones atacaron en Yatay el destacamento de Duarte, que escasamente contaba

<con 3000 hombres. En la lucha perecieron 1500

51 Efrain Cardozo: Race 100 aiios. Cronica de 1a guerra de 1864-1870; publicada en ~La TribunaR de Asuncion en el cenienatio de Ia epopeya nacional. E. Masa; Asuncion. 1970. t. III. p. 74. Robles habia aceptado las cartas . que le dirigia el.Iegionariolt Fernando Ituburu. Al respecto ver tam bien la obra de Alonso Ibarra: Episodios nacionales de la vida politico y social del Paraguay de antes y de ahara, Imprenta Trujillo. Asuncion. 1956, p. 30.

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patag1.la.yos Y los' demas, en su Jllayorla herido~t fueton hechos prisioneros. lnipotentes para auxiliar a sus compatriotas en la orilla derecha del do, los 7 000 ocupant~s de Uruguayana cont~mplaron su exterminio. Luego se vier~~ ~~IIibl~n rodeados, esta vez por un poderoso ejercito aliado calculado en 20000 hombre's. El bloqueo de Uruguayana fue corripletado con' el arrib? d~ unidades navales brasilefias.Pronto acudtero» a observar el campo de batalla los mas prornincntes jerarcasde laTriple Alianza, en~ab~zados porel emperador Pedro~I: Bartol?me MItre y Venancio Flores. Sin ptovlslones m. esperanzas derecibir refuerzos, el 19 de septlembre el coronel Estigarribia opt6 por la rendici6n, turartdo los aliados mas de 5'000 Con esta catastrofemilitar rerminaba el primer afio de la. guerra para el Paraguay. El paish,abi.~ perdido casi 20 000 ,soldad~s,' los, rnejores .regimientos de caballeria,'lamltad de Ia flota y la iniciativa estrategica. La proyec:tada conquista

deIadesembocadura del PlataIiabia fracasado y Ia guerranotardarla en volcarse sobre su pro-' pio tcrritorio. Porotra parte.el esperado levantamiento popular de Entre Rlosy Corrientes---en el ~ue los paraguayos habian puestosu esperanza-e-- no se habiaproducido, a pesar de que las poblaciones del interior y' el litoral del Parana negaban a cooperar con los' ejercitos aliados . Ia lucha contra -elParaguay."

, i en estero Bellaco y Tuyuti

Obligado a adoptar una politlca de guerra Lopez ordeno en octubre la evacuad~ las regiones invadidas mas - all~ de sus

52 Muchosde los prisionercs fueron llevados como) al'Brasil. al no poderseles obligar a luchar contra

. patria. Ese atropello dio lugar ala. protesta. d.e,l dente Lopez, quienen carta ,a Mltr~.escrl~lo.: ft prisioneros paraguay()s) han sido utilizados para h,nes menos inhumanqs Y repugnantes; en su mayona sido llevados al Brasil y reducidosa la esc1avitud ( ... Este desprecio, no solo ·,de las leyes de la. guerra.

'tarrlbien de la humanidad. esta barbara e infarne . tricci6n pone, a los prisioneros paraguayosen la nativa de convertirse en traidores 0 esclavos . ..• por Manlio Cancagnie ivan Boris: El Napole~n del tao Histoda de una heroicag!lerra sudamerzcana. torhil Noguer, Barcelona. 1911,

Un ejernplo fue 10 suczdid~ en Entre Rios. A:qui el caudillo Justo Jose de Urquiza habia tenido una actitud vacilante entre Asuncion y Buenos Aires. Finalmente de-

. cidio apoyar a Mitre" y para ello levanto un ejercito de 8 000 hombres. Pero los movilizados creian que se les llamaba para luchar ,contra los aliados. Cuando supieron la verdad, mas de la mitad escaparon la neche del 3 de julio del campamento de Basualdo, Mas tarde Urquiza intento reunir nuevas tropas que se desbandaron en Toledo. Finalmente abandono su proposito de partici-

p~ar en 1a guerra y se retire a su estancia en San Jose. Sin dudas la guerra del Paraguay era impopular entre los habitantes del interior yel litoral argentino. A uno de esos llamados c6ntest6 el caudillo Lopez Jordan: :"Usted nos llama para combatir a1 Paraguay. Nunca, general: 'ese pU.eJ?lo es nuestro amigo. Llamenos para pe-

,1e(~r a 'portenos y brasilefios. Estamos pronto. Esos son

nuestros enemigos, Oimqs todavia los canones de Paysandu, 'Estoy seguro del verdadero sentimiento del pueblo ... " Citado por E. Cardozo. en db. cit.,' p, 218.

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fronteras: Entre Rios, Corrientes y RIo do . SuI. Fueron retirados basicamente . los tivos del coronel Resquin, que se hallaban inactivos desde agosto en la zona de .Bella Vista.

EI mariscal Lopez establecio su cuartelge-, neralen la fortaleza de Paso de la Patria, kilometres al norte del fortin Itapiru, en la fluencia de los rios Parana y Paraguay. A su es- ..•.. palda tenia los nada . desdeiiables bastiones " de, •..•. Curuzu, Curupayty y Humaita, que vigilaban el] acceso al rio que da nombre a la Republica.

Durante varios meses los dos .contendr .... LO"'oI se conformaron con esrudiarse, con el rio de, pormedio. Reunidos en Corrales, en la orilla iz; qui erda del Parana, se habianconcentrado ... ' menos de 45 000 soldados enemigos; 30 000 bra. silefios, 12 000 argentinos y 3 000 orientales. Solo se esperaba que los acorazados Imperiales gurasen el dominio del rio, para iniciar el ce del ejercito mas poderoso reunido hasta en- .••.. tonces en Ja America Latina. Los peraguayos.no .••..• , obstante Ia superioridad aliada, realizaron au-s daces incursiones al mando "del coronel Jose E " Diaz. Atacaban a las avanzadas enemigas y """",.-",' gaban a huir tierra adentro a sus unidades caballeria.

El 16 de abril de 1866 los aliados ",

caron cerca de Laguna Vera, en territorioparaguayo, casi en la confluencia de los dos grandes rios. Hasta alli los condujo una enorme flota brasilefia, compuestapor 30 vapores de porte y 22 buques de gue~ra dotados de ....... ~ ........ De elloscuatro eran acorazados y uno inc1uso torretas artilladas giratorias. Los

de la escuadra no tardaroh en demoler fuertes de I tapiru y Paso de la Patria; para si obligar a los defensores a replegarse al in-

'Dos semanas despues, el estero Bellaco ser.de preambulo a un combate monumental. El de mayo, 25 000 soldados' paraguayos. detuvieron en Tuyuti la of ens iva de 40 000 aliados apo-

pOl' 150 canones. En el estero Bellaco y i las tr2,Fas mandadas por Mitre sufrieron 000 bajas y los defensoresv--guiados por los Diaz, Barrios y Resquin- 7 000 muery otros tantos heridoa.Tlabfa sido la batalla sangrienta en la historia de America. En los ;\J ... ,u ....... v.,.~,,~ y esteros de Tuyuti quedaban los resdel mejor ejercito del Paraguay, y los alia"dos adquirian una superioridad numerica ---a ta de grandes bajas-s- que pesaria decisiva-

te en el curso . ulterior de la contienda. En batalla los aliados capturaron .350 prisione- 4 morteros,5 000 mosquetes y 5 banderas. de estas ensefias se la arrebataron a un dadoherido, que habia dedicado los ultimos tes de su vida a tratarde desgarrarla, para que cayera en poder del enemigo. Los epiov, .... '-,'" heroicos. se repetian a diario en las trinparaguayas. El propio mariscal brasilefio Alves de Lima e Silva, marques de Caxias,

via obligado a admitiren un despacho pridirigido al emperador Pedro II: "TodosIos tros, todos los asaltos, todos los combates desde Colmbra aruiu,ti, muestran y de una manera incontestable que los

'v~, .. " .... v~ Paraguayos son-caracterizados de una

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-:

" Finalizados estos sangrientos encuentros produjo un mes de relativacalma, que las de Lopez aprovecharon para tender las Imeas . defensivas en Potrero Sauce, en:sej;!~I:la:

enlazado pOI' telegrafo con Curupayty, y. al cuartel general deL6pez, situado ahora Paso Pucu. De todo el pais afluian nuevos batientes, que elevaronel ejercito paraguayo

20 OOO,OOmbre~. Entretanto,-.el general Diaz d escape a la intranquilidad de sus soldados diante pequefias escaramuzas con el que servian para foguear a los reclutas yosy mantener en con stante jaque a los (lJ.l.a.uv;:),

El mas in1portante de estos encuentros lugar \.el 13 de julio, ·cuando las tropas de castigaron-severamente a los soldados "' ... ,_ ....... '1

nos en Yataity Cora. . '."

Poco despues se reanudaba la,...contienda"

toda su extensi6n. La -of ens iva de las tropas

Mitre contra las larguisimas trincheras '.

por sustenaces'enemigos se inici6 pOI' Boq el 16 de julio, y termin6, varios dias despues, la batalla de Sauce, con el rechazo de los. cantes pOI' las Iuerzas paraguayas. EI

Elizardo Aquino;]eft;! de los defensores, muri6 de las heridas recibidas en el primer combate. Las .tierras' de Boqueron, y Sauce quedaron conver~ldas eniun inmenso cementerio, en el que yacian 2500 paraguayos y ~ 000' aliados. Las vict.?ri~s de Yataity Cora, Boqueron y Sauce, constituyeron serios reveses para el ejercito agresor . y levanta~on la moral de los soldados paragua-

yos. A MItre le habfan salido mal los calculos . pues antes de estallar laguerrahabia declaradb" con prepote~cia: "En veinte y cuatro horas en los cuarteles. En ires semanas en la frontera. En

.. ' tres rnes_es_en :A~u.nci6h." 55 Sin embargo, a 'mas de un ana de iniciado el conflicto, Mitre aun se .... halla~a a las puertas del Paraguay y los soldados de Lopez, en vez de desertar, resistfan cada vez

.• con mayor ahlnco.

•... Detenida la of ens iva aliada, Mitre decidi6 ,'transportal' sus fuerzas _ en direcci6n a Curupay.ty, a bordo de la £Iota del almirante Tamandare, '. A pesar de que un acorazado brasilefio fue hunpOl' dos minas en el rio, los aliados lograron

,.,~'·~""~~·A~U~LI'"'' 21 000 hombres y ocupar el fuerte

Curuzu. La caida de esta estrategica fortaleza una peligrosa amenaza sobre los fortines Curupayty, donde los 5 000 hombres m~nda-

por el audaz general Diaz derrotaron de . decisiva a los asaltantes, apoyados en la iente actuacion de tres regimientos de cab a.' , guiados por el joven capitan-Bernardino

.En esta ocasi6n 19s paraguayos comsm exponerse demasiado y utilizaron

1:>t\C;lypr~,cleunarrojo, de una. iptrepidez, y. de ui1a,valentia .que raya a ·ferocidaci sin ejetnplo

........ '. '. " ..

~.n la historia del mundo. ~ :

'Victorias paraguayas: de YataityCora a Curapayty

,

5" L. P0111er: ob. cit .• pp. 343-344.

Citado por J. C. Chaves en Compendio ( .. J, p. 198.

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habilmente el doble sistema de trincheras, sin permitir que ningun enemigo llegara a la linea principal. De ahi las . grandes perdidas de los ali ados -mas de 8 000-, temporalmente inmovilizados ante aquel inesperado reves." El ejercito

, enemigo quedo paralizado y demoraria todo un afio ien reponerse,

Si los aliados habtan demostrado su arro-' gancia en una entrevista .celebrada en las visperas con Solano Lopez," ahora cundia el des-' concierto en sus filas, Venancio Flores tuvoque abandonar de forma definitivaIa Iucha -seria asesinado poco despues en Montevideo-i- ,el mar~ ques de Tamandare fue sustituido por el almi-

, ,

56 El historiador paraquayo Juan E. O'Leary aI recorrer este escenario 45 afios despues expreso . «Una trinchera de dos mil metros, con un foso de cuatro metros ge ancho por dos de profundidad, mas un muro de dos

"metros de alto, improvisada en diez y nueve dias, en un terreno lleno de obstaculos y dificultades ( ... ) me . parecia inverosimil. Demas esta 'ilecir que aquellos lu,gares estan acribillados de balas yhuesos humanos; Donde qui era que se remueva la .tierra se encuentran los rastros de la matanza.

, It Recorrrendo aquellos lugares de. leyenda ( ... ) de comprender toda nuestra pasada grandeza . nuestra miseria presente .. -:-.. Ver El1ibro 'de los Pdqinas histoxicas de laguerra del Paraguay, La Madrid, asunci6n, J922. pp. 291-292.

57 La entrevista se llev6 a ~abo entre las dos lineasde trincheras en Yataity Cora,el 12deseptiembre, entre Mitre y Solano Lopez : pues .el mariscal no acepto . presencia de Venancio Flores.' Mitreexigi9 la Cll.' U .... IUll incondicional sobre las bases del tratado de' la Alianza. La propuesta de paz de los paraguayos divergenciasentre los gobiernos aliados, pues los argen-

rante Joaquin Jose Ignacio yel propio'Mitre debie entregar el 'mandcsupremo de las fuerzas coaligadas al-rnarques de Caxias. La.tsalida de Mitre, con la mitad de los efectivos argentinos, tenia" que vercon la sublevacion de los caudi .. Ilosprovii1cialesde San Juan, LaRioja, Cordoba y Cuyo contra el Gobierno de Buenos Aires. A esos sucesos se refiere el historiador argentino Ramon :J. Carcano cuando sefiala: HEI derrumbe aliado en Q,lrupayty estirnula lasmalaspaslones en Argentina. Estalla el desorden y la revolucion en varias provincias, los contlngentesde reclutas para. Paraguay se desbandanenel 'camino, la anarqufa. amenaza ala Republica .. " '5~·

#< '.

Reorganizaci6n aliadar. la nueva

'of ens iva . enemiga

A partir de este descalabro aliado, las operaciones terrestres,hasta entonces' a cargo de oficiales argentinos, pasaron a manos de los brasilefios. El alto jnando del Imperio impuso una 'reor'g~nizad6n completa de . las fuerzas aliadas, 'cuyos hombres sucumblan victimas del colera en los infectos camparnentos. Nuevos em-

58 Db. cit., t. 2. p. 267.

. tinostquisieron continuar lanegociaci6n y los brasileiios ,',.',' seopusieron'de forma' termiriante.La disputa llegb a tal 'extremo, que el Brasil estuvo a punto: 'deJconsiderar rotala alianza, para as! en definitiva .imponer suposi'" cion. Los documentos de esta hist6rica reunion pueden , ,verst! en Ata.nasio Ro16n Medina: Temple f esiirpe. Im'prenta Militar, Asuncion. 1953.· pp. 119-121.

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;t,

j):t'¢,~!itg~:; ," Ingleses per:mitieronadq~rir. mas a.rm~§·;yabasteciJnientos y medios tecnicos tan W0clePI0S como los glob os aerostaticos, Por 511 p~rt~Jlosparaguayos aprovecharonestos meses / d.~,reJativa .calma para construir decenas de kilometros defrincheras, erigir fortificaciones y otras obras en el famoso ~ cuadrilatero defensivo", £1 ala derecha de la linea: de trincheras se apoyaba sobre el rio Curupayty, bordeaba Ia laguna Paris yBellaco Norte, y continuaba hasta

. empalmar con HumaitavEl cuartel general segufa ubicado en Paso Pucu. La artillerfa fue reforzada con nuevas canones, constn~idos en el pais. Uno de ellos, el "Cristiano", fue fundido con el bronce de las campanas de las iglesias, de aht su nombre. El mas famoso de todos, -el "Criollo'~, de diez toneladas de peso, disparaba granadas de 150 libras que se capturabanal enemigo. Sin descuidar detalle, Lopez .se preocup6 no s610 de la ampliaci6n de las comunicaciones telegraficas, sino tambien de que se siguieran editando los .tres semanarios del ejercito: Et Cen- .

, tlnela, en espafiol, y el Lambore y Cablchuy, en guarani; elipapel se obtenia de plantas autoctonas. Privada de toda ayuda externa, la resis. tencia paraguaya habia alcanzado J'fl< el rango

de epopeya. ,

. EI 22 de julio de 1867 se reinicio la guerra en toda su brutal magnitud. En esta oportunidad los aliados intentaron tomar otra vez las fortalezas de Curupayty y Humaita. Rechazados de nuevo, en agosto, la flota brasilefia trat6 de forzar el paso del rio frente a ambos fuertes, logrando pasar indemnes, frente al primero, diez

,154

acorazados. Los vapores brasilefios anclaron en Puerto Elizario, sin atreverse a forzar tambien el paso ante Humaita. Losconstantes cafioneos entre los barcos yIas baterfas costerasorearon serios problemas de abastecimlento a los paraguayos, quedependian de un camino construido a 10 largo del Chaco para recibir municiones y

refuerzos. " " .' " , '

Con el prop6sito de alejar la-arnenaza aliada po~ ,tierra a las fortalezas de Curupayty y Humaita, el general Barrios -sustituto de Diaz

,

muerto por una granada-cuando efectuaba un reconocirniento por el rio-, dirigio el 3de noviembre un ataque nocturno contra los 10000 soldados enemigos acampados en Tuyuti,en el que., desempefiaron un papel sobresaliente las cargas de caballerias de las huestes del / teniente c~ronel Caballero. Destruido el cuartel general

'a!lado, los 8 000 hombres de Barrios regresaron sin grandes tropiezos a sus posiciones-vcon un

.' botf d '

mrnenso.. ottn. e guerra. ' , ' ,

Entretantovel Imperio planeabaIa Iiberacion del Matto Grosso, para 10 cual se despacharon varias expediciones terrestres. Inicialmente las tropas brasilefias fueron aniquiladas por una division paraguaya. Pero otra columna enemiga atac6 con mayor fortuna, Y: capturo Coimbrael 1.3 dejulio de,1867 .para de esta manera obtener la paralizaciondel exiguo intercambio comercial que Paraguay man tenia con Bolivia mediante esa provincia. EI aislamiento paraguayo era ahora

total. ' '.

'.·'¥ientras" en iel .frente principal, los, ali ados comprendieron quenada podfan hacer si no se

'155

Iorzaba , tetalmenteel paso .delzfo, por <lo':que los brasilefiosfnicaron-una habil.maniobra; que lespermitio burlar Iasdefensas paraguayasel17 de febrero 'de 1868. Bajo una lluvia de fuego; los acorazados imp~rtales lograron pasar frente a .Humaita y avanzaron hasta Asuncion, con la finalidad de bombardearla. Ante la graved ad de l~ situacion, el mariscal ordeno la inmediata evacuacion dela capital. .

Conspiraci6n antipatri6tica '. y caida de Humaita '

Fue entonces que Lopez descubrio los hilos de una conspiracion dirigida contra su Gobiemo 'y encaminada a debilitar la defensa nacional." La intriga antipatriotica habia comenzado a urdirse desde mediados de 1867, en la Legacion norteamericana de Asunciorrbajo los auspicios del ministro Charles Alfred Washburn.Por medio del representante de Estados Unidos, los

'conspiradores hicieron llegar a .los brasilefios una propuesta de paz yun proyecto de consti-, tucion acceptable. para los aliados. El complot cobr6nuevos hrioscuandolos aoorazados brasilefios hicieron acto de presencia frente a la capital; los conspiradores. planearon la entrega de la ciudad al enemigo,a la vez que se pro-

, duciaungolpede estado contra Lopez.. quien, como era de sobra conocido, estaba decididoa

59 Carlos Pereyra: Francisco Solano Lopez y la Guerra' del Paraguay. ~ditorial America' :Madrid, 1919, p, 141.

156

resistir-hastael final: Las, pesquisas-ordenadas por -el ,Mariscal revelaron estos hechos, junto con los nombres de los involucrados, ast como la descarada complicidad delministro .norteamericano." Entre los complotados.se encontraban personalldades del. Gobierno, altos. jefes militares, la maxima jerarqutaeclesfastlca y la pro" pia familia del presidente. Todos ellosIntegrabanel restringido circulooligarquico, que habia ascendido al-primer plano macional .durante el periodo ..... de Carlos Antonio. Lopez. De cierto modo, la traicion de la c1ase dominante se explica por el temor ante la inexorable derrota, que significarfa la perdida del poder,privilegios y propiedades. No tardarori en instruirse tres procesos judiciales, en el que fueron hallados culpables, entre otros, los hermanos del presi, dente Lopez, Benigno y Venancio, suscufiados Saturnino Bedoya y el . general Barrios, el ministro Jose Berges, el obispo Manuel Antonio Palacios y el general Jose Bruguez, Mas tarde, a fines de 1868, los conspiradores sedan· fusilados en el carnpamento de San Fernando."

.. _._

60 Estados Uni'd'05', como Inglaterra, se opuso abiertamente al gobierno de Lopez. La posicion norteamerlcana se expreso mediante Iaactuacion del ministro Washburn. Re- . sulta interesante la vision que se divulgo en Estados Unidos sobre el Paraguay. Ver un ejernplo en: Paraguay and t1zeaIliance against the tyrant, Francisco Solano

, Lopez, Hallet and Breens Printers, New York, 1869.

61 Can posterioridad se descubrirta unintento para, envenenar alpresidente Lopez, en el que estaban cornpro'metid~s las hermanas yla propia madre del mariscal.

Ver 'a J. E. O'Leary, en ob, cit., p. 208.

157

r Estos hechos, junto con : la destruccion de Asunci6n por la artillerfade los acorazados imperiales, . convencieron 'a L6pez de la necesidad de acortar las lineas defensivas paraguayas, asicomo dedisminuir la distancia entre el frente v Ia retaguardia, Antes deabandonar las fortificaciones entre Potrero Sauce y'H't:l.1'haita, los soldados de L6pez hicieron un ultimo esfuerzo por destruir 0 capturar la poderosa flota enemiga. Un coman do de 200 hombres, al mando de Ignacio Genes armados s610 Con sables y algunas bombas de mario, embarcados en canoas camufladas como si fuerancamalotes, asaltaron la vanguardia+de laescIDtdrabrasilefia el 2. de marzo de 1868. Sorprendidos, algunos barcos fueron abord~dos con exito por decenas de asaltantes semi desnudos. La victoria inicial pronto se esfum6, pues ' los paraguayos no' pudieron llegar a la sala de caldera de los vapores =-debido a que la tripulaci6nse encerr6 herrneticamente en el interior de' 'los barcos=-;' y fueron barridos como polvo por la metralla de los demas navios, que dirigieron su artilleria sobre las cubiertas de los buquesocupados. Los escasos sobrevivientes escaparon de la matanza saltando al rio. El propio Jefe de la mision, el coman dante Genes, con varias heridas en su cuerpo, logr6 salvar lavida nadando hasta la orilla:

Totalmente c:er~adas por agua y tierra, las posiciones paraguayas eran indefendibles y los is 000 soldados de L6pezapenas si podian conte .. ner laavalancha de los 50000· hombres que tenia movilizados 13. Triple Alianza. El mariscal

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resolvioentonces retirarse por elChaco. En Humalta se dej6 una reducida tropa, bajo el mando del coronel Paulino Alem. El resto del ejercito ~ndon6 las cercadas defensas del "cuadrilatero". Con el auxilio de los dos unicos vapores

'd' funci 1 liT ',11 I "I "

to avia.en unciones, e acuan y e gurey /'

y de otrosbotes y canoas, se complete la sigilosa evacuacion de los ultimos regimientos que defendian la extenuada linea defensiva. Todavia durante cuatro meses Humaita alberg6 a los pocos hombres que debian resistir, mientras se terminaban las nuevas trincheras, gracias a que los aliados seguian creyendo que el grueso del ejercito aun se encontraba encerrado en la for-

I

taleza. Las lineas defensivas se excavaronahora

en las orillas del Tebicuary, acompafiadas de sus correspondientes fortificaciones. Otra vez los

- .. hilos de telegrafo fueron tendidos, pero en esta ocasi6n enlazaban con la nueva capital de Luque.

Por otra parte, el asedio .enemigo de Humalta fue dejando a sus defensores extenuados y sin rnuniciones ni alimentos. Cuando los 1 200 soldados comandados por el coronel Francisco Martinez no pudieron mas, se rindieron: llevaban cuatro di~s sin comer' y muchos no podlan ca, minar. El "Sebastopol Paraguayo" habia caido para siempre." La ocupaci6n de Humaita habta costado 28 meses de guerra .a los ejercitos aliados. En el perimetro de Ia fortaleza yacian mas

62 Asi 10 llam6 e1 capitan' ing1es Burton. Ver 1a obra del' general argentino Jose L. Garmendia: Recuerdos de la guerra del Paraguay, Casa Editora Penser, Buenos Aires. 1884; p. 14.

159

de 60 OOOsoldadossepultados. Parael Paraguay era el principio del fin.

. Se cuentan asombrosas anecdotas isobre la valentia demostrada por Ids combatientesparaguayos en estos encuentros: antes.de entregarse prisioneros preferian arrastrarse manando-sangre por los pantanos, 0 morir ensilencio si no podfan vrnoverse.rBoldados heridos, muchos de ellos casi nifios, pedian la muerte 'antes que la prision, Oficiales tocados por lametrallale orde, nab an a-algun asistente que los mataran para no caer en manos enemigas,

Resistencia en Lomas Valentinas '

, Despues 'de rechazar en memorables . efubes:. - tidas varios asaltos de los aliados, las nuevas trincherasfuerontrasladadas en agosto del Tebicuary hacia-Piquysyry y el cuar;eligeneral .de Iii antigua Estancia de laPatria de San Fernando a' Ita-Ibate, lugar que, junto a Iascolinas de Cumbarety: recibe el nombre 'deLomas ValentinasrDel ejercito que habta cornenzadoTa campafia apenas quedaban -10000' soldados; la mitad de 'lbs cuales eran ancianos y nifios.: 'En Piquysyry seconstruyeron otra vez emplazamientos para cafiones y extensastrincherasvSltuadas cerea+deJas areas mas pobladas+de la" region oriental, la importancia estrategica de la nueva linea era. tremenda. ,Las notables' fortificaciones levan tadas por Ioa.paraguayoshicieron desistir a Caxias de un ataque frontal. Su plan-de.salir

160

a laretaguardia paraguaya,trasbordear e11itoral." del Chaco -:--repitiend.o en cierta forma la maniobra de. Lopez al abandonar Humaita-s-

. ,

tuvo exito. y' culmin6con loasangrientos com-

bates de Ytoror6 -.donde se disHnguieron las fuerzas del general Caballero-s-: y Avahy. En ambos encuentros los contrincantes tuvieron mas de 8 000 muertos.

A principios de diciembre de 1868; 11 000 soldados- paraguayos con 76 canones se seguian sosteniendo en Lomas Valentinas de Piquysyry, frente a fuerzas cinco veces superiores.: Convencidos de la inminente derrota paraguaya, en 10 que se suponfa: era la resistencia final, el mando aliadoenvio una carta al presidente L6pez, donde le exigi a lacapitulaci6n incondicional. Vale la pena reproducirva pesar de su extension, la valiente respuesta del Mariscal:

Cuartel General de Piquysyry, 24 de diciembre 1868.

El mariscal presidente de la republica de Paraguay habria po dido tener amenos dar una .respuesta escrita a sus Excelencias los senores generales en jefe de los~jercitos aliados enlucha contra el pais que presido, tan ins6litose inconvenientes "80n el tono y el lenguaje con que hancreido oportuno intimarme a que deponga las armas dentro de doce horas, para terminar una lucha que se ha prolongado demasiado, amenazando con

'haeer caer sobre mi cabezala sangre ya derra-

161

.y]a que eft case contrariose habra te~ "-u ... ' .... ~."de derramar, haciendome responsable

ante - la Patria, las 'Naciones que sus Excelen~ ;rcias tepres'entan, y el mundo civilizado.

,:Perome he _ impuesto. hacerlo, precisamen~. te per rendir homenaje a esta sangre ~ertida per los mios y per los que combaten; asi c?me

ales sentimientes. de religions-de humanidad . Y: de civilizacion que sus Excelendas invocan en su intimaci6n. Precisamente fueron este~ ,-sentimientes los que, hace ya des afios, me . _ hicieron pasar per encirna de todas las descortesias oficialescon que era tratado el ele-

•. gido .de mi patria. Ya en Yataity Cera, bus que en una conferencia ( ... ) la recenciliaci6n de los cuatro estados soberanos de America del Sur que habian empezado a destruirse. Pero mi iniciativa, mi apresurado empefio no. encontraron otra respuesta, de parte de los gobiernos aliados, que el desprecio y el silencio, y siguieron nuevas batallas sangrientas.

Ahora .he visto mas clare cuales s~n los fines perseguidos per los aliadosccontra la existencia del Paraguay ( ... ) Sus Excelencias han creido oportuno informarmeque conocen los recursos de que actualmente dispongo, creyendo que yo. se la fuerza nurnerica del ejercito aliado y sus recursos cada diaen au-.

. mente. Yo. no. lo se, pero per 1aexperiencia de cuatro afios de lucha se que nunca la fuerza numericay .los: recursos se han inrpuestoa la

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abnegacion y e1 valor del soldado paraguayo, que se bate cell 1a resolucion del ciudadano honrado y del hombre cristiano, y que se abre una amplia tumba en su patria, antes que verla humillada,

Sus Excelencias han tenido - a bien recordarme que la sangre vertida en I torero y en Avahy debio hacerme evitar la que fue vertida el 21; pero olvidan, sin duda, que estas mismas batallas podrian haber demos trade antes cuan verdad es todo lo qtie afirmo acerca de la abnegacionde mis compatriotas y que cada gotade sangre que cae sobre 1a tierra es una nueva obligacion para los que sobreviven, Sus Excelencias no. tienen derecho a acusarme ante la Republica de Paraguay, mi patria, porque yo. la he defendido, la defiendo y la defendere.

Ello me ha impuesto este xleber y yo. me glorio de cumplirlo hasta el ultimo. extreme, rindiendo cuentas - sole a' Dies. Si la sangre debe correr todavia, Dies sabra quien es el responsable, Per mi parte estoy siempre dispuesto a tratar el fin de la guerra, pero no. a escuchar una intimacionde deponer las armas.

Asi, que, a mi vez, invitando a Sus Excelencias a tratar de la paz unicamente sobre estas bases, creo cumplir un deber imperioso hacia la religion.. la humanidad y la civilizacion, y hacia el grito unanime que yo. he oido de mis generales, de mis oficiales y de mis soldados, ales cuales he comnnicado la

/

163

I

,;

!

"

intimaciorr.de Sus' Excelencias. ademas de con .respecto a .mi honor' Y. .mi-nombre.

Fran~isco 'Solano' L6pez 63

Despues de enviar esta rnisiva.iel mariscal redacto su testamento y se dispuso a resistir hasta Ias urltimas consecuencias cal frente de sus tropas. El ejercito que ahora respaldaba a Lopez estaba integra do mayoritariamente por ancianos, mujeres, nifios y heridos todavia con valecientes. Durante todo 10 que quedaba del mes lQS brasilefios lanzaron mortiferas ofensivas, miles de soldados moriari 0 quedaban heridos. Finalmente, el dia 27, los. aliados reforzados de forma constante desde el exterior-, .hlcieron marchar 24 000 efectivos bien pertrechados contra las posiciones paraguayas. Aquella masa humanaise esparci6 incontenible, y aplast6 a las aguerridas fuerzas de L6pez -casi frente al cuartel general-, las cuales preferian sucumbir antes de retirarse. Los aliados perdieron 10000 hombres y 19s paraguayos una cifra semejante, que constituia su ultimoejercito regular. Para. las fuerzas de L6pez PQCO 0 nada quedaba por hacer. Uno de los propios oficiales aliados, el general Jose Ignacio Garmendia coment6: "El pueblo paraguayo en' esta ultima epoca present6 un ejemplo que aun la historiade los tiernpos rnodernos no reviste otro igual, un.ultimo ejercito de invalidos, viejos y nifios de diez a quince afios, combatiendo bizarramente 'contra fuerzas

63J. L. Carmendia: ob. cit.; pp. 116-118\, .

164

superiores ymuriendocomo si fueran soldados en los campos de batalla, ; ." ,64

, Lo~ brasileii~s· creyeron terminada la guerra y aL6pez, si aun estabavivo, encamino a Bolivia. Junto a 'los 1000 sobrevivientes de Lomas Valentinas, que habian Iogrado escapar a Cerro Le6n gracias a una brecha en el cerco aliado

,

el presidente paraguayo se disponia a continual' la lucha .hasta el ultimo hombre. Sin perdida de

.tiempo. ermariscal orden6 Ia evacuacion de Luque.vque ya era imposible defender, y dispuso la instalacion de la nueva, capital -' Iatercera=en Peribebuy, en el corazon de Ia cordillera de Ascurra. Mientras, las tropasaliadaasaqueaban ladesolada ciudad de Asuncion y constituian un Gobierno titere con miembros de la "Legion". Era el ipr'imer dia de enero de 1869. Unos dias despues Luque corrta la misma suerte que Asunci6n. Ambas ciudades fueron desmanteladas pOI'

. 'las huestes aliadas. EI historiador paraguayo Juan E.' O'Leary escribi6:

'Como se sabe, la Asuncion fue - saqueada. Los' jefes y oficiales enemigos mandaron robar, met6dicamente, todo cuanto tuviese algun valor en laabandonada capital. Nada se respeto, .ni 'los cementerios.Hasta lastumbas fueron profanadas, husmeandose el botin hasta entre los huesos de 10$ muertos. El famoso Baron del Pasaje llen6 -sus barcoscon pianos.'

'y muebles finos, mientrasotros mas modestos se contentaban concualquier cosa, llevandose

64 Ibidem, p. 9.

165

los marmoles, las puertas, y hasta los marcos de los mejores edificios.

Durante meses una escuadra "de modernos piratas no descanso en la tarea de llevar al plata el fruto de la rapifia.65

-,

Peribebuy' Y Curuguaty

Mientras los verdaderos barbaros no dejaban piedrasobre piedra en Asuncion, a la nue~a sede del Gobierno patriota en Peribebuy acudia la gente desde los lugares mas inverosfmiles del Paraguay. De todos los rincones brotaban combatientes: de la cam.pana, de los hospitales y hasta del mando enemigo, com? si la lucha estuviera recien cojnenzada. Ademas, a las fue~zas del mariscal se sumo la guarnicion de Asuncion. compuesta de 2500 hombres, que se habi~ retrasado en su marcha hacia Lomas Valentmas, sin _poder llegar a tiempo para aquel combate. Tambiense incorporo el regimiento de Caacupe, cuerpo con el que ya no se contaba. A principios de febrero Lopez habia }evantad~ un nuevo

ejercito de '13 000 hombres, dotado de 36 piezas de artilleria. Las tropas pudieron equiparse gracias a que. previsoramenteel mariscal. habia hecho trasladar las rriaquinarias y operarios del arsenal asuncefio a Caacupe. La fundicion de Ibicuy aun trabajaba y 10 mismo sucedia,con un tramo de ferrocarril, a pesar de que la Via entre

65 J. E. O'Leary: ob. cit., p. 281.

166

Asuncioh y Luquese encontraba en poder delos aliados. Con graudes sacrificios todavia se editaban dos semanarios para el ejercito.

AI" considerar imposible una recuperacion, paraguaya, los 'brasilenos ordenaron el ataque ~ Peribebuy, 10' que imaginaban seriaun past!? mi, litar.. La' victoria de las' fuerzas que' .supontan definitivamente "derrotadas en el combate.idel

, '_,- - - >' . ' -;.

pU,ente,yuquery,descon<:;er;to a los, invasores. La

Tr:iple Alianza tuvo inclusoque reestructurar sus altos mandos. El marques de Caxias, victima de un sincopecaxdiaco" fue sustituido por.el propio yerno del emperador del Brasil, elmariscal Luis Felipe Gaston, Conde D'Eu.

El nuevo jere de las tropas aliadas decidio

. cambiar la estrategia seguida en los ultimos mesesy se dispuso a destruir las bases de apro~.isionamientode los paraguayos. El 5 de mayo atac6 Ybicuy, y extermin6 a todoslosque allf se encontraban.: Segun relata O'Leary.

(

f

!fo se oontentaron con robar. Fueron mas alla. Destruyeron, por puro gusto de destruir, cuanta obra de progreso encontraron a su paso. Asi, el gran establecimiento de Ybicui fue cientificamente arrasado porel ingeniero Geronimo de Moraes Jardin, quienincendi6

. los edificios, despedaz6 las maquinarias, demolio alcantarillas; ruedas hidraulicas y demas elementos de la gran fundici6n de hierro. , iEn esta: forma libertaban al Paraguay! Lo Q libertaban, como decia Alberdi, de todo 10 que constituia su riqueza, de todos los atributos de

su civilizacion, para' que vo] viera a los dias felices de la edad de pieqra.i6

En su marcha por el interior del pais los soldados del conde D'Eu, hallaban los campos desiertos y las aldeas vacias. S610en Ibitimi encontraron alguna poblacion: cientos de mujeres solas, sin nifios ni hombres. Las tropas se lanzaron sobre ellas. En' medio de la espantosaorgia aparecieron las fuerzas de Bernardino Caballero y los' brasilefios sufrieron un nuevo descalabro.

El primero de agosto, 34 000 soldad~s aliados reiniciaron la of ens iva atacando Peribebuy, Los defensores se enfrentaron a elIos con el furor acostumbrado, aunque la abrumadora superioridad enemiga termin6 por imponerse. Lopez se repleg6 entonces hacia Caacupe, donde todavia se producian tres magnificos canones a la semana, asf como proyectiles, sables y otras armas. Como mantenerse en aquella localidad ,era virtualmente imposible, los paraguayos proclamaron la villa. 'de Curuguaty su cuarta capital. Los 3 000 soldados de Caballero, de los cuales mas de la mitad no pasaban de catorce afios y usaban barbas postizas para parecer adultos, protegieron la retirada; pero en Rubio &u fueron destrozados por el contingente aliado. S610 unos cuantos patriotas salieron con vida. En Curuguaty el mariscal intent6 de nuevo activar la defensa de los territorios aun libres con los escasos recursos y fuerzas de que disponia. No

66 Ibidem, p. 282.

168

obstante, el avance .incesante 'del ejercito enemigo, compuesto por 30000 hombres, le hizo abandonara medladosdeoctubre su .ultima ca- ~ pital.

Replegados a Panadero ,10spatriotas desarrollaron una intensa actividad guerrillera entre ios mesesd~ noviembre y diciembre. EI 2 de cnero de 1870 los aliados atacaron el campamento y, aunque rechazados, forzaron la retirada paraguaya hacia una zona todavia ,mas escarpada." Finalmente, L6pez acampo con los res-

~ tosde sus fuerzas.e-que apenas llegaban a 1000 hombres -a1 decir de Cardozo constituian una verdadera "legion de espectros'I-> ,68 en el llamade Cerro Cora, a poca distancia de la Irontera brasileiia. Alli, en los bordes de l~ .cordillera

"7 En esa region habia todavia algunos rebafios y-- los aliados se maravillaban de que los paraguayos no los hubiesen matado. Eso se debia a que eran del Estado y ningtin ciudadano, sin autorizacion oficial, se atrevia a ello. Una impresion semejante se habia llevado el mariscal Caxias, quien en un despacho privado al emperador sefialaba : -Vuestra Majestad, tuvo per bien en-" cargarme ( ... ) (que Uevara dinero a la campaiia) pero el oro, Majestad, es materia inerte contra el fanatismo patrio de los paraguayosdesde que estan bajo la mirada fascinadora, y el espiritu magnetizador de Lopez ... Naturalmente, las causas del monolitismo del pueblo paraguayo eran mas profundas. Ver a L. Pomer, en ob. cit., p. 344.

68 E. Cardozo: ob. cit., p. 253.

169

de Arnanbay; los paraguayosse dieron ala tatea de' construir trincherasy parapetos. Enese lugar Lopes les dirigi6 por ultima vez la palabra a sus soldados, y condecoro a los mas distinguidoscon la medalla conmemorativa de la Campana del Amanbay. Como no podia con tar con las medaHas, el mariscal distripuy6simples cintas_para colgar del pecho. En esa sencilla ceremoma el preaidente paraguayo pronuncio palabras : que encerraban una buenacarga de profecia:

Seremos } vilipendiados, el dia antes de morir, serenos vilipendiados por una generacion surgida del desastre, que llevara la derrota en el alma y en -la sangre como un veneno,el odio del vencedor. Pero otras generaciones, qtievendran despuesrnos hanl~ justici~: adarnando la grandeza de nuestra inmolacion. Yo sere mas escarnecido que vosotros, sere puesto fuera de .la ley de Diosy deIos hombres, se;e hundido bajo el peso de montafias de ig-

. norninia. Pero me llegara tambien mi dia, y volvere asurgir de los abismos, de la calumnia, para ir creciendo, todos los dias, a los ojos de nuestros compatriotas, para ser 10 q~e . fatalmente tendre que ser en -Ruestra hIStoria."

69 J. E .. O'leary,ob. cit., pp. 313-314.' El gobierno declar6 a Lopez fuera de la ley y 10 cali fico de a la patria-. Posteriormente la historiografia de los vencedores 10 responsabilizo icon lag~erray santi fico los aqresores. La primera revalorizaci6l,1.de escribi6 el historiador Juan E. O'Leary en 1905, dose enIas memorias devleales compafieros del

170

HI primero de marzo llegaron los aliados aI Cerro Coni. Eran 5 000 brasilefios a las 6rdenes .del general Antonio Correa de Camara. Aquel unico destacamento paraguayo pele6 con extraordinaria fiereza, pero mas que combate aquello era una carniceria. Los principales oficiales, muchos de ellos heridos 0 mutilados, fueron practicamente masacrados por las tropas enemigas. EI anciano vicepresidente Francisco Sanchez, de 80 afios de edad, y ex funcionario del Gobiemo de Francia, se nego a rendirse y fue atravesado .por una lanza." Solano. L6pez tampoco acept6 la capitulacion y muri6 combatiendo solo, rodeado por un peloton de lanceros brasilefios. Re-

70 Sanchez fue uno de los antiguos colaboradores del re-

I gimen del doctor Francia que laboro activamente con los Lopez. En 1826 habia comenzado a trabajar a las 6rdenes del poderoso secretario de Francia: Policarpo Patino. Posteriorrnente, Sanchez ocupo el puesto de Se- \

cal como el general Resquin, el coronel Juan Crisostcmo Centurion, Gregorio Benitez y otros, Ver la obra de

. O'Leary: Apostolado pairiotico, Asunci6n, 1930. La rehabilitaci6n oficial, sin embargo, no se produjo hasta la sublevacion febrerista de 1936, que bajo el fervor de la Guerra del Chaco, cancel6 los decretos de 1869, y consagr6 a Lopez como Heroe Nacional. Sus restos se Ilevaron de Cerro Cora a Ia capital, y fueron enterrados en cl Panteon Nacional, donde se .levanto un monumento en su honor. Existe una abundante biblioqrafia dedicada a atacar el regimen de Lopez por su participacion en

la guerra. Una obra clasica en tal sentido es ladel coronel inqles George Thompson: La guerra del Paraguay, Talleres Graficos de Rosso y Cia, Buenos Aires, 1910,. publicada por primers vez filR 1869. Thompson habia estado al servicio de Lopez durante la guerra.

171

I;

produzcamos, por .el interes que presenta, lareconstruccion: historicaque hizoEfrainCardozo de .la muerte del presidente:

El mariscal Lopez seguidodealgunos pecos, clavo'Ja espueia en sucaballoy se .interne en la selva que bordea el Aquidaban.. La caballeria brasilefia (.':.) salio en su persecucion, ' Lopez fue rodeado por varios jinetes que Ie intimaron Ia rendicion, Se lanzo sobreellos, espada en mano, pero recibio dos Ianzazos en eivientre y un sablazo en Ia frente. Mientras sus atacantes eran contenidos por leI capitanFrancisco Arguello y el alferez Chamarro, que resistfan hasta morir, el mariscal Lopez, herido yade muerte, se .interno en una estrecha picada que conducia al Aquidaban Nigui, A mitad del camino cayo del caballo y pidio que loIlevaran hasta el arroyoy que le dejaran morirsolo. As! 10 hicieron sus acompaiiantes, pero a poco .apareclo personalmente el general Correa de Camara, quien, cruzando a pie el arroyoseaproximoa Lopez y dandose a conocer le intimoIa rendicion. L6- pez, incorporandose penosamente, le lanzo a Correa de Camara una estocada y dijo: "Mue-

, ro con mi patria." Correa de Camara ordeno que fuera -desarmado, .a 10 cualse resistio

cretario de Gobierno, en el que se mantuvc.desde 1841 hasta 1860. Despues fue Ministrb de Relaciones Exteriores, del Interior yPresidente del Consejo de Ministros. A partir del 25 de mayo de 1865 ocup6 elcarqo de Vicepresidente de la Republica. Ver a R. A.White: ob. cit., p. 161.

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Lopez, trabandoseenIucha con el soldado que intento .hacerlo; Uno de los soldadospuso ter,mi~00 Ia desigualIuohamatandoa Lopez, a

'" 'boca de jarro,y en presencia: .de Correa de ": Camara, de un balazoen el corazon." ,

Poi' todas • partes se producian ados de heroismo. El primogeriito del presidente, Panchito, de lfiafios, al intimarsele' Ia rendicion contesto: [Un coroael paraguayo no se rindei, Y siguio peIeando hasta que una bala 10 mato. El propio ' general Correa de Camara se via obligado a confesar: "Muchos jefes y oficiales pagaron con Ia sangre y la vida la estolida resistencia que nos pretendieron oponer." 72 'Los 254 sobrevivientes de Cerro Cora fueron llevadosen cali dad de prisioneros a Concepcion. Entre elIos estaban el generalResquin -trasladado a Brasil para ser exhibidopublicamente-, 4 coroneles, 8 tenientes coroneles y 4 ministros." Tambien la compafiera de Lopez, Elisa Lynch -que dejaba ados vastagos enterrados enCerro Cora-e-, iba entre. los prisioneros, junto -a, sus' otros cuatro hijos pequefios.

,71 . E.Cardozo : "Paraguay IndependienfeM, 'p: 255.Di~tintas versiones sobre la muerte del mariscal pueden verse, en 'A. Rebaudi : Guerra del Paraguay. Un episodio, tv encer o Morir/, Imprenta Constancia, Tucuman, 1918.

72 Conde D'Eu: Campanha do Pataquay, Tipbgraphia, Nacion at Rio de. Janeiro, 1870, p. 361.

73'" Maurilio da Cunha: Guerra da txiplice alianca contra 0 qooemo do, 'Paraquai, Escola de Aercnautica, Rio de Janeiro, 1946, p. 452,

173

A fines demarzo los brasilefios todavia perseguian a Caballero en las cercanias del rio Apa, a donde habia ido en busca de viveres junto con algunos oficiales." El 8 de abril divisaron su campamento y 10 cercaron. Informado de la muerte de Lopez, el heroe de Itororo acept6 con lagr'imas en 10." ojos la inevitablederrota. La. guerra de la Tripre~'Alianza contra e1 Paraguay

- habfa terminado. .

Inicios de la dominaci6n imperlallsta

EI conflicto trajo resultados catastroficos para el Paraguay. La situaci6n era realmente dramatics. Por los campos y ciudades reinaba 13 mas espantosa miseria; las industrias y astiIle~os habian side destruidos, el ganado practlcamente desaparecio y la agricultura se hallaba abandonada, La poblacion sobreviviente mona de hambre y deambulaba por los caminos en ousca de alguna forma, de sustento. Del mill6n de habitantes que se ha calcula do para el Paraguay a principios de la decada del -sesenta, quedabancon vida en 1871 algo mas de 200000 personas, de las cuales la mitad eran mujeres, 86000 nifios y s6lo unos 30 000 hombres muchos de '

7.. Puede consu1tarse la magnifica biografia de Caballero escrita. per- O'Leary: E1 Centauro de Ybicuy. Vida heroica del general Bernardino Caballero en La guerra del -:Paraguay, Pr61ogo de Carlos Pereyra, Editorial Le Livre

Libre, Paris, 1929.

ellos.ancianos, Sa cuenta que fuenecesario auI torizar 1a poligamia para repoblar el pais,"

'La victoria '-'aliadapermiti6al Brasil y la .Argentina Jepartirse como aves de rapifia los restos del pais .derrotado, salvandose el Paraguay de la completa asimilacion por sus, ambiciosos- vecinos, gracias a la agudizacion de las contradicciones . entre los, gobiemos de, Rio de Janeiro y Buenos Aires. Al pais vencido le fueron impuestas nuevas fronteras. De su territorio original paso a la Argentina el Chaco Austral, zona comprendidaentre los rios Bermejo y pilcomayo. Los brasilefios, pO,r su parte,' no se quedaron a la zaga de los argentinos: seapoderaron de tocIa la region situada al borde del rio Apa ..

Los vencedores mantuvieron al pais ocupado militarrnente hasta 1876 y al retirarse dejaron una Republica moldeada a su imagen y semejanza, sobre la base de una Constitucion de tipo libera], queconcedia privilegios exclusives a los extranjeroay el derecho a tener propiedades. El nuevo Gobierno paraguayo -constituido por"le-' gionarios"o funcionarios y oficiales lopiztas traidores=-, fue obligado a reconocer una cuantiosa "reparacion de guerra" a sus adversaries. Las puertas del Paraguay se abrieron a la penetracion del capital foraneo. Ya entre 1871 y 1872

75. Manuel Medina Castro: Estados Unidos y America Latina, sialo XIX,' Casade (las Americas, La Habana, 1968, p. 379 . .J., A. Gellyestim6 la poblad6n paraguaya en 1848 . en unos 700 000 habitantes, Ver a Alperovich: ob. cit.

Es posible calcular que antes de la guerra la poblaci6n ,"0;- 'del 'pais fueraai'go'superior a esas cifras.

175

II

fueron contratados en Londres los priIilerosem. prestitosde la historia del pais, por un _ vaI~r de varios millones de libras esterlinas. Los queros ingleses recibieron en garantta miles

- hec~ar:as de _ tierra paraguaya. Es por eso justa !~ sigurente apreciaci6n de J.Natalicio Gonzalez:

Londres obtuvo dos resultados: destruir la in. dependencia econ6micadel Paraguayhaciendo arrasar los altos homos, 19s astilleros, lashri_cas de armas, de losa y de implement os agrfcolas; y al propio tiempo endeudar considerable_ mente a los peones.v-

POl' si todo esto fuera poco, el area estatal de la economia fue complctamente desmantelada y enajenada al capital pi ivado 0 a inversionista~ extranjeros. El ferrocan-j] nacional fue traspasado a una empresa briranica, que creo The Paraguay Central Railway Company. Tatnbien, _ se abolieron las restricciones a las actividades mercan tiles, y se liberaron inmediatamente la expor, taci6n de yerbamate y maderas: Las Estancias de lao Patria, e induso las chacras de los pequeiios ~ropletarios, . pasaron en la decada del ochenta a manos de capitalistas extranjeros. Segun .re-

lata Carlos Pereyra: --

Un dia el infeliz campesmr, hispano-guarani. despert6 COn la .noticia de que sus tierras no estaban amparadas por uu titulovaIido ante la ciencia de gobiemo llevada por las bayo-

76 B. Mitre y J. C. G6mez. Cartas polemicas ( ... ). pp. 11-78.

176

. netas. brasilefias, El gobierno del Paraguay , habia vendido, en una palabra, Iaatierras del paraguayo. Esto era tanto como si le hubiera _ dado _ amos al pueblo.' Consorcios _ de Nue';va York, . de Londres y de' Amsterdam eran

duefios del cultivador, duefios del ciudadano."

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; Como resultado del proceso de penetraci6n imperialista fuerenaciendo ellatifundioen grim escala y defQrmandose Iaestructura economica nacional, en consonancia con los intereses promovidos por la division intemacional capitalista del trabajo. Ya a finales del siglo, las compafiias extranjeras, principalmente inglesas, dominaban los sectores claves de la economia paraguaya,

y controlaban las plantaciones de yerba mate y los mejores bosques. Monopolizaban tambien la explotacion y comercializacion de tanino de que-

bracho, que iba a constituir en poco tiempo el principal recurso del pais. Era el triunfo gel imperialismo en el Paraguay. Con razon ha observadoel historiadorJngles Pelham H. Box:

Los aliados fueron a libertar a los guaranies de su tirano, y a abrir de par en par las puertas a la civilizaci6n moderna, en forma de concesiones, financiaci6n, inversiones extran-

) jeras y otras emanaciones de la Bolsa de Berlin,Londres, Nueva Y ork.y Buenos Aires. Las bendiciones _ 'del laissez faire Yeemplazaron a :: : .i~~rnal~s·:pel _ ;~paternalismo~; .. _ y,coino __ de cOS-

'77 Citade p;r M. Medina Castro, en ob.icit.; p. 380.

177

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. tumbre,el campesino se convirti6 en, peon explotado y sin tierra,"

En otras palabras, la guerra de \aTriple, AUanza, significo para Paraguay la convers.i6ndel pais en una semicolonia, y la ~pertura de una nueva etapa hist6rica, caractenzada por la. 5Umision pendular hacia la politica del B.rasl~ y la Argentina, junto con la total subordinacion economica al imperialismo.

~.

78 Citadopor J. N. Gonzalez. en Cartas po1emicas ( .. : pp. 90-91. Cabe agregar que Box fue uno de 10$ meros historiadores que Ilame la atenci6n sobre el de que la· destruccion del Paraguay. era ui1ac~ndiCi6n necesaria para el triunfo del liberahsmo porteno en Rio de la Plata;

178

fNDICE

Nota del Autor / 1

INTRODUCCION: LAS LUCHAS INDEPENDEN· TISTAS EN EL R10 DE LA PLATA / 3

/

Fracaso colonialista Ingles / ,5

,

La Junta de Mayo / 8

Proyecci6n «jacobina» de Mayo: Mariano Moreno / 12

At-tigas' yIa Banda' Oriental / 16

De la Junta' Grande a los Triunviratos en Buenos Aires /J 8

La Asamblea del Ano XIII. / 22

"T _" . ._, .•

Luchas de Artigas y San Martln / 25

\

Proclamacion de la independencia: elCongreso

: de. Tucuman / 29

PRIMERA PARTE: ELPARAGUAY. DEL DOCTOR FRANCIA / 33

Situacion economica y social del, Paraguay colonial r 33·

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'terminado en el mes de nevieurbre de 1984. DEL XXV ANIVERSARIO DEL TRIUNFO

LA REVOLUCION"

de La Habana