Anda di halaman 1dari 20

Biología

Clase 7: Sistema Nervioso

Estructura y Funciones del Sistema Nervioso

Todos los seres vivos tienen la capacidad de responder a los estímulos (irritabilidad). En los
animales en general, esta capacidad está mediada por el sistema nervioso, que les permite
responder a una mayor variedad de estímulos, de forma más elaborada.

El nivel de complejidad del sistema nervioso aumenta a medida que se asciende en la


escala zoológica. El ser humano posee un sistema nervioso altamente complejo, cuyo
funcionamiento permite percibir una amplia variedad estímulos, no solo del medio
externo, sino también desde el interior de nuestro cuerpo o medio interno, y elaborar
las respuestas apropiadas.

Gracias a la acción del sistema nervioso, los distintos órganos y sistemas del cuerpo
pueden trabajar coordinadamente, podemos movernos, pensar, recordar, aprender,
comunicarnos, experimentar emociones y desarrollar una gran variedad de conductas
frente a diferentes situaciones.

El sistema nervioso humano está integrado por una compleja red de células y estructuras que
se extiende por todo el cuerpo.
Se divide en dos grandes componentes: sistema nervioso central y sistema nervioso
periférico:

El sistema nervioso central (SNC) está integrado por el encéfalo y la médula espinal.

El sistema nervioso periférico (SNP) está integrado por los nervios que emergen del SNC
(craneales y raquídeos) y por ganglios nerviosos.

Las estructuras que forman el encéfalo son las encargadas de elaborar respuestas
con distintos grados de complejidad frente a los estímulos, tanto del medio externo
como interno.

La médula espinal es un centro de conexión entre el encéfalo y el sistema nervioso


periférico.

Cada una de las estructuras del SNC tiene funciones específicas (ver tabla 1). Se
encuentran protegidas por tres capas te tejido conectivo, denominadas meninges, y
por estructuras óseas: El encéfalo está rodeado por el cráneo, mientras que la médula
se sitúa por dentro de la columna vertebral.

El sistema nervioso periférico (SNP) está integrado por los nervios que emergen
del SNC (craneales y raquídeos) y por ganglios nerviosos.
Los nervios del SNP incluyen haces de neuronas motoras (que transportan

Proeducativo 1
información desde el sistema nervioso central hasta los efectores) y sensitivas (que
transportan información desde los receptores hasta el sistema nervioso central).

El SNP se subdivide en sistema nervioso somático y sistema nervioso


autónomo:

El sistema nervioso somático incluye:

• Neuronas sensoriales que conducen impulsos de postura corporal y del medio


externo, desde los músculos, las articulaciones y la piel, hacia el SNC, y

• Neuronas motoras que llevan impulsos provenientes del SNC a los músculos
esqueléticos.

El sistema nervioso autónomo controla la musculatura lisa (que forma parte del tubo
digestivo, el sistema respiratorio, los vasos sanguíneos, y otros órganos) y las
glándulas exocrinas.
En general, este subsistema es el encargado de la mantención de la homeostasis
(división parasimpática) y de las respuestas a situaciones de estrés (división
simpática).

La neurona

La unidad funcional del tejido nervioso es la neurona, una célula altamente especializada,
cuya función principal es la conducción de impulsos nerviosos a gran velocidad (entre 1 y 100
metros por segundo), lo que permite que el organismo reaccione y responda rápidamente
frente a los estímulos.

Otro tipo de células propias del sistema nervioso son las células gliales, que son muy
numerosas. De hecho, en el SNC hay entre 10 y 50 veces más células gliales que
neuronas. Estas son de varios tipos y cumplen distintas funciones, como soporte
estructural; protección de las neuronas contra agentes patógenos, gracias a sus
propiedades fagocitarias; funciones nutritivas; formación de la vaina de mielina. En
conjunto, las células gliales se denominan neuroglia.

Características de la neurona

En las neuronas es posible distinguir dos partes:

• El cuerpo neuronal o soma, que es la zona donde se ubica el núcleo, la


mayor cantidad de citoplasma y organelos, y

• Las prolongaciones (axones y dendritas).

Generalmente, se ejemplifica la estructura neuronal con una neurona multipolar, que


posee un conjunto de dendritas muy ramificadas cercanas al soma y un único axón

Proeducativo 2
largo, que generalmente se ramifica en su porción terminal (telodendrón).
El tamaño de las neuronas es microscópico; su diámetro es muy pequeño (hasta
150 m en el soma y hasta 20 y m en el axón). Sin embargo, la longitud del axón
puede ser increíblemente grande, llegando, en algunos casos, a medir más de 1
metro, como los axones que van desde la médula espinal hasta el extremo de los
pies.

En cuanto a las funciones de cada parte de la neurona, se puede decir, en forma


simple, que las dendritas actúan como "antenas" que reciben información, el soma
convierte esta información en una señal eléctrica o potencial de acción, el axón
conduce el potencial de acción en un sentido (alejándose del soma), y la porción
terminal del axón transmite la información a otras neuronas, o efectores, a través de la
liberación de neurotransmisores a la sinapsis. A esta propagación de información se le
denomina impulso nervioso.

La forma y estructura de una neurona es variable y muchas veces se relaciona con su


ubicación dentro del sistema nervioso. Los principales tipos de neuronas son.

• Neuronas unipolares (A). Tienen una sola prolongación que se divide a corta
distancia del cuerpo celular en dos ramas, una se dirige hacia alguna
estructura periférica y otra ingresa al SNC. Ejemplos de neuronas unipolares,
se encuentran en los ganglios de la raíz posterior.
• Neuronas bipolares (B). Poseen un cuerpo celular alargado, de cuyos
extremos parten dos prolongaciones, una de entrada que actúa como dendrita
y una de salida que actúa como axón. En los ganglios sensitivos coclear y
vestibular existen neuronas bipolares.
• Neuronas multipolares (C). Poseen un gran número de prolongaciones
pequeñas de entrada (dendritas) y una sola de salida (el axón). Son las más
abundantes; la mayoría de las neuronas del encéfalo y de la médula espinal
son de este tipo.

De acuerdo a su función , se distinguen los siguientes tipos de neuronas:

Neuronas sensitivas o sensoriales, que transmiten impulsos producidos por los


receptores hacia el SNC.
Neuronas motoras que conducen información hacia los efectores; y
Neuronas de asociación, que conectan neuronas entre sí.

La cantidad de neuronas que posee nuestro cuerpo es enorme, siendo más


numerosas en el cerebro, del orden de 1011 (miles de millones), mientras que las
neuronas sensoriales serían del orden de 107 (decenas de millones) y las motoras
106 (millones).
La mayoría de los axones de más de 2 m de diámetro están mielinizados. La
mielina es una sustancia grasa que actúa como aislante eléctrico.
En las células del SNP, la vaina de mielina que recubre a los axones está formada por
células gliales especiales llamadas células de Schwann, cuya membrana plasmática
es rica en mielina. Estas células se disponen rodeando varias veces al axón. Las
zonas que no quedan cubiertas por células de Schwann forman los llamados nodos

Proeducativo 3
de Ranvier, de gran importancia en la conducción del impulso nervioso.
Las células ubicadas en la sustancia blanca del SNC poseen mielina, pero no una
envoltura celular, como en las células del SNP. En el SNC. la mielina es producida por
otras células gliales, llamadas oligodendrocitos.

Impulso Nervioso

En todas las células, la membrana plasmática permite mantener diferentes


concentraciones de sustancias en el medio intra y extracelular. Esto hace que,
normalmente, el interior de la célula posea carga neta negativa y el exterior, carga
neta positiva.

Los factores que contribuyen a mantener la distribución desigual de cargas eléctricas a


ambos lados de la membrana plasmática (estado de polarización) son básicamente dos:

* La permeabilidad selectiva de la membrana plasmática, y


* La acción de la bomba sodio-potasio.

Normalmente, en el citoplasma hay gran concentración de moléculas orgánicas


cargadas negativamente (aniones), que no son difusibles a través de la membrana,
por lo que no pueden abandonar la célula.

Por otro lado, la acción de la bomba sodio-potasio, que está continuamente sacando
de la célula iones sodio (Na+) e ingresando iones potasio (K+), a razón 3/2, con gasto
de energía, mantiene la concentración de Na+ extracelular mucho más alta que la
intracelular, pues estos iones no regresan rápidamente a la célula, debido a la escasa
presencia de canales para el Na+, muchos de los cuales, además, se encuentran
bloqueados en condiciones normales.

El K+, en cambio, se mueve constantemente a favor de su gradiente de


concentración, pues la membrana posee numerosos canales para este ión.

La polarización natural de las membranas celulares genera un potencial eléctrico,


conocido como potencial de reposo, que en el caso de las neuronas, es de -60 a -70
mV.

Las membranas de las neuronas (y de otras células) cambian su polaridad como


respuesta a ciertas condiciones de estimulación. Durante este proceso, se abren
canales de Na+ en una pequeña zona de la membrana, ubicada en el soma, donde
hay receptores específicos. Cuando el estímulo tiene una intensidad suficiente, se
produce la entrada masiva de Na+ al citoplasma, lo que cambia el potencial de reposo
de la neurona en esa zona. Cuando esto ocurre, se dice que se ha producido la
depolarización de la membrana, lo que genera el potencial de acción, que se
propaga rápidamente, como una onda, a lo largo del axón.

La propagación del potencial de acción es la base de la transmisión del impulso


nervioso. Una vez que la depolarización se propaga, todas las zonas de la membrana
por donde ya ha pasado, van retomando su estado polarizado normal, mediante el

Proeducativo 4
proceso de repolarización, provocado por la salida masiva de ión potasio (K+), a
través de los canales normales y de otros que se desbloquean en este momento, y de
la acción de la bomba sodio-potasio.

La gran salida de K+ hace que, muchas veces, la membrana quede temporalmente


hiperpolarizada, es decir, con un exceso de carga negativa al interior, situación que
es rápidamente revertida, retornando al potencial de reposo.

La naturaleza eléctrica del impulso nervioso permite comprender su rapidez de


propagación, lo que es fundamental para la rápida respuesta del organismo a los
cambios en el medio.

La generación del potencial de acción se produce cuando el estímulo alcanza una


intensidad mínima o umbral; por debajo de esta intensidad no se genera potencial de
acción.

La conducción del potencial de acción responde a la ley del "todo o nada", lo que
significa que una vez que se genera un potencial, este se propaga siempre con la
misma magnitud y duración, en forma independiente de la intensidad del estímulo o
del tipo de neurona. Lo que hace que algunos estímulos se perciban de manera más
intensa que otros es la frecuencia de generación de potenciales de acción: Cuando un
estímulo es intenso, se generan más potenciales de acción por unidad de tiempo, lo
que es interpretado por el organismo como una sensación más intensa.

Si bien todos los potenciales de acción conducidos en el sistema nervioso son iguales,
cualquiera sea el tipo de estímulo o su intensidad, los centros elaboradores producen
sensaciones y respuestas diferentes, pues estos potenciales viajan por vías

Proeducativo 5
neuronales características al interior del sistema nervioso, lo que permite distinguir un
estímulo de otro.

Las Neuronas se Conectan

Las neuronas se conectan formando vías neuronales específicas, que se activan con ciertos
estímulos también específicos, por ejemplo, luz, sonido, estímulos táctiles. A su vez, estas
vías neuronales pueden interconectarse, formando redes de las que dependen las funciones
complejas del sistema nervioso. En todos estos casos, las neuronas se contactan unas con
otras (y con los efectores) a través de sinapsis.

Se han descrito dos tipos de sinapsis: las sinapsis eléctricas y las químicas.

Sinapsis eléctrica. Las neuronas pre y postsináptica están ubicadas muy cerca una
de otra (alrededor de 2 m) y se conectan a través de canales proteicos, por donde
pasan iones que transmiten directamente el impulso nervioso. Se ha observado este
tipo de sinapsis entre axón-dendritas, axón-soma, dendritas-dendritas, y soma-soma.
Sin embargo, su presencia en los seres vivos es escasa.

Sinapsis química. La mayoría de las sinapsis son químicas. En ellas, las neuronas
pre y postsináptica están separadas por un espacio de unos 20 m y no se conectan
físicamente. La transmisión del impulso nervioso entre neuronas se realiza por la
liberación de sustancias químicas, llamadas neurotransmisores, desde los botones
sinápticos ubicados en las terminaciones del axón. Los neurotransmisores son
moléculas pequeñas, que provocan efectos específicos (ver tabla 2).

Los neurotransmisores están siendo continuamente sintetizados en los botones


sinápticos - gracias a la energía proveniente de las mitocondrias presentes en ellos- y
almacenados en las vesículas sinápticas.

Cuando un impulso nervioso llega hasta los botones sinápticos, se activan canales de
calcio (Ca2+) que dejan entrar a este ión, el que genera la exocitosis de los
neurotransmisores.
Luego, los neurotransmisores se combinan con receptores específicos, ubicados en
las dendritas o el soma de la neurona post-sináptica (o en la membrana de los
efectores), lo que induce cambios en la membrana de esta célula, como la apertura de
los canales de Na+ en la neurona postsináptica, continuando la transmisión del
impulso nervioso.
En general, la señal transmitida por los neurotransmisores puede ser excitatoria o
inhibitoria, dependiendo de si inducen la apertura o el cierre de ciertos canales
iónicos.
Las señales excitatorias inducen potenciales de acción, mientras que las inhibitorias
generan hiperpolarización.

Proeducativo 6
Arco reflejo

Se denomina arco reflejo a la conexión entre dos o más neuronas ubicadas entre un receptor
y un efector.
La estimulación de un arco reflejo particular dará como resultado la respuesta refleja
correspondiente.

Si bien no todas las respuestas mediadas por el sistema nervioso corresponden a


reflejos, las características funcionales y estructurales del arco reflejo permiten
entender cómo se producen respuestas más complejas.

El arco reflejo más simple se denomina monosináptico y está formado por la neurona
sensorial y la neurona motora, mientras que un arco reflejo polisináptico incluye una o
más neuronas de asociación, intercalares o internunciales.
La neurona sensorial se conecta con el receptor y transporta el impulso nervioso hacia
el SNC, por lo que se dice que es aferente, mientras que la neurona motora parte del
SNC y llega al efector (es eferente), que puede ser un músculo o una glándula.

Receptores

Los receptores son estructuras especializadas en captar estímulos del medio, asociados en
general,con variaciones energéticas, por ejemplo, variaciones en la energía química,
luminosa o mecánica.

Los receptores realizan la transducción de estas variaciones energéticas del medio en


impulsos nerviosos que se generan en las neuronas sensoriales que se contactan con ellos, y
son conducidos a los centros elaboradores de respuestas.

Características de los receptores

En general, los receptores poseen tres propiedades muy importantes, relacionadas


con su funcionamiento: excitabilidad, especificidad y adaptación.

Excitabilidad. Propiedad de reaccionar frente a un estímulo, iniciando la propagación


del impulso nervioso en la neurona aferente.

Especificidad. Propiedad de los receptores de responder solo a un tipo de estímulo.

Adaptación. Capacidad para disminuir su excitabilidad frente a un estímulo, como


resultado de la exposición prolongada y constante a él.
Hay receptores que se adaptan más rápidamente que otros, por ejemplo, los
receptores de presión de la piel y el olfato, mientras que otros, como el oído, poseen
niveles muy bajos de adaptación.

Proeducativo 7
Hay diferentes tipos de receptores. Una forma de clasificarlos es el tipo de estímulo
que detectan:

Los receptores también se clasifican de acuerdo a la procedencia de los estímulos


que detectan :

La Visión

La visión es un sistema sensorial altamente complejo, cuyo órgano receptor en el ser humano
(y en muchos animales) es el ojo.
El ojo es un fotorreceptor externo que permite captar la información lumínica proveniente del
espectro de colores de la luz visible.

Los estímulos lumínicos recibidos por la retina del ojo son transducidos en impulsos
nerviosos en las neuronas sensoriales, y conducidos hasta áreas específicas del
cerebro, donde la información es interpretada para construir la imagen, y
eventualmente, reconocerla y asociarla con otro tipo de información.

La principal estructura del ojo es el globo ocular, formado por tres membranas
concéntricas y por medios refringentes (que desvían la luz).

Proeducativo 8
• Externamente, se encuentra la esclerótica, una membrana blanca, cuyo
aspecto cambia a translúcido en la parte anterior, constituyendo la córnea. El
epitelio que recubre a la córnea se denomina conjuntiva.
• La membrana intermedia es la coroides, que es muy vascularizada y contiene
dos estructuras musculares en la parte anterior: el cuerpo ciliar (músculos
ciliares y procesos ciliares) y el iris. El iris es una estructura pigmentada y
muscular que regula el ingreso de la luz, a través de la pupila, que es la
abertura que queda al centro del iris. El diámetro de la pupila puede aumentar
o disminuir como consecuencia de la acción del iris.
• Entre la córnea y el iris hay un espacio llamado cámara anterior que está lleno
de un líquido llamado humor acuoso, secretado por los procesos ciliares, que
es el primer medio refringente.
• Detrás del iris se encuentra el cristalino, un lente biconvexo que produce una
gran refracción de la luz que llega al ojo, concentrándola en un haz que puede
ser enfocado dentro del globo ocular para producir la imagen.
Los músculos ciliares son los encargados de ajustar la curvatura del cristalino
según las necesidades de enfoque (permanecen relajados para la visión lejana
y se contraen para la visión cercana), proceso llamado acomodación.
• La membrana que recubre internamente el globo ocular es la retina, la que
está formada por 10 capas de células.
La capa más externa contiene melanina, un pigmento oscuro que le da la
coloración característica.
La capa de células fotosensibles está formada por dos tipos de neuronas
especializadas: conos y bastones.
Los conos permiten percibir los colores y su sensibilidad es mayor en lugares
iluminados, mientras que los bastones permiten percibir diferentes tonos de
grises, incluso en lugares poco iluminados.
Si bien los conos son sensibles a un amplio rango de luz visible, hay algunos
especialmente sensibles a la luz roja, otros a la luz azul y otros a la verde.
En la retina humana existen alrededor de 130 millones de bastones y 7
millones de conos. La mayor concentración de conos se encuentra en la fovea,
mientras que en el punto ciego, desde donde emerge el nervio óptico, no hay
conos ni bastones.
• Todo el espacio interno del globo ocular es ocupado por otro medio refringente,
llamado humor vítreo, cuya consistencia es gelatinosa.

¿Cómo se forma la imagen?

Como efecto de la refracción de los rayos luminosos que entran a través del iris, estos
convergen en un punto focal y siguen su trayecto hasta interceptar la retina, donde se
forma una imagen invertida que estimula las células fotosensibles (conos y bastones).
Estas células poseen pigmentos visuales que son polipéptidos que se descomponen
en presencia de luz, originando cambios en el flujo de iones a través de la membrana,
lo que da inicio a potenciales de acción.
Los bastones tienen un solo tipo de pigmento llamado rodopsina; mientras que los
conos poseen pigmentos diferentes, asociados a la mayor sensibilidad a uno u otro
color, pero, en general, son moléculas muy similares a la rodopsina.

Proeducativo 9
El impulso generado es transportado a través del nervio óptico, que emerge de cada
ojo, hacia el encéfalo. Los nervios ópticos se cruzan en el piso del hipotálamo,
formando una estructura en forma de X, llamada quiasma óptico. Allí, alrededor de la
mitad de los axones se entrecruzan y siguen por el nervio óptico contrario hasta el
lado opuesto del cerebro. Los axones de los nervios ópticos terminan en el tálamo. De
ahí, otras neuronas conducen los impulsos hasta el cerebro.

Anomalías de la visión

Los defectos de la visión más comunes, relacionados con la forma del


globo ocular son tres: la miopía, la hipermetropía y el astigmatismo.

Miopía. Esta patología se produce porque el diámetro antero-posterior del globo


ocular es mayor de lo normal. Lo anterior hace que la imagen se forme en un punto
delante de la retina. La miopía se corrige a través de lentes cóncavos, que hacen
divergir los rayos luminosos antes de llegar al cristalino.

Hipermetropía. En este caso, el diámetro antero-posterior del globo ocular es menor


de lo normal, lo que hace que la imagen se forme en un punto detrás de la retina. La
hipermetropía se corrige a través de lentes convexos que hacen converger los rayos
luminosos antes de llegar al cristalino.

Astigmatismo. Se produce por irregularidades en la curvatura de la córnea, lo que


hace que solo parte de la imagen se forme en la retina. Para corregirla, se usan lentes
que compensen las irregularidades de curvatura.

El tejido muscular tiene la especial propiedad de contraerse y relajarse coordinadamente, lo


que permite el movimiento de los músculos. Este movimiento es muy importante en diversas
funciones, no solo en la locomoción y la mantención de la postura, también en la
manipulación de objetos, el desplazamiento del alimento a través del tracto digestivo, la
circulación de la sangre, entre otros.
La propiedad contráctil de las células musculares se basa en la acción de dos proteínas,
actina y miosina, presentes en las células musculares, llamadas fibras por su forma alargada.

Hay tres tipos de músculos: esquelético, cardíaco y liso, cuyas características son
diferentes :

Estructura del músculo esquelético

Nuestro cuerpo posee alrededor de 600 músculos esqueléticos, los que constituyen
alrededor del 40% del peso corporal de una persona.
Los músculos esqueléticos, al igual que el cardíaco, se denominan estriados, porque
al observar las fibras musculares a través del microscopio, con ciertas tinciones, se
aprecian zonas transversales claras y oscuras que se alternan.
Las fibras musculares son células altamente especializadas que poseen
características muy distintas a otras células. El sarcolema es la membrana

Proeducativo 10
plasmática de la fibra muscular, mientras que al citoplasma se le denomina
sarcoplasma, y se caracteriza por contener estructuras especiales como las
miofibrillas y el retículo sarcoplasmático. En el sarcoplasma de los músculos
esqueléticos los núcleos se ubican en la periferia.

Miofibrillas. Las zonas o bandas características de los músculos estriados se deben


a la estructura de las miofibrillas que componen las fibras musculares.
Las miofibrillas están formadas por dos tipos de miofilamentos, que se disponen
longitudinalmente: los miofilamentos de actina (delgados) y los miofilamentos de
miosina (gruesos), los que se superponen en ciertos tramos. Además, cada cierto
espacio se encuentran los discos Z.
Toda esta estructura sigue un patrón regular: La unidad comprendida entre dos discos
Z se denomina sarcómero y es la unidad contráctil de los músculos, cuyo
acortamiento genera la contracción muscular.
Los sarcómeros se conectan por sus extremos de forma longitudinal: La unión de
cientos de ellos forma una miofibrilla. Cada fibra muscular contiene varias miofibrillas
paralelas y dispuestas en dirección longitudinal.

En el sarcolema se encuentra además el retículo sarcoplasmático y los túbulos T o


sarcotúbulos. El retículo sarcoplasmático es una compleja red longitudinal de túbulos
o canales membranosos que corren paralelos a las miofibrillas, dando vueltas
alrededor de ellas.
Esta red tubular se extiende a través del sarcómero y está cerrada en cada uno de
sus extremos. Aquí es donde se almacena calcio, esencial para la contracción
muscular.

Los túbulos T son un sistema de túbulos transversales, formados por extensiones del
sarcolema, que interconectan las miofibrillas.
Estos túbulos comunican el retículo sarcoplasmático con el medio extracelular y
cumplen una importante función en la transmisión nerviosa, pues permiten que la
onda de depolarización entre con rapidez a la fibra muscular, activando a las
miofibrillas localizadas profundamente. Además, a través de estos túbulos se produce
transporte de nutrientes, oxígeno y otras sustancias entre la célula y el medio.

Envolturas de tejido conectivos

El músculo esquelético incluye tres envolturas de tejido conectivo:

• El endomisio, que recubre cada una de las fibras musculares;


• El perimisio, que recubre los fascículos (agrupación de fibras musculares), y
• El epimisio o aponeurosis, que es el tejido conectivo externo que recubre
todos los fascículos que forman un músculo, dándole forma definida.

Estas capas de tejido conectivo se continúan una con la otra, formando los tendones
que surgen generalmente en los extremos de los músculos. Los tendones son muy
importantes para el movimiento, pues transmiten a los huesos la fuerza contráctil
generada por la contracción de los músculos, produciendo el movimiento. Además, el

Proeducativo 11
tejido conectivo conduce los vasos sanguíneos y los nervios hacia las fibras
musculares.

¿Cómo se produce la contracción muscular de los músculos


esqueléticos?

Los músculos esqueléticos se contraen a través de un mecanismo iniciado por un potencial


de acción y en el que participan las macromoléculas de actina, miosina, troponina y el ión
Calcio (Ca2+), con gasto de ATP.

Este mecanismo es semejante al que se verifica en el músculo cardíaco. Las fibras


musculares son inervadas por neuronas motoras que se contactan con la porción
media de las fibras. La sinapsis entre la neurona motora y la fibra muscular se
denomina unión neuromuscular.

Cuando el impulso nervioso llega hasta las terminaciones de la neurona motora, se


libera acetilcolina desde los botones sinápticos, la que se une a receptores del
sarcolema, generándose un potencial de acción.
El sarcolema se depolariza, transmitiéndose el impulso a lo largo de toda la fibra
muscular. Este flujo de corriente viaja a través de los túbulos T hacia el retículo
sarcoplasmático y hace que este libere Ca2+ hacia el sarcoplasma.
El Ca2+ es el encargado de comenzar la contracción de las fibras musculares: Se une
a la troponina (un componente de los filamentos de actina), haciendo que esta
molécula deje al descubierto los puntos activos de la molécula de actina.
Las cabezas de miosina se unen a los puntos activos de actina, produciéndose la
contracción del sarcómero y del músculo en general.
Una vez finalizada la contracción muscular, se activa una bomba de calcio en la
membrana del retículo sarcoplasmático que retorna este elemento a las reservas
correspondientes.

Músculos de la ventilación pulmonar

La ventilación pulmonar consiste en dos movimientos: Un movimiento de inspiración


seguido de un movimiento de espiración. Como los pulmones no poseen músculos
propios, las fuerzas necesarias para producir la ventilación, las realiza principalmente
el diafragma y, en menor escala, los músculos intercostales.
El diafragma se ubica en el piso de la caja torácica, mientras que los músculos
intercostales se ubican sobre y entre las costillas y constan de dos capas: una interna
y otra externa.

Inspiración. Durante la inspiración el diafragma se contrae, moviéndose hacia abajo,


lo que hace que la cavidad torácica se expanda, disminuyendo la presión dentro del
pecho. El aire fluye rápidamente hacia el interior de los pulmones para igualar la
presión atmosférica. También se contraen los pectorales mayores y los intercostales.

Espiración. Durante la espiración, el diafragma se relaja y sube, haciendo que la


cavidad torácica disminuya, elevándose la presión del aire en su interior. Entonces, el
aire es expelido fuera de los pulmones por la elasticidad natural de los mismos. Los

Proeducativo 12
músculos intercostales participan en este proceso, especialmente cuando la
respiración es profunda o rápida. En una espiración forzada, también pueden
contraerse los abdominales, especialmente el recto y el transverso.

Control de la frecuencia respiratoria

La respiración es un proceso rítmico cuya frecuencia responde a la demanda


periférica de oxígeno, la que varía ampliamente según la actividad metabólica del
organismo.
Normalmente, la frecuencia respiratoria de un adulto en reposo es de unas 15
inspiraciones y espiraciones por minuto, aumentando en condiciones como el ejercicio
o el estrés.

Para ajustar la ventilación a las necesidades metabólicas del organismo, existe un complejo
sistema regulador. A diferencia de otras funciones fisiológicas, la ventilación pulmonar no
solo está sujeta a control automático, sino que también es controlada voluntariamente por la
corteza cerebral.

Receptores. Los principales receptores de los mecanismos de control respiratorio


están ubicados en el bulbo raquídeo y en las paredes de las arterias carótidas y aorta.
Los receptores del bulbo detectan cambios en la presión parcial de CO2, mientras que
los receptores arteriales detectan variaciones, tanto en las presiones parciales de O2,
CO2, como en el pH. Una disminución de la presión de O2, un aumento de la presión
de CO2 o una disminución del pH es detectada por estos receptores, los que envían
la información a los centros respiratorios, produciéndose un incremento en frecuencia
respiratoria. Por el contrario, cuando los valores de anhídrido carbónico bajan
excesivamente, la frecuencia respiratoria diminuye.

Centros respiratorios. Están ubicados en el tronco encefálico (bulbo raquídeo y


protuberancia anular). Estos centros reciben información de los quimioreceptores
mencionados anteriormente y de otros ubicados en el pulmón, las vías aéreas, los
músculos respiratorios y la corteza cerebral. En los centros respiratorios, la
información se organiza para posteriormente regular la actividad de los músculos
respiratorios.

Proeducativo 13
Ejercicios

Ejercicio 1
¿Cuál de los siguientes procesos ocurre durante la transmisión del impulso
nervioso, a través de la sinapsis química?

a. El potencial de acción se traspasa por contacto entre las membranas de las


neuronas.
b. Las cargas eléctricas se propagan por el espacio interneuronal.
c. Se establecen canales proteicos entre el axón de una neurona y el soma de
otra.
d. Se sintetizan neurotransmisores en el espacio interneuronal.
e. Se liberan neurotransmisores desde las vesículas sinápticas.

Ejercicio 2
Si se bloquea experimentalmente la síntesis de ATP en cierto circuito neuronal,
¿Cuál(es) de las siguientes acciones se vería(n) afectada(s)?

I. Aperturas de los canales iónicos normales para K+


II. Bomba sodio potasio
III. Síntesis de neurotransmisores

a. Solo I
b. Solo II
c. Solo I y II
d. Solo II y III
e. I, II y III

Proeducativo 14
Ejercicio 3
El siguiente gráfico representa las variaciones en el potencial de una neurona.
¿Cuáles son los procesos ilustrados en las regiones a, b y c del gráfico,
respectivamente?

a. Depolarización - Repolarización - Hiperpolarización


b. Polarización - Depolarización - Repolarización
c. Repolarización - Hiperpolarización - Depolarización
d. Hiperpolarización - Polarización - Repolarización
e. Polarización - Repolarización - Depolarización

Ejercicio 4
Si en una neurona se provoca experimentalmente una onda de depolarización
menos intensa que el umbral, esta onda:

a. Se propagará lentamente hacia el terminal axónico.


b. Se propagará lentamente hacia el soma.
c. No se propagará.
d. Se propagará solo hacia el citoplasma.
e. Se propagará solo hacia las dendritas.

Proeducativo 15
Ejercicio 5
¿Cuál(es) de los siguientes mecanismos de transporte a través de la membrana
es(son) responsable(s) de la depolarización de la neurona?

I. Desbloqueo de canales adicionales de K+


II. Apertura de canales de Na+
III. Bomba sodio-potasio

a. Solo I
b. Solo II
c. Solo III
d. Solo I y II
e. I, II y III

Ejercicio 6
Se estudia el caso de una persona que presenta alteraciones de sus patrones de
sueño. Los estudios practicados en ella, conducen a pensar que el problema es la
deficiencia en la síntesis de un neurotransmisor. ¿Cuál es el neurotransmisor que
más probablemente podría estar involucrado en esta patología?

a. Norepinefrina
b. Dopamina
c. Acetilcolina
d. Serotonina
e. Glicina

Ejercicio 7
Una deficiencia en la capacidad contráctil de los músculos ciliares del ojo
provocaría:

a. Visión poco nítida de objetos lejanos.


b. Dificultad para ver matices de gris.
c. Visión poco nítida de objetos cercanos.
d. Dificultad para ver los colores.
e. Pérdida de la visión binocular.

Proeducativo 16
Ejercicio 8
De acuerdo al siguiente esquema de las vías ópticas, ¿Qué ocurriría si se produjera
un corte en los lugares indicados con a y b, respectivamente?

a. Se perdería la visión del ojo derecho; se perdería la visión de la mitad derecha


de ambos ojos.
b. Se perdería la visión del ojo derecho; se perdería la visión de la mitad izquierda
de ambos ojos.
c. Se perdería la visión de la mitad derecha del ojo derecho; se perdería la visión
de la mitad izquierda del ojo izquierdo.
d. En ambos casos, se perdería la visión de la mitad izquierda del ojo derecho.
e. En ambos casos, se perdería la visión de la mitad derecha del ojo derecho.

Proeducativo 17
Ejercicio 9
¿Cuál de las siguientes sería una consecuencia directa del agotamiento de las
reservas de en el retículo sarcoplasmático de la fibra muscular?

a. No se liberaría acetilcolina desde los botones sinápticos de la neurona motora.


b. El sarcolema no podría depolarizarse.
c. No se transmitiría el impulso nervioso hacia los túbulos T.
d. La troponina no se uniría a la actina.
e. Las cabezas de miosina no se unirían a los puntos activos de actina.

Ejercicio 10
El control nervioso de la frecuencia de la ventilación pulmonar está regulado por
neuronas ubicadas en:

I. La corteza cerebral
II. El tronco encefálico
III. La médula espinal

a. Solo I
b. Solo II
c. Solo III
d. Solo I y II
e. I, II y III

Proeducativo 18
Respuestas
1- Esta pregunta apunta a evaluar la comprensión de las características de la sinapsis
química. Las alternativas A y C incluyen características de la sinapsis eléctrica; las
alternativas B y D son falsas; y solo la alternativa E corresponde a la sinapsis química.

Respuesta correcta : Alternativa e.

2- Con esta pregunta se pretende evaluar la comprensión de los procesos que requieren
energía en el funcionamiento de la neurona. Tanto la bomba sodio potasio como la
síntesis de neurotransmisores son procesos dependientes de ATP.

Respuesta correcta : Alternativa d.

3- El propósito de esta pregunta es evaluar tanto la capacidad de los alumnos(as) para


interpretar información gráfica, como el conocimiento de los cambios eléctricos en la
membrana durante la transmisión del impulso nervioso. Al respecto, el estado normal de
la membrana es de polarización (indicado en a); durante la depolarización (indicada en b),
aumenta el potencial de la membrana hasta valores cercanos a 60 mV; y durante la
repolarización (indicada en c), este potencial disminuye retornando al nivel inicial.

Respuesta correcta : Alternativa b.

4- Con esta pregunta se evalúa la comprensión del concepto de umbral que inicia el
potencial de acción. De las respuestas mencionadas, la única que cabría esperar, si no se
genera una onda de depolarización lo suficientemente intensa (umbral), es que no se
genere el potencial de acción y por lo tanto, no se propague el impulso nervioso. Según
esto, la alternativa correcta es C.

Respuesta correcta : Alternativa c.

5- Para responder esta pregunta, se deben conocer los mecanismos involucrados en la


depolarización de la membrana, diferenciándolos de aquellos que están actuando para
mantener la membrana polarizada (bomba sodio-potasio), y los que actúan
específicamente durante la repolarización (desbloqueo de canales adicionales de K+). De
los mecanismos mencionados, solo la apertura de canales de Na+ es responsable de la
depolarización de la membrana neuronal,

Respuesta correcta : Alternativa b.

Proeducativo 19
6- Esta pregunta tiene el objetivo de evaluar el conocimiento de la función general de los
neurotransmisores. De los neurotransmisores mencionados, solo la dopamina actúa
regulando el sueño.

Respuesta correcta : Alternativa b.

7- El propósito de esta pregunta es evaluar la capacidad para analizar los posibles


efectos en la visión, provocados por la falla en el funcionamiento de una estructura
específica del ojo. Como la acción de los músculos ciliares es acomodar el cristalino para
permitir el enfoque cercano, una falla en la capacidad contráctil de estos músculos
provocaría la visión poco nítida de objetos cercanos.

Respuesta correcta : Alternativa c.

8- Para responder esta pregunta, los estudiantes deben comprender las características de
las vías neuronales de ambos ojos, así como tener la capacidad para interpretar la
información gráfica. Es clave para reconocer la mitad derecha e izquierda de cada ojo,
guiarse por la indicación que aparece en el esquema de la ubicación del ojo derecho e
izquierdo. La sección en el punto a, como está antes del quiasma óptico produciría la
perdida de la visión completa del ojo derecho, mientras que una sección en el punto b,
generaría la pérdida de la visión de la mitad derecha de ambos ojos.

Respuesta correcta : Alternativa a.

9- El objetivo de esta pregunta es evaluar la comprensión de las etapas del proceso de


contracción muscular. Cuando el impulso nervioso llega hasta las terminaciones de la
neurona motora, provoca la liberación de desde las reservas del retículo
sarcoplasmático hacia el sarcoplasma. El es el encargado de comenzar la
contracción de las fibras musculares, pues al unirse con la troponina deja al descubierto
los puntos activos de la molécula de actina, donde se unen las cabezas de miosina,
produciéndose la contracción del sarcómero y del músculo en general.

Respuesta correcta : Alternativa e.

10- Esta pregunta apunta a evaluar la comprensión de los mecanismos de control de la


mecánica respiratoria. Si bien los centros de control de la frecuencia de la ventilación
pulmonar se encuentran en el tronco encefálico (bulbo raquídeo y protuberancia anular),
este proceso también está sujeto a control voluntario, capacidad que radica en la corteza
cerebral.

Respuesta correcta : Alternativa d.

Proeducativo 20