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Nikola Tesla

Maestro de la Electricidad
D.ALS

Cada vez que se enciende una luz,se utiliza una


radio o cualquier aparato inalámbrico, se esta
usando tecnología basada en lo que Nikola Tesla
descubrió y patento hace mas de 100 años. Pero ¿
Quien conoce su nombre? Tesla murió a los 86
años en la habitación 3327 del hotel New Yorker,
en soledad y prácticamente en la ruina.

Sus contribuciones han sido los cimientos de la tecnología actual.


Fue el padre de la corriente alterna, la comunicación inalámbrica, el
motor de inducción de corriente alterna,las bobinas para el generador
de corriente alterna, el alternador, las bujías, el control remoto, los
principios del láser, tecnología de radar, etc.. etc.. Incluso estableció
las bases para la comunicación espacial utilizada actualmente en
satélites. Todo esto hace más de 100 años, pero hoy en día.. ¿ Quien
recuerda a Nikola Tesla ? ¿ como puede la historia haberlo pasado
por alto ? Incluso tuvo que ver como otro hombre recibía el premio
Nobel por uno de sus inventos.

Biografía

Nikola Tesla nació el 10 de julio de 1856, en Smiljan, Imperio


Austriaco ( hoy en día Croacia). Su padre Milutin Tesla era un pastor
ortodoxo, su madre Djuka Mandic un ama de casa analfabeta, pero
muy famosa en el pueblo por su gran memoria, era capaz de recitar
largas estrofas de poesía o incluso pasajes completos y literales de la
biblia, todo ello de memoria. También inventaba pequeños utensilios
domésticos para que le facilitasen su labor, como por ejemplo un
batidor de huevos mecánico.

Nikola ya destacaba en sus comienzos como estudiante, era capaz de


memorizar libros enteros y realizar complejos cálculos matemáticos,
algo que desconcertaba a sus profesores, a los cuales no tardó mucho
en superar. Era un lector voraz, le encantaba leer hasta tal punto que
su padre le escondía las velas para que no pudiese leer por la noche.
Pero esa pasión por el conocimiento lo hacían un niño solitario que
bagaba por los campos de su pueblo abstraído en sus pensamientos.

De niño vio una postal de las cataratas del Niágara, y en su mente


imagino unos molinos extrayendo energía de esas grandes cascadas y
así se lo comunico a su tío. “ De mayor Construiré un gran molino
que convierta en energía la fuerza de esas cataratas ”. Decidió que
quería estudiar ingeniería, aunque su padre quería que siguiese sus
propios pasos y fuese pastor ortodoxo así que muy difícil lo iba a
tener.

Poco después, contrajo la enfermedad del cólera ( pocos sobrevivían


a esa enfermedad en aquella época). Postrado en la cama y cuando
toda su familia pensaba que el joven iba a morir, le hizo prometer a
su padre que si sobrevivía, le debía dejar cumplir su sueño y dejarlo
marchar para estudiar ingeniería. El padre en el lecho de muerte de
su hijo no pudo negarle esa promesa y se comprometió a cumplirla.
El joven a raíz de eso tuvo una rápida recuperación, sobrevivió al
cólera y el padre no tuvo mas remedio que cumplir la promesa que
realizó.

Tesla fue a estudiar ingeniería a la escuela politécnica


de Graz en Austria. Allí fue donde tuvo la oportunidad
de ver por primera vez un motor de corriente continua
ideado por Thomas Alva Edison. Quedo maravillado,
al menos durante unos meses, ya que al poco tiempo
se dio cuenta de que ese modelo de motor tenia
muchas deficiencias y podía ser mejorado fácilmente.
A partir de ese momento comenzó a pensar en la energía alterna para
aquellos primeros motores.
En Graz, sobrepaso a casi todos los alumnos y se convirtió en un
estudiante muy aventajado.

Tras unos años, continuó sus estudios en Praga y mientras trabajó


como ingeniero eléctrico durante tres años. Sacaba tiempo libre para
poder dedicarse a sus proyectos, pasaba largos ratos pensando en
estructuras y desarrollando planos de sus ideas de cabeza, mas tarde
realizaba las visiones en su taller y funcionaban a la perfección.
Así fue como un día, sentado en un parque, encerrado en uno de sus
pensamientos, pensó en un mecanismo y lo fue desarrollando en su
mente, dibujó los planos en la arena de aquel
parque. Acababa de dibujar el primer plano de
un motor polifásico de corriente alterna. Corrió
a su taller y lo desarrollo con éxito, dando lugar
a la creación de su primer motor polifásico de
corriente alterna en 1882.

Ese motor era mucho mas eficiente y avanzado que el de Edison, por
lo que Tesla pensó que aquello debía de darse a conocer y comenzó a
buscar por todos lados medios de financiación. Pero no tuvo éxito,
aunque llego incluso a entrevistarse con Charles Batchelor, el socio
europeo de Thomas A. Edison. Batchelor no le dio ninguna
financiación, pero quedó asombrado con el joven y sus grandes
ideas, por lo que le redacto una carta de recomendación para Edison,
en la que decía “ Estimado señor Edison, conozco a dos grandes
hombres, usted es uno de ellos. El otro es este joven ”.

Tesla tenia una gran idea, pero no la financiación necesaria para


realizarla, así que en 1884 partió a Estados unidos en busca de
alguien que financiase su idea.
Durante el viaje a Tesla le robaron, así que al llegar a el puerto de
Nueva York se encontró sin equipaje, sin ropa y sin dinero. Solo le
quedaban en los bolsillos unos centavos de dólar y la carta de
recomendación que Batchelor le había escrito.
Aun así logro ponerse en contacto con el mismísimo Thomas A.
Edison. En la entrevista le habló de su motor, de la corriente alterna y
de sus ideas. Pero Edison ya tenia montado un imperio relacionado
con el motor de corriente continua por lo que no tenia la mas mínima
intención de cambiar nada. No solo eso, además intentó desanimarle,
diciéndole que aquella corriente alterna era muy peligrosa y jamas se
podría transportar a los hogares de forma segura.
Aun así, Edison notó algo especial en Tesla, y lo contrató para que
trabajase mejorando sus dínamos y motores de corriente continua,
prometiéndole 50.000 dolares si lo conseguía.
Tesla se puso a trabajar en ello. Durante unos meses se dedicó a lo
acordado, dándole a Edison numerosas patentes muy lucrativas en el
proceso, pero ocurrió lo que para Edison era impensable. Aquel
joven con tan solo 28 años consiguió mejorar de manera eficiente y
espectacular los dinamos y motores de corriente continua.
Tesla le pidió a Edison los 50.000 dolares prometidos por lograr
aquello, pero Edison sorprendido y algo asustado le dijo que eso del
dinero solo había sido una broma americana que el había entendido
mal. No solo no pensaba darle los 50mil dolares, ademas le negó una
subida de sueldo.

Tesla enfurecido con lo ocurrido dimitió. Totalmente decepcionado y


frustrado abandono todas sus ideas y proyectos para ponerse a
trabajar como albañil cavando zanjas durante un tiempo.
Pero ocurrió algo curioso, empezó a correrse la voz de que había un
gran genio trabajando de obrero en la calle. Comenzó a volverse
popular en el circulo de los científicos y muchos comenzaron a
ponerse en contacto con Tesla para ver sus ideas.
Aquel golpe de suerte y la financiación por parte de la Wester Union
lo animo a volver a sus proyectos y esta vez se propuso volver con
todas sus fuerzas. Demostraría que su corriente alterna era mucho
mejor, mucho mas eficiente y económica que la corriente continua de
Edison.
En 1885 el magnate George Westinghouse confió en la corriente de
Tesla y le compró todas las patentes de sus generadores y motores de
corriente alterna y le ofreció ademas el pago de royalties por los
beneficios que generase su corriente alterna y lo contrató para
trabajar en sus laboratorios.

Así comenzó la guerra de las corrientes. En un lado estaba Edison


con la corriente continua, que era el estándar en los estados unidos y
por el otro lado estaba Tesla con la corriente alterna.
Tesla comenzó a moverse, haciendo exhibiciones publicas de su
corriente. Consiguió encender mas de 50mil lamparas gracias a el
motor de su invención con un coste económico mucho mas bajo que
la corriente continua de Edison. Demostró que era mas eficiente y
económico su transporte a largas distancias y con voltajes muy
superiores a la de su competidor.

Pero Edison no iba a estarse quieto, estaba dispuesto a defender con


uñas y dientes el imperio que tenia montado con la corriente
continua. Tenia pensado demostrar lo peligrosa que era la corriente
alterna ya que transportaba miles de voltios. Para demostrarlo
promovió y financio el desarrollo de la silla eléctrica utilizando la
corriente alterna, Inventada por Harold P. Brow un trabajador de
Edison. Electrocutó a varios animales en publico, incluido un
elefante de circo llamado “Topsy” con el único fin de demostrar que
la corriente alterna de Tesla era muy peligrosa.

Tesla a raíz de eso tuvo que demostrar que la


corriente alterna era segura, con lo que comenzó a
realizar demostraciones publicas en las que hacia
pasar grandes cantidades de corriente alterna por su
propio cuerpo.
En 1893 la compañía eléctrica Westinghouse se hizo con el contrato
para iluminar por primera vez la feria mundial de Chicago. Edison se
negó a dejarles utilizar sus bombillas patentadas ya que el también
quería iluminar la feria, por lo que Tesla tuvo que diseñar un nuevo
patente de bombillas, las cuales resultaron ser mas eficientes que las
de Edison,consumiendo menos y alumbrando con una luz mas clara.
Fueron el principio de nuestras bombillas de bajo consumo.
El 1 de mayo de 1893 el presidente Grover Cleveland presionó el
botón y mas de 200mil bombillas de Tesla iluminaron la feria
mundial de Chicago. Fue un éxito monumental que impulso la
corriente alterna sobre la corriente continua y el nombre de Nikola
Tesla fue conocido por todo el mundo.

En octubre de 1883, la comisión de las Cataratas del Niágara otorgó


a Westinghouse un contrato para realizar la primera central
hidroeléctrica del mundo en las cataratas. Para realizar este proyecto
se utilizaron los generadores de corriente alterna que Tesla diseño.
En 1896 los generadores de las cataratas consiguieron iluminar
Buffalo y con el apoyo financiero de Westinghouse la corriente
alterna fue sustituyendo a la corriente continua por todo el país. Tesla
termino ganándole a Edison “La guerra de las corrientes” y fue
considerado desde entonces el fundador de la industria eléctrica.

La guerra de las corrientes supuso un gasto muy grande para la


compañía Westinghouse la cual estaba casi en bancarrota. En un acto
generoso pero torpe Tesla renunció voluntariamente a los pagos por
los royalties de sus patentes que recibía por parte de Westinghouse
como agradecimiento por haber creído en el desde su comienzo. Eso
hizo que Tesla tuviese problemas económicos mas adelante.
Los inventos de Nikola Tesla parecían no tener fin. Tesla sorprendía
con una nueva patente casi cada día mientras tuvo el dinero de los
royalties de Westinghouse.
Lamparas fosforescentes que iluminaban 20 veces mas que las de
Edison utilizando la misma cantidad de energía. Aparatos que
capturaban energía eólica, geotérmica, energía procedente de las
mareas o incluso desarrollos que obtenían energía solar.
Se adelanto mucho a su tiempo y realizo planos de aviones con
despegue vertical, incluso los principios del rayo láser también
fueron obra suya. Al igual que los principios del radar mucho antes
de que se utilizase en la segunda guerra mundial.
Incluso investigó en 1887 con tubos crookes ( usados para los rayos
X ) y advirtió a la comunidad científica de el peligro que tenían las
exposiciones a estas radiaciones en los organismos biológicos. Varios
años antes de que Röntgen consiguiese los rayos X, Tesla ya había
conseguido placas a las que llamaba Sombragrafias. Estas placas se
las mando en 1895 a el propio Röntgen que se quedo sorprendido, ya
que eran parecidas a las que el estaba realizando solo que las de Tesla
estaban realizadas con varios años de antelación. Incluso desarrolló
un bote a escala por control remoto.

Tesla desarrolló su radio y solicitó la patente en 1897, una patente


que ademas de transmitir voz ya incluía la posibilidad de transmitir
imágenes. La oficina de patentes americana le otorgó a Tesla este
desarrollo. Aunque ya en 1893 hizo su primera demostración publica
de la radiocomunicación en San Luis.
Sin embargo, la oficina de patentes de Estados Unidos revocó su
decisión en 1904 y le adjudicó a Guillermo Marconi una patente por
la invención de la radio, a pesar de que su radio incluía 17 patentes
de Tesla para poder funcionar. Esto pasó gracias a la influencia de
sus patrocinadores financieros en Estados Unidos, entre los que se
encontraba Thomas Alva Edison. Eso hizo que mundialmente se
conociese a Marconi como el inventor de la radio.

En 1909 Marconi ganó el premio Nobel por su aparato de Radio, la


cual utilizaba hasta 17 patentes de Nikola Tesla para funcionar. Eso
enfado muchísimo a Tesla y decidió demandar a la compañía de
Marconi, pero como siempre le ocurría, su situación económica era
muy inferior a la de su rival. Tesla llego incluso a rechazar un premio
Nobel en 1912 por lo ocurrido con Marconi.

Nikola Tesla se concentro especialmente en la tecnología de ondas de


radio y alta frecuencia. En 1893 consiguió iluminar un tubo de vacío
sin cables, haciéndole llegar energía desde el aire. Así comenzó su
gran obsesión: La transmisión de energía por medio inalámbrico.

Wardenclyffe Tower
Tesla tenia en mente un nuevo proyecto, no
tenia financiación para realizarlo, pero tenia
un plan magnifico. Hablamos de un sistema
de transmisión de datos sin cables que
abarcaría todo el planeta. Para llevar a cabo
esta obra se puso en contacto con J.P
Morgan un gran Magnate banquero de la
época.

Morgan vio en la idea de Tesla la oportunidad de hacerse con el


monopolio de todas las comunicaciones y acepto financiar el
proyecto, aunque para ello Tesla prácticamente vendió su alma al
propio diablo. Aceptaría financiar el proyecto a cambio de todas las
patentes presentes y futuras que poseía Nikola Tesla. Tras aceptar le
dio 150.000 dolares para empezar la obra.

El 3 de julio de 1901 comenzó la construcción en Long Island de


Wardenclyffe, una gigantesca torre de 65 metros de altura que
terminaba con una esfera de 20metros de diámetro en su punta.
Destinada a recoger electricidad de forma natural y distribuirla sin
cables por todo el planeta aprovechando la conductividad de la
ionosfera. Una idea que habría dado energía a todo el mundo de una
forma muy económica.
Los 150.000 dolares de Morgan se quedaron cortos al poco tiempo y
Tesla fue a pedirle mas financiación. Pero tesla cometió un gran
error, durante la cena y con el calor de unas copas de más, le confeso
a Morgan su gran secreto. La torre no servia solo para la transmisión
de imagen y sonido sin cable, también era una inmensa torre de
transmisión de electricidad inalámbrica, de forma que se podría
mandar electricidad a cualquier parte del planeta de forma gratuita.

J.P Morgan al enterarse de que esa torre iba a mandar electricidad a


las casas sin antes pasar por un contador no le dio ni un dólar más.
Ademas, lo incluyó en una lista negra, para que no pudiese encontrar
otro inversor.

Nikola Tesla tras ese duro golpe jamás se recuperó, se volvió muy
solitario, desconfiado y extremadamente excéntrico. Aun así, siguió
inventado durante toda su vida.
A medida que iban pasando los años sacaba inventos cada vez mas
fantásticos y extraños. En 1908 diseño un avión de despegue y
aterrizaje vertical. Describió públicamente las limitaciones de los
aeroplanos conducidos por propulsores y predijo el desarrollo de
aeronaves con motores a reacción , que son los que se utilizan hoy en
día en los Jets.
Tesla desarrolló un aparato que servia para realizar comunicaciones
espaciales, lo llamo Teslascopio.

Incluso en 1934 Tesla presento a la prensa un proyecto llamado


“Rayo mortal” un pulso electromagnético de tal potencia que podría
destruir 10mil aviones a 400 kilómetros. Todo el mundo pensó que
algo así era imposible. Sin embargo su idea de rayo mortal es similar
a el sistema de defensa realizado por Estados Unidos como escudo
anti misiles.

Nikola Tesla paso sus últimos años en la


habitación de un hotel, con la única compañía de
las palomas que cuidaba. De vez en cuando
acudía a la prensa para presentar sus inventos. Un
inventor hasta el final, que lo único que quiso fue
elevar la condición de la humanidad y hacerle la
vida mas sencilla sin cobrar por ello.
Nikola Tesla murió el 7 de Enero de 1943. En la habitación 3327 del
hotel New Yorker. Solo, casi arruinado y prácticamente en el olvido,
rodeado de todas sus teorías y esquemas técnicos.

Al morir Tesla, los hombres del F.B.I de


J. Edgar Hoover entraron en su cuarto,
confiscando todas sus notas y diseños. Las
copias de los papeles fueron enviadas a la
base de las fuerzas aéreas de Patterson.

Se realizaron experimentos para probar la viabilidad de los diseños


de Tesla, aunque los detalles nunca se publicaron. Pero gran parte de
la tecnología moderna esta basada en sus ideas y diseños.

Seis meses después de su muerte en 1943, el tribunal supremo de


Estados Unidos afirmó que Nikola Tesla fue el inventor de la
tecnología inalámbrica. Incluida la radio.

La unidad de inducción del campo magnético del Sistema


Internacional de Unidades lleva el nombre de tesla (T) en su honor.
Realizo entre 800 y 1600 inventos a lo largo de su vida, algunos aun
no han sido realizados.

“ El tiempo dirá la verdad y hará la evaluación de cada uno teniendo


en cuenta sus acciones. El presente es de ellos, pero el futuro para el
que he trabajado, es mio”
Nikola Tesla 1856-1943

Nikola Tesla sin ayuda de nadie cambio el mundo en beneficio a la


humanidad. Sin embargo su recompensa ha sido la oscuridad. Ahora,
cada vez que enciendas una luz o utilices algún aparato inalámbrico,
no olvides que te están cobrando por algo que su creador quiso
ofrecernos de forma gratuita y libre, sin restricciones y para todo el
mundo.
D.ALS
Artículos y videos para saber más sobre Nikola Tesla:

http://es.wikipedia.org/wiki/Nikola_Tesla
http://www.astroseti.org/vernew.php?codigo=2326
http://www.pbs.org/tesla/ll/index.html ( en inglés )

Video documentales:

Nikola Tesla, El mago olvidado: http://www.youtube.com/watch?


v=jvfrZDZZDY

Nikola Tesla, El hombre que ilumino el mundo 1º parte:


http://www.youtube.com/watch?v=GVb0CpbYeE0

Nikola Tesla, El hombre que ilumino el mundo 2º parte:


http://www.youtube.com/watch?v=CrBVvqn_Z_Y

Maravillas modernas 1ª parte: http://www.youtube.com/watch?


v=ychdh0kBPdY

Maravillas modernas 2ª parte: http://www.youtube.com/watch?


v=8BVrFIxRWLM

Maravillas modernas 3ª parte: http://www.youtube.com/watch?


v=Tob7pl4D4iU

Maravillas modernas 4ª parte: http://www.youtube.com/watch?


v=RkGcCAK0-so

Maravillas modernas 5ª parte: http://www.youtube.com/watch?


v=zdrDt_lEVJw