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La medicina complementaria y alternativa es el conjunto de prácticas de curación

que no se considera actualmente parte de la "medicina convencional" o que no aplican


criterios científicos para demostrar su validez y han sido, por tanto; consideradas
pseudociencias desde ciertos sectores. 1 Se incluyen, por ejemplo, la acupuntura, la
quiropráctica, el masaje y la homeopatía. La gente emplea terapias de medicina
complementaria y alternativa de diversas formas. Cuando se usan solas se las suele
llamar "alternativas". Cuando se usan junto con la medicina convencional, se las suele
llamar "complementarias".

La lista de lo que se considera medicina complementaria y alternativa cambia


continuamente, ya que una vez se comprueba que una terapia determinada es eficaz e
inocua, ésta debe incorporarse al tratamiento convencional de la salud, dejando de ser
alternativa, al igual que cuando surgen enfoques nuevos para la atención sanitaria.
Desde hace unos quince años se ha promovido la evaluación de estas modalidades de
tratamiento con métodos objetivos o científicos, con un resultado extremadamente
pobre, porque ninguna de ellas ha conseguido probar así su efectividad.

Contenido
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• 1 Diferencias entre medicina complementaria, alternativa, tradicional e


integrativa
• 2 Principales tipos de medicina complementaria y alternativa, tradicional e
integrativa
o 2.1 Sistemas médicos alternativos
o 2.2 Enfoque sobre la mente y el cuerpo
o 2.3 Terapias biológicas
o 2.4 Métodos de manipulación y basados en el cuerpo
o 2.5 Terapias sobre la base de la energía
• 3 Véase también
• 4 Fuentes
• 5 Enlaces externos

• 6 Referencias

[editar] Diferencias entre medicina complementaria,


alternativa, tradicional e integrativa
• La medicina complementaria se utiliza conjuntamente con la medicina
convencional. Un ejemplo de terapia complementaria es el uso de aromaterapia
para ayudar a mitigar la falta de comodidad del paciente después de la cirugía.
• La medicina alternativa se utiliza en lugar de la medicina convencional. Un
ejemplo de una terapia alternativa es el empleo de una dieta especial para el
tratamiento del cáncer en lugar de la cirugía, la radiación o la quimioterapia
recomendados por un médico convencional.
• La medicina tradicional abarca una serie de terapias y prácticas que difieren
mucho de un país a otro y de una región a otra WHA56.31 (2003). Según la
NCCAM, es la medicina según la práctica aquellas personas que tienen títulos
de M.D. (doctor en medicina) o D.O. (doctor en osteopatía), así como los otros
profesionales de la salud, como el fisioterapeuta, los psicólogos, terapeutas
ocupacionales, paramédicos, podólogos, logopedas y enfermeros titulados. Otro
término para la medicina convencional, fundamentalmente la farmacológica o la
estrictamente médica, es medicina alopática o alópata; también, medicina
occidental, formal, ortodoxa y ordinaria y biomedicina.
• La medicina integrativa, según la definición de NCCAM, combina terapias
médicas formales y terapias de la medicina complementaria y alternativa para
las cuales existen datos científicos de alta calidad sobre su seguridad y eficacia.

[editar] Principales tipos de medicina complementaria


y alternativa, tradicional e integrativa
El Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM) de los
Estados Unidos clasifica las terapias de la medicina complementaria y alternativa en
cinco categorías o dominios:

1. Sistemas médicos alternativos


2. Enfoque sobre la mente y el cuerpo
3. Terapias biológicas
4. Métodos de manipulación y basados en el cuerpo
5. Terapias sobre la base de la energía

[editar] Sistemas médicos alternativos

Los sistemas médicos alternativos se construyen en torno a sistemas completos de teoría


y práctica. A menudo, estos sistemas han evolucionado de manera separada y antes del
enfoque médico convencional. Ejemplo de sistema médicos alternativo occidentales es
la naturopatía. En menor medida, dado su carácter pseudocientífico, se podría también
citar la homeopatía Ejemplos de otros sistemas no occidentales son la medicina china
tradicional y Aiur Vedá.

[editar] Enfoque sobre la mente y el cuerpo

La medicina de la mente y el cuerpo utiliza una variedad de técnicas diseñadas con el


fin de afianzar la capacidad de la mente para afectar la función y los síntomas
corporales. Algunas técnicas que se consideraron medicina complementaria y
alternativa anteriormente se han formalizado (por ejemplo, grupos de apoyo a pacientes
y terapia cognitiva y conductual). Otras técnicas para la mente y el cuerpo aún se
consideran medicina complementaria y alternativa, incluida la meditación, la oración, la
curación mental y las terapias que emplean soluciones creativas como el arte, la música
o la danza.

[editar] Terapias biológicas

Las terapias biológicas en la medicina complementaria y alternativa emplean sustancias


que se encuentran en la naturaleza, como hierbas, alimentos y vitaminas. Algunos
ejemplos incluyen el uso de los suplementos dietéticos, el uso de productos de
herboristería, y el uso de otras terapias denominadas "naturales", aunque aún no
probadas desde el punto de vista científico (por ejemplo, el uso de cartílago de tiburón
en el tratamiento del cáncer).

Algunos usos de los suplementos dietéticos se han incorporado a la medicina


convencional. Por ejemplo, los científicos han descubierto que el ácido fólico evita
ciertos defectos congénitos y un régimen de vitaminas y zinc puede retardar el avance
de una enfermedad ocular denominada degeneración macular asociada a la edad.

[editar] Métodos de manipulación y basados en el cuerpo

Los métodos de manipulación (terapias manipulativas o de manipulación) y basados en


el cuerpo en la medicina complementaria y alternativa hacen énfasis en la manipulación
o en el movimiento de una o más partes del cuerpo. Algunos ejemplos incluyen
quiropráctica, osteopatía y masaje, aunque cabe destacar que muchas de las terapias que
se engloban en estos 3 términos, también son práctica común y disciplinas
competenciales de una profesión sanitaria, científica, reglada y convencional como la
fisioterapia así como de la medicina manual u osteopática (realizada por médicos D.O.),
por lo que hay que diferenciar claramente si estas terapias las aplica un
fisioterapeuta/médico o un profano, masajista, quiromasajista, componedor o sanador:
en el primer caso estaríamos hablando de medicina convencional o científica, y en los
otros de alternativa.

[editar] Terapias sobre la base de la energía

Artículo principal: Terapia de energía

Las terapias sobre la base de la energía son uno de los cinco tipos de medicina
complementaria y alternativa según la NCCAM. Siendo una de las áreas de la medicina
complementaria que más controversia provoca, hay grupos que consideran que su
efectividad se debe al efecto placebo. El NCCAM las divide en terapias de biocampo
cuando la energía interviniente es la propia del cuerpo y terapias bioelectromagnéticas
cuando se utiliza un equipo o implemento externo capaz de producir energía, como el
Tens u otros que generan impulsos eléctricos, magnéticos o electromagnéticos, entre
otros. Este segundo grupo de terapias es el más aceptado por muchas especialidades de
la medicina convencional, al estar más respaldado por desarrollos tecnológicos que
requieren investigación previa. Hay también ciertas definiciones y clasificaciones que
escapan a la definición genérica del NCCAM y que intentan generar nuevas formas de
clasificación, aun cuando podrían agruparse en alguna de las categorías anteriores. Es el
caso de terapias que trabajan con energía cósmica, energía cuántica o energía orgónica.

[editar] Véase también


• Medicina natural
• Medicina alternativa
• Naturopatia

[editar] Fuentes
Este artículo tiene como fuente, en todo o en parte, una publicación sin derechos de
autor y del dominio público obtenida del Centro Nacional de Medicina Complementaria
y Alternativa de los Estados Unidos (NCCAM, por sus siglas en inglés), URL:
http://nccam.nih.gov/health/whatiscam/spanish.htm Acceso: 2005/03/20