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OS MITOS GREGOS E SUA INFLUÊNCIA NA CULTURA OCIDENTAL

Poseidon ou Netuno, o
deus dos mares
Ao escutarmos a palavra "mitologia", quase automaticamente a associamos à palavra "grega".
De fato, a mitologia grega ganhou destaque sobre a mitologia de vários outros povos pelo própria
influência que a civilização e o pensamento grego exerceram sobre o mundo, em particular sobre o
Ocidente. Para se ter uma idéia dessa influência, basta lembrar que a filosofia e a matemática, por
exemplo, são "invenções" gregas.
Da mesma maneira, a maioria das palavras que dão nome às ciências têm origem grega: física,
geografia, biologia, zoologia, história, etc. Também vêm do grego as palavras que designam os
relacionamentos dos seres humanos entre si e em sociedade. É o caso de palavras essenciais, como
ética, política e democracia.

Herança grega
Se conseguimos compreender a importância da herança grega para nossa civilização
contemporânea - que está cerca de 3000 anos distante dela - não é difícil imaginar a influência que os
gregos exerceram nas civilizações que lhes eram mais próximas em termos temporais. É o caso dos
romanos, por exemplo, que dominaram a Grécia política e militarmente. No entanto, culturalmente,
adaptaram-se aos modelos gregos.
Mas podemos ir mais além. Se o fim do Império Romano do Ocidente, em 476 d.C., representa
o fim da influência greco-romana nos padrões culturais do mundo ocidental, que passou a ser
modelado pelo cristianismo, por outro lado, a cultura e a mitologia greco-romana são retomadas ao fim
da Idade Média no período que ficou conhecido como Renascimento, bem como no século 18, quando
se desenvolve um movimento cultural conhecido como Neoclassicismo.

Religião e arte
Por outro lado, é importante deixar claro que a mitologia grega ou greco-romana, em suas
origens mais remotas está ligada a uma visão de mundo de caráter religioso. Ao contrário, à medida
que avançamos no tempo em direção aos nossos dias, a mitologia vai se esvaziando do significado
religioso e ganhando, principalmente, um caráter artístico. Em outras palavras, no século 15, ao
retratar uma deusa greco-romana como Vênus, o pintor Sandro Botticelli não a encarava como uma
entidade religiosa, mas como um ideal estético de beleza.
Na verdade, mesmo em termos de Antigüidade, é muito difícil fazer uma separação entre
mitologia e arte. A arte da Grécia antiga, por exemplo, trata essencialmente de temas mitológicos. E
foi através da arte que tomamos contato com a mitologia grega: além de uma grande quantidade de
templos (arquitetura), de esculturas, baixo-relevos e pinturas, a literatura grega é a principal fonte que
temos dessa mitologia. Em especial, podemos destacar a obra de Homero, a "Ilíada" e a "Odisséia",
que datam provavelmente do século 9 a.C., e a de Hesíodo, "Teogonia", escrita possivelmente no
século seguinte.
Homero e Hesíodo
Essas três obras podem ser consideradas as fontes básicas para o conhecimento da mitologia
grega. A "Teogonia" narra a origem dos deuses (Theos, em grego, significa deus). Já a "Ilíada" e a
"Odisséia" tratam de aventuras de heróis, respectivamente Aquiles e Odisseu, embora a participação
dos deuses em ambas as narrativas sejam fundamentais. No entanto, além delas existem ainda muitas
outras obras antigas que têm como personagens entidades mitológicas - sejam deuses, semi-deuses ou
heróis.
Entre elas, merecem destaque as tragédias (obras teatrais) de Ésquilo, Sófocles e Eurípedes,
pois através delas conseguimos perceber com maior facilidade o significado simbólico que os mitos
têm para a própria existência humana. Por meio delas, talvez se evidencie mais o significado que os
mitos têm em termos psicológicos, que acabaram levando psiquiatras como Sigmund Freud e Carl
Jung a analisar o significado dos mitos.
Vamos deixar de lado, porém, o significado ou os significados dos mitos. Tudo o que se disse
até agora teve como exclusiva função apresentar o contexto que envolve os mitos apenas para
podermos apresentar a você, leitor, os próprios mitos, ou melhor, pelo menos alguns deles.

A luta pelo poder


É interessante começar dizendo que os gregos não acreditavam que o universo tivesse sido
criado pelos deuses. Ao contrário, eles acreditavam que o universo criara os deuses. Antes de mais
nada, existiam o Céu e a Terra, que geraram os Titãs, também chamados de deuses antigos. O mais
importante deles foi Cronos (ou Saturno, para os romanos), que reinou sobre todos os outros. No
entanto, o Destino - uma entidade à qual os próprios deuses estavam submetidos - determinara que
Cronos seria destronado por um de seus filhos. Por isso, mal eles saíam do ventre materno, Cronos os
devorava.
Réia, sua mulher, resolveu salvar seu último filho, escondendo-o do marido. Este filho, Zeus,
cumpriu a profecia, destronou Cronos e retirou de seu estômago todos os irmãos que haviam sido
devorados. Com eles, Zeus passou a reinar sobre o mundo, de seu palácio no topo do monte Olimpo. A
corte de Zeus era formada por outros onze deuses, seus irmãos, sua esposa e seus filhos, como se vê no
quadro que segue:

Os doze deuses olímpicos


Nome grego Nome latino Características
Era o senhor do céu, o deus das nuvens e das chuvas, e tinha no raio a sua
Zeus Júpiter maior arma. No entanto, não era onipotente. Era possível opor-se a ele ou
mesmo enganá-lo.
Irmão de Zeus, era o senhor do mares e ocupava o segundo lugar na
Poseidon Netuno
hierarquia do Olimpo.
Irmã e mulher de Zeus. Era a protetora dos casamentos. Muito ciumenta,
Hera Juno
vingava-se sempre dos constantes relacionamentos adúlteros do marido.
Dominava o mundo subterrâneo, onde habitavam os mortos: o Tártaro,
Hades Plutão onde eram punidos os vilões, o Elíseo, onde eram recompensados os
heróis.
Palas Atena Minerva Gerada da cabeça de Zeus, era sua filha favorita e a deusa da sabedoria.
Filho de Zeus e Leto, era identificado com o Sol e considerado o deus da
Apolo Febo
música e da cura - artes que ensinou aos homens
Ártemis Diana Irmã gêmea de Apolo, era a deusa da caça e da castidade.
Deusa do amor e da beleza, que a todos seduzia, fossem deuses ou simples
Afrodite Vênus
mortais.
Filho de Zeus e mensageiro dos deuses, dos quais era o mais esperto ou
Hermes Mercúrio
astuto. Por isso, protegia comerciantes e ladrões.
Filho de Zeus e Hera, é o deus da Guerra, considerado, por Homero, "a
Ares Marte
maldição dos mortais".
Deus do fogo, ferreiro e artesão, que fabricava os utensílios e as armas de
Hefesto Vulcano
deuses e heróis.
Héstia Vesta Era o símbolo do lar e foi mais cultuada pelos romanos que pelos gregos.