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OBJETIVO

1 GRANJA = 1 DIGESTOR

Digestión anaerobia para pequeñas granjas

Autores: Antonio Sánchez Salas

Lorca, Diciembre de 2009


Índice

1. Estado actual del uso del biogás


en el Régimen Especial.

2. Breve descripción del proceso de


obtención del biogás.

3. Tecnologías existentes para el


aprovechamiento del biogás.

4. Aplicación en la Región de Murcia.

5. Solución adoptada.

6. Referencias bibliográficas

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1. Estado actual del uso del biogás en el Régimen Especial.
El Real Decreto 661/2007 deroga al antiguo 436/2004 Y dentro de este grupo existe un subgrupo para el biogás:
y traspone en España los objetivos marcados por los
países de la Unión Europea en el famoso Protocolo de
Kyoto.
Una de las herramientas utilizadas en este Decreto
para reducir los gases de efecto invernadero es el
biogás. Su combustión no eleva el nivel de CO2 de la
atmósfera ya que proviene de la digestión anaerobia
de biomasa, por ello se utilizó en el acuerdo de Kyoto
para luchar contra el cambio climático.
Aunque el biogás tiene un gran potencial, hasta hoy,
se ha dado más prioridad a otras energías renovables Las tarifas y primas que perciben este grupo de instalaciones se
subvencionando en mayor medida la electricidad corrigen en las Órdenes ITC que el Gobierno publica de manera
generada con fotovoltaica o eólica que con biomasa. semestral. A continuación se refleja los precios en vigor para la
electricidad generada usando biogás procedente de digestor, los
El Real Decreto 661/2007 estipula que las precios en amarillo son para tarifa regulada en c€/kWh, la
instalaciones que aprovechen el biogás procedente de columna de la derecha es la prima a percibir si se opta por
la digestión de biomasa de residuos agrícolas y vender a mercado diario. Las columnas siguientes son los límites
ganaderos, para producir electricidad, recibirán por la inferior y superior a percibir si se elige la venta de electricidad a
venta de esa electricidad al mercado, unos ingresos mercado.
fijos. El precio de la electricidad generada con biogás
es el de mercado diario más una prima de referencia.
Este Real Decreto clasifica en diferentes grupos a las
distintas tecnologías renovables, las instalaciones de
biomasa se clasifican en el grupo b.7:

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1. Estado actual del uso del biogás en el Régimen Especial.

En vista del razonamiento del párrafo anterior,


las medidas recogidas para el impulso del
sector del biogás pueden ser:
• Difusión de las tecnologías existentes
entre estamentos afectados, como
Ayuntamientos, Diputaciones, etc: pese al
avance demostrado en los últimos años en las
aplicaciones del biogás, siguen siendo
desconocidas por muchos de los agentes
implicados en su desarrollo. Estamos muy
lejos respecto a países del norte de Europa.
• Promoción de aquellas tecnologías que
han demostrado su viabilidad técnica y
En esta gráfica se observa la buena evolución que ha tenido el biogás en ventajas medioambientales, para el
los últimos años, se observa como en 2004 hubo un descenso en la tratamiento de residuos agrícolas-
construcción de nuevas plantas para la producción de electricidad ganaderos, mediante su digestión
mediante biogás, esto fue debido al impulso de plantas de secado de anaerobia, generando biogás y su posterior
residuos mediante gas natural (cogeneración), proceso muy discutible valorización energética: el empleo de la
desde el ámbito de la eficiencia energética. digestión anaerobia para la producción de
En 2007 se superaron los objetivos marcados por el Plan de energías biogás debe ser una de las mayores áreas de
Renovables para el biogás (150.000 tep), si bien estos objetivos fueron expansión de esta actividad en nuestro país.
muy discretos teniendo en cuenta el gran potencial que tiene el biogás en El secado de este tipo de residuos, y en
España. especial del purín, mediante cogeneración con
La mayor parte de las instalaciones existentes corresponden a biogás gas natural, es muy poco eficiente desde el
generado en vertederos, debido a su facilidad de acceso y bajos costes punto de vista energético y frena el desarrollo
en instalaciones. Un vertedero de residuos sólidos urbanos (RSU) es de de los digestores anaerobios. Además, el
por sí, un digestor de biomasa con una vida útil de 14 ó 15 años secado de purines genera malos olores que
dependiendo de sus características. Con sólo colocar chimeneas de afectan a la población.
extracción del biogás en el interior del vertedero, se puede aprovechar La digestión anaerobia es un proceso limpio,
directamente en un motor para la producción de electricidad. natural y evita los problemas a la sociedad
generados por el secado.
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1. Estado actual del uso del biogás en el Régimen Especial.

• Desarrollo de procesos de co-digestión: de cara al electricidad o calor. El país podría producir casi dos
futuro desarrollo tecnológico, resulta indispensable millones de metros cúbicos de biogás al año y
conseguir unos mayores rendimientos de las generar más de 4 millones de kWh. De cada m3 se
instalaciones de digestión, que permitan mayores genera aproximadamente 2,1 kWh.
rentabilidades. Dentro de este interés, el desarrollo de
procesos de co-digestión, en los que se somete a un A continuación se refleja la producción de residuos
mismo proceso de digestión anaerobia residuos de ganaderos en España por Comunidades, según un
diversas procedencias, resulta fundamental. Ya se está reciente estudio realizado por Ainia Centro
investigando en este terreno algún tiempo y se han tecnológico y cofinanciado por el Ministerio de
descubierto soluciones interesantes. Ciencia e Innovación. La digestión anaerobia podría
•Mayor amparo legislativo: en algunas Comunidades, convertirse una fuente inagotable de recursos
como por ejemplo en la Región de Murcia, no se energéticos.
penaliza el vertido de residuos orgánicos directamente
a los terrenos para su uso como abono. Esto no ocurre
es otras Comunidades y frena el desarrollo de esta
tecnología. Para el ganadero es más fácil deshacerse
de estos residuos que valorizarlos energéticamente.

Se debe permitir una mayor mezcla de residuos en los


digestores par alcanzar mayores producciones de
biogás. La actual normativa limita esta mezcla, sobre
todo para el caso de purines, los cuales se deben
mezclar en un 80% con otro sustrato, lo que reduce la
producción.

Las deyecciones ganaderas no tienen por qué ser solo


eso. En España, el ganado estabulado genera más de
48 millones de toneladas al año de deyecciones, a
pesar de este volumen teórico, el aprovechamiento para
generar biogás en casi inexistente. Se puede acceder a
casi el 84,3% de este residuo para su transformación en
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1. Estado actual del uso del biogás en el Régimen Especial.

Pero no es oro todo lo que reluce, el Régimen Según fuentes del sector, el Gobierno planea
Especial (se llama así al ámbito legislativo que dar cabida a otros 10.000 MW a parte de los
prima la producción de energía mediante existentes actualmente.
energías renovables y cogeneración) está Según datos de la Comisión Nacional de la
pasando actualmente por una fase de cambios, Energía (CNE), en España existe una potencia
motivado por el incremento en el déficit tarifario en Régimen Especial de 29860 MW, las
provocado en su mayor parte por las primas que instalaciones que ya están en funcionamiento
reciben las renovables. Esto, junto a la caída de han supuesto un coste al sistema eléctrico de
la demanda eléctrica debido a la crisis actual, 4029 millones de euros en primas en lo que va
provoca que las centrales de producción de de año (actualizado a 6/11/09), de esa cantidad
electricidad que utilizan como combustible la fotovoltaica casi se lleva la mitad.
fuentes convencionales no puedan ser
competitivas en el mercado pool de electricidad.
De los 10000 MW que el Gobierno tiene
previsto autorizar, 2339 corresponden a la
Por ello, el Ministerio de Industria se está viendo temosolar, entre 5000 y 6000 a la eólica y el
obligado a recortar los cupos de potencia a resto a otras tecnologías, como el biogás. Estas
algunas renovables, sobre todo a la eólica, cantidades son independientes a la fotovoltaica,
fotovoltaica y recientemente a la termosolar, ésta que tendrá su propia regulación.
última debido al enorme registro de proyectos en
el “pre-registro” habilitado por el Ministerio.
Por ello, el sector del biogás tiene mucho que
decir, es una tecnología que está por explotar y
La intención del Gobierno es autorizar una serie hasta ahora no ha contribuido mucho al mix-
de instalaciones par que, de forma escalonada, energético.
vayan entrando en funcionamiento de aquí a La Asociación de Productores de Energías
2012. Esas iniciativas se podrán acoger a las Renovables (APPA) ha pedido al Gobierno
primas actuales, a partir de ahí, habrá una nueva mayor implicación en biomasa, cuyo despegue
legislación que reducirá esas primas para evitar se puede traducir en 24.000 puestos de trabajo.
que su coste (que repercute en el recibo de la
luz) no colapse el sistema eléctrico.

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2. Descripción del proceso de obtención del biogás.

2.1 INTRODUCCIÓN

La digestión anaerobia es un proceso biológico en el que la materia orgánica , en ausencia de oxígeno, y mediante la
actuación de un grupo de bacterias específicas, se descompone en productos gaseosos o “biogás” (CH4, CO2, H2, H2S,
etc.), y en digestato, que es una mezcla de productos minerales (N, P, K, Ca, etc.) y compuestos de difícil degradación.

El biogás contiene un alto porcentaje en metano, CH4 (entre 50-70%), por lo que es susceptible de un aprovechamiento
energético mediante su combustión en motores, en turbinas o en calderas, bien sólo o mezclado con otro combustible.

El proceso controlado de digestión anaerobia es uno de los más idóneos para la reducción de emisiones de efecto
invernadero, el aprovechamiento energético de los residuos orgánicos y el mantenimiento y mejora del valor fertilizante
de los productos tratados.
La digestión anaerobia puede aplicarse, entre otros, a residuos ganaderos, agrícolas, así como a los residuos de las
industrias de transformación de dichos productos. Entre los residuos se pueden citar purines, estiércol, residuos
agrícolas o excedentes de cosechas, etc. Estos residuos se pueden tratar de forma independiente o juntos, mediante lo
que se da en llamar co-digestión. La digestión anaerobia también es un proceso adecuado para el tratamiento de aguas
residuales de alta carga orgánica, como las producidas en muchas industrias alimentarias.

Los beneficios asociados a la digestión anaerobia son:


– reducción significativa de malos olores,
– mineralización,
– producción de energía renovable si el gas se aprovecha energéticamente y sustituye a una fuente de energía fósil,
– reducción de emisiones de gases de efecto invernadero derivadas de la reducción de emisiones incontroladas de CH4,
(que produce un efecto invernadero 20 veces superior al CO2), y reducción del CO2 ahorrado por sustitución de energía
fósil.

La promoción e implantación de sistemas de producción de biogás colectivos (varias granjas), y de co-digestión


(tratamiento conjunto de residuos orgánicos de diferentes orígenes en una zona geográfica, usualmente agropecuarios e
industriales) permite, además, la implantación de sistemas de gestión integral de residuos orgánicos por zonas
geográficas, con beneficios sociales, económicos y ambientales.

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2. Descripción del proceso de obtención del biogás.

2.2 CARACTERISTICAS DEL BIOGÁS

La digestión anaerobia se puede llevar a cabo con uno o más residuos con las únicas premisas de que sean líquidos,
contengan material fermentable, y tengan una composición y concentración relativamente estable. La co-digestión es
una variante tecnológica que puede solucionar problemas o carencias de un residuo, si son compensadas por las
características de otro.

El biogás es el producto gaseoso de la digestión anaerobia de compuestos orgánicos. Su composición, que depende del
sustrato digerido y del tipo de tecnología utilizada, puede ser la siguiente:
– 50-70% de metano (CH4).
– 30-40% de anhídrido carbónico (CO2).
– ≤ 5% de hidrógeno (H2), ácido sulfhídrico (H2S), y otros gases. Debido a su alto contenido en metano, tiene un poder
calorífico algo mayor que la mitad del poder calorífico del gas natural. Un biogás con un contenido en metano del 60%
tiene un poder calorífico de unas 5.500 kcal/Nm3.

Es decir, salvo por el contenido en H2S, es un combustible ideal, con unas equivalencias que se muestran en la figura
siguiente.

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2. Descripción del proceso de obtención del biogás.

2.3 USOS DEL BIOGÁS

El biogás producido en procesos de digestión anaerobia puede tener diferentes usos:

– En una caldera para generación de calor o electricidad.


– En motores o turbinas para generar electricidad.
– En pilas de combustible, previa realización de una limpieza de H2S y otros contaminantes de las membranas.
– Purificarlo y añadir los aditivos necesarios para introducirlo en una red de transporte de gas natural.
– Uso como material base para la síntesis de productos de elevado valor añadido como es el metanol o el gas natural licuado.
– Combustible de automoción.

El biogás, además de metano tiene otra serie de compuestos que se comportan como impurezas: agua, sulfuro de hidrógeno,
monóxido de carbono y compuestos orgánicos volátiles como hidrocarburos halogenados, siloxanos, etc. Por tanto, es necesaria la
limpieza del combustible, dependiendo del uso final. Una aplicación tipo de la digestión anaerobia es en las granjas de ganado
bovino y porcino de gran tamaño o como planta comarcal de gestión de residuos en zonas de alta concentración de ganado
estabulado, por el gran problema que generan los purines. En este caso se puede proponer y proyectar una planta de digestión
anaerobia de producción de biogás como auto abastecimiento energético según las necesidades.
Una situación ideal sería implantar un pequeño sistema de cogeneración, que permitiría un ahorro en agua caliente y electricidad
en épocas frías, junto con la conexión a la red para la venta eléctrica. En los meses de verano, venta a la red eléctrica o venta de
biogás para su embotellado a presión.
Generalmente, los costes asociados a instalaciones de gestión de residuos orgánicos mediante digestión anaerobia son elevados y
la productividad es muy baja en términos de la energía contenida en el biogás respecto a la cantidad de residuo tratado.

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2. Descripción del proceso de obtención del biogás.

2.4 CO-DIGESTION ANAEROBIA

No es objeto de este trabajo el analizar los procesos anaerobios bioquímicos y microbiológicos que afectan a la obtención de
biogás, sólo se realizará una descripción de la co-digestión anaerobia, por ser un proceso que afecta enormemente a la cantidad de
biogás producido por un biodigestor.
La co-digestión consiste en el tratamiento conjunto de residuos orgánicos diferentes con el objetivo de:

1 Aprovechar la complementariedad de las composiciones para permitir perfiles de proceso más eficaces.
2 Compartir instalaciones de tratamiento.
3 Unificar metodologías de gestión.
4 Amortiguar las variaciones temporales en composición y producción de cada residuo por separado.
5 Reducir costes de inversión y explotación.

El término co-digestión se utiliza para expresar la digestión anaerobia conjunta de dos o más sustratos de diferente origen. La
ventaja principal radica en el aprovechamiento de la sinergia de las mezclas, compensando las carencias de cada uno de los
sustratos por separado. La co-digestión de residuos orgánicos de diferente origen ha resultado una metodología exitosa tanto en
régimen termofílico como mesofílico.

Se han conseguido buenos resultados para mezclas de residuos ganaderos con varios tipos de residuos de la industria de carne y
mataderos, ricos en grasas, consiguiendo altas producciones de metano, del orden de 47 m3/t de residuo introducido. También se
han conseguido buenos resultados con la co-digestión de lodos de depuradora y la fracción orgánica de residuos municipales, la
mezcla de estos últimos con aguas residuales urbanas, y la co-digestión de fangos de depuradora y residuos de frutas y verduras.
Los residuos urbanos e industriales acostumbran a contener altas concentraciones de materia orgánica fácilmente biodegradable,
por lo cual presentan un mayor potencial de producción de biogás que los residuos ganaderos.

Sin embargo, estos residuos pueden presentar problemas en su digestión, como deficiencia en nutrientes necesarios para el
desarrollo de microorganismos anaerobios, baja alcalinidad o excesivo contenido en sólidos que provoquen problemas mecánicos.
Los residuos ganaderos pueden ser una buena base para la co-digestión ya que, generalmente, presentan un contenido en agua
elevado, una alta capacidad tampón y aportan una amplia variedad de nutrientes necesarios para el crecimiento de
microorganismos anaerobios.
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2. Descripción del proceso de obtención del biogás.
2.4 CO-DIGESTION ANAEROBIA

La co-digestión no debe esconder prácticas de dilución de contaminantes, tales como metales pesados. El control de la calidad de
los residuos de entrada a una planta de co-digestión colectiva es más factible que en una planta individual en una granja, donde el
ganadero tendrá siempre dificultad en disponer de equipos de laboratorio para realizar comprobaciones rutinarias de
composiciones de entrada. Este puede ser un limitante a considerar en un escenario de plantas de co-digestión individuales, a no
ser que se restringa la tipología de residuos a entrar en estas plantas.

2.5 ACONDICIONAMIENTO DEL SUSTRATO PREVIO A LA PRODUCCION DE BIOGÁS.

Antes de introducir los residuos orgánicos dentro del reactor hay que realizar una serie de operaciones de acondicionamiento.
Dependiendo del tipo de reactor, el grado de pretratamiento será diferente. La finalidad de estas operaciones es introducir el
residuo lo más homogéneo posible, con las condiciones físico-químicas adecuadas al proceso al que va a ser sometido, y sin
elementos que puedan dañar el digestor.

La forma de acondicionar los residuos de entrada puede ser por pretratamientos, reducción del tamaño de partícula, espesamiento,
calentamiento, control de pH, eliminación de metales y eliminación de gérmenes patógenos.
Cuando se manejan ciertos sustratos, como los purines, es muy importante no almacenar demasiado tiempo, ya que decae muy
deprisa la productividad de biogás, al producirse fermentaciones espontáneas.

2.6 GESTIÓN DEL APROVISIONAMIENTO Y DE LOS SUBPRODUCTOS.

Para que una planta de digestión anaerobia sea rentable es imprescindible la garantía en el suministro de materia prima, tanto en
tiempo como en calidad. Además, es muy importante la homogeneidad del sustrato a la entrada del reactor, para conseguir una
eficiencia y rendimiento elevado de biogás. Por ejemplo, en plantas de purines, pobres en materia orgánica, y para conseguir la
rentabilidad, es necesario el aprovechamiento de los efluentes de algún proceso, como por ejemplo los lodos de espesado, bien
como salen o con un tratamiento posterior.

Los subproductos de la digestión anaerobia son agua y digestato (sólido); para su posterior uso hay que tener en cuenta la
legislación en materia de vertidos y las composiciones de los efluentes del proceso. Muchas veces no se pueden utilizar tal y como
salen del digestor, por lo que se ha de aplicar una serie de tratamientos como decantación/sedimentación, secado, para su 11
posterior utilización para riego, fertilización de campos o venta como compost.
3. Tecnologías existentes para la obtención de biogás.
Los diseños utilizados para digestión anaerobia pueden clasificarse en función de su capacidad para mantener altas
concentraciones de microorganismos en el reactor, siguiendo diferentes métodos. El reactor más simple es el de mezcla completa
(RMC, CSTR en inglés), y es el más utilizado para residuos.

3.1 REACTOR DE MEZCLA COMPLETA SIN RECIRCULACIÓN

Consiste en un reactor en el que se mantiene una distribución uniforme de concentraciones, tanto de substrato como de
microorganismos (ver Figura 8.a). Esto se consigue mediante un sistema de agitación. Ésta puede ser mecánica (agitador de hélice
o palas, de eje vertical u horizontal) o neumática (recirculación de biogás a presión), y nunca violenta. Esta tipología de reactor no
ofrece problemas de diseño y es el más utilizado para residuos. Comparativamente a otros reactores, el tiempo de retención
necesario es alto, debido a que la concentración de cualquier especie, que se mantiene en el reactor en régimen estacionario, es la
misma que la que se pretende en el efluente. Si la velocidad de reacción depende de la concentración, como es el caso de los
procesos biológicos, la velocidad será baja, y la forma de compensarla es aumentando el tiempo de reacción.

3.2 REACTOR DE MEZCLA COMPLETA CON RECIRCULACIÓN

Este sistema tiene el nombre de reactor anaerobio de contacto y sería equivalente al sistema de fangos activos aerobios para el
tratamiento de aguas residuales (ver Figura 8.b).

Se comprueba que regulando la recirculación es posible conseguir tiempos de retención hidráulica más bajos que en un reactor
simple de mezcla completa. Esto es a costa de aumentar el tiempo de retención de los microorganismos, gracias a su
confinamiento en el sistema mediante la separación en el decantador y re-circulación. Debido a la necesaria separación de
microorganismos en el decantador, este sistema sólo es aplicable a aguas residuales de alta carga orgánica (aguas residuales de
azucareras, cerveceras, etc.), para las que sea posible una separación de fases líquido-sólido, con la fracción sólida consistente
básicamente en flóculos biológicos. Antes del decantador se debe disponer de un sistema de desgasificación, sin el cual la
decantación se puede ver impedida.

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3. Tecnologías existentes para la obtención de biogás.

3.3 REACTOR CON RETENCIÓN DE BIOMASA, SIN RECIRCULACIÓN

Si se consigue retener bacterias en el interior del reactor, evitando la configuración de reactor de mezcla completa, es posible
reducir el tiempo de retención por debajo del reactor RMC tomado como referencia. Los métodos de retención de biomasa son
básicamente dos:

a) inmovilización sobre un soporte (filtros anaerobios y lechos fluidizados);


b) agregación o floculación de biomasa y su retención por gravedad (reactores de lecho de lodos). Estos sistemas se
esquematizan en la Figura 9 y se comentan a continuación.

Aunque los reactores de flujo pistón (Figura 8.c) no estarían encuadrados en este apartado, el hecho de que la tasa de crecimiento
de microorganismos sea más elevada a la entrada del reactor, donde la concentración de sustrato también es más elevada, hace
que la concentración media en el reactor sea superior a la correspondiente a mezcla completa, o en todo caso superior a la de
salida, con lo cual el tiempo de retención será inferior. Este tipo de reactor ha sido aplicado a diferentes tipos de residuos
orgánicos, como fracción orgánica de residuos municipales (configuración vertical y flujo ascendente), residuos de porcino y bovino,
y una de las dificultades es la debida a la falta de homogenización en la sección transversal a la dirección del flujo, en las
configuraciones horizontales, lo cual se puede evitar mediante un sistema de agitación transversal (reintroducción de biogás a
presión en la base del digestor si el reactor es horizontal, por ejemplo).

El filtro anaerobio. En este sistema las bacterias anaerobias están fijadas a la superficie de un soporte inerte —formando
biopelículas—, columna de relleno, o atrapadas en los intersticios de éste, con flujo vertical. El soporte puede ser de material
cerámico o plástico. Su distribución puede ser irregular (filtro anaerobio propiamente dicho, con flujo ascendente, Figura 9.b), y en
este caso las bacterias se encuentran mayoritariamente atrapadas en los intersticios, o regular y orientado verticalmente, y en este
caso la actividad es debida básicamente a las bacterias fijadas, recibiendo el nombre de lecho fijo con flujo descendente (Figura
9.a). En caso de utilizar un soporte orientado verticalmente con flujo ascendente y un sustrato lentamente degradable, con elevado
tiempo de retención, la retención por sedimentación de los fragmentos de biopelícula desprendidos adquiere un efecto de
importancia en la actividad del reactor .

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3. Tecnologías existentes para la obtención de biogás.

3.3 REACTOR CON RETENCIÓN DE BIOMASA, SIN RECIRCULACIÓN

Este sistema ha sido extensamente aplicado para el tratamiento de aguas residuales de industria agroalimentaria, y existen
experiencias piloto para la fracción líquida de residuos ganaderos. El coste de inversión es un limitante importante para su
implantación.

El lecho fluidizado. En este sistema las bacterias se encuentran fijadas, formando una biopelícula, sobre pequeñas partículas de
material inerte que se mantienen fluidizadas mediante el flujo ascendente adecuado del fluido. Para mantener el caudal adecuado,
que permita la expansión y fluidización del lecho, se recurre a la recirculación (Figura 9.d). Igual que el filtro, puede ser aplicado a
aguas residuales, especialmente de la industria agroalimentaria, y a fracciones líquidas o sobrenadante de residuos ganaderos,
aunque las experiencias en este ámbito son muy limitadas.

El reactor de lecho de lodos. En este sistema se favorece la floculación o agregación de bacterias entre ellas, formando gránulos o
consorcios, de forma que por sedimentación se mantienen en el interior del reactor, con la velocidad ascendente adecuada del
fluido, siempre que en la parte superior exista un buen separador sólido(biomasa)/líquido/gas. El diseño más común es el Upflow
Anaerobic Sludge Blanket (UASB), Figura 9.c, el cual está siendo extensamente aplicado al tratamiento de aguas residuales de la
industria agroalimentaria. Es el diseño más simple de entre los sistemas con retención de biomasa y el único limitante para su
aplicación es que la biomasa activa granule, esto es, que forma agregados de alta densidad. Para ello es determinante la
composición del agua a tratar y mantener una operación adecuada.

3.4 SISTEMAS DISCONTINUOS

En un sistema discontinuo, la curva de evolución temporal de la producción de biogás sigue la misma tendencia que la curva típica
del crecimiento de microorganismos (latencia, crecimiento exponencial, estacionalidad y decrecimiento). Aquí el concepto de
tiempo de retención no tiene sentido y se hablaría de tiempo de digestión.
Para conseguir una producción de biogás cercana a la continuidad deben combinarse varios reactores discontinuos con puestas en
marcha intercaladas en el tiempo.
Estos reactores han sido aplicados a residuos con una alta concentración de sólidos que dificultan la adopción de sistemas de
bombeo, tales como residuos de ganado vacuno con lecho de paja.

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3. Tecnologías existentes para la obtención de biogás.

3.5 OTROS SISTEMAS


Los reactores anteriores pueden ser combinados para conseguir sistemas más eficientes, según el tipo de residuo a tratar.

3.5.1 Sistemas de dos etapas

Estos consisten en un primer reactor con elevado tiempo de retención, en el cual se favorece la hidrólisis, seguido de un reactor de
bajo tiempo de retención que digiere la materia orgánica disuelta y los ácidos producidos en la primera etapa. Si la primera etapa
consiste en un reactor discontinuo, el líquido tratado en la segunda es el obtenido por percolación en la primera una vez recirculado
el efluente de la segunda. Este sistema permite mantener fácilmente la temperatura en el reactor discontinuo, controlando la
temperatura del efluente del segundo reactor. Ha sido aplicado con éxito para tratar residuos sólidos cuya etapa limitante es la
hidrólisis: frutas, verduras, residuos sólidos urbanos, de ganado vacuno, etc.

3.5.2 Sistemas de dos fases

A diferencia de los sistemas de dos etapas, la separación de fases se refiere a mantener dos reactores en serie, en los cuales se
realizan, respectivamente, las fases de acidogénesis y metanogénesis, y su objetivo es conseguir un tiempo de retención global
inferior al correspondiente a un único reactor de mezcla completa. La separación es de tipo cinético, controlando el tiempo de
retención de cada reactor, el cual será inferior en el primero, debido a las más altas tasas de crecimiento de las bacterias
acidogénicas. Este tipo de sistema ha sido aplicado con éxito a la digestión de residuos con alta concentración de azúcares y bajo
contenido en sólidos, pero no para residuos con fibras y, en general, sustratos complejos cuyo limitante es la hidrólisis.

Sistemas híbridos. En general serán sistemas que combinen los conceptos que sustentan los diferentes tipos de reactores
descritos. Los dos sistemas anteriores podrían considerarse como tales. También se han realizado diseños de reactores con
retención de biomasa híbridos, en los cuales la parte baja de éste se comporta como un UASB y la parte superior como un filtro.

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3. Tecnologías existentes para la obtención de biogás.

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4. Aplicación en la Región de Murcia.

4.1 INTRODUCCION

Se debe realizar un análisis de la tipología de granjas existentes en la Región de Murcia para buscar una solución que se adapte a
las condiciones de las cabañas ganaderas y agrícolas murcianas.
La tecnología adoptada será aquella que consiga valorizar los residuos generados por las granjas y explotaciones agrícolas, dando
solución a la problemática actual de gestión de residuos por un lado y, por otro, generando energía que se pueda aprovechar en la
propia granja o vender al exterior. Todo ello sin que suponga para el ganadero unos esfuerzos económicos y operacionales
demasiado elevados.

En este apartado se intenta demostrar que la tipología y tamaño de la mayoría de granjas en Murcia son de tamaño medio-pequeño
y están distribuidas a lo largo de la geografía, lo que conllevaría a unos gastos logísticos demasiado elevados si se pretende
centralizar la recogida a un solo digestor. Estos costes podrían repercutir negativamente a lo largo de la vida útil de la instalación,
pues se supone que aumentarían en mayor medida que lo harían los ingresos por venta de electricidad a red, que por cierto, en la
actualidad son demasiado bajos y ponen en tela de juicio su rentabilidad.

4.2 BREVE RESEÑA HISTÓRICA

En los años sesenta la mayor parte de las explotaciones agrarias cuentan con un ganado de una o varias especies, en muchos
casos con carácter de autoconsumo, vendiendo sólo los excedentes.
El incremento del consumo de carne en España ha precisado el desarrollo de tecnología aplicada a la ganadería: selección de
razas, consumo masivo de piensos compuestos, etc. El ganado porcino es el mejor exponente de la hoy denominada ganadería
industrializada. El impacto de tal evolución sobre el territorio queda visible en la enorme proliferación de granjas con naves e
instalaciones de unas capacidades impensables hace 20 años.

4.3 DISTRIBUCIÓN ESPACIAL

Es de suma importancia conocer la distribución geográfica de la ganadería en la Región de Murcia para conocer su ubicación y el
número aproximado de cabezas, que posibiliten hacer estimaciones de producción de residuos. Para ello se estudian las
principales especies existentes en la Región: ovino, vacuno y porcino.

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4. Aplicación en la Región de Murcia.

4.3.1 Ganado ovino

La cabaña ovina de la Región de Murcia no se reparte de forma regular sobre el espacio, las diferencias de censo entre municipios
son enormes. Junto a algunos como Lorca y Caravaca que cuentan con más de 50.000 cabezas, en otros se registran cifras
inferiores a las 500, como es el caso de Albudeite, Archena, Ceutí, Ulea y Villanueva del Segura.
El ganado ovino en la región presenta una alta concentración en un reducido nº de municipios, en estos precisamente se incluyen
los de mayor extensión de los que cuenta la región, como es el caso de Caravaca y Lorca, que acumulan los dos una cuarta parte
del censo ovino regional. Estos municipios se caracterizan por tener parte de su suelo cultivado en régimen de agricultura
extensiva, con abundantes extensiones de cereales, lo que ha favorecido el desarrollo de esta ganadería.

Las cifras dadas por el último censo existente del 1999 (los censos agrícolas se realizan cada 10 años), cifran el total de cabezas
de ovino en 505.140, la extensión de Murcia es de 11300 km2, esto hace una densidad de ganado ovino de 44,7 cabezas por km2.
Esta densidad presenta unos contrastes enormes. Existen municipios que cuentan con un reducido censo, pero que debido a sus
escasas dimensiones, presentan densidades muy altas, otros como Lorca, pese al tener el mayor nº de reses ovinas, cuenta con
una densidad inferior a la media regional en 5 cabezas.

En función de la densidad ovina se pueden agrupar en tres grupos:

-Un primer grupo incluye los que al menos duplican la media regional: Fuente Álamo, Torre Pacheco, San Pedro del Pinatar, San
Javier, La Unión, Alguazas, Puerto Lumbreras, Archena y Las Torres de Cotillas. Los 5 primeros situados en el campo de
Cartagena cuentan con un nº superior a 100 cabezas por km2.
-Otro grupo los constituyen municipios que cuentan con una densidad de 40 a 80 cabezas: Beniel, Calasparra, Cartagena, Lorca,
Murcia, Pliego, Totana, Santomera y los Alcázares.
-El último grupo los constituyen municipios con una densidad menor de 10 cabezas: Abanilla, Abarán, Águilas, Blanca y Ulea.

En los últimos años ha descendido considerablemente el nº de explotaciones, pero ha aumentado mucho el nº de cabezas por
explotación (explotaciones sin tierras) lo que posibilita la gestión de sus residuos en la misma granja. Las explotaciones con un
elevado nº de hectáreas son difíciles en cuanto al tratamiento de y aprovechado de residuos, pues los animales no están tabulados.

En 1989 el nº de cabezas en la región era de 397.602 y el nº de explotaciones de 3341. En 1999 el nº de cabezas era de 505.140 y
habían 1770.
18
4. Aplicación en la Región de Murcia.

Las siguientes gráficas muestran estos datos para el ganado bovino.

Conclusiones

El nº de explotaciones de ganado bovino ha descendido drásticamente en los últimos años, pero en contrapartida el nº de cabezas
por explotación ha aumentado mucho. Las zonas de mayor nº de cabezas presentan una baja densidad debido a la gran extensión
de su terreno, esto hace que existan muchas explotaciones pero separadas unas de otras. Sin embargo, en otras zonas con menor
Nº de cabezas la densidad es mucho mayor y las granjas están próximas unas de otras.

19
4. Aplicación en la Región de Murcia.

4.3.2 Ganado vacuno

El vacuno de carne se localiza dentro de explotaciones de gran capacidad, alimentado única y exclusivamente con piensos
compuestos, fabricados en muchos casos por los propios ganaderos, lo que hace que sus costes de producción sean menos
cuantiosos y que se puedan obtener una mayor rentabilidad de las explotaciones vacunas de este tipo.

No obstante, la Región de Murcia no es una zona apropiada para el desarrollo de este ganado, debido a las dificultades de
aprovisionamiento de alimento. Los ganaderos de la región son en su mayoría agricultores de regadío que aprovechan los
subproductos de éstos para alimento de las vacas. Las vacas necesitan de una gran cantidad de alimento diario, lo que supone
también una gran cantidad de residuos fecales, que es lo que vamos buscando.

De las 22000 cabezas existentes en 1989, pasamos a 49900 en 1999 debido sobre todo a la importación de terneros de Francia y
Polonia y a la bajada de los precios de los cereales empleados para su alimentación.

El ganado vacuno en la Región de Murcia se encuentra en unos pocos municipios situados en el espacio central de la Región

En la figura adjunta se puede ver la distribución espacial del


ganado vacuno en la región, se da un alto grado de
concentración en la zona de Murcia y Lorca, acumulan el 50% de
toda la región. El resto se distribuye de modo desigual por el
resto de la geografía, lo que hace que el transporte y gestión de
sus residuos a un punto central de la región sea difícil en cuanto
a costes.
Sólo se podría pensar en tratar los residuos generados por las
explotaciones de Lorca y Murcia, al tener una alta concentración
de vacas.

20
4. Aplicación en la Región de Murcia.

Por ello, los municipios de Lorca y Murcia son los únicos en


los que se podría pensar centralizar sus residuos
ganaderos para su tratamiento anaerobio, pues las
distancias de las explotaciones a un único punto son
menores que en el resto de la región. La gráfica de la
derecha representa la distribución del ganado vacuno en el
municipio de Lorca.

A la izquierda se representa la distribución espacial del


ganado vacuno en el municipio de Murcia, se observa
como la concentración es mayor en este municipio que en
el de Lorca. Debido sobre todo a que Lorca tiene una gran
extensión de terreno.

21
4. Aplicación en la Región de Murcia.

Conclusión

El ganado vacuno en la región presenta una alta concentración en sólo dos municipios: Murcia y Lorca, aunque en el primero es
mayor que en el segundo. En Murcia podría ser rentable un digestor central debido a las cortas distancias entre explotaciones
vacunas.
En el resto de municipios no sería rentable debido a la gran dispersión entre las explotaciones, lo que elevaría de manera
inaceptable los costes logísticos de los residuos.

4.3.3 Ganado porcino

Durante los últimos 25 años el ganado porcino ha sufrido un crecimiento espectacular, de las 166.251 cabezas censadas en 1965
hemos pasado a 1426712 en 1999 (último censo realizado) con un nº de explotaciones de 1511.

A la izquierda se representa la distribución espacial del ganado porcino en la


región.
Lorca, Murcia, Fuente Álamo y Puerto Lumbreras tienen cada una más de 100.000
cabezas y en los 4 municipios se sitúan dos de cada tres plazas porcinas.
Cartagena y Totana también son dos municipios con mucha explotación porcina.
En los demás municipios el ganado se distribuye de manera irregular, en algunos
casos el nº de plazas no llega a las 500.

22
4. Aplicación en la Región de Murcia.

El municipio de Lorca es uno de los que cuenta con el mayor nº de


cabezas porcinas, la mayor parte de las explotaciones se
encuentran agrupadas en 9 diputaciones, todas ellas situadas en el
área de huerta y sus aledaños, el resto se encuentran dispersadas
por el resto del municipio en explotaciones de tamaño medio.

A la derecha se encuentra reflejada esa concentración en el centro


del municipio y su dispersión en el resto.

Tiene sentido el aprovechamiento de los residuos generados en las


diputaciones centrales para su digestión centralizada, pero en el
resto los costes asociados a su desplazamiento serían muy
elevados. Por ello habría que implantar tecnologías que resolvieran
el problema de los residuos in situ, además de poder valorizarlos.

Algo muy similar ocurre en el municipio de Murcia,


representado a la izquierda, se observa la gran
dispersión de granjas en las zonas fuera del
centro.

23
4. Aplicación en la Región de Murcia.

Conclusión

El alto nº de explotaciones porcinas concentradas en una misma zona geográfica posibilita la implantación de digestores
centralizados para la valorización energética de los purines, no obstante, los purines hay que mezclarlos con otros residuos para
que la cantidad de biogás resulte rentable. Por ello, estos digestores que en principio cuentan con una gran cantidad de purín en
una zona pequeña, se debe identificar que co-digestato emplear, pues sin él probablemente no resulte rentable ningún proyecto de
digestión anaerobia para la producción de electricidad.

El resto de las zonas geográficas de la región con baja intensidad de ganado porcino, no pueden emplear la digestión anaerobia de
purines para su aprovechamiento eléctrico y venta red. La cantidad de purín a tratar y la dificultad de encontrar un co-digestato
aceptable para el proceso de obtención de biogás son los culpables, aunque puede haber excepciones.

El hecho de que para poder gestionar los residuos ganaderos fuera del centro de producción de los mismos (las granjas) hay que
hacerlo por medio de empresas gestoras acreditadas, encarece el proceso logístico, la rentabilidad de los grandes digestores
centralizados podría disminuir considerablemente.

24
5. Solución adoptada

5.1 INTRODUCCION

En los apartados anteriores se ha analizado las tecnologías existentes para el tratamiento de residuos ganaderos y su posible
valorización energética, además, se ha descrito la distribución espacial de la ganadería en la Región de Murcia para identificar las
posibilidades de implantación de la digestión anaerobia.

Ahora se pretende buscar una solución tecnológica para todas aquellas explotaciones ganaderas que están dispersadas fuera de
los núcleos de concentración de ganado, y que por sus características, no pueden implantar grandes digestores debido a los costes
asociados y la baja producción de residuos.

5.2 DESCRIPCION

Los países sudamericanos llevan muchos años aprovechando los residuos ganaderos para la obtención de biogás, usándolo en las
propias granjas y casas para calefacción o para cocinar alimentos. Los métodos que utilizan son muy rudimentarios y no se
optimiza la obtención de biogás, no obstante es un buen método para dar solución a la problemática de gestión de residuos de
muchas granjas.

Existe una tecnología novedosa, simulando a los digestores ampliamente utilizados en países subdesarrollados, que optimiza la
producción de biogás sin que conlleve a grandes inversiones, como ocurre con los grandes digestores convencionales. Son los
denominados biodigestores de geomembrana.

Estos biodigestores utilizan materiales herméticos de alta durabilidad que proporcionan alta resistencia al ataque de bacterias y a
los rayos UV. El reactor ocupa el 70% del volumen y el gasómetro el 30% restante. Dentro del biodigestor existen mamparas con
orificios que obligan a los residuos a hacer recirculaciones en su interior y favorecer la producción de biogás.

La vida útil de estos biodigestores es de unos 15 años. El sistema puede incluir un invernadero protector para aprovechar al
máximo la captura de energía térmica proporcionando aislamiento y minimizando la pérdida de calor al exterior.

25
5. Solución adoptada

A la derecha se muestra una imagen de este tipo de


biodigestor, sólo es necesario excavar en el terreno
donde se va almacenando el residuo y colocar barreras
para impedir su filtración al terreno.
El biogás se va generando y elevándose a capas
superiores hasta alcanzar el gasómetro, que es lo que
se ve en la imagen, el resto está enterrado.

En la imagen también se observa el invernadero que


protege la geomembrana y le proporciona el suficiente
calor para favorecer los fenómenos bioquímicos que
ocurren en el interior del digestor. En zonas cálidas en
verano, como en la Región de Murcia, es necesario
abrir el invernadero pues las temperaturas exteriores
son suficientes.

26
5. Solución adoptada

Existen dos opciones de montaje:

Opción A: El biodigestor se utiliza para el tratamiento de residuos, es decir, será el encargado de tratar adecuadamente los
desechos de los animales sin tener que sacarlos fuera de la granja. Secundariamente se produce una cierta cantidad de biogás
que puede servir para su aprovechamiento en la misma granja, ya sea por medio de calderas para el calentamiento de agua o
calefacción o bien como combustible para pequeños grupos de generación de electricidad para autoconsumo.

Opción B: La principal finalidad es la producción de biogás en mayor cantidad para la producción de electricidad y su vertido a
red para vender a mercado eléctrico, es decir, acogerse al Régimen Especial de producción de electricidad. El calor generado
por los motores de cogeneración se puede aprovechar en la misma granja o en una casa adyacente, para calefacción o ACS.

27
5. Solución adoptada

-Es necesario la incorporación de mezcla de residuos para aumentar la producción de biogás, esta mezcla se hace en un
tanque que puede ser alimentado por un tractor o de manera automática.

-El residuo puede canalizarse directamente al biodigestor por medio de bombas, por decantación o ser cargado desde un
camión dependiendo de su emplazamiento.

28
5. Solución adoptada

-En condiciones climatológicas extremas, es posible cubrir el biodigestor con un sencillo invernadero con el objetivo de
mantener la máxima producción energética.

-El sistema se puede ampliar con el aumento de los residuos, mediante la utilización de reactores más pequeños se puede
ampliar el rendimiento.

-A la salida del biodigestor se dispone una balsa con abono de alta calidad libre de patógenos. Si se requiere se puede separar
líquidos de sólidos o hacer tratamientos adicionales al abono para su óptima venta a mercado como fertilizante.

-En función de los residuos, necesidades energéticas y facilidad de conexión a la red eléctrica la planta puede producir calor
y/o electricidad.

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6. Referencias bibliográficas

-Real Decreto 436/2004.


-Real Decreto 661/2007
-Real Decreto 949/2009 por el que se establecen las bases reguladoras para el plan de biodigestión de purines.
-Plan de digestión de purines
-Resumen de noticias de prensa del sector energético.
-Guia de digestores anaerobios, editado por IDEA.
-“La ganadería en la Región de Murcia”, autor: Cayetano Espejo Marín.
-Instituto Nacional de Estadística.

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