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ARTERIOSCLEROSIS

El término arteriosclerosis, designa de forma genérica el engrosamiento y endurecimiento de la pared de


las arterias y es la base del desencadenamiento de muchos problemas del corazón y grandes vasos.

Descripción

En su estructura normal, la arteria consta en su pared de tres capas bien delimitadas: la más interna o
íntima, la media y la externa o adventicia:

• Intima: es la parte que da a la luz de la arteria (por donde circula la sangre) esta formada por
células especificas llamadas células endoteliales y está delimitada por tejido elástico.
• Media: esta constituida por células musculares lisas, rodeada por colágena y fibras elásticas.
• Adventicia: se trata de la parte más externa de la arteria. Se encuentra formada por haces de
colágeno, fibras elásticas, células musculares lisas y fibroblastos, también contiene la vasa
vasorum (vasos para los vasos, que irrigan estos mismos tejidos) y los nervios.

Durante el proceso de la formación de la arteriosclerosis la capa intima se modifica por el acumulo de


depósitos de grasa, así mismo se produce una acumulación gradual de células musculares produciéndose
con ello el engrosamiento y endurecimiento de la pared arterial. Suele ser un proceso relacionado con
cambios producidos por el envejecimiento. Por su parte la ateroesclerosis esta caracterizada por estrías
grasosas, placas de fibras y lesiones complicadas. Las estrías grasosas suelen ser las lesiones iniciales
en la ateroesclerosis y se caracterizan por el acumulo de células musculares y células cargadas de
grasas y tejido fibroso localizadas en la capa intima (macrófagos). El principal lípido o grasa es el
colesterol en su forma de oleato de colesterol. El proceso mismo de la ateroesclerosis está asociado a
enfermedades del corazón y grandes vasos.

Consideraciones

Dentro del termino generalizado arteriosclerosis existen diferentes tipos:

• Arteriosclerosis por cambios propios del envejecimiento


• Ateroesclerosis
• Arteriosclerosis no ateromatosa

Causas

Existen diferentes circunstancias y hábitos que se relacionan con el desarrollo de ateroesclerosis :

• Sexo masculino
• Antecedentes familiares de enfermedad isquémica del corazón, prematura (antes de los 55
años)
• Elevación de las grasas en sangre (Hiperlipidemia)
• Tabaquismo (fumar mas de l0 cigarrillos al día)
• Hipertensión
• Colesterol HDL bajo
• Diabetes mellitus
• Historia personal de enfermedad de los vasos sanguíneos cerebrales u oclusión de las arterias
periféricas
• Obesidad grave (mas de un 30'% de sobrepeso)
• Aumento exagerado de grasas y proteínas en la sangre (Hiperlipoproteinemia)

Signos y Síntomas

Se trata de una enfermedad silenciosa, es decir por lo general no presenta síntomas. La presencia de
arteriosclerosis y/o ateroesclerosis suele diagnosticarse en forma casual, de lo cual se puede deducir que
la manifestación de signos o síntomas es poco frecuente. Estos suelen estar relacionados con otras
enfermedades:

• Hipertensión
• Angina de pecho
• Infarto del miocardio.

Llamando al Médico

Por el mismo hecho de ser un proceso que no genera síntomas característicos propios, a medida que se
va constituyendo la placa de ateroma, él médico solo puede intuir su presencia o posible formación a
través del análisis de laboratorio o bien cuando la propia ateroesclerosis desencadena algún problema
como:

• Infarto del miocardio


• Angina de pecho (que también pueden ser provocados por otros procesos)

Por lo anterior, se recomienda que las personas incluidas en los factores de riesgo expuestos se realicen
con cierta frecuencia análisis de laboratorio como química sanguínea, en la que se incluya la valoración
de las diferentes grasas (colesterol, triglicéridos) y proteínas.

La única forma para diagnosticar de forma exacta la existencia, localización y tamaño de una placa de
lesión ateroesclerótica es mediante una angiografía, es decir el estudio del interior de las arterias.

TRATAMIENTO

En el tratamiento de las placas de ateroma dentro de las arterias, lo que se controla son los niveles de
colesterol, para lo cual existen diferentes medicamentos. El tratamiento directo sobre la lesión
arteriosclerótica se realiza mediante la angioplastía y la implantación de stens.

Cuidados

Los cuidados se basan fundamentalmente en:

• No fumar
• Hacer ejercicio
• Tener una dieta equilibrada