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ESTUDIO ANALÍTICO Y CONSERVACIÓN DE RESTOS ÓSEOS

PROVENIENTES DEL SITIO SANTA JULIA (LV.221)


Informe de Práctica
(PrLA 2)

FLAVIA ALEJANDRA MONDACA VALDÉS


Conservación y Restauración de Bienes Culturales - III año
Universidad Internacional SEK

Centro Nacional de Conservación y Restauración


Laboratorio de Arqueología

Febrero 2007
Santiago de Chile
INDICE

I. RESUMEN 1

II. INTRODUCCIÓN 2

III. MATERIAL Y METODO 3


i. ANTECEDENTES DEL OBJETO DE ESTUDIO 3
ii. METODOLOGIA 5

IV. RESULTADOS 11

V. DISCUSIÓN Y CONCLUSIONES 18

VI. BIBLIOGRAFIA CITADA 21

VII. ANEXOS 23

1
I. RESUMEN

El presente informe se trata de un estudio analítico de restos óseos provenientes


de la excavación del sitio Santa Julia (LV.221), ubicado en la IV Región de
Coquimbo, comuna de los Vilos. Parte de los restos corresponden a la capa Nº
37, sedimento turba, y esta asociada al piso de ocupación Paleoindio. El resto
proviene de la capa Nº 38, sedimentos limo arcillosos, sin ocupación humana
(paleontológica).

El informe esta subdivido en el trabajo realizado en terreno, que consta del manejo
de los materiales extraídos, limpieza de los restos óseos y consolidación de
algunos restos. La segunda parte corresponde al trabajo realizado en el
Laboratorio de Arqueología del CNCR que abarca la aplicación de fichas clínicas,
evaluación crítica de las intervenciones a seguir y el embalaje. Asimismo, se
exponen los resultados de los diversos análisis realizados al material en estudio.

El objetivo de este trabajo fue obtener un acercamiento para determinar el grado


de alteración diagenética de los restos óseos provenientes del sitio y así evaluar
su situación actual de preservación. Para tales efectos, se realizaron análisis para
la determinación de colágeno, y se aplicaron técnicas radiográficas para la
identificación de microfisuras y densidad ósea en las unidades de estudio.

Durante el proceso de limpieza, tanto en terreno como en el laboratorio, se


observó la presencia de cristales de sílice, los cuales se encontraban tanto en el
sedimento adherido como en el interior de hueso. A medida que se iba perdiendo
la humedad, el sedimento se iba endureciendo, lo cual dificultó la limpieza.

Los resultados alcanzados indican que existe una mala o nula conservación del
colágeno. Las radiografías corroboraron el patrón de preservación diferencial
observado empíricamente, no obstante, no entregaron los resultados esperados
debido a la oclusión de la radiación por motivos que aún se investigan.

2
II. INTRODUCCIÓN

El presente informe es el resultado de la Practica Profesional II de la carrera de


Conservación y Restauración de Bienes Culturales - IV año, de la Universidad
Internacional SEK, la cual se realizó en el Laboratorio de Arqueología del CNCR y
consistió en el estudio analítico de restos óseos, así como de su conservación
(PrLA2).

En este informe se describe, tanto el trabajo en terreno y laboratorio como el


estudio analítico de los restos óseos provenientes de la excavación del sitio Santa
Julia, el cual es de suma importancia, tanto para la prehistoria de Chile como para
de la del resto de América, debido a su temprana datación (~13.000 años cal. a.p.)
que lo asocian a grupos cazadores de megafauna (paleoindio)1.

Respecto al trabajo en terreno, la metodología utilizada durante la excavación se


describe más adelante, pero el trabajo realizado consistió en la eliminación del
sedimento adherido a los restos óseos principalmente.

Desde hace algunas décadas, el énfasis puesto por los investigadores en la


obtención de la mayor cantidad de datos posibles a partir del material
arqueológico, se ha visto enriquecido con distintas técnicas y avances
tecnológicos que hacen posible la realización de varios tipos de análisis que
entregan como resultado, información más concreta y fidedigna que a la que se
tenía acceso hace algunos años. Tipos de análisis a los cuales no se tuvo acceso
al momento de trabajar sitios de similar importancia encontrados en la zona de
estudio, como es el caso de Quereo. Por esto, en lo que a este trabajo respecta, y
con el fin de determinar el grado de alteración diagenética de los restos óseos
provenientes del sitio Santa Julia y así evaluar su situación actual de preservación,
se realizaron análisis para la determinación de colágeno, y se aplicaron técnicas
radiográficas para la identificación de microfisuras y densidad ósea en las
unidades de estudio.

1
Jackson et al. 2006.
3
III. MATERIALES Y MÉTODOS

i. ANTECEDENTES DEL OBJETO DE ESTUDIO

El material óseo fue recuperado del sitio arqueológico Santa Julia (LV.221),
ubicado en la IV región de Coquimbo, en la comuna de los Vilos, en el área de
Quebrada Mal Paso, a 3.5 km. del Pacifico, en la costa semiárida de Chile, que
abarca desde el desierto de Atacama en el norte hasta la zona mediterránea de
Chile Central2. El norte semiárido se caracteriza por veranos secos e intervalos
esporádicos de lluvia durante el invierno.

Este sitio arqueológico fue encontrado gracias al programa diseñado para la


identificación de sitios asociados al poblamiento temprano en ambientes lagunares
pleistocénicos, elaborado en el marco del proyecto FONDECYT 10305853.

El Sitio Santa Julia (LV.221) presenta evidencia humana en asociación con fauna
extinta datada en ~13.000 años cal. a.p. Y ha sido interpretado como un
campamento de caza de uso esporádico en ambiente lacustre4. Este es el único
sitio de la costa semiárida de Chile, que presenta una preforma de punta de
proyectil, cola de pescado, en asociación irrefutable a fauna extinta. Este tipo de
punta se ha ligado directamente al poblamiento inicial de Sudamérica5. Otro
sistema lacustre análogo, con funcionalidad y materialidad similar, corresponde a
la quebrada de Quereo, ubicada a 9 km al sur de Santa Julia, con dataciones de
13.500 años a.p.6

El sitio en estudio corresponde a una ocupación “Paleoindia Clásica”, ya que


presenta material cultural típico de éstos grupos en asociación a fauna extinta y
con una clara estratigrafía. Se ha propuesto un patrón de forrajeo para el grupo
que habitó el lugar, donde la movilidad no se restringe solo a sitios de caza, sino a
varios sitios donde se llevaron a cabo diversas actividades7. Para el sitio en
cuestión, la excavación reveló una ocupación discreta, donde parte de un caballo
nativo y otros herbívoros fueron procesados8 .

Respecto a la geomorfomología del área, Ortega (2006) definió 3 terrazas


fluviales, la terraza 1 (Tf1) presenta una extensión de 1.5 km aprox. y un ancho
máximo de 350m. Posee una inclinación de 2º hacia el suroeste, y ella contiene la
columna estratigráfica (Columna 2) donde se encuentra el sitio Santa Julia9. Esta
columna se caracteriza por comenzar con un depósito de 40 cm. de arena
medianamente meteorizada con presencia de arcilla. Encima presenta desde

2
Ibid.
3
Jackson y Méndez, 2004
4
Jackson et al., 2006.
5
Politis, 1991
6
Nuñez et al, 1987
7
Jackson Op. cit.
8
Jackson Op. cit.
9
Ortega, 2006
4
grava a arena arcillosa con base erosiva. Sobre ésta yacen 10cm de turba negra y
homogénea en la cual se encuentra el sitio Paleoindio Santa Julia (estrato 37),
presenta un alto índice de plasticidad debido a un alto porcentaje de arcilla. Sobre
la capa 37 se exhibe una intercalación de limo/arcilla, con un gran porcentaje de
material orgánico pero menor que la turba, además presenta depósitos de arena
muy fina, limo y arcilla. Es importante recalcar que a pesar de la deformación que
presentan las capas, se observa un patrón de horizontalidad en ellas. Ésta se
asocia al alto contenido de arcilla en las turba gris oscuro, que al sufrir
deshidratación e hidratación continuamente se expanden deformando las capas
sub y sobreyacientes10 .

Los restos estudiados corresponden a 14 restos esquelétales. El hueso posee dos


grandes componentes: la hidroxiapatita y el colágeno. Por lo tanto, esta
compuesto de minerales y proteínas entre otras sustancias. El hueso es una
matriz de componentes orgánicos e inorgánicos. El componente orgánico, consiste
principalmente de colágeno y alcanza a 1/3 de la matriz ósea. El colágeno es una
proteína flexible y su estructura tridimensional da al hueso resistencia. En cambio,
el componente inorgánico o mineral, constituye 2/3 del total de la matriz, y esta
compuesto de cristales de hidroxiapatita. Estos cristales, únicos, contienen: calcio,
fósforo y otros minerales y están depositados entre las fibras de colágeno,
proporcionando rigidez y resistencia a la matriz ósea.11

10
Ortega, 2006.
11
Lemp y Seguel, 2005.
5
ii. METODOLOGÍA

Trabajo en terreno.

La excavación se realizó en planta y la


estrategia consistió en la técnica
decapaje, dejando la evidencia in situ
para un ploteo general de todo el
material.

En vista de lo anterior, el proceso de


registro y control de las evidencias se
efectúo también en terreno a medida que
el material era descubierto. Para la
protección de elementos pequeños se Fotografía del trabajo en terreno
utilizaron contenedores rígidos, tales
como tubos ependorff y capsulas de
petri. En el caso de los restos óseos,
éstos fueron trabajados parcialmente en
campo y se cubrieron durante los
momentos de no intervención, para
evitar su resecamiento excesivo.

El trabajo de terreno consistió en la


limpieza mecánica sistemática del
registro óseo a fin de eliminar el sustrato
de turba y de ese modo impedir su
endurecimiento por pérdida de humedad.
Esta decisión se tomó en vista de la
experiencia de los terrenos anteriores,
donde el trabajo de limpieza se realizó
en laboratorio, con la dificultad y riesgo
de intervenir una matriz en extremo Limpieza mecánica in-situ
endurecida que cubría restos de gran
fragilidad debido a su carencia de
colágeno. De hecho, en varios casos no
fue posible eliminar por completo los
sedimentos, dificultando con ello los
análisis de identificación de trazas
tafonómicas, así como la determinación
taxonómica y anatómica de las
muestras.

Por tanto, se planificó para esta campaña, limpiar en terreno los sedimentos
adheridos y así facilitar el trabajo en el Laboratorio. Se intervino un total de cuatro
piezas óseas y se consolidó, con PVA al 10% en acetona, los registros de planta
Nos 13 y 14, dejados in-situ en la campaña 2005.

6
Trabajo en Laboratorio

En el Laboratorio de arqueología del CNCR están los


equipos e instrumentos necesarios para desarrollar el
trabajo de limpieza superficial mecánica, con exactitud
y minuciosidad.

Se trabajó bajo lupa binocular, lo cual hace posible


tener una mejor visión de la composición de la
evidencia ósea, es decir, sedimento adherido y
superficie cortical del hueso.
Detalle de la limpieza
Las capas de sedimento de mayor espesor se retiraron
con una herramienta eléctrica, de movimiento rotatorio
de gran velocidad, para luego rebajar con bisturí y
finalmente aplicar una limpieza superficial en húmedo
con una solución de agua destilada y alcohol al 50%.

Limpieza bajo la lupa


binocular

7
Estudios analíticos

El trabajo de análisis consintió en la aplicación de técnicas radiográficas (Rx) y de


marcha analítica para la determinación de microfisuras y densidad de las
muestras, por una parte, y para la identificación de colágeno, por otra.

- Extracción de Colágeno
En la fase del trabajo de análisis de los huesos se priorizó la determinación de
colágeno, ya que este forma parte de los componentes orgánicos del hueso, y son
los que le proporcionan la rigidez y la resistencia a la matriz ósea. Por tanto, su
presencia o ausencia proporciona información referente al grado de diagénesis
que éstos presentan. El trabajo realizado corresponde a la primera etapa de la
metodología de Thomas Stanfford (2004) para extraer colágeno puro, adecuado
para datación. Este análisis se realizó a un total de 12 muestras de diferentes de
restos esquelétales, señaladas en la siguiente tabla.

Registro de
Sitio Unidad Capa planta (RP) Espécimen Taxón
LV. 221 rasgo 3 37 S/R Astilla Mammalia
LV. 221 C4SW 38 5 Tibia Palaeolama sp.
LV. 221 C4SW-SE 38 7 Astrágalo Palaeolama sp.
LV. 221 D6SW 38 15 No identificado No identificado
LV. 221 C6NW 37 143 vértebra Xenarthra
LV. 221 C6NW 37 144 Tibia Mammalia
LV. 221 C65W 37 146 astilla Mammalia
LV. 221 C6SW 37 147 Molar inferior Equidae
LV. 221 D5NE 37 208 molariforme Equidae
LV. 221 E6NW 37 361 ilion Equidae
LV. 221 E6NE 37 367 Sacro Equidae
LV. 221 D6NE 37 376 No identificado No identificado
muestra
actual Gallus gallus
control

8
i. Etapa: Toma de muestra.
La elección de las muestras se realizó bajo los parámetros propuestos por
Stanfford (2004). La tabla siguiente describe las muestras analizadas.

Muestra (RP) Peso inicial (gr.) Imagen microscópica Fotografía inicial

S/R 0.9746

5 0.4608

7 1.7085

15 1.0161

143 0.4375

144 0.7997

146 0.8961

147 0.4398

208 0.8570

9
Muestra (RP) Peso inicial (gr.) Imagen microscópica Fotografía inicial

361 0.4593

367 0.9336

376 0.5999

ii. Etapa: Extracción de colágeno.


Cada muestra se sumergió en una solución de HCl al 0.2 % p/v. Las
cuales se dejaron en un baño termorregulado a una temperatura de 4ºC.
Luego se cambió la solución 2 veces al día durante 7 días12.

Una vez terminado el proceso de extracción, se obtuvieron muestras


sólidas y muestras líquidas de cada recipiente y se les aplicó una solución
de Ninhidrina con Cu++13. En el caso de las muestras liquidas, se ubicaron
en un papel absorbente y luego se rociaron con la solución Ninhidrina de
Cu++ spray. En cambio las muestras sólidas, 1 gr. aproximadamente, se les
aplico la solución liquida. Posteriormente se dejaron por 8 minutos en la
maquina Ultrasonic Clear o Ultra termorregulador, para acelerar el proceso
de absorción. Finalmente se dejaron las muestras en un lugar oscuro y
seco, para que reaccionaran y obtener los resultados.

A continuación se muestra el proceso.

Cambio de la Solución de HCl Aplicación de la Ninhidrina con Cu++ Muestras en Ultrasonido

12
Ibid.
13
También se puede utilizar Ninhidrina con Zn++.
10
Muestras liquidas en papel absorbente Muestras sólidas Aplicación de Ninhidrina

- Radiografía (Rx)
Se efectuaron radiografías con el fin de identificar microfisuras y visualizar, de
modo preliminar, algunas diferencias de densidad ósea en los restos del sitio
Santa Julia (LV.221), que se pudieran corresponder a los estados diferenciados de
preservación que se observan macroscópicamente.
Mediante la aplicación de la radiología convencional se pueden detectar fracturas
antiguas o recientes de un determinado individuo. Las fracturas antiguas muestran
además cambios reactivos y osteofitos alrededor del borde anterior. Con la llegada
de los métodos densitométricos, el papel de la radiología convencional para el
diagnostico de diversas patologías ha dejado de tener utilidad. No obstante, la
posibilidad de realizar este tipo de análisis en el CNCR, llevó a efectuar las
primeras tomas radiológicas sobre restos óseos de manera experimental, a fin de
evaluar las posibilidades que tiene esta herramienta tecnológica en el contexto de
los problemas de preservación diferenciada que se están investigando en el
registro óseo. Las muestras analizadas corresponden a un total de 13 piezas
esquelétales distintas y se identifican en la siguiente tabla:

Registro de
Sitio Unidad Capa planta (RP) Espécimen Taxón
Muestra control fémur Lama sp.
Muestra control omoplato Lama sp.
LV. 221 C4SW 38 5 Tibia Palaeolama sp.
LV. 221 C4SW-SE 38 7 astrágalo Palaeolama sp.
LV. 221 D6SW 38 15 No identificado No identificado
LV. 221 C6NW 37 143 vértebra Xenarthra
LV. 221 D5NW 37 122 astilla Mammalia
LV. 221 C6NW 37 144 Tibia Mammalia
LV. 221 C6SW 37 147 molar inferior Equidae
LV. 221 D5NE 37 208 molariforme Equidae
LV. 221 DSSW 37 342 Astilla Equidae
LV. 221 E6NW 37 361 ilion Equidae
LV. 221 E6NE 37 367 sacro Equidae

Los parámetros de medición utilizados en las placas fueron:

Kv mA Seg Cm Kv mA Seg Cm
50 1 40 120 60 1 40 120

11
IV. RESULTADOS

Trabajo en terreno
Los resultados obtenidos en terreno fueron satisfactorios, en la medida que se
lograron los objetivos propuestos: retirar la mayor cantidad de sedimento adherido
al registro óseo, antes de su levantamiento. En lo que respecta al manejo de los
materiales durante y después de la excavación, éstos se recuperaron en forma
ordenada y sistemática, lo que significó que sólo hubo que lamentar la pérdida de
un pequeño desecho de talla (RP.371) que, probablemente, se fue al harnero y no
fue posible de recuperar. Del total de registros levantados durante está campaña
(N=90), el desecho perdido representa el 1.1% del total.

Trabajo en laboratorio
El trabajo de laboratorio fue la continuación de las acciones iniciadas en terreno, y
al contar con las condiciones necesarias de tiempo, espacio e instrumentos, el
resultado obtenido en la limpieza fue óptimo, logrando retirar prácticamente todo el
sedimento adherido. Se utilizaron Fichas Clínicas para ordenar las observaciones,
planificar los análisis y evaluar la sintomatología de algunos restos como:
cristalizaciones, adherencias, raíces asociadas, desprendimientos, fisuras y
fractura, entre otras14. La evaluación crítica de los síntomas detectados, permitió
determinar los análisis a seguir: extracción de colágeno, tomas radiográficas y la
identificación de cristales y adherencias, enfocados a la definición, descripción y
ponderación de tales elementos como agentes diagenéticos y, a su vez, evaluar
su incidencia en los fenómenos diferenciados de preservación15.

Finalmente, se planificó el embalaje mas adecuado para los huesos, tomando en


cuenta factores como la manipulación y el espacio donde estarán depositados.

Estudios Analíticos
- La identificación de cristales y adherencias la realizó el Laboratorio de Análisis
del CNCR, identificando en el primer caso la presencia de cristales de sílice y, en
el segundo, se trataría de hemoglobina cristalizada, o bien de su núcleo de
porfirinas. Se espera realizar a futuro análisis de mayor resolución que permitan
verificar estos resultados, a fin de correlacionar estos datos con el conjunto de la
información obtenida en el sitio arqueológico de Santa Julia.

- En la extracción de colágeno los resultados fueron los esperados, pues no arrojó


positivo para ninguna de las muestras. Las imágenes siguientes dan cuenta de
los distintos estadios de la muestra, así como del resultado final obtenido.

14
Para mayor información al respecto, consultar Ficha Clínica de los restos (CNCR).
15
Muñoz, A., 2001
12
Muestra Foto Inicial 24 Enero 26 Enero 2007 31 Enero 2007 Foto Final
RP. 2007

S/R.P.
Rasgo
3

Muestra Foto Inicial 24 Enero 26 Enero 2007 31 Enero 2007 Foto Final
RP. 2007

Muestra Foto Inicial 24 Enero 26 Enero 2007 31 Enero 2007 Foto Final
RP. 2007

Muestra Foto Inicial 24 Enero 26 Enero 2007 31 Enero 2007 Foto Final
RP. 2007

15

Muestra Foto Inicial 24 Enero 26 Enero 2007 31 Enero 2007 Foto Final
RP. 2007

143

Muestra Foto Inicial 24 Enero 26 Enero 2007 31 Enero 2007 Foto Final
RP. 2007

144

13
Muestra Foto Inicial 24 Enero 26 Enero 2007 31 Enero 2007 Foto Final
RP. 2007

146

Muestra Foto Inicial 24 Enero 26 Enero 2007 31 Enero 2007 Foto Final
RP. 2007

147

Muestra Foto Inicial 24 Enero 26 Enero 2007 31 Enero 2007 Foto Final
RP. 2007

208

Muestra Foto Inicial 24 Enero 26 Enero 2007 31 Enero 2007 Foto Final
RP. 2007

361

Muestra Foto Inicial 24 Enero 26 Enero 2007 31 Enero 2007 Foto Final
RP. 2007

367

Muestra Foto Inicial 24 Enero 26 Enero 2007 31 Enero 2007 Foto Final
RP. 2007

376

14
La coloración amarilla observada en la solución se debe principalmente a la
presencia de hierro en el hueso, el cual es un indicador diagenético del colágeno.
Un ultimo indicador observado es la llamada pseudos forma. Una vez terminada la
extracción se observa la morfología resultante de las fibras de colágeno, si éstas
conservan, al menos parcialmente, la forma de la muestra inicial. La capacidad de
producir pseudos forma depende directamente del taxón involucrado y de la forma
en que están distribuidas las fibras de colágeno16.

Ninguna muestra reaccionó con la Ninhidrina más Cu++, es decir que la solución
no presentó ningún tipo de coloración, por lo tanto se deduce que la extracción de
colágeno o cualquier otro tipo de proteína en las muestras fue negativa.

- En las Radiografía realizadas se pudo observar la estructura de los huesos,


aunque el resultado no fue el más óptimo, ya que las radiografías no fueron lo
suficientemente nítidas, como para observar las diferencias entre las distintas
partes del hueso. Hubo dificultad al efectuar el análisis macroscópico, bajo la luz
trasmitida. Al parecer el proceso de mineralización que están sufriendo algunos
de los restos podría ocasionar problemas al ser tomadas las radiografías. Es
decir, el contenido mineral del sedimento adherido podría estar interviniendo la
capacidad de penetración de los rayos X. A continuación se observan las
radiografías finales y las acotaciones mencionadas gráficamente.

Placa Nº 1a. Corresponde al patrón control. Placas irradiadas con 50 Kv.

Fémur Omoplato

16
Eisner, F., 2006
15
Placa Nº 1b. Patrón Control. Placas irradiadas con 60 Kv.

Fémur Omoplato

Placa Nº 2a. Corresponde a las placas irradiadas con 50 Kv.

RP. 122 RP. 342 RP. 144

16
RP. 208 RP. 147 RP. 143

RP. 7 RP. 5 RP. 15

Placa Nº 2b. Corresponde a las placas irradiadas con 60 Kv.

RP. 144 RP. 342 RP. 122

17
RP. 143 RP. 147 RP. 208

RP. 15 RP. 5 RP. 7

Placa Nº 3a. Corresponde a las placas irradiadas con 50 Kv.

RP. 367 RP. 361

18
Placa Nº 3b. Corresponde a las placas irradiadas con 60 Kv.

RP. 367 RP. 361

V. DISCUSIÓN Y CONCLUSIONES

Trabajo en Terreno
La limpieza in-situ puede dejar huellas en la superficie cortical del hueso, más aun
en las condiciones específicas del sustrato que caracteriza a este sitio, pues la
oscuridad de la turba impide, microscópicamente, hacer una diferenciación entre la
matriz de suelo y el resto óseo. Por otro lado, la humedad del sedimento había
ablandecido la estructura ósea y bajo estas condiciones, es posible dejar huellas
al momento de retirar la matriz adherida. Aun así, en comparación con otras
campañas realizadas, la limpieza fue posible de modo más eficiente que una vez
que el sustrato se ha endurecido y el hueso se ha tornado más friable, con alto
riesgo a la fracturación. No obstante, es necesario proveerse de equipamiento
que permita una mirada más microscópica a la hora de enfrentarse al hueso (p.e.
lupas de alto aumento).

19
Trabajo en el Laboratorio
La mineralización es considerada un rasgo importante en la diagénesis de la
fracción inorgánica del hueso. Los cristales de bioapatita son extremadamente
pequeños y dejan de ser estables una vez que el organismo muere. Esta situación
favorece el intercambio químico con el ambiente inmediato y el proceso continúa
hacia formas termodinámicamente más estables durante el entierro. Esto implica
la formación de cristales más grandes y es por ello que, en general, los índices de
cristalinidad en huesos arqueológicos son mayores que los encontrados en
muestras contemporáneas.17 En las muestras estudiadas, los análisis permitieron
identificar cristales de sílice, los cuales no sólo comprometían la estructura interna
de los huesos sino que también el sedimento adyacente, estableciéndose una
especie de fusión entre ambos. Estudiar a fondo este proceso (silificación?) será
el desafío que hay que abordar próximamente sí se desea comprender a
cabalidad los procesos diagenéticos que presenta el registro óseo del sitio
paleoindio de Santa Julia.

Sin duda, la cristalización del hueso y de los sedimentos fue uno de los principales
problemas durante el proceso de limpieza, no obstante, la aplicación de la solución
de alcohol y agua destilada, disminuyó en algo el grado de endurecimiento de la
turba.

Fotografía microscópica de los cristales de sílice

Estudio Analítico
Las alteraciones tafonómicas producidas en los contextos óseos paleontológicos y
arqueológicos han sido uno de los principales focos de estudio a partir de los
años setenta, generando un importante cúmulo de información referida a los
procesos y efectos previos al enterramiento (Behrensmeyer, 1978; Behrensmeyer
y Hill, 1980; Bonnichsen y Sorg, 1989; Cadee, 1991; Lyman. 1994; entre otros).
Sin embargo, aquellos aspectos relacionados con los procesos ocurridos después
del enterramiento encuadrados generalmente bajo el nombre de diagénesis, se
encuentran en una fase inicial de exploración (Pike, 1993; Hedges et al., 1995;
Nielsen-Marsh, 1997). La información obtenida a partir de las dos vías de análisis,
es decir, el enfoque microscópico de los efectos tafonómicos, y aquella
17
Gutierrez M. et al, 2001
20
proveniente de los parámetros diagenéticos, se transforma en una herramienta
que permite interpretar de manera holística los procesos pre y post-enterramiento
que han influido en el estado de preservación de contextos óseos particulares18.
Para determinar dichos procesos es necesario efectuar análisis orientados a tales
propósitos. En este caso, los análisis realizados tomaron la connotación de
exploratorios, en virtud que sólo en años recientes se ha comenzado abordar esta
línea de estudio para entender los procesos de preservación diferenciada que
presenta el registro óseo.

En base a los análisis químicos de sedimento realizados en las muestras de la


capa 37, los restos óseos se encontraban depositados en una matriz de suelo
acida, con un pH promedio de 3.67, cuyas máximas y mínimas se estimaron en
4.08 y 3.10, respectivamente. Este estudio concluyo además, que los restos
óseos no han influido de sobre manera en la matriz de suelo, pero si se observa
que la matriz influyó al material óseo19. Esta situación se verifica también, a la luz
de los análisis efectuados a este tipo de evidencia, donde la mala conservación
del colágeno, indica la influencia que ha tenido el sustrato sobre los huesos.
Primero, porque no reaccionaron con la ninhidrina con Cu++, puesto que en suelos
finalmente tan ácidos es difícil la conservación de esta proteína. Además, la turba
tiene alto contenido de material orgánico. Finalmente, la coloración de la solución
acida para la extracción fue en general amarillenta20 debido a la presencia de
hierro.

Es necesario para desarrollar un estudio diagenético completo del sitio Santa


Julia esperar los resultados de las muestras de suelo de la capa 37 y capa 38.
Para determinar que ocurre en la interfase de la matriz de suelo con el material
óseo.

El análisis de las radiografías tenía como objetivo identificar microfisuras y a su


vez, visualizar situaciones diferenciadas de densidad. Sin embargo, esto no fue
posible ya sea por el nivel de mineralización de los huesos, o bien, por que los
parámetros de medición no fueron los más óptimos. Probablemente aumentando
el rango de los Kv. y modificando el tiempo de exposición (seg.) y la distancia
(cm.), se podrían obtener resultados más acordes con el objetivo inicial. Por otro,
existen técnicas actuales más exactas para medir la densidad, tales como la
absorciometría dual por rayos X (DEXA o DXA), la absorciometría simple de rayos
X (SXA), la tomografía computadorizada cuantitativa (QCT) y la densiometría por
ultrasonidos21, que tal vez sea más adecuado explorar en función de los objetivos
planteados y los recursos disponibles para tales efectos.

A pesar de no lograr el objetivo inicial, las radiografías arrojaron nuevas


interrogantes con respecto a la mineralización de los huesos. Al comparar la
radiografía de la Placa Nº 1a ó 1b del omoplato subactual, en la cual se ve la
superficie meteorizada (presenta pequeñas líneas blancas características de los
huesos durante este proceso), con otros restos no meteorizados (Placa Nº 3a ó

18
Gutierrez M. et al, 2001
19
Bracchitta, D. 2006
20
La presencia de limonita podría ser la causante de la tonalidad amarillenta, que supone una mala
conservación del colágeno. Falta realizar otros análisis.
21
Sin Referencia.2003
21
3b) se observan ciertas diferencias en la imagen que habría que explorar. Por
otro, es posible que el proceso de mineralización no sea observable mediante la
técnica de Rx. Esta podría ser la causa de que las radiografías no indiquen
diferencias de densidad, ya que las sales y otros minerales que se encuentran en
la estructura del hueso podrían estar bloqueando la emisión esperable de los
rayos X sobre el hueso.

Omoplato en proceso de meteorización

Sacro, posiblemente en proceso de


mineralización

Registro de planta 15, posiblemente en


proceso de mineralización

22
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