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Arequipa (fundada: Villa de la Asunción de Nuestra Señora del Valle Hermoso

de Arequipa) es un municipio, ciudad y área metropolitana, capital de la


provincia homónima y del departamento de Arequipa. Arequipa contaba en el
2007 con una población de 749.291 según el censo de población,12 siendo la
segunda ciudad de Perú por población después de Lima. El área metropolitana de
Arequipa está compuesta por 19 municipios e incluye una población de 821.692
habitantes,13 ocupando una superficie de 3000 km2; situada a orillas del río Chili,
tres volcanes se yerguen frente a la ciudad, entre los cuales destaca el Misti
(5.821 msnm), mismo que constituye un ícono de Arequipa.14

Su casco histórico se extiende sobre un superficie de 331,99 ha. y fue declarado


en el año 2000 por la Unesco como «Patrimonio Cultural de la Humanidad»,15 su
patrimonio histórico y monumental y sus diversos espacios escénicos y culturales
la convierten en una ciudad receptora de turismo nacional e internacional, en su
casco histórico destaca la arquitectura religiosa virreinal y republicana producto
de mezcla de características europeas y autóctonas, 16 que forman parte de la
"Escuela arequipeña" 17 de crucial influencia en toda la región y cuya influencia
llegó hasta Potosí (Bolivia). 18 19

Al poco poco tiempo de su fundación se convirtió en un importante eje comercial


del sur del Perú, acumulando funciones administrativas y comerciales. La ciudad
articuló en tiempos del Virreinato del Perú un importante eje económico en el sur
del Perú; su protagonismo en la historia republicana del Perú fue y es gravitante,
llegando a ser declarada “Capital de la República” durante el gobierno de Lizardo
Montero.20 21 22 Foco de rebeliones populares, cívicas y democráticas, Arequipa
ha sido también cuna de muchas de las más sobresalientes figuras intelectuales,
políticas y religiosas del país;23 y en las última décadas se ha convertido en un
importante centro industrial y comercial del Perú,24 llegando a ser su segunda
ciudad más industrializada del Perú.25

Cuenta varios parque industriales, donde destaca en la producción textil de lana


de camélidos con calidad de exportación; por lo que la ciudad mantiene estrechos
vínculos comerciales con Chile, Bolivia y Brasil; vínculos con las ciudades
conectadas por medio del Ferrocarril del Sur, así como con el puerto de Matarani.

Se le conoce desde la época colonial como «La Ciudad Blanca» por la


composición étnica de sus habitantes mayoritariamente criolla-peninsular,26 12 en
la actualidad esta denominación se atribuye al color del sillar que prevalece en
sus numerosos templos y casonas.
En aquel entonces, a pocos años de fundada, se originaban revueltas por parte de bravos
indígenas descendientes de Collahuas y Yanahuaras, que poblaban esas tierras, en pos
de su liberación del yugo del conquistador español, sitiados en aquella ciudad ubicada al
pie de un volcán, que en respaldo a esta actitud emancipadora no cesaba de temblar por
aquellos días.

Eran tiempos en que los hijos de los primeros colonizadores, guiados por el cacique
Garci Manuel de Carvajal, obedecieron la orden: ¿Aquí quedaos¿, del enviado por la
corona española, y que en lengua de los incas se inmortaliza dando el nombre a esa
tierra: Ari quepay. Hoy, 15 de agosto, el Perú y el mundo reconocen los 467 años de
fundación de la Ciudad Blanca de Arequipa.

Nuestros días
Con el pasar de los años, los arequipeños se han distinguido por llenar de festividades
los días de agosto: serenatas, misas, conciertos, corsos y actos solemnes, que congregan
a propios y extraños alrededor de calles y plazas de piedra y sillar, revestidas de color y
de platos típicos, que engalanan por esos días a esta urbe orgullosa de su historia y
tradición.

Forjan este aniversario acontecimientos tan importantes como trágicos. El más próximo
se dio cuando en 2001, tras el terremoto que azotó a fines de junio la región sur del
Perú, no cesaban los temblores aun en agosto.

Tras este hecho se postergaron todas las actividades conmemorativas en la Ciudad


Blanca, tanto en duelo por los caídos como por la seguridad de los concurrentes a
dichos eventos, celebrando únicamente la misa de tedeum y la ceremonia en el palacio
municipal.

Tradición y colorido
Una de las actividades más representativas y vistosas en el día central de aniversario es
el Gran Corso de la Amistad. Este tradicional pasacalle plasma un colorido recorrido,
provisto de delegaciones y carros alegóricos, por las principales arterias de la Ciudad
Blanca. En el que toman parte la mayoría de instituciones, comunidades y asociaciones
arequipeñas.

Este evento es seguido durante todo su trayecto por el público asistente; turistas y
oriundos se mezclan para participar de esta fiesta al lado de las variopintas
delegaciones, y en el disfrute de una reconocida variedad de potajes preparados
especialmente para esta celebración.

Una de las actividades más representativas y vistosas en el día central de su aniversario


es el Gran Corso de la Amistad.

Acerca de su nombre
Fue fundada en 1540 con el nombre de Villa de la Asunción de Nuestra Señora del
Valle Hermoso de Arequipa.

Nombres que ha adoptado Arequipa: La Ciudad Blanca, La Capital Constitucional del


Perú, La Ciudad del Caudillo, La Ciudad del Sillar, La Ciudad Revolucionaria, La
Fidelísima (otorgada por el rey Carlos IV en 1805), Arequipa La Noble, La Heroica
Ciudad, El León del Sur (por la rebeldía de sus habitantes al sentirse oprimidos).

Calendario de actividades: después del 15 de agosto


- 16, 17 y 18 de agosto: Festival Internacional de Danzas Folclóricas. Lugar: Coliseo
Arequipa. Hora: 19.00.
- 21 de agosto: Premiación del Primer Concurso de Cuentos ¿El Cuento Arequipeño¿.
Lugar: Teatro municipal. Hora: 11.00.
- 25 y 26 de agosto: Tercer Festival Infantil de Cuento. Lugar: Parque Juan Pablo
Vizcardo y Guzmán, Selva Alegre. Hora: 10.00.
- 26 de agosto: Sexta Maratón Turística ¿Ciudad de Arequipa¿. Lugar: Characato. Hora:
10.30.

Tras la fundación de la ciudad de Arequipa se inició la construcción de iglesias y


castillos en sillar, artísticamente esculpidos con barrenilla y cincel, lográndose aunar el
arte andaluz de raíces árabes con el geométrico estilo de tejidos y cerámicas indígenas,
lo que resultó en el reconocido barroquismo mestizo.

Gran Corso de la Amistad 2007


Inicio: 11.00 horas

- Trayecto: 130 participantes recorrerán las avenidas Castilla, Independencia, Dolores y


Estados Unidos de la Ciudad Blanca (cinco kilómetros).
- Seguridad: La PNP instalará 25 túneles de seguridad y movilizará a dos mil 500
efectivos; mientras la municipalidad de Bustamante y Rivero, cien agentes municipales.
- Fuente: Oficina de relaciones públicas de la municipalidad provincial de Arequipa.

Arequipa, Patrimonio Cultural de la Humanidad


- El 31 de noviembre de 2000, la Unesco declaró a la Ciudad Blanca, Patrimonio
Cultural de la Humanidad.
- De esta manera, 48 manzanas, 12 iglesias, tres monasterios, tres conventos, tres
capillas, dos molinos y medio millar de casonas de sillar, que conforman el centro
histórico de Arequipa, fueron justamente revalorados ante los ojos del mundo.

Arequipa, la Ciudad Blanca y Patrimonio Cultural de la Humanidad, es para muchos


una síntesis de la historia, cuyas etapas pueden ser reconocidas en la andenería
prehispánica de sus distritos tradicionales y del valle del Colca, y en su arquitectura
barroca mestiza, producto de la influencia española.

También en su declarado protagonismo republicano a través de juristas y políticos, que


en conjunto contribuyeron a forjar a la Arequipa de hoy.

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