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Investigao Filosfica : vol. E1, artigo digital 4, 2011.

As explicaes da psicologia evolutiva

Javier Vernal Universidade Federal de Santa Catarina

Resumo: A psicologia evolutiva ou psicologia evolucionista tem por objetivo explicar o comportamento humano a partir de uma perspectiva evolutiva e descobrir os mdulos mentais que constituem a natureza humana universal. Segundo a psicologia evolutiva, os problemas adaptativos que o crebro humano evoluiu para resolver so aqueles do ambiente ancestral no qual evoluiu. Porm, a psicologia humana est em constante evoluo, portanto um erro acreditar que nossas mentes esto adaptadas exclusivamente aos problemas enfrentados pelos nossos ancestrais no ambiente de adaptao evolutiva. Palavras-Chave: Psicologia Evolutiva. Natureza Humana Universal. Ambiente de Adaptao Evolutiva.

Abstract: Evolutionary psychology aims to explain human behavior from an evolutionary perspective and to find out the mental modules that constitute the universal human nature. According to evolutionary psychology, the adaptive problems that the human brain evolved to solve are those of the past environment in which it evolved. However, human psychology is in constant evolution, therefore it is a mistake to believe that our minds are exclusively adapted to the problems faced by our ancestors in the environment of evolutionary adaptedness. Keywords: Evolutionary Psychology. Universal Human Nature. Environment of Evolutionary Adaptedness.

Introduo A psicologia evolutiva surgiu nos anos 80 do sculo XX com o objetivo de procurar os mecanismos psicolgicos evolutivos que seriam a base da mente e do comportamento universais dos humanos. Os psiclogos evolutivos propem uma teoria geral sobre a maneira

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em que a seleo natural equipou aos humanos para tomar decises sobre assuntos essenciais para seu sucesso reprodutivo. Ainda que a psicologia evolutiva estude o comportamento e a psicologia humana desde uma perspectiva evolucionista, os pesquisadores envolvidos nessa disciplina procuraram desde o comeo se diferenciar da sociobiologia humana, portanto evitando qualquer associao com Edward O. Wilson e tendo como ponto de partida os trabalhos de William Hamilton, Robert Trivers e George Williams. Existem numerosos e diversos campos de pesquisa que abordam o comportamento humano desde uma perspectiva evolutiva, como a etologia humana, a ecologia comportamental humana e a antropologia evolucionista. Porm, o termo psicologia evolutiva vem sendo utilizado para designar as pesquisas que tm como objetivo descobrir os rgos mentais que constituem nossa natureza humana universal e articular como esses rgos mentais agem para resolver problemas especficos. Essa linha de pesquisa tem adquirido grande ateno tanto na mdia popular quanto na rea acadmica, j que promete revelar as explicaes evolutivas que permitiriam responder porque desejamos nos relacionar sexualmente com algumas pessoas e no com outras, porque nos casamos com certas pessoas, porque somos infiis, e porque nos preocupamos por nossos filhos, dentre outros comportamentos. Dentro do grupo de pesquisadores que aderem a essa perspectiva encontram-se os psiclogos David Buss, Leda Cosmides, Martin Daly, Steven Pinker e Margo Wilson, e os antroplogos Donald Symons e John Tooby. Neste texto no pretendo criticar a hiptese da psicologia evolutiva sobre a existncia de numerosos rgos mentais geneticamente especializados que constituiriam a mente humana universal, nem meu objetivo mostrar que a teoria da psicologia evolutiva sobre a natureza humana universal est errada e que a idia de uma natureza humana incompatvel com um entendimento evolutivo genuno de nossa espcie. Dirijo minha crtica ao conceito de ambiente de adaptao evolutiva (AAE) ao qual a psicologia evolutiva se acha intimamente ligada e o utiliza para fornecer suas explicaes sobre as origens de certos comportamentos humanos.

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Conceitos fundamentais da psicologia evolutiva Existem trs conceitos fundamentais para a psicologia evolutiva. O primeiro a mudana no foco da ateno nos estudos sobre o comportamento humano, desviando-se das adaptaes comportamentais, que tinham sido o centro da ateno da sociobiologia e da ecologia comportamental, para se centrar nos mecanismos psicolgicos evolutivos. A justificativa que os psiclogos evolutivos apresentam para a existncia dos rgos mentais que constituiriam uma natureza humana universal baseia-se na correlao que estes pesquisadores fazem entre adaptaes anatmicas e psicolgicas. Segundo eles, como a evoluo criou por seleo natural adaptaes anatmicas que so universais entre os humanos, tambm criou adaptaes psicolgicas universais (Tooby e Cosmides, 1992, p.38). O segundo conceito fundamental o de ambiente de adaptao evolutiva (AAE) ou ambiente ancestral, conceito que utilizado pela psicologia evolutiva para localizar e identificar os problemas adaptativos enfrentados por nossos ancestrais. Aqueles seres passaram o Pleistoceno (perodo que abarca desde 1,8 milhes de anos at 10.000 anos atrs) vivendo em pequenos grupos de caadores-recolectores, mas somente os ltimos 10.000 anos vivendo como agricultores e os 200 anos mais recentes em sociedades industriais. O surgimento das grandes cidades permitiu que os humanos vivessem em grupos enormes, como nunca antes tinha acontecido. Os psiclogos evolutivos afirmam que as adaptaes psicolgicas humanas no podem ter acompanhado todas essas mudanas ambientais produzidas pela ao humana, j que poucas geraes (400 desde o fim do Pleistoceno) ocorreram nesse perodo de tempo. Segundo eles, 400 geraes um perodo de tempo muito curto para que se originem novos e complexos mecanismos psicolgicos adaptados aos ambientes modernos. Consequentemente, eles afirmam que nossas adaptaes psicolgicas devem ter surgido no Pleistoceno para resolver os problemas adaptativos que enfrentavam nossos ancestrais caadores-recolectores e no aqueles problemas que surgem nos ambientes contemporneos, portanto, haveria uma defasagem entre as caractersticas do crebro

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humano e o ambiente atual (Cosmides, Tooby e Barkow, 1992, p.5). Segundo Cosmides e Tooby (1997, p.85), nossos crnios modernos albergam uma mente da Idade da Pedra. O terceiro conceito o da existncia de rgos ou mdulos mentais especficos para cada domnio, que representam as solues evolutivas para problemas enfrentados por nossos ancestrais. Como os problemas adaptativos variavam constantemente, devem ter surgido adaptaes psicolgicas especficas para cada problema. Portanto, os psiclogos evolutivos afirmam que a mente humana deve consistir de rgos mentais ou mdulos geneticamente determinados, cada um dos quais estaria especializado em resolver um problema adaptativo especfico, exatamente como o corpo humano est composto por diversos rgos funcionalmente especializados. Esses rgos mentais constituiriam a natureza humana universal. Segundo os psiclogos evolutivos, devido a que nossos rgos mentais evoluram para resolver os problemas adaptativos enfrentados pelos nossos ancestrais no Pleistoceno, e como consequncia de que o ambiente no qual vivemos na atualidade difere enormemente de aquele habitado por nossos ancestrais, impossvel estudar a evoluo da mente humana estudando o comportamento e a cognio humana em nossos ambientes modernos. Portanto, a metodologia utilizada pela psicologia evolutiva para testar suas hipteses identificar os problemas adaptativos enfrentados pelos nossos ancestrais no AAE, inferir os mecanismos psicolgicos que devem ter evoludo para resolver os mesmos e por ltimo conduzir estudos que determinem se de fato os humanos possuem tais mecanismos psicolgicos. Segundo Buller (2005, p.92), o principal problema da psicologia evolutiva situa-se nesse ltimo passo, no processo de confirmao da existncia dos mecanismos psicolgicos inferidos. Geralmente falta evidncia que mostre que os humanos de fato possuem esses mecanismos psicolgicos. No referente ao AAE, Buller alerta para o fato de que no sabemos quais foram os problemas que enfrentaram nossos ancestrais durante o Pleistoceno, e no podemos inferir do modo de vida de alguns grupos de caadores-recolectores atuais os problemas que

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enfrentaram nossos ancestrais (Buller, 2005, p.94). Nada garante que a vida social desses grupos remanescentes no tenha se modificado significativamente durante os ltimos 10.000 anos. Por outro lado, existe uma variao considervel entre os grupos remanescentes, o que implica que no obvio qual deveria ser o grupo escolhido para fazer a pretendida inferncia. O ambiente de adaptao evolutiva (AAE) Existe uma grande facilidade com a qual podem se inventar todo tipo de histrias sobre nosso passado evolutivo. As hipteses evolutivas que podem ser apresentadas para explicar cada trao de nosso comportamento em termos evolutivos s dependem da capacidade de imaginao do pesquisador envolvido no estudo. Pouco o que se sabe sobre o modo de vida dos nossos ancestrais no Pleistoceno, nem sabemos a quantidade de espcies do gnero Homo, portanto muito difcil reconstruir as presses seletivas as quais eles estavam sujeitos. O conceito de AAE gerou um grande conjunto de histrias evolutivas especulativas que permitiram que vrios comportamentos humanos atuais pudessem ser considerados como uma adaptao a esse ambiente ancestral e, portanto, explicados nesse contexto. A noo estereotipada do AAE implica que o ambiente habitado pelos caadoresrecolectores do Pleistoceno apresentava pouca variabilidade no tempo e no espao, o qual considerado falso por muitos pesquisadores, j que nossos ancestrais alm de habitar as savanas, tambm se encontravam nos desertos, perto dos rios, em locais costeiros, nas florestas e no rtico (Laland e Brown, 2002, p.178). Alguns pesquisadores das reas da arqueologia e da antropologia acreditam que o Homo erectus e os Neandertais tinham hbitos totalmente diferentes aos dos caadores-recolectores modernos (Laland e Brown, 2002, p.178) e, portanto, no podem ser inferidos a partir desses ltimos, comportamentos caractersticos do Pleistoceno. Mais ainda, os grupos de caadores-recolectores que podem ser achados na atualidade tambm diferem nos seus modos de vida, ento no haveria uma nica maneira de viver da qual partir para fazer a inferncia. Por outro lado, a anlise comparativa das habilidades animais sugere que muitos comportamentos animais e traos

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psicolgicos so compartilhados por humanos e animais no humanos (Vernal, 2011). Esse fato implica que deveria ser identificado o mais antigo ancestral que apresentasse o comportamento a ser estudado, o ambiente aonde esse trao surgiu e todos os ambientes posteriores at a atualidade. Evidentemente essa seria uma tarefa muito difcil de ser realizada que somente geraria concluses especulativas, pois se formos nos comparar com outras espcies de primatas, novamente surgiria o problema da escolha da espcie, devido a que elas tambm diferem nos seus modos de vida. O conceito de AAE tambm implica que os humanos esto exclusivamente adaptados ao Pleistoceno. Porm, resulta obvio que tambm estamos adaptados a vida moderna, seno seria impossvel nossa existncia. Por outro lado, no Holoceno (perodo que se iniciou h 11.000 anos e se estende at o presente) que teve lugar o grande aumento da populao humana e a colonizao de toda a Terra. Segundo Laland e Brown (2002, p.181), questionvel a suposio de que a seleo natural nos humanos tenha parado. Existem casos evidentes de evoluo adaptativa de caractersticas fisiolgicas e morfolgicas aps o Pleistoceno. Laland, Odling-Smee e Feldman (2000, p.132) afirmam que a persistente domesticao do gado e as atividades associadas aos produtos lcteos modificaram os ambientes seletivos de algumas populaes humanas por suficientes geraes como para selecionar genes que hoje conferem aos humanos adultos uma maior tolerncia lactose. Consequentemente, no haveria razo para pensar que tal evoluo aps o Pleistoceno s ocorreu em traos fisiolgicos e morfolgicos. De fato, a hiptese da psicologia evolutiva a de que a seleo modelou tanto a mente quanto o corpo humano. Portanto, qualquer evidncia de evoluo aps o Pleistoceno nas caractersticas fisiolgicas e morfolgicas deveria levar a pensar que tambm houve evoluo nas caractersticas psicolgicas. Tambm enganoso o conceito de AAE, porque descreve aos humanos como vtimas passivas da seleo no lugar de potentes construtores dos seus nichos (Laland e Brown,

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2002, p. 181). A teoria da construo de nichos estabelece uma relao de mo dupla entre os organismos e o ambiente. Os organismos devem lidar com as mudanas que eles mesmos produzem ao ambiente. No caso dos humanos, nossas capacidades de aprendizagem e culturais nos permitem sobreviver e nos desenvolver em uma ampla gama de ambientes. Segundo Laland e Brown (2002, p. 182), essa capacidade adaptativa sugere que mais que estarmos adaptados a um determinado ambiente, estamos adaptados a uma variedade de ambientes construdos por ns e por nossos ancestrais, que incluem no somente o ambiente fsico, mas tambm o ambiente social humano. Provavelmente, a nica virtude do conceito de AAE esteja na possibilidade de reconhecer que os humanos, como todas as outras espcies, apresentam caractersticas que seriam adaptaes a ambientes passados que no so de utilidade nos modos de vida contemporneos. Psicologia evolutiva aplicada Segundo os psiclogos evolutivos, nos homens teriam evoludo preferncias para se relacionar sexualmente com mulheres jovens, enquanto que nas mulheres teriam evoludo preferncias por homens com bom status. No somente teriam evoludo essas classes de preferncias, como tambm os modos de deteco dos indivduos pertencentes a esses grupos. Esses pesquisadores afirmam ter evidncias empricas avassaladoras que confirmam essas hipteses. Os psiclogos evolutivos descrevem a situao da mulher durante a histria evolutiva. Tendo ela que amamentar seu filho era incapaz de realizar outras tarefas necessrias para sua supervivncia e a da criana. Segundo eles, na mulher teriam evoludo mecanismos para identificar e preferir homens com bom status que fossem capazes de fornecer recursos tanto a ela quanto a seu filho. A extraordinria dependncia de cuidado parental da criana humana teria exercido uma forte presso para o surgimento nas mulheres de preferncias e formas de identificao de homens com bom status que fornecessem investimento parental elevado. No

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caso dos homens, suas preferncias teriam evoludo para escolher mulheres com mximo potencial reprodutivo. Como consequncia do alto investimento parental fornecido pelos homens durante a histria evolutiva, neles tambm teriam evoludo mecanismos para selecionar as mulheres com as quais terem filhos. Portanto, devido ao fato de que ambos os sexos proviam diferentes formas de investimento parental durante a histria evolutiva humana, os psiclogos evolutivos afirmam que em cada sexo evoluram mecanismos que levassem a preferir como parceiros aqueles membros do outro sexo que mostrassem caractersticas de serem capazes de prover as formas de investimento parental prprias de cada sexo especializadas durante a histria evolutiva humana (Kenrick e Keefe, 1992, p.78). Assim, as mulheres teriam evoludo preferncias por homens com bom status capazes de controlar recursos em diversas situaes (Ellis, 1992, p.268), enquanto que os homens dariam preferncia a mulheres que apresentassem caractersticas associadas a um alto valor reprodutivo ou fertilidade, como pele clara e macia, cabelo brilhante, bom tom muscular e determinada distribuio corporal da gordura (Buss, 1999, p.139). Portanto, de acordo com Buss (1994, p.51), a evidncia mostra que universalmente, isto , em todos os continentes, em todos os sistemas polticos, em todos os grupos raciais e em todas as religies, os homens preferem mulheres jovens como esposas e as mulheres procuram recursos financeiros no parceiro. Segundo os psiclogos evolutivos, essas preferncias so adaptaes. Porm, Buller (2005, p.208) distingue duas hipteses nesse tipo de afirmao. A primeira sobre o qu as pessoas preferem e a segunda sobre porque o preferem. O porqu poderia ser respondido na base de que esses comportamentos so adaptaes, isso o que afirmam os psiclogos evolutivos. Mas responder o porqu, como aponta Buller (2005, p.209), significa aceitar que os psiclogos evolutivos tm boas evidncias sobre o qu preferem as pessoas, e sobre todo tipo de comportamentos em geral, e que essas evidncias

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corroborariam, por exemplo, que os homens preferem mulheres jovens e as mulheres preferem homens com bom status. Atravs de uma anlise exaustiva das evidencias apresentadas, Buller demonstra como as preferncias na escolha de um parceiro variam com a idade e com a classe social (Buller, 2005, p.224). Tanto as preferncias dos homens quanto das mulheres se mostram muito mais complexas do que os psiclogos evolutivos afirmam. As evidncias apresentadas pelos psiclogos evolutivos no mostram que os homens procuram sempre mulheres jovens como esposas em todas as etapas da vida nem que as mulheres preferem homens com bom status. Segundo Buller (2005, p.250), a correlao entre sexo e status que ocorreria nos primatas levou a pensar que as mulheres teriam as mesmas preferncias que os primatas no humanos. Porm, essa correlao nos primatas tambm est sendo contestada. Provavelmente o que verdadeiramente ocorre que primatas com maior status teriam maior habilidade para controlar sexualmente as fmeas que estivessem no perodo frtil, e no uma maior preferncia das fmeas por machos com maior status (Buller, 2005, p.251). Concluses O retrato dos humanos que oferece a psicologia evolutiva no consegue fornecer um entendimento claro da psicologia humana desde o ponto de vista evolutivo. A psicologia humana est em constante evoluo, portanto um erro acreditar que nossas mentes esto adaptadas aos problemas enfrentados pelos nossos ancestrais no AAE. Os psiclogos evolutivos apresentam os dados estatsticos a partir dos quais constroem suas concluses como sendo fatos observados em populaes inteiras, e no como o que realmente so, isto , fatos observados em pequenas amostras pouco representativas. Consequentemente, no existe evidncia convincente para hipotetizar comportamentos humanos universais. A psicologia evolutiva acredita que a totalidade dos universais psicolgicos humanos reflete uma seleo natural concluda, no lugar de em andamento (Tooby e Cosmides, 1990, p.380). Porm, a seleo natural continua a modificar tanto as caractersticas quanto a

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frequencia dessas caractersticas nas populaes humanas. Tem havido uma significante evoluo adaptativa nas caractersticas fisiolgicas e morfolgicas humanas nos ltimos milhares de anos, e existem boas evidncias de que as mudanas ambientais em andamento continuam a guiar a evoluo adaptativa naquelas caractersticas. Devido a que a evoluo do comportamento humano orientada em grande parte pela vida social humana, as mudanas profundas na vida social humana nos ltimos milhares de anos tambm estariam orientando a evoluo nas caractersticas psicolgicas humanas que continua em andamento. Resumindo, as populaes humanas tm estado evoluindo desde o AAE e continuam a evoluir, portanto os humanos atuais no representam o produto final da evoluo humana, mas o estado presente do processo evolutivo. Referncias BULLER, David J. (2005). Adapting minds. Evolutionary psychology and the persistent quest for human nature. Cambridge: MIT Press. BUSS, David M. (1994). The evolution of desire: strategies of human mating. New York: Basic Books. BUSS, David M. (1999). Evolutionary psychology: the new science of the mind. Boston: Allyn and Bacon. COSMIDES, Leda; TOOBY, John; BARKOW, Jerome H. (1992). The adapted mind: evolutionary psychology and the generation of culture. New York: Oxford University Press. COSMIDES, Leda; TOOBY, John; BARKOW, Jerome H. (1997). The modular nature of human intelligence. In SCHEIBEL, A.B. and SCHOPF, J.W. (eds.), The origin and evolution of intelligence (pp.71-101). Sudbury, MA: Jones and Bartlett. KENRICK, Douglas T.; KEEFE, Richard C. (1992). Age preferences in mates reflect sex differences in reproductive strategies. Behavioral and Brain Sciences 15: pp.75-133.

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