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Enfance de Jsus

LEnfance de Jsus date

Daprs les rvlations du Christ Jacob Lorber de 1840 1864

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Enfance de Jsus

Prface du Seigneur

(I) Comme chacun, jusqu' trente ans, J'ai t un garon, puis un jeune homme et finalement un homme, et selon la loi de Mose, travers ces mtamorphoses de la vie, J'ai d veiller la divinit en Moi, comme chacun doit Me faire natre en lui-mme. Comme n'importe quel tre humain, J'ai Moimme d commencer par croire en un Dieu, et il M'a fallu concevoir un amour toujours plus puissant en cherchant renoncer de plus en plus Moi-mme, pour devenir de plus en plus sujet de la divinit. Si bien que Moi-mme, le Seigneur mme, Je fus le vivant exemple pour chaque homme, en sorte que maintenant chaque homme peut Me revtir* (Le Christ devient le nouveau vtement de l'homme, la robe du salut. NdT)* comme Moi-mme J'ai revtu en Moi la divinit. Et chaque homme en Moi peut devenir indpendant et galement parfaitement un par l'amour et par la foi, comme Moi-mme Dieufait homme, Je suis parfaitement un avec la divinit dans la plnitude infinie.

(II) L'exemple de la croissance d'un arbre du printemps l'automne nous aidera comprendre comment peuvent se concilier les miracles de l'enfant Jsus et la manifestation de Sa spiritualit divine avec Sa nature humaine isole dans un garon, puis dans un homme, durant les trois annes de Sa prdication. Considrons l'homme tout d'abord. Au printemps l'arbre est couvert de fleurs magnifiques et une intense activit l'anime. A la chute des fleurs, l'arbre semble redevenir inactif. Mais l'automne l'arbre reprend une intense activit : les fruits merveilleux prennent de la saveur, de la couleur, deviennent plus beaux que les fleurs, mrissent et la bndiction leur est donne de tomber dans la main de l'enfant affam. C'est avec les yeux du cur que l'on pourra comprendre cette image, et non avec les yeux de l'esprit humain. Les questions litigieuses trouvent alors leur rponse facilement, sans atteinte la divinit de Jsus, mais au contraire en affermissant la foi en celle-ci dans le cur, qui est la lumire de l'amour en Dieu : car la parfaite unit de la plnitude de la divinit avec l'homme Jsus n'est pas venue d'un coup, mais, comme pour toute chose sous la conduite de Dieu, ce fut un veil progressif de l'esprit de Dieu dans le cur de l'homme ; et elle n'est devenue pleinement effective qu'avec la mort sur la croix, quoique la divinit dans toute sa plnitude demeurt dj en l'enfant Jsus, mais n'appart que lorsqu'un miracle tait ncessaire.

(III) La mort corporelle de Jsus est l'acte de la plus profonde humilit de la divinit qui s'est abaisse jusqu' venir dans la matire soumise au jugement, et permet en mme temps la complte recration des rapports entre le Crateur et la Crature. Par la mort de Jsus, Dieu devient parfaitement homme et la crature humaine devient, par la suprme grce divine, un enfant nouveau n de Dieu, c'est-dire un dieu. Alors seulement, en tant que crature, il peut tre galement face son Crateur et voir en Lui son Pre, son Crateur et son Dieu, Lui parler, Le connatre et surtout, en L'aimant par-dessus tout, il peut gagner la parfaite et indestructible vie ternelle en Dieu, par Dieu et ct de Dieu. La puissance de Satan (ou plutt sa volont) est par l brise, de sorte qu'il ne peut plus empcher la divinit de se rapprocher des hommes et les hommes de se rapprocher de la divinit.

En bref : par la mort de Jsus, l'homme peut parfaitement fraterniser avec Dieu, et Satan n'a plus la possibilit de s'immiscer entre eux. - Telle est la signification des paroles aux femmes venant voir le tombeau (au matin de Pques) "... Allez et dites Mes frres . . ." : quoique Satan puisse encore manifester sa puissance sous la forme extrieure, il ne peut plus dresser ce voile dchir une fois pour toutes entre la divinit et les hommes, et il ne peut plus creuser l'ancien abme qui tait infranchissable entre Dieu et les hommes. Cette brve explication peut permettre chaque homme de voir facilement et de comprendre trs clairement dans son cur l'incommensurable bienfait de la mort corporelle de Jsus. AMEN. Le Seigneur Jacob Lorber le 22 juillet 1843 : Ds l'instant o Joseph prit soin de Marie, Jacques, un des fils de Joseph, a not ce qui suit ; mais avec le temps ces crits ont t altrs tel point qu'il n'a plus t possible de les considrer comme une Ecriture sainte authentique. Je veux te donner ici ce vritable vangile de Jacques, du moins partir de l'instant indiqu ci-dessus, car Jacques avait galement inclus dans son texte la biographie de Marie et celle de Joseph depuis leur naissance. cris donc : ( la rvlation du Seigneur commence au chapitre 3)

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Chapitre 1 Aux environs du jeudi 8 septembre lan 21 avant notre re Nativit de Marie, mre du corps du Seigneur (daprs le Papyrus Bodmer 5)
1. Les histoires des douze tribus racontent qu'un homme fort riche, Joachim, apportait au Seigneur double offrande, se disant : " Le supplment sera pour tout le peuple et la part que je dois pour la remise de mes fautes ira au Seigneur, afin qu'il me soit propice. " 2. Vint le grand jour du Seigneur, et les fils d'Isral apportaient leurs prsents. Or Ruben se dresse devant lui et dit : " Tu n'as pas le droit de dposer le premier tes offrandes, puisque tu n'as pas eu de postrit en Isral. " 3. Joachim eut grand chagrin, et il s'en alla consulter les registres des douze tribus du peuple, se disant : " Je verrai bien dans leurs archives si je suis le seul n'avoir pas engendr en Isral ! " Il chercha, et dcouvrit que tous les justes avaient suscit une postrit en Isral. Et il se souvint du patriarche Abraham ; sur ses vieux jours, le Seigneur Dieu lui avait donn un fils, Isaac. 4. Alors, accabl de tristesse, Joachim ne reparut pas devant sa femme, et il se rendit dans le dsert ; il y planta sa tente et, quarante jours et quarante nuits, il jena2, se disant : " Je ne descendrai plus manger ni boire, avant que le Seigneur mon Dieu m'ait visit. La prire sera ma nourriture et ma boisson. " 5. Et sa femme Anne avait deux sujets de se lamenter et de se marteler la poitrine. " J'ai pleurer, disait-elle, sur mon veuvage et sur ma strilit ! " 6. Vint le grand jour du Seigneur. Judith, sa servante, lui dit : " Jusqu' quand te dsespreras-tu ? C'est aujourd'hui le grand jour du Seigneur. Tu n'as pas le droit de te livrer aux lamentations. Prends donc ce bandeau que m'a donn la matresse de l'atelier. Je ne puis m'en orner, car je ne suis qu'une servante, et il porte un insigne royal. " 7. Anne lui dit : " Arrire, toi ! Je n'en ferai rien, car le Seigneur m'a accable d'humiliations. Et peuttre ce prsent te vient-il d'un voleur et tu cherches me faire complice de ta faute. " Et Judith la servante dit : " Quel mal dois-je te souhaiter encore, de rester sourde ma voix ? Le Seigneur Dieu a clos ton sein et ne te donne point de fruit en Isral ! " 8. Alors Anne, malgr son dsespoir, ta ses habits de deuil, se lava la tte et revtit la robe de ses noces. Et vers la neuvime heure, elle descendit se promener dans son jardin. Elle vit un laurier et s'assit son ombre. Aprs un moment de repos, elle invoqua le Matre : " Dieu de mes pres, dit-elle, bnis-moi, exauce ma prire, ainsi que tu as bni Sarah, notre mre, et lui as donn son fils Isaac. " 9. Levant les yeux au ciel, elle aperut un nid de passereaux dans le laurier. Aussitt elle se remit gmir : " Las, disait-elle, qui m'a engendre et de quel sein suis-je sortie ? Je suis ne, maudite devant les fils d'Isral. On m'a insulte, raille et chasse du temple du Seigneur mon Dieu. 10. Las, qui se compare mon sort ? Pas mme aux oiseaux du ciel, car les oiseaux du ciel sont fconds devant ta face, Seigneur. Las, qui se compare mon sort ? Pas mme aux animaux stupides, car les animaux stupides sont eux aussi fconds devant toi, Seigneur. Las, quoi se compare mon sort ? Non plus aux btes sauvages de la terre, car les btes sauvages de la terre sont fcondes devant ta face, Seigneur. 11. Las, quoi se compare mon sort ? A ces eaux non plus, car ces eaux sont tantt calmes tantt bondissantes, et leurs poissons te bnissent, Seigneur. Las, qui se compare mon sort ? Pas mme cette terre, car la terre produit des fruits en leur saison et te rend gloire, Seigneur. "

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12. Et voici qu'un ange du Seigneur parut, disant : " Anne, Anne, le Seigneur Dieu a entendu ta prire. Tu concevras, tu enfanteras et l'on parlera de ta postrit dans la terre entire. " Anne rpondit : " Aussi vrai que vit le Seigneur Dieu, je ferai don de mon enfant, garon ou fille, au Seigneur mon Dieu et il le servira tous les jours de sa vie. " 13. Et voici, deux messagers survinrent, qui lui dirent : " Joachim, ton mari, arrive avec ses troupeaux. Un ange du Seigneur est descendu auprs de lui, disant : "Joachim, Joachim, le Seigneur Dieu a exauc ta prire. Descends d'ici. Voici que Anne ta femme a conu en son sein". 14. Aussitt Joachim est descendu, il a convoqu ses bergers, leur disant : " Apportez-moi ici dix agneaux sans tache ni dfaut. Ces dix agneaux seront pour le Seigneur Dieu. Apportez-moi aussi douze veaux bien tendres et les douze veaux seront pour les prtres et le Conseil des Anciens. Aussi cent chevreaux, et les cent chevreaux seront pour tout le peuple. " 15. Joachim arriva avec ses troupeaux. Anne l'attendait, aux portes de la ville. Ds qu'elle le vit paratre avec ses btes, elle courut vers lui, se suspendit son cou et s'cria : " Maintenant je sais que le Seigneur Dieu m'a comble de bndictions ! Voici : la veuve n'est plus veuve et la strile a conu ! " Et Joachim, ce premier jour, resta chez lui se reposer. 16. Le lendemain, il apportait ses offrandes : " Si le Seigneur Dieu m'a t favorable, pensait-il, la lame d'or du prtre me le rvlera. " Il prsenta ses offrandes, et scruta la tiare du prtre quand celuici monta l'autel du Seigneur ; et il sut qu'il n'y avait pas de faute en lui. " Maintenant, dit-il, je sais que le Seigneur Dieu m'a fait grce et m'a remis tous mes pchs. " Et il descendit du temple du Seigneur, justifi, et rentra chez lui. 17. Six mois environ s'coulrent ; le septime, Anne enfanta. " Qu'ai-je mis au monde ? " demanda-telle la sage-femme. Et celle-ci rpondit : " Une fille. " Et Anne dit : " Mon me a t exalte en ce jour ! " Et elle coucha l'enfant. Quand les jours furent accomplis, Anne se purifia, donna le sein l'enfant et l'appela du nom de Marie. 18. De jour en jour, l'enfant se fortifiait. Quand elle eut six mois, sa mre la mit par terre, pour voir si elle tenait debout. Or l'enfant fit sept pas, puis revint se blottir auprs de sa mre. Celle-ci la souleva, disant : " Aussi vrai que vit le Seigneur mon Dieu, tu ne marcheras pas sur cette terre, que je ne t'ai mene au temple du Seigneur. " Et elle apprta un sanctuaire dans sa chambre et elle ne laissait jamais sa fille toucher rien de profane ou d'impur. Et elle invita les filles des Hbreux, qui taient sans tache, et celles-ci la divertissaient. 19. Quand l'enfant eut un an, Joachim donna un grand festin o il convia les grands prtres, les prtres, les scribes, les Anciens et tout le peuple d'Isral. Il prsenta l'enfant aux prtres qui la bnirent : " Dieu de nos pres disaient-ils, bnis cette enfant, et donne-lui un nom illustre jamais, dans toutes les gnrations. " Et tout le peuple s'cria : " Qu'il en soit ainsi ! Amen ! " Et ils la prsentrent aux grands-prtres, et ceux-ci la bnirent, disant : " Dieu des hauteurs, abaisse ton regard sur cette petite fille et bnis-la d'une bndiction suprme, qui surpasse toute bndiction. " 20. Et sa mre l'emporta dans le sanctuaire de sa chambre et elle lui donna le sein. Anne leva un chant au Seigneur Dieu : " Je chanterai un cantique sacr au Seigneur mon Dieu, parce qu'il m'a visite et m'a enlev l'outrage de mes ennemis. Et le Seigneur mon Dieu m'a donn un fruit de sa justice, unique et considrable devant sa face. Qui annoncera aux fils de Ruben qu'Anne donne le sein ? coutez, coutez, les douze tribus d'Isral : Anne donne le sein ! " Et elle reposa l'enfant dans le sanctuaire de sa chambre, sortit et servit ses htes. Quand le banquet fut achev, ils descendirent joyeux et ils glorifirent le Dieu d'Isral. 21. Les mois se succdrent : l'enfant atteignit deux ans. Joachim dit : " Menons-la au temple du Seigneur, pour accomplir la promesse que nous avons faite. Sinon le Matre s'irriterait contre nous et rejetterait notre offrande. " Mais Anne rpondit : " Attendons sa troisime anne, de peur qu'elle ne rclame son pre ou sa mre. " Joachim opina : " Attendons. "

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22. L'enfant eut trois ans. Joachim dit : " Appelons les filles des Hbreux, celles qui sont sans tache. Que chacune prenne un flambeau et le tienne allum : ainsi, Marie ne se retournera pas et son cur ne sera pas retenu captif hors du temple du Seigneur. " L'ordre fut suivi, et elles montrent au temple du Seigneur. Et le prtre accueillit l'enfant et l'ayant embrasse, il la bnit et dit : " Le Seigneur Dieu a exalt ton nom parmi toutes les gnrations. En toi, au dernier des jours, le Seigneur manifestera la rdemption aux fils d'Isral. " 23. Et il la fit asseoir sur le troisime degr de l'autel. Et le Seigneur Dieu rpandit sa grce sur elle. Et ses pieds esquissrent une danse et toute la maison d'Isral l'aima. 24. Ses parents descendirent, merveills, louant et glorifiant le Dieu souverain qui ne les avait pas ddaigns. Et Marie demeurait dans le temple du Seigneur, telle une colombe, et elle recevait sa nourriture de la main d'un ange.

Chapitre 2 Aux environs du jeudi 24 septembre de lan 7 avant notre re LArchange Gabriel et Zacharie, mari dElisabeth (Luc 1,5-25)
1. Il y eut aux jours d'Hrode, roi de Jude, un prtre du nom de Zacharie, de la classe d'Abia, et il avait pour femme une descendante d'Aaron, dont le nom tait lisabeth. 2. Tous deux taient justes devant Dieu, et ils suivaient, irrprochables, tous les commandements et observances du Seigneur. Mais ils n'avaient pas d'enfant, parce que lisabeth tait strile et que tous deux taient avancs en ge. 3. Or il advint, comme il remplissait devant Dieu les fonctions sacerdotales au tour de sa classe, qu'il fut, suivant la coutume sacerdotale, dsign par le sort pour entrer dans le sanctuaire du Seigneur et y brler l'encens. Et toute la multitude du peuple tait en prire, dehors, l'heure de l'encens. 4. Alors lui apparut l'Ange du Seigneur, debout droite de l'autel de l'encens. A cette vue, Zacharie fut troubl et la crainte fondit sur lui. Mais l'ange lui dit: Sois sans crainte, Zacharie, car ta supplication a t exauce; ta femme lisabeth t'enfantera un fils, et tu l'appelleras du nom de Jean. Tu auras joie et allgresse, et beaucoup se rjouiront de sa naissance. Car il sera grand devant le Seigneur; il ne boira ni vin ni boisson forte; il sera rempli d'Esprit Saint ds le sein de sa mre et il ramnera de nombreux fils d'Isral au Seigneur, leur Dieu. Il marchera devant lui avec l'esprit et la puissance d'lie, pour ramener le cur des pres vers les enfants et les rebelles la prudence des justes, prparant au Seigneur un peuple bien dispos. 5. Zacharie dit l'ange: A quoi connatrai-je cela? Car moi je suis un vieillard et ma femme est avance en ge. 6. Et l'ange lui rpondit: Moi je suis Gabriel, qui me tiens devant Dieu, et j'ai t envoy pour te parler et t'annoncer cette bonne nouvelle. Et voici que tu vas tre rduit au silence et sans pouvoir parler jusqu'au jour o ces choses arriveront, parce que tu n'as pas cru mes paroles, lesquelles s'accompliront en leur temps. 7. Le peuple cependant attendait Zacharie et s'tonnait qu'il s'attardt dans le sanctuaire. Mais quand il sortit, il ne pouvait leur parler, et ils comprirent qu'il avait eu une vision dans le sanctuaire. Pour lui, il leur faisait des signes et demeurait muet. Et il advint, quand ses jours de service furent accomplis, qu'il s'en retourna chez lui. 8. Quelque temps aprs, sa femme lisabeth conut, et elle se tenait cache cinq mois durant. Voil donc, disait-elle, ce qu'a fait pour moi le Seigneur, au temps o Il lui a plu d'enlever mon opprobre parmi les hommes!

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Chapitre 3 Aux environs du dimanche 28 mars de lan 6 avant notre re Joseph prend soin de Marie sa sortie du Temple
1. Joseph tait alors occup construire une maison dans la rgion situe entre Nazareth et Jrusalem. 2. Cette maison tait difie par un notable, citadin de Jrusalem, et devait servir d'auberge, car jusqu' Jrusalem, les Nazarens n'avaient aucun lieu o s'abriter. 3. Marie, qui avait t leve au Temple, avait alors atteint l'ge o, selon la Loi de Mose, elle devait quitter le Temple. 4. Des messagers furent envoys dans toute la Jude mander les pres, pour que soit choisi celui qui serait jug digne de prendre soin de la jeune vierge. 5. Lorsque cette nouvelle parvint aux oreilles de Joseph, il laissa l sa hache et gagna en hte Jrusalem pour se rendre au Temple au lieu fix pour le rassemblement et les dlibrations. 6. Trois jours aprs, lorsque tous ceux qui s'taient annoncs se furent nouveau rassembls audit lieu, et que chaque prtendant eut remis au prtre un lys de dimension particulire, frachement coup, le prtre se retira avec les fleurs l'intrieur du Temple o il pria. 7. Ayant termin sa prire, il revint avec les lys et rendit chacun le sien. 8. Mais des taches fltrirent aussitt les lys, seul le dernier qui parvint Joseph resta frais et immacul. 9. Certains se mirent alors murmurer, disant que l'preuve n'tait pas impartiale, et qu'elle n'tait donc pas valable. Ils exigrent une nouvelle preuve indiscutable. 10. Le prtre quelque peu irrit fit alors immdiatement chercher Marie, lui remit la main une colombe, et la pria de s'avancer au milieu des prtendants et de laisser la colombe librement s'envoler. 11. Avant que la colombe ne ft lche, le prtre s'adressa aux prtendants, leur disant : "Faux interprtes des signes de Yahv, regardez, cette colombe est un animal innocent et pur et n'a pas d'oreille pour nos dlibrations, 12. Mais vit uniquement dans la volont du Seigneur, et ne comprend que le langage tout-puissant de Dieu. 13. Brandissez vos fleurs ! La tte et le lys o la colombe se posera lorsque la vierge la lchera, indiqueront celui qui doit prendre soin de Marie". 14. Les prtendants satisfaits approuvrent, disant : "Oui, ce signe-l sera indiscutable." 15. Au commandement du prtre, Marie laissa s'envoler la colombe qui partit aussitt en direction de Joseph, et se posa sur son lys puis sur sa tte. 16. Le prtre dit alors : "Ainsi l'a voulu le Seigneur ! O artisan intgre, incontestablement, c'est toi que le sort, infaillible, a dsign pour recevoir la vierge du Seigneur ! Prends-la, au nom du Seigneur, sous ta protection, et conduis-la dans ta loyale demeure ! Amen". 17. A ces mots Joseph rpondit au prtre : "Vois-tu, ministre oint du Seigneur selon la loi de Mose, fidle serviteur du Seigneur Dieu Sbaoth, je suis un vieillard (Joseph a 70 ans), et mes fils la maison sont des adultes, je suis veuf depuis longtemps; comme je serai raill par les fils d'Isral si je prends cette vierge la maison !

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18. Renouvelle donc l'preuve encore une fois sans moi, afin que je ne sois pas du nombre des prtendants." 19. Mais le prtre leva la main et dit : "Joseph, crains l'ternel, le Seigneur ! Ne sais-tu pas ce qu'Il fit Dathan, Cr, Abiram ? 20. La terre s'entrouvrit et ils furent tous engloutis cause de leur indocilit ! Penses-tu qu'Il ne pourrait pas te punir de la sorte ? 21. Je te le dis : puisque tu as vu et compris le signe indiscutable de Yahv, obis au Seigneur juste et tout-puissant, qui chtie toujours les rcalcitrants et les rebelles Sa volont ! 22. Sinon tremble dans ta demeure que le Seigneur ne te punisse comme Il a puni Dathan, Cr et Abiram !" 23. Joseph eut trs peur et dit avec angoisse au prtre : "Alors prie pour moi afin que le Seigneur me renouvelle Sa grce et Sa misricorde ; donne-moi la vierge du Seigneur et qu'il soit fait selon Sa volont !" 24. Le prtre se retira et pria pour Joseph dans le Saint des Saints, et le Seigneur dit au prtre qui priait : 25. "N'afflige pas cet homme que J'ai choisi, car il n'en existe pas de plus juste en Isral, ni sur la terre entire, ni devant Mon Trne dans tous les Cieux! 26. Sors et donne la vierge que J'ai leve Moi-mme l'homme le plus juste de la terre." 27. Ici le prtre se frappa la poitrine et dit : "O toi Seigneur Dieu Tout-Puissant d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, prends piti de moi pcheur, je reconnais prsent que Tu veux visiter Ton peuple." 28. L-dessus le Prtre se releva, sortit et au Nom du Seigneur donna la vierge l'anxieux Joseph, 29. Et lui dit : "Joseph, tu es juste devant le Seigneur, c'est pourquoi Il t'a choisi parmi des milliers d'autres Ainsi va en paix ! Amen." 30. Et Joseph prit Marie et dit : "Qu'il soit fait en tous temps selon la volont du Seigneur mon Dieu ! Seigneur ce que Tu donnes est toujours bon et j'accepte ce don de Ta main avec toute ma bonne volont. Bnis-la pour moi et bnis-moi pour elle, afin que je sois digne d'elle devant Toi maintenant et toujours ! Que Ta volont soit faite, Amen". 31. Quand Joseph eut ainsi parl au Seigneur, il se sentit fortifi en son cur, il sortit du Temple avec Marie et la conduisit sa pauvre demeure dans les environs de Nazareth. 32. Un pressant travail attendait Joseph Il ne pouvait s'attarder cette fois encore, et il dit Marie: 33. "Marie, vois-tu, selon la volont de Dieu je t'ai prise du Temple du Seigneur mon Dieu ; cependant je ne puis rester prs de toi et te protger, mais je dois te quitter, car il me faut aller terminer la construction de la maison que je t'ai montre durant le voyage. 34. Mais remarque que tu ne resteras pas seule la maison ! Une parente du voisinage, pieuse et juste, s'occupera de toi avec mon fils le plus jeune (Jacques, celui qui crira lEvangile de lEnfance du Seigneur plus tard), et la grce de Dieu et Sa bndiction ne t'abandonneront pas ! 35. Trs bientt je reviendrai la maison avec mes quatre fils et je te serai un bon guide sur les voies du Seigneur ! Que le Seigneur Dieu veille ds prsent sur toi et ma maison, amen."

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Chapitre 4 Lundi 12 avril de lan 6 avant notre re Le nouveau rideau du Temple Marie participe l'excution de cette nouvelle uvre
1. En ce temps-l, il fallut remplacer le rideau du Temple l'ancien tant dlabr. 2. Les prtres se runirent en conseil et dirent : "Remplaons le rideau dlabr du Temple du Seigneur, 3. Car le Seigneur pourrait venir aujourd'hui ou demain, comme il est crit; comment oserions-nous nous prsenter devant Lui, s'Il devait trouver le Temple par nos soins nglig ?" 4. Mais le Grand-Prtre dit : "N'ayez donc pas un jugement aussi aveugle comme si le Seigneur, dont la saintet rside dans le Temple, ne savait pas dans quel tat il se trouve ! 5. Mais faites-moi appeler sept vierges immacules, de la ligne de David, et nous tirerons au sort pour rpartir le travail !" 6. Des messagers s'en allrent chercher les vierges de la ligne de David et en trouvrent six grandpeine, qu'ils amenrent au Grand-Prtre. 7. Mais le Grand-Prtre se rappela que celle qu'il avait confie Joseph peu de semaines auparavant, tait aussi de la ligne de David. Il en informa aussitt les messagers. 8. Les messagers s'en furent alors trouver Joseph, qui prit Marie avec lui et la ramena au Temple, conduit par les messagers. 9. Lorsque toutes les vierges furent rassembles sur le parvis, le Grand prtre vint et les conduisit toutes ensemble dans le Temple du Seigneur. 10. Et lorsqu'elles furent toutes rassembles dans le Temple du Seigneur, le Grand Prtre leur parla en disant : 11. "coutez, vierges de la ligne de David, qui a ordonn selon la volont de Dieu que le travail dlicat du rideau qui spare le Lieu Saint du Saint des Saints soit toujours excut par des vierges de sa ligne, 12. En vertu de son testament, les diverses tches de cet ouvrage doivent tre tires au sort, et chaque vierge doit accomplir la tche qui lui incombe. 13. Voici devant vous le rideau dlabr, et voil prpars sur la table d'or les divers matriaux bruts dont vous avez besoin. 14. Vous voyez que ce travail est ncessaire, tirez au sort immdiatement laquelle d'entre vous filera le fil d'or, le fil d'amiante, le fil de lin, 15. Le fil de soie, celui couleur de jacinthe, puis celui de couleur carlate, et le fil de couleur pourpre pure". 16. Et les vierges tirrent au sort timidement tandis que le Grand-Prtre priait au-dessus d'elles et, lorsque le sort fut tir, selon l'ordre prvu, on sut comment les tches devaient tre rparties; 17. Le fil d'carlate et celui de pourpre pure incombrent Marie, la fille d'Anne et de Joachim. 18. La vierge rendit grce Dieu de l'avoir choisie et accepte pour accomplir cette glorieuse tche en Son honneur, pris son ouvrage et s'en retourna avec Joseph la maison.

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19. Ds son arrive Marie se mit joyeusement au travail; Joseph lui recommanda de prendre grand soin de son travail, lui donna sa bndiction et regagna la maison qu'il construisait. 20. Ceci arriva l'poque mme o Zacharie, faisant au Temple l'offrande des parfums, tait devenu muet cause de la dfaillance de sa foi, c'est pourquoi un supplant avait t charg sa place de tirer au sort le travail du rideau. 21. Marie, tant aussi bien parente de Zacharie que de son supplant, se donna d'autant plus de peine pour tre la premire terminer son ouvrage. 22. Elle redoublait de zle non pour en tirer gloire, mais son ide elle voulait simplement plaire Dieu en terminant son ouvrage aussi rapidement et aussi bien que possible. 23. Elle mit tout d'abord la main au fil d'carlate, veillant le filer avec soin afin qu'il ne ft pas irrgulier. 24. Marie filait avec grande habilet le fil d'carlate et tous ceux qui venaient la maison de Joseph admiraient sa merveilleuse adresse. 25. En trois jours (mardi 13, mercredi 14 et jeudi 15 avril) Marie vint bout du fil d'carlate et se mit aussitt au fil de pourpre. Mais comme il fallait continuellement l'humidifier, elle tait souvent oblige d'interrompre son travail et de prendre l'amphore pour aller chercher de l'eau.

Chapitre 5 Vendredi 16 avril de lan 6 avant notre re L'Annonciation, soumission et humilit de Marie (Luc 1,26-38)
1. Un vendredi matin (16 avril), Marie prit nouveau l'amphore et sortit la remplir d'eau. Une voix lui dit : 2. "Je te salue, Marie pleine de grce, le Seigneur est avec toi, bienheureuse, sois bnie d'entre toutes les femmes!" 3. Effraye par cette voix, et ne sachant gure d'o elle provenait, Marie se tourna de tous cts, mais elle ne vit personne qui ait pu lui parler. 4. Elle fut alors prise d'une peur plus grande encore, empoigna en hte l'amphore pleine d'eau et courut la maison. 5. Elle y arriva toute tremblante, dposa l'amphore ses pieds, reprit en main le fil de pourpre, s'assit son travail et se remit filer avec zle. 6. A peine s'tait-elle remise avec empressement l'ouvrage que lAnge du Seigneur fut ses cts et lui dit : 7. "Ne crains rien, Marie, car tu as trouv une grce infinie devant la face du Seigneur, voici, tu deviendras enceinte par le verbe de Dieu !" 8. Lorsque Marie eut entendu ces paroles, elle se mit mditer, mais ne parvenant pas comprendre, elle dit l'Ange : 9. "Comment cela pourrait-il arriver puisque je suis loin d'tre marie, et n'ai jamais connu d'homme qui me prenne pour sa femme en sorte que je puisse tre enceinte comme les autres femmes et enfanter comme elles!"

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10. L'Ange dit Marie : "coute, vierge lue de Dieu ! Il ne t'arrivera rien de semblable, car la force du Seigneur te protgera. 11. C'est pourquoi l'tre Saint qui natra de toi sera appel "Fils du Trs-Haut"! 12. Quand Il sera n de toi, tu Lui donneras le Nom de Jsus, car Il sauvera Son peuple de tout pch, du jugement et de la mort." 13. Marie tomba aux pieds de l'Ange et dit : "Je ne suis que la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon Sa Volont, suivant la parole que tu m'as annonce !" L'Ange disparut et Marie se remit l'ouvrage.

Chapitre 6 Innocence de Marie. Entretien avec Dieu


1. Ds que l'Ange eut disparu, Marie loua et glorifia Dieu le Seigneur et parla ainsi en son cur : 2. "Que suis-je donc devant Toi, Seigneur, que Tu me combles de tant de grce ? 3. Devrais-je tre enceinte sans avoir connu d'homme; car je ne sais la diffrence entre un homme et moi! 4. Et que sais-je en ralit de ce que veut dire"tre enceinte" ? O Seigneur, vraiment, je ne le sais pas ! 5. Saurais-je ce que veulent dire ces mots : "Voil une femme qui accouche !" O Seigneur, que je trouve grce devant Toi, je ne suis qu'une fille de quatorze ans qui a tout juste entendu parler de tout cela, mais n'en sait rien en vrit ! 6. Ah ! Quelle misre ce sera pour moi quand je serai enceinte, moi qui ignore tout d'un tel tat ! 7. Et que dira le pre Joseph quand je lui dirai, ou s'il s'aperoit, que je suis enceinte ? 8. Mais il n'y a pas de mal tre enceinte puisque autrefois Sarah a t choisie par le Seigneur Luimme ! 9. J'ai souvent entendu dire au Temple que les femmes sont trs heureuses lorsqu'elles sont enceintes. 10. C'est donc une bonne chose d'tre enceinte et ce doit tre surtout une bndiction. Je me rjouirai certainement lorsque Dieu m'accordera d'tre enceinte. 11. Mais, quand cela arrivera-t-il ? Et comment ? Ou serait-ce dj arriv ? Suis-je dj enceinte, ou le deviendrai-je ? 12. 0 Seigneur ! Toi ternel Saint d'Isral, donne Ta pauvre servante un signe quand cela arrivera, afin que je Te loue et Te glorifie". 13. A ces mots Marie fut envahie par une nue lumineuse et une voix trs douce lui dit: 14. "Marie, ne te proccupe pas en vain, tu as conu et le Seigneur est avec toi ! Remets-toi ton ouvrage et achve-le, car il n'en sera jamais plus excut d'autre pour le Temple." 15. Marie tomba genoux, pria Dieu, Le loua et Le glorifia. Aprs avoir rendu grce Dieu, elle se leva et reprit son ouvrage.

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Chapitre 7 Jeudi 22 avril de lan 6 avant notre re L'ouvrage termin est remis au Temple Marie et le Grand Prtre
1. Marie vint bout du fil de pourpre en peu de jours. Elle le mit de ct en y joignant le fil d'carlate. 2. Elle rendit grce Dieu de lui avoir permis d'accomplir si bien son travail. Elle enveloppa ce qu'elle avait fil dans des toiles propres, puis se mit en route pour Jrusalem. 3. Elle alla seule jusqu' la maison que Joseph construisait, et de l Joseph l'accompagna au Temple de Jrusalem. 4. Ds son arrive, elle remit son travail au Grand-Prtre. 5. Celui-ci regarda l'carlate et la pourpre, trouva le travail des plus admirables, flicita et salua Marie avec ces mots 6. "Marie, une telle habilet ne demeure pas naturellement en toi, le Seigneur y a prt Sa main ! 7. Grande t'a faite le Seigneur, tu seras bnie d'entre toutes les femmes de la terre par Dieu le Seigneur, car tu as t la premire rapporter au Temple ton travail pour le Seigneur." 8. Marie, le cur rempli de joie et d'humilit, dit au Grand-Prtre : 9. " digne serviteur du Seigneur en Son sanctuaire ! Ne me loue pas tant, et ne me mets pas audessus des autres; car ce travail n'est pas mon mrite mais celui du Seigneur qui a conduit ma main ! 10. A Lui seul soient jamais louange, gloire et magnificence, tout mon cur et toute mon adoration." 11. Et le Grand-Prtre rpondit "Amen, Marie, toi pure vierge du Seigneur, tu as bien parl devant le Seigneur ! - Retire-toi en paix, le Seigneur soit avec toi !" 12. Marie se releva et retourna avec Joseph au chantier. Elle y prit une petite collation de pain, de lait et d'eau. 13. Mais une demi-journe de marche de ce chantier habitait, au-del d'une montagne, une cousine de Marie, nomme Elisabeth. Marie voulut lui rendre visite et pria Joseph de lui en donner la permission. 14. Joseph aussitt consentit son dsir et lui donna comme guide son fils an (Jol) qui devait l'accompagner jusqu' ce que la demeure d'lisabeth soit en vue.

Chapitre 8 Du jeudi 22 avril au mardi 20 juillet de lan 6 avant notre re Marie chez lisabeth Retour dans la maison de Joseph / 3 mois de grossesse (Luc 1,39-56)
1. Parvenue la demeure d'lisabeth, Marie, trs timidement, frappa la porte selon la coutume juive. 2. Mais lorsque lisabeth perut ce lger bruit, elle pensa en elle-mme : "Qui frappe donc d'une faon si insolite ?

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3. Ce doit tre un enfant de mon voisin ; ce ne peut tre mon mari, car il est toujours muet au Temple, dans l'attente de sa dlivrance. 4. Mon travail est important, devrais-je l'interrompre cause des caprices de l'enfant du voisin ? 5. Non, je n'en ferai rien, cet ouvrage est pour le Temple et il est plus important que les caprices de cet enfant qui ne veut que me taquiner et se moquer de moi. 6. Je vais donc rester assise mon travail et laisser cet enfant frapper!" 7. Marie frappa encore une fois et l'enfant d'lisabeth tressaillit de joie en son sein, et la mre entendit une voix trs douce, l o l'enfant avait tressailli, et qui disait : 8. "Mre, va, va, hte-toi, car c'est la mre de mon Seigneur et de ton Seigneur, de mon Dieu et de ton Dieu qui frappe la porte et te visite en paix !" 9. lisabeth ces mots lcha ce qu'elle tenait dans ses mains et courut ouvrir la porte Marie. 10. Elle lui donna sa bndiction, selon l'usage, et lui ouvrit les bras en disant : 11. " Marie, toi qui es bnie d'entre les femmes, tu es bnie d'entre toutes les femmes et le Fruit de ton sein est bni ! 12. Marie trs pure vierge de Dieu ! D'o me vient cette immense grce d'tre visite par la mre de mon Seigneur, de mon Dieu ?" 13. Marie, qui ne comprenait rien tant de mystres, lui dit : 14. "Ah ! Chre cousine, je ne suis venue que pour te rendre une visite d'amiti. Je ne comprends pas ce que tu dis l, mon propos ! Suis-je donc rellement enceinte pour que tu m'appelles mre ?" 15. lisabeth rpondit Marie: "Vois-tu, lorsque tu as frapp pour la seconde fois la porte, l'enfant que je porte sous mon cur a tressailli de joie et m'a annonc tout ceci et t'a salue en moi l'avance !" 16. Marie tourna ses regards vers le ciel et se rappela ce que l'Archange Gabriel lui avait annonc, quoiqu'elle ne comprt encore rien, et dit : 17. " Toi, Grand Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, qu'as-Tu fait de moi ? Que suis-je donc pour que toutes les gnrations de la terre m'appellent bienheureuse ?" 18. lisabeth rpondit : "0 Marie, toi l'lue de Dieu, entre dans ma demeure et restaure-toi; puis nous parlerons ensemble et louerons et glorifierons Dieu de toutes nos forces." 19. Marie suivit lisabeth, but et mangea et fut remplie d'une joie sereine. 20. lisabeth questionna Marie propos de tout ce qu'elle avait appris au Temple, lorsqu'elle y tait pupille du Seigneur, et lui demanda comment elle avait ressenti tout cela. 21. Marie lui dit : "Chre cousine galement bnie du Seigneur, je pense que ces choses sont trop leves pour nous, femmes imprudentes que nous sommes, si nous dlibrons de choses que le Seigneur a rserves aux fils d'Aaron ! 22. C'est pourquoi je suis d'avis que nous autres femmes devons remettre les choses divines Dieu et ceux qu'Il a institus pour elles et ne devons pas jouer aux esprits subtils. 23. Si nous aimons Dieu par-dessus tout et tenons Ses saints commandements, nous vivons conformment notre tat; le reste regarde les hommes que le Seigneur appelle et choisit.

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24. Je crois, chre cousine, que cela est juste ainsi; pargne-moi les chicanes du Temple, il n'en sera pour autant ni meilleur, ni pire ! Mais quand le Seigneur le jugera bon, Il chtiera le Temple et le rformera en temps voulu." 25. A ces mots, lisabeth reconnut la profonde humilit et la modestie de Marie, et lui dit : 26. " vierge de Dieu, pleine de grce ! Certes, c'est avec de tels sentiments dans le cur qu'il faut trouver grce auprs de Dieu. 27. Seule l'innocence la plus pure parle comme tu t'es exprime; et qui vit selon ces paroles, vit certes en homme juste devant Dieu et devant tout le monde !" 28. Marie ajouta : "Ce n'est pas notre vie qui est juste, mais celle du Seigneur, et elle est une grce ! 29. Qui croit vivre en juste par ses propres mrites, est certes le moins juste devant Dieu, mais qui reconnat ses fautes devant Dieu, celui-l vit en juste devant Dieu. 30. Je ne sais pas, quant moi, comment je vis, ma vie est une pure grce du Seigneur, c'est pourquoi je ne puis que L'aimer chaque instant, Le louer et Le glorifier de toutes mes forces ! - Si ta vie est semblable la mienne fais de mme et tu plairas mieux au Seigneur que si nous voulions continuer bavarder propos du Temple!" 31. lisabeth reconnut qu'un esprit divin soufflait en Marie, elle cessa de poser des questions propos du Temple, et louant et glorifiant Dieu, elle s'abandonna Sa volont ! 32. Marie passa ainsi trois bons mois chez lisabeth, l'aidant comme une servante dans tous les travaux domestiques. 33. Entre-temps Joseph, ayant achev sa construction, avait regagn sa demeure avec ses fils et s'occupait de la petite mtairie qu'il avait en fermage. 34. Un soir Joseph dit son fils an "Jol, va me prparer pour demain ma bte de somme, car je dois aller chercher Marie ! 35. Depuis trois mois dj elle est absente de ma maison et je ne sais ce qui se passe. 36. Elle est, il est vrai, chez la femme du Grand-Prtre (Zacharie) devenu muet, mais on ne peut savoir si cette maison-l est l'abri des tentations de celui qui a fait succomber Eve ! 37. J'irai demain rechercher Marie pour viter qu'avec le temps, les fils d'Isral ne mdisent et que le Seigneur ne me chtie pour ma ngligence son gard." 38. Jol alla et fit selon les paroles de Joseph ; mais Jol n'tait pas encore prt partir que Marie tait dj l, derrire la porte, saluant Joseph et le priant de l'accepter dans sa maison. 39. Joseph trs surpris de l'apparition de Marie lui demanda aussitt : "Est-ce vraiment toi, infidle ma maison ?" 40. Et Marie dit : "Oui, c'est moi, mais je ne suis pas infidle ta maison; car je serais revenue volontiers depuis longtemps. Mais je n'ai pas os revenir seule travers les bois de la montagne, et tu ne m'as pas envoy de guide ! C'est pourquoi j'ai d rester si longtemps absente ! 41. Mais voil que trois lvites sont venus voir la femme de Zacharie et, en repartant pour Jrusalem, ils m'ont prise avec eux et m'ont accompagne jusqu'aux confins de tes champs. Ils m'ont bnie, moi et ta maison, puis ont poursuivi leur chemin, et j'ai accouru vers toi, mon cher Joseph !" 42. Bien que Joseph et volontiers tanc quelque peu Marie cause de sa longue absence, il n'en eut pas le cur, car premirement la voix de Marie l'avait profondment mu, et deuximement il se sentait lui-mme coupable de n'avoir pas envoy quelqu'un Marie pour la ramener.

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43. Il laissa donc venir lui la vierge pour lui donner sa bndiction. Marie sauta au cou de Joseph, l'embrassa comme les enfants innocents qui aiment cajoler leurs parents ou leurs bienfaiteurs. 44. Joseph en fut tout attendri et rempli de joie et dit : "Vois-tu, je suis un pauvre homme, dj un vieillard, mais ton amour filial me fait oublier ma pauvret et ma vieillesse ! Tu m'as t donne par le Seigneur pour ma trs grande joie, c'est pourquoi je vais me mettre au travail avec ardeur afin de pourvoir ta subsistance !" 45. A ces mots, les larmes vinrent aux yeux du bon vieillard. Marie essuya promptement ces larmes et rendit grce Dieu de lui avoir donn un si bon pre nourricier. 46. A ce moment-l, Joseph crut entendre subitement des voix chantant des Psaumes devant sa maison.

Chapitre 9 Aux environs du jeudi 24 juin de lan 6 avant notre re Naissance de Jean-Baptiste Luc (1,57-79)
1. Quant lisabeth, le temps fut accompli o elle devait enfanter, et elle mit au monde un fils. Ses voisins et ses proches apprirent que le Seigneur avait fait clater Sa misricorde son gard, et ils s'en rjouissaient avec elle. 2. Et il advint, le huitime jour, qu'ils vinrent pour circoncire l'enfant. On voulait l'appeler Zacharie, du nom de son pre; mais, prenant la parole, sa mre dit: Non, il s'appellera Jean. 3. Et on lui dit: Il n'y a personne de ta parent qui porte ce nom! Et l'on demandait par signes au pre comment il voulait qu'on l'appelt. Celui-ci demanda une tablette et crivit: Jean est son nom ; et ils en furent tous tonns. A l'instant mme, sa bouche s'ouvrit et sa langue se dlia, et il parlait et bnissait Dieu. 4. La crainte s'empara de tous leurs voisins, et dans la montagne de Jude tout entire on racontait toutes ces choses. Tous ceux qui en entendirent parler les mirent dans leur cur, en disant: Que sera donc cet enfant ? Et, de fait, la main du Seigneur tait avec lui. 5. Et Zacharie, son pre, fut rempli d'Esprit Saint et se mit prophtiser: Bni soit le Seigneur, le Dieu d'Isral, de ce qu'il a visit et dlivr son peuple, et nous a suscit une puissance de salut dans la maison de David, son serviteur, selon qu'Il l'avait annonc par la bouche de Ses saints prophtes des temps anciens, pour nous sauver de nos ennemis et de la main de tous ceux qui nous hassent. 6. Ainsi fait-Il misricorde nos pres, ainsi se souvient-Il de Son alliance sainte, du serment qu'Il a jur Abraham, notre pre, de nous accorder que, sans crainte, dlivrs de la main de nos ennemis, nous Le servions en saintet et justice devant Lui, tout au long de nos jours. 7. Et toi, petit enfant, tu seras appel prophte du Trs-Haut; car tu marcheras devant le Seigneur, pour Lui prparer les voies, pour donner Son peuple la connaissance du salut par la rmission de ses pchs; 8. grce aux sentiments de misricorde de notre Dieu, dans lesquels nous a visits l'Astre d'en haut, pour illuminer ceux qui demeurent dans les tnbres et l'ombre de la mort, afin de guider nos pas dans le chemin de la paix.

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Chapitre 10 Du mardi 20 juillet au jeudi 23 septembre de lan 6 avant notre re Pressentiments et prdictions de Joseph L'tat de Marie se manifeste / 6me mois de grossesse
1. Mais Joseph fut rempli de pressentiments, et dit Marie : "Enfant du Seigneur, une grande joie est entre avec toi dans ma maison. Mon me est remplie de pressentiments sublimes ! 2. Mais je sais aussi que le Seigneur prouve ceux qu'Il aime. C'est pourquoi nous voulons Le prier en tous temps de nous accorder toute heure la grce de Sa misricorde. 3. Il est probable que le Seigneur veut renouveler par toi et par moi l'antique Arche d'Alliance ds lors prime. 4. Si cela doit arriver, malheur moi et toi, car nous aurons une rude tche accomplir ! -Mais n'en parlons plus ! 5. Ce qui doit arriver, arrivera, et nous n'y pouvons rien changer, mais lorsque cela arrivera, nous serons saisis par Sa main toute-puissante, et nous tremblerons devant la volont de Celui qui a tabli les fondements de la terre!" 6. Marie cependant ne comprit rien tout cela et consola Joseph qui semblait si soucieux, en disant : 7. "Cher pre Joseph, ne te laisse pas assombrir par la volont du Seigneur, car nous savons que tout ce qu'Il fait, Il le fait pour le bien de Ses enfants ! Si le Seigneur est avec nous comme Il a t avec Abraham, Isaac et Jacob, et comme Il a toujours t avec ceux qui L'aiment, quel danger et quelle souffrance avons-nous craindre ?" 8. Joseph fut rassur par ces paroles de rconfort, et de toutes ses forces, en son cur, il rendit grce au Seigneur de lui avoir donn Marie, un tel ange de consolation, et dit 9. "Mes enfants, il se fait tard, entonnons le chant de louange, bnissons notre repas du soir, prenonsle et allons nous reposer." 10. Tout se passa ainsi. Marie s'empressa d'apporter le pain, Joseph le rompit et le distribua, et tous s'merveillrent de sa saveur exquise ! 11. Joseph dit : "Toute louange soit Dieu ! Sa bndiction donne toujours une saveur particulire chaque aliment !" 12. Marie fit alors avec beaucoup de douceur cette remarque Joseph "Regarde, cher pre, tu n'as donc pas craindre non plus les visitations du Seigneur, car elles sont galement Ses bndictions dlicieuses." 13. Joseph dit : "Oui, tu as raison, pure fille du Seigneur, je vais supporter patiemment ce que le Seigneur va me confier. Son joug sera facile, Son fardeau lger, car Il est un Pre plein de bont et de compassion mme dans Son ardeur. Et que Sa volont soit toujours faite." 14. L-dessus, la pieuse famille alla se reposer et les jours suivants travailla demeure. 15. Le corps de Marie devenait cependant chaque jour plus volumineux. Aussi cherchait-elle dissimuler sa grossesse aux yeux de Joseph et de ses fils. 16. Mais au bout de deux mois environ, elle ne parvint plus cacher son tat, Joseph se mit nourrir des soupons, et se rendit en secret Nazareth demander conseil un de ses amis.

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Chapitre 11 L'avis du mdecin Joseph interroge Marie Explication de Marie


1. L'ami de Joseph tait expert en la matire, il tait mdecin, connaissait les plantes et assistait les sages-femmes pour les accouchements difficiles. 2. Il se rendit avec Joseph auprs de Marie et l'observa sans se faire remarquer. L'ayant vue, il dit Joseph : 3. "coute, mon frre en Abraham, Isaac et Jacob ! Un grand malheur a frapp ta maison, car vois-tu, ta fille est visiblement enceinte. 4. Tu en es toi-mme responsable ! Voici dj six lunes que tu tais ton chantier, qui aurait d veiller sur la jeune fille ?" 5. Joseph rpondit : "Entre-temps, Marie est reste peine trois semaines chez moi, puis est alle passer trois pleines lunes chez sa cousine lisabeth. 6. Deux autres lunes se sont passes depuis qu'elle se trouve nouveau sous ma garde continuelle et je n'ai vu quiconque venir librement ou secrtement elle. 7. Et pendant mon absence, elle tait entre les meilleures mains ; mon fils qui l'a accompagne chez Elisabeth m'a solennellement jur qu'en chemin il ne frlerait mme pas son vtement, sauf en cas de ncessit. 8. Je suis donc certain qu'en ce qui concerne ma maison, Marie est reste parfaitement pure. Mais quant la maison de Zacharie, c'est sans doute une autre affaire. 9. A-t-elle rencontr un serviteur du Temple ? Que le Seigneur me garde d'une telle pense, car si c'tait le cas, le Seigneur l'aurait dj manifest la haute sagesse du Grand-Prtre. 10. Je sais prsent ce que je vais faire pour tirer la chose au clair ! - Toi, mon ami, retourne chez toi en paix et quant moi, je vais examiner ma maison". 11. L'ami de Joseph ne s'attarda pas et regagna aussitt sa demeure. Mais Joseph s'adressa Marie et lui dit : 12. "Mon enfant, comment oserais-je tourner mon front vers le Seigneur ? Et que dirais-je de toi ? 13. Ne t'ai-je pas recueillie du Temple lorsque tu tais une vierge pure et n'ai-je pas veill fidlement sur toi avec mes prires de chaque jour et loyalement avec ceux de ma maison ? 14. Je te conjure de me dire qui a os me tromper, et porter atteinte si outrageusement notre rputation, moi fils de David, et toi qui tire ton origine de la mme maison. 15. Qui t'a sduite et dshonore, toi vierge du Seigneur ? Qui a os tromper tes sens, qui a os faire de toi une seconde Eve ? 16. Voici que se rpte ici en ma personne l'histoire d'Adam, car visiblement un serpent t'a trompe comme Eve. 17. Rponds, je te prie, ma question, vas-y, rassemble tes esprits, car tu ne parviendras pas me tromper !" Et Joseph, profondment afflig, se jeta sur un sac de cendres et pleura. 18. Marie tremblante de peur se mit pleurer et sangloter. Sa crainte et sa tristesse l'empchaient de parler.

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19. Joseph se releva et parla Marie sur un ton plus modr 20. "Marie, enfant de Dieu, qu'Il a prise Lui-mme sous Sa garde, pourquoi m'as-tu fait cela ? Pourquoi as-tu ainsi abaiss ton me et oubli ton Dieu ? 21. Comment as-tu pu faire cela, toi qui as t leve dans le Saint des Saints et qui as reu ta nourriture de la main des anges, et qui a toujours eu pour compagnons de jeu ces lumineux serviteurs de Dieu ? Parle, et ne garde pas le silence devant moi !" 22. Marie reprit alors ses esprits et dit: "Pre Joseph, toi homme justement svre, je te le dis : Aussi vrai que Dieu est Vivant, il est vrai que je suis pure et innocente et n'ai point connu d'homme jusqu' cette heure !" 23. Joseph lui demanda : "D'o provient alors ce que tu portes en ton sein ?" 24. Marie rpondit : "Vois-tu, je suis encore une enfant et ne comprends pas les secrets de Dieu ! coute-moi, je vais te dire ce qui m'est arriv ! Ceci est aussi vrai qu'un Dieu juste vit au-dessus de nous !"

Chapitre 12 Marie raconte les saints vnements du vendredi 16 avril Angoisse de Joseph, sa dcision de renvoyer Marie Signe de Dieu Joseph par un songe / Marie reste chez Joseph (Math 1,18-21)
1. Et Marie raconta Joseph tout ce qui lui tait arriv lorsqu'elle travaillait encore au fil de pourpre. Elle termina son rcit par cette affirmation : 2. "C'est pourquoi, pre, je te le dis encore une fois, aussi vrai que vit Dieu le Seigneur du ciel et de la terre, il est vrai que je suis pure, et que je n'ai point connu d'homme, et je sais tout aussi peu quel mystre de Dieu je porte en mon cur pour mon plus grand malheur ! 3. Joseph fut effray et sa peur le rendit muet, car les paroles de Marie avaient profondment pntr son me ulcre, et tout tremblant, il voyait son pressentiment secret se confirmer. 4. Il se mit peser et soupeser ce qu'il devait faire, et se dit en son cur : 5. "Si je cache au monde tel qu'il est son indniable faute, du moment que je ne la considre plus comme telle, je passe pour un rebelle la loi du Seigneur et je n'chapperai pas un chtiment. 6. Mais si, contre mon intime conviction, je la fais passer aux yeux des fils d'Isral pour une pcheresse, alors que ce qu'elle porte en son sein, selon son tmoignage, n'en pas douter ne provient que d'un ange, 7. Je passerai aux yeux de Dieu, le Seigneur, pour quelqu'un livrant un sang innocent au tribunal de la mort ! 8. Que vais-je donc faire d'elle, dois-je secrtement l'abandonner, c'est--dire l'emmener et la cacher aux confins des montagnes, la frontire du pays des Grecs, ou dois-je attendre le jour o le Seigneur me dira ce que je dois faire ? 9. Et si demain ou aprs-demain quelqu'un venait de Jrusalem et reconnaissait Marie ? Oui, il est prfrable que je l'loigne d'ici secrtement, afin que personne, hormis mes enfants, n'en sache quoi que ce soit !

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10. Avec le temps, le Seigneur rendra certainement manifeste l'innocence de Marie et tout sera sauv et gagn. Que cela arrive donc au Nom du Seigneur!" 11. Joseph informa Marie en secret de sa dtermination, et elle se prpara conformment la volont de Joseph; puis, comme il se faisait tard, elle alla se reposer. 12. Joseph agit par de telles penses s'endormit galement, et voici qu'un Ange du Seigneur lui apparut en songe et lui dit: 13. "Joseph, ne t'angoisse pas propos de Marie, la trs pure vierge du Seigneur, car ce qu'elle porte sous son cur est conu du Saint-Esprit de Dieu et tu lui donneras le nom de Jsus, lorsqu'il natra !" 14. Joseph alors se rveilla et glorifia Dieu le Seigneur qui lui avait accord une telle grce. 15. Et comme il faisait dj jour, Marie, prte partir, vint auprs de Joseph, lui disant qu'il devait tre temps de se mettre en route. 16. Joseph embrassa la jeune enfant, la serra contre son cur et lui dit : "Marie, toi trs pure, tu resteras avec moi, car aujourd'hui le Seigneur m'a donn ton sujet un signe puissant l'tre qui natra de toi s'appellera Jsus !" 17. A cela Marie reconnut que le Seigneur avait parl Joseph et lui avait donn le mme nom que celui que l'ange lui avait indiqu, bien qu'elle n'en et pas encore parl Joseph ! 18. Et Joseph prit grand soin de Marie, et veilla ce que rien ne vienne lui manquer dans son tat.

Chapitre 13 Jeudi 7 octobre de lan 6 avant notre re Le Recensement romain Absence de Joseph au conseil de Jrusalem La trahison dAnnas
1. Or, deux semaines aprs ces vnements, un Grand Conseil eut lieu Jrusalem, l'Empereur ayant dcrt le recensement et l'inscription de tout le peuple juif. 2. Cette nouvelle suscitait l'pouvante des Juifs, pour qui il tait interdit de recenser le peuple. 3. Voil pourquoi le Grand-Prtre avait ordonn une grande Assemble de tous les anciens et des matres d'art, dont Joseph faisait partie. 4. Mais Joseph, qui ce moment-l avait entrepris un voyage de quelques jours en montagne pour se procurer du bois de construction, tait donc absent. 5. Un messager envoy de Jrusalem pour convier Joseph se rendre cette Assemble, ne le trouvant point, chargea son fils an de transmettre l'urgent message son pre ds son retour. 6. Joseph revint de la montagne le lendemain matin (vendredi 8 octobre). Son fils Jos l'informa aussitt de la nouvelle parvenue de Jrusalem. 7. Mais Joseph dclara : "J'ai pass cinq pnibles journes la montagne, et j'en suis fatigu; mes pieds ne me porteront plus si je ne me repose pas quelques jours. Je suis ainsi forc de ne pas suivre l'appel de Jrusalem.

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8. Du reste, tout ce rassemblement ne vaut rien, car le puissant Empereur de Rome, qui tient dj le sceptre du royaume des Scythes, se souciera fort peu de notre conseil et fera ce qu'il voudra ! Il est prfrable que je reste tout bonnement chez moi !" 9. Mais trois jours aprs (lundi 11 octobre), un certain Annas, de Jrusalem, qui tait grand scribe, vint trouver Joseph et lui dit : 10. "Joseph, toi brave artisan qui connais la Loi de la ligne de David, je tiens savoir pourquoi tu n'es pas venu l'Assemble !" 11. Joseph se tourna vers Annas et dit : "Voil, j'ai t cinq jours la montagne et n'ai pas su que j'tais convoqu. 12. Lorsque je suis revenu la maison, mon fils Jos m'a transmis le message, mais j'tais trop faible et trop fatigu pour qu'il soit possible mes jambes de me porter jusqu' Jrusalem ! De plus, j'ai jug premire vue que tout ce rassemblement n'a aucune utilit." 13. Et tandis que Joseph parlait ainsi, Annas, qui s'tait retourn, aperut malheureusement la vierge visiblement enceinte. 14. Il quitta aussitt Joseph, sans mot dire, et courut Jrusalem, 15. O, arriv hors d'haleine, il se prcipita chez le Grand-Prtre pour lui dire 16. "coute-moi et ne me demande pas pourquoi le fils de David n'est pas venu l'Assemble, car j'ai dcouvert le plus affreux forfait dans sa demeure ! 17. Voil, Joseph qui, Dieu et toi-mme en sont tmoins, tu as confi la vierge, s'est conduit devant Dieu et devant toi de la plus abjecte et de la plus inimaginable faon." 18. Le Grand-Prtre horrifi par les nouvelles d'Annas demanda trs schement : "Comment, de quelle manire ? Dis-moi la vrit, sans quoi aujourd'hui mme tu mourras !" 19. Et Annas dit : "Voil : la vierge Marie que du Temple il a reue sous sa garde conformment l'attestation de Dieu, il l'a viole sauvagement ; sa grossesse dj trs avance en est le vivant tmoignage !" 20. Le Grand Prtre dit : "Non, Joseph n'aurait jamais fait cela ! Dieu peut-il donner une fausse attestation?" 21. Mais Annas rpondit : "Eh bien ! Envoie tes serviteurs les plus fidles, tu seras convaincu que la vierge est vritablement enceinte ; et si elle ne l'est pas, qu'on me lapide ici mme !"

Chapitre 14 Jeudi 14 octobre de lan 6 avant notre re Joseph et Marie condamns mort La justice divine prouve leur puret. Marie devient la femme de Joseph / 7me mois de grossesse
1. Le Grand-Prtre se mit rflchir et se dit en lui-mme : "Que dois-je faire ? Annas est affreusement jaloux du choix de la vierge, et jamais il ne faut agir sur le conseil d'un jaloux. 2. Mais si l'tat de la vierge est rellement ce qu'il dit et que je laisse passer la chose, que diront les fils d'Isral et de quelle accusation m'accableront-ils?

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3. Je vais donc envoyer secrtement des serviteurs Joseph, chargs de le ramener ici avec la vierge, s'ils constatent le forfait !" 4. Aussitt dit, aussitt fait; le Grand-Prtre appela secrtement de fidles serviteurs, leur apprit ce qui se passait dans la maison de Joseph, leur donna l'ordre de s'y rendre et d'agir en fonction de ce qu'ils constateraient. 5. Et les serviteurs se rendirent en hte chez Joseph et trouvrent les choses telles que le GrandPrtre les avait dcrites. 6. Le plus g d'entre eux dit Joseph: "Voici, nous avons t envoys ici par le Temple pour nous convaincre de l'tat de la vierge, certains bruits son sujet tant parvenus aux oreilles du GrandPrtre. 7. Hlas, la triste supposition se trouve confirme, c'est pourquoi n'oppose aucune rsistance et suisnous avec Marie au Temple o de la bouche mme du Grand-Prtre, tu apprendras la juste sentence !" 8. Joseph sans mot dire suivit avec Marie les serviteurs pour se prsenter au Tribunal du Temple. 9. Lorsqu'ils arrivrent devant le Grand Prtre, celui-ci, stupfait, s'adressa Marie sur un ton trs grave: 10. "Marie, pourquoi nous as-tu fait cela, et comment as-tu pu abaisser pareillement ton me ? 11. As-tu oubli le Seigneur ton Dieu, toi qui fus leve dans le Saint des Saints, et qui recevais chaque jour ta nourriture de la main de l'Ange, 12. Toi qui toujours entendais Ses louanges, qui te rjouissais et dansais devant la Face de Dieu ! Parle, pourquoi nous as-tu fait cela ?" 13. Marie se mit pleurer amrement et dit au milieu de ses sanglots : "Aussi vrai que Dieu, le Seigneur d'Isral, est vivant, il est vrai que je suis pure et n'ai jamais connu d'homme; interroge Joseph que Dieu a choisi !" 14. Le Grand-Prtre se tourna vers Joseph et lui dit : "Joseph, je te conjure au Nom du Dieu ternel et vivant, dis-moi franchement comment cela est arriv ? As-tu fait cela ?" 15. Joseph rpondit : "Sur tout ce qu'il y a de plus sacr pour moi et pour toi, je te le jure, aussi vrai que le Seigneur mon Dieu est vivant, il est vrai que je suis pur devant cette vierge, devant toi et devant Dieu !" 16. Le Grand-Prtre reprit : "Ne porte pas de faux tmoignage, mais dis la vrit devant Dieu ! Je te le dis : tu as usurp tes noces, tu ne les as pas annonces au Temple, et tu n'as pas courb pralablement la tte sous la main du Tout-Puissant pour qu'il bnisse ta semence ! Ainsi dis-moi la vrit." 17. Joseph resta muet devant ce discours du Grand-Prtre et ne put prononcer une seule parole, car l'injuste accusation du Grand-Prtre tait par trop pnible ! 18. Comme Joseph gardait un profond silence devant le Grand-Prtre, celui-ci ouvrit finalement la bouche et dit : 19. "Rends-nous la vierge comme tu l'as reue du Temple du Seigneur, alors qu'elle tait pure comme les rayons du soleil levant par un beau matin". 20. Et Joseph, en larmes, dit avec un profond soupir

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21. "O Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, qu'ai-je pu Te faire de si terrible, que Tu me frappes si durement, moi pauvre vieillard ? 22. Retire-moi du monde, car pour celui qui a toujours t juste devant Toi et devant les hommes, il est trop dur d'tre accabl de tels outrages ! 23. Tu as puni David mon pre, qui avait pch envers Urie. 24. Mais quant moi, je n'ai jamais commis aucun pch envers quiconque ni mis la main sur aucun bien d'autrui ni sur aucun animal, et j'ai toujours respect la loi jusque dans les moindres dtails; Seigneur, pourquoi me frappes-Tu de la sorte ? 25. montre-moi un pch commis devant Toi et je supporterai volontiers le chtiment du feu. Et si j'ai pch devant Toi, maudits soient l'heure et le jour o je suis n !" 26. Le Grand-Prtre profondment irrit par les paroles de Joseph dit d'une voix courrouce 27. "Eh bien, puisque tu refuses d'avouer devant Dieu ton mfait, je vais vous faire boire tous deux l'eau de maldiction de Dieu le Seigneur, et vos pchs sauteront vos yeux et aux yeux de tout le peuple !" 28. Le prtre prit l'eau de maldiction, la donna boire Joseph, et selon la Loi, l'envoya une certaine montagne aux environs de Jrusalem. 29. Il fit boire la mme eau la vierge et l'envoya galement la montagne. 30. Mais trois jours aprs (dimanche 17 octobre), ils revinrent sains et saufs et tout le peuple s'merveilla qu'aucune faute en eux ne ft rendue manifeste. 31. Le Grand Prtre, extrmement tonn, leur dit : "Puisque le Seigneur n'a pas voulu manifester votre pch, je ne veux pas vous condamner, mais je vous dclare innocents et libres. 32. Mais comme la vierge est enceinte, en expiation elle sera ta femme, puisqu'elle est devenue enceinte sans que je le sache; elle n'aura plus jamais d'autre homme, mme si elle venait tre une jeune veuve ! Qu'il en soit ainsi ! Et maintenant, allez en paix !" 33. Joseph prit Marie avec lui et s'en retourna dans son pays, tout heureux, louant et bnissant son Dieu. Et sa joie tait d'autant plus grande que Marie tait devenue ds lors sa femme lgitime.

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Chapitre 15 L'dit d'Auguste / Recensement et inscription Nouveau conflit intrieur de Joseph, et consolation / 9me de grossesse. (Luc 2,1-3)
1. Joseph passa alors deux mois (du dimanche 17 octobre au vendredi 17 dcembre de lan 6 avant notre re) en paix avec Marie, qui tait devenue sa femme, et il travaillait pour assurer sa subsistance. 2. Mais lorsque s'approcha le temps de la dlivrance (*) un nouvel vnement mit Joseph dans un profond embarras. ( (*)si lon compte en moyenne 266 jours pour une grossesse, dans le cas de Marie, partir du vendredi 16 avril, laccouchement devrait tre vers le vendredi 7 janvier de lanne suivante, soit lan 5 avant notre re ! Or le Seigneur le rvlera longtemps aprs lors de Sa Prdication, Sa dernire anne quIl est n un 7 janvier quand au jour de la semaine, nous allons le savoir un peu me plus loin, puisque le Seigneur prcise que la circoncision a eu lieu le 8 jour et une veille de Sabbat, donc Sa naissance a bien eu lieu un vendredi , et minuit dans la nuit de jeudi vendredi! Gloire Dieu !), 3. L'empereur fit paratre un dit dans tous ses tats, ordonnant tous les peuples de son empire de se faire inscrire et de se faire recenser, afin de pouvoir lever l'impt et procder l'enrlement militaire. 4. Les Nazarens ne pouvaient se soustraire ce commandement, et Joseph devait se rendre lui aussi Bethlem, la ville de David, o tait tablie la commission romaine d'inscription. 5. Lorsqu'il reut cet ordre, propos duquel il avait dj t appel Jrusalem, il se dit en lui-mme : 6. "Mon Dieu, mon Seigneur, un coup pnible m'arrive au moment o Marie est prs d'accoucher ! 7. Que dois-je faire ? Il faut pourtant que j'aille faire inscrire mes fils, car ils ont malheureusement des obligations militaires envers l'Empereur. Mais par Ton nom, Seigneur, que dois-je faire avec Marie ? 8. Je ne puis la laisser seule la maison, car que ferait-elle si le moment arrivait ? 9. Et si je la prends avec moi, qui m'assure que l'instant critique n'arrivera pas en chemin ? Je ne saurai alors que faire pour elle ! 10. Et si je l'amne l-bas, comment la ferai-je inscrire par les autorits de Rome? 11. Comme ma femme ? Alors que personne l'exception du Grand-Prtre et de moi n'en sait rien ! 12. En vrit, j'ai honte de moi devant les fils d'Isral; car ils savent bien que je suis un vieillard de plus de soixante-dix ans! Que diront-ils si je fais inscrire comme ma propre femme une enfant de quinze ans peine, (Marie a eu 15 ans le 8 septembre dernier) et de plus en tat de grossesse me avance (9 mois) ? 13. Ou dois-je la faire inscrire comme ma fille ? Mais les fils d'Isral savent d'o vient Marie et qu'elle n'est pas ma fille ! 14. Si je la fais inscrire comme vierge confie par le Seigneur, que diront ceux qui ne savent pas encore que je me suis justifi au Temple, s'ils la voient enceinte ? 15. Oui, je sais ce que je vais faire. Je vais attendre le jour du Seigneur, et ce jour-l, le Seigneur mon Dieu fera ce qu'Il voudra et tout sera bien ! Qu'il en soit ainsi !"

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Chapitre 16 Jeudi 6 janvier de lan 5 avant notre re Visite d'un vieil ami de Joseph. Prparatifs pour le voyage Signe rconfortant du ciel. Joyeux dpart Nom des 5 fils de Joseph : Jol, Jos, Samuel, Simon et Jacques (le mineur) (Luc 2,4-5)
1. Un ami de Joseph, vieux sage de Nazareth, vint le voir ce jour et lui dit : 2. "Vois-tu, frre, le Seigneur guide son peuple travers les plaines et les dserts de toutes sortes ! Et ceux qui veulent bien Le suivre l o Il les conduit, parviennent au vritable but. 3. Nous languissions en gypte et pleurions sous les chanes de Babel, et le Seigneur nous a pourtant librs. 4. Or, les Romains ont envoy leurs aigles sur nous, telle est la volont du Seigneur ! Faisons donc ce qu'Il veut, car Il sait sans doute pourquoi Il le veut ainsi !" 5. Joseph comprit le sens des paroles de son ami, et lorsque celui-ci eut donn sa bndiction et l'eut quitt, Joseph dit ses fils : 6. "coutez : le Seigneur veut que nous allions tous Bethlem; rendons-nous donc Sa volont et faisons ce qu'Il veut. 7. Toi, Jol, selle l'nesse pour Marie, prends la selle dossier, et toi, Jos, bride le buf et attelle-le la charrette dans laquelle nous emporterons les vivres ! 8. Quant vous, Samuel, Simon et Jacques, chargez la charrette de fruits non prissables, de pain, de miel et de fromage en suffisance pour quinze jours, car nous ne savons quand viendra notre tour et quand nous serons libres, ni ce qui peut arriver Marie en chemin ! C'est pourquoi mettez aussi dans la charrette des toiles et des langes !" 9. Les fils s'en allrent et firent tout ce que Joseph leur avait demand. 10. Ayant accompli la volont de Joseph, ils revinrent lui montrer ce qu'ils avaient prpar. 11. Joseph s'agenouilla avec toute sa maison, pria et se remit avec tous les siens dans la main du Seigneur. 12. Ayant termin ces prires de louange et d'adoration, il entendit une voix l'extrieur de la maison qui disait 13. "Joseph, fidle fils de David qui fut un homme selon le cur de Dieu ! 14. Lorsque David sortit pour combattre le gant, la main de l'ange que le Seigneur avait plac ses cts tait avec lui, et vois-tu, ton pre fut un grand vainqueur ! 15. Celui-l mme qui est avec toi, qui fut de toute ternit, qui cra le ciel et la terre, qui fit pleuvoir pendant quarante jours et quarante nuits, du temps de No, et qui fit se noyer toute crature Lui rebelle, 16. Celui qui donna Isaac Abraham, Celui qui conduisit Son peuple hors d'gypte et qui sur le Sina parla Mose d'une manire redoutable,

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17. Voici, c'est Lui qui est maintenant corporellement Vivant (dans le petit Jsus) dans ta maison et qui ira avec toi Bethlem; sois sans crainte, car Il ne permettra pas qu'un seul de tes cheveux ne tombe." 18. Joseph fut heureux d'entendre ces mots, il rendit grce au Seigneur et donna l'ordre tout le monde de se mettre en marche. 19. Il prit Marie et l'installa le plus commodment et le plus confortablement possible sur sa selle et, tenant lui-mme les rnes la main, il conduisit l'nesse. 20. Les fils, autour de la charrette, suivirent derrire l'nesse. 21. Au bout d'un certain temps, Joseph remit les rnes son fils an et marcha ct de Marie, qui tait de plus en plus faible et ne pouvait plus se tenir en selle.

Chapitre 17 Bizarres changements d'humeur de Marie au cours du voyage Premires douleurs de Marie. Refuge dans la grotte (Luc 2,6)
1. Lorsque notre trs pieuse compagnie ne fut plus qu' six heures de marche de Bethlem, elle fit une halte en plein air. 2. Joseph observa Marie et vit qu'elle ressentait une forte douleur. Quelque peu embarrass, il pensa en lui-mme 3. "Qu'est-ce ? Le visage de Marie est plein de souffrance et ses yeux sont pleins de larmes. Peut-tre le temps est-il son terme ?" 4. Joseph observa encore une fois Marie avec plus d'attention et la vit rire, son grand tonnement. 5. Il lui demanda alors : "Marie, dis-moi donc ce qui t'arrive ? Je vois ton visage tantt plein de douleur, tantt souriant et clatant de joie !" 6. Marie lui dit : "Regarde, j'ai deux peuples devant moi : l'un pleure et il me faut pleurer avec lui ! 7. Mais l'autre est pass en riant devant moi et je me sens pleine de joie et de gaiet, et il me faut rire et me rjouir avec lui. Voil toutes les douleurs et toutes les joies de mon visage ! 8. A ces mots, Joseph fut tranquillis, car il savait que Marie avait souvent des visions, aussi donna-t-il l'ordre de se remettre en route et monta vers Bethlem. 9. Lorsqu'ils arrivrent aux environs de Bethlem, Marie dit subitement Joseph 10. "coute, Joseph ! Ce qui est en moi commence me travailler violemment, fais nous donc arrter". 11. Joseph fut effray par cet appel subit de Marie, car il constatait que ce qu'il craignait le plus avait dj commenc. 12. Il donna aussitt l'ordre d'arrter. Marie dit alors nouveau Joseph : 13. "Aide-moi descendre de l'nesse, car ce qui est en moi me travaille puissamment et veut sortir de moi ! Je ne peux plus rsister cette insistance."

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14. Joseph dit : "Mais, pour l'amour de Dieu, tu vois bien qu'il n'y a pas d'auberge ici ! O dois-je donc te conduire ?" 15. Mais Marie rpondit : "Regarde, l dans la montagne est une grotte moins de cent pas, conduismoi l-bas. Il m'est impossible d'aller plus loin." 16. Joseph y conduisit aussitt son attelage; et son merveillement, il trouva dans cette grotte, qui servait d'abri des bergers, un peu de paille et de foin dont il fit aussitt une couche de fortune pour Marie.

Chapitre 18 Marie dans la grotte. Joseph la recherche d'une sage-femme Tmoignage de la Nature. Joseph rencontre la sage-femme
1. Lorsque la couche fut prpare, Joseph fit entrer Marie dans la grotte; elle s'tendit et trouva quelque soulagement dans cette position. 2. Tandis que Marie se sentait ainsi allge sur sa couche, Joseph dit ses fils : 3. "Vous, les deux ans, veillez sur Marie et assistez-la en cas de ncessit, toi particulirement, Jol, qui as dj acquis quelques connaissances dans ce domaine en frquentant mes amis de Nazareth." 4. A ses trois autres fils, il donna l'ordre de s'occuper du buf et de l'nesse et de remiser la charrette dans la grotte qui tait assez vaste. 5. Aprs que Joseph eut donn ces ordres, il dit Marie : "Je vais aller chercher en hte l-haut, dans la ville de mon pre, une sage-femme, et je l'amnerai ici pour qu'elle te prte assistance." 6. Ayant dit ces mots, Joseph sortit de la grotte, car il se faisait tard, et l'on apercevait des toiles dans le ciel. 7. Quant savoir ce qui arriva Joseph sa sortie de la grotte, nous reproduirons ici ses propres paroles ses fils aprs son retour avec la sage-femme, lorsque Marie avait dj accouch. 8. Voici ces paroles de Joseph : "Mes enfants, nous sommes au seuil de grands vnements. Je commence comprendre obscurment ce que la Voix (de Dieu) m'a dit la veille de notre dpart ; en vrit, mme si le Seigneur n'tait pas visible parmi nous, les miracles que j'ai vus seraient impossibles. 9. coutez-moi ! Lorsque je m'en allai d'ici, ce fut comme si je n'avanais pas ! Et je vis la pleine lune se lever et les toiles l'Orient et l'Occident, et tout tait arrt, la lune restait l'horizon et les toiles au couchant ne disparaissaient pas. 10. Je vis alors des nues et des nues d'oiseaux poss sur les branches des arbres, leurs yeux tourns vers la grotte, frmissant comme l'approche d'un grand tremblement de terre, et il tait impossible de les dloger par des cris ou par des pierres. 11. Je regardais alors nouveau aux alentours et je vis, non loin de moi, un groupe de travailleurs assis autour d'un plat, leurs mains figes tendues vers ce plat et ne pouvant rien saisir. 12. Et ceux qui avaient dj pris un morceau, le tenaient devant leur bouche ferme qu'ils ne pouvaient ouvrir pour avaler. Tous ces visages taient tourns vers le ciel comme s'ils voyaient de grandes choses.

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13. Je vis alors des brebis, gardes par des bergers, et les brebis restaient immobiles, et la main d'un berger leve pour les frapper restait fige en l'air, ne pouvant s'abaisser. 14. Je vis encore tout un troupeau de moutons, le museau au-dessus de l'eau mais ne pouvant boire, car ils taient comme paralyss. 15. Je vis galement la chute d'eau d'un petit ruisseau descendant de la montagne, et l'eau tait suspendue, arrte dans sa chute ! Et sur toute la terre, tout semblait priv de vie et de mouvement. 16. Tandis que j'tais l, immobile, ne sachant si j'avanais ou si j'tais arrt, j'aperus enfin un tre vivant, 17. C'est--dire une femme qui descendait de la montagne ; elle s'approcha de moi et me dit comme si elle me connaissait dj : "Homme, o veux-tu donc aller si tard ?" 18. Et je lui rpondis : "Je cherche une sage-femme, car ici dans la grotte une femme est tout prs d'accoucher!" 19. Elle rpondit : "Est-elle du tronc d'Isral ?" Je lui dis : "Oui dame, elle et moi sommes d'Isral, David est notre pre !" 20. La femme dit alors : "Qui va donc enfanter l dans la grotte ? Est-ce ta femme, ta parente ou ta servante ?" 21. Je rpondis alors : "Depuis peu elle est ma femme, devant Dieu et devant le Grand-Prtre seulement; mais lorsqu'elle fut enceinte, elle n'tait pas encore ma femme, elle me fut simplement confie par le Temple, Dieu en est tmoin, car elle fut leve dans le Saint-Esprit de Dieu !" La femme. Etonne me dit : `Homme, dis-moi la vrit ! 22. " Je lui dis alors : "Ne t'tonne pas de sa grossesse, viens, vois de tes propres yeux car ce qui est en elle est conu du Saint des saints !"

Chapitre 19 Nuit de Jeudi 6 au vendredi 7 janvier de lan 5 avant notre re / minuit L'apparition l'entre de la grotte Songe et prophtie de la sage-femme Visite de la sage-femme et de sa sur Salom la vierge et lEnfant. (Luc 2,7)
1. Et la femme consentit suivre Joseph dans la grotte. Mais quand ils en approchrent, une paisse nue blanche l'avait enveloppe, et ils n'en trouvrent pas l'entre. 2. La sage-femme fut vivement surprise et dit Joseph : 3. "Mon me vit aujourd'hui de grandes choses ! J'ai eu ce matin un songe merveilleux o tout se passait comme ce que j'ai vu jusqu'ici en ralit, ce que je vois maintenant et ce que je verrai encore. 4. Tu es le mme homme que celui qui dans mon songe vint ma rencontre. Je vis aussi la terre entire s'interrompre dans son labeur et je vis une nue couvrant la grotte. Je parlai avec toi comme je parle maintenant. 5. Et je vis encore ce qu'il y a de plus merveilleux dans la grotte, lorsque me rejoignit ma sur Salom - qui j'ai fait ce matin la confidence de mon rve !

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6. C'est pourquoi je dis devant toi et devant Dieu mon Seigneur : - Un grand salut a t accord Isral ! Un Sauveur est venu envoy d'En-Haut, au moment de notre plus grand besoin !" 7. A ces mots, la nue qui enveloppait la grotte se dissipa, une puissante lumire jaillit de la grotte et les yeux de la sage-femme et de Joseph n'en purent supporter l'clat. La sage-femme dit "Tout ce que j'ai vu en songe est donc vrai ! O toi heureux homme, voici plus qu'Abraham, Isaac, Jacob, Mose et lie !" 8. A ces mots, la lumire se fit de plus en plus supportable et le bb apparut prenant pour la premire fois le sein maternel. 9. Alors la sage-femme entra dans la grotte avec Joseph, examina le bb et sa mre, et ayant constat que tout s'tait pass le plus merveilleusement du monde, elle dit : 10. "En vrit, en vrit, voici le Sauveur annonc par tous les prophtes : Lui qui sera dj libre de toute attache dans le ventre de sa mre pour montrer qu'Il dliera tous les liens rigoureux de la Loi ! 11. Qui a jamais vu un enfant peine n saisir dj le sein maternel ? 12. C'est le signe vident que cet Enfant devenu homme, un jour jugera le monde selon l'Amour et non selon la Loi ! 13. coute, toi heureux poux de cette vierge ! Tout est parfaitement en ordre; aussi laisse-moi quitter la grotte : un poids me serre le cur, je sens que je ne suis pas assez pure pour supporter la trop Sainte proximit de Dieu le Seigneur qui est le tien et le mien !" 14. Joseph fut effray par les paroles de la sage-femme qui sortit prcipitamment de la grotte ! 15. En quittant la grotte, elle trouva sa sur Salom qui l'avait suivie cause de son rve. Elle lui dit aussitt : 16. "Salom, Salom, viens voir, mon songe de ce matin s'est ralis ! En toute vrit la vierge a enfant, ce qui est incomprhensible pour la nature et pour la sagesse humaine !" 17. Salom rpondit : "Aussi vrai que Dieu vit, je ne pourrai cependant croire qu'une vierge a enfant, aussi longtemps que je n'aurai pu le constater de ma propre main !"

Chapitre 20 La demande de Salom. Bienveillance de Marie La preuve, la punition, la repentance de Salom Un ange parle Salom. Avertissement d En-Haut
1. Ayant ainsi parl, Salom entra aussitt dans la grotte et dit : 2. "Marie, mon me est trs proccupe, aussi je te demande d'tre prte ce que ma main experte t'examine, et que je voie ce qu'il en est de ta virginit. 3. Marie se prta de bon gr la demande de l'incrdule Salom; elle se prpara, puis se laissa examiner. 4. Mais lorsque Salom de sa main experte toucha le corps de Marie, elle poussa un hurlement, criant d'une voix perante:

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5. "Malheur, malheur moi pour mon impit, pour ma grande incrdulit et pour avoir voulu tenter Dieu, ternellement vivant ! Voyez donc, regardez l, ma main brle du feu que la colre divine a jet sur moi, malheureuse ! 6. Ayant dit ces mots, elle tomba genoux devant le bb en disant : 7. " Dieu de mes pres ! Toi tout-puissant Seigneur de toute magnificence, souviens-Toi que je suis galement une semence d'Abraham, d'Isaac et de Jacob ! 8. Ne permets pas que je sois ridiculise par les fils d'Isral, mais rends-moi au contraire la sant de mes membres !" 9. Et voici qu' l'instant mme un ange se tint aux cts de Salom et lui dit : "Dieu le Seigneur a entendu ta supplication, approche-toi de l'Enfant, prends-Le dans tes bras, et tu ressentiras une grande flicit". 10. Salom, ayant entendu cela, se trana genoux jusqu' Marie et lui demanda le bb. 11. Marie lui donna le bb de bon gr, disant : 'Puisse-t-Il te donner le salut comme l'a promis l'Ange du Seigneur. Que le Seigneur ait piti de toi." 12. Et Salom prit le bb dans ses bras et Le porta genoux, et ds qu'elle eut l'Enfant dans ses bras elle s'cria : 13. " Dieu, Toi Seigneur tout-puissant d'Isral, Toi qui rgnes et gouvernes de toute ternit ! En vrit, il est n Isral un Roi des rois qui sera plus puissant que David, l'homme selon le cur de Dieu ! A jamais louange et gloire Toi !" 14. A ces mots, Salom se trouva parfaitement gurie ; le cur contrit et rempli de reconnaissance, elle rendit le bb Marie et sortit, ainsi justifie, de la grotte. 15. Lorsqu'elle fut sortie, elle voulut aussitt proclamer le miracle des miracles; elle avait peine commenc en faire le rcit sa sur, 16. Qu'une voix d'En-Haut se fit entendre, disant : "Salom, Salom, ne dis personne ce qui t'est arriv, car le temps doit venir o le Seigneur Lui-mme rendra Son tmoignage par Ses paroles et par Ses actes !" 17. Salom alors garda le silence. Joseph sortit et pria les deux soeurs de revenir la grotte, selon le dsir de Marie, afin que personne ne remarque l'vnement merveilleux. Et les deux surs revinrent humblement la grotte.

Chapitre 21 La nuit de la Sainte Famille dans la grotte Les chants de louange des anges au matin La prire des bergers lAnge parle Joseph (Luc 2,8-14)
1. Lorsque tous furent ainsi runis dans la grotte, les fils de Joseph demandrent leur pre : 2. "Pre, que devons-nous faire maintenant ? Tout est prt ! Nos membres sont fatigus par le voyage, ne pourrions-nous pas nous tendre ?" 3. Joseph leur dit : "Mes enfants, vous voyez quelle grce infinie d'En-Haut nous a t faite. Restez donc veills et louez Dieu avec moi !

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4. Vous avez vu ce qui est arriv dans la grotte Salom qui a t incrdule, c'est pourquoi nous ne devons pas sommeiller lorsque le Seigneur vient nous visiter ! 5. Allez auprs de Marie et touchez l'Enfant, qui sait si vos paupires ne s'en trouveront pas reposes comme aprs plusieurs heures de sommeil !" 6. Et les fils de Joseph allrent toucher l'Enfant. Il leur tendit Ses petits bras en souriant comme s'Il reconnaissait en eux Ses frres. 7. Ils s'en merveillrent tous et dirent : "Pour vrai, ce n'est pas un Enfant ordinaire ! 8. De plus, tous nos membres, d'un coup, ont une nouvelle vigueur, comme si nous n'avions fait aucun voyage et que nous nous trouvions un beau matin la maison tout reposs !" 9. Joseph ajouta : "Vous voyez que mon conseil tait bon ! Je remarque cependant qu'il se met faire trs froid; amenez-ici l'ne et le buf ! Les btes resteront prs de nous et nous procureront quelque chaleur avec leur haleine et leur corps, et nous nous mettrons autour de Marie !" 10. Ainsi firent les fils de Joseph, et lorsqu'ils amenrent les deux btes prs de Marie, elles se mirent la tte de sa couche et soufflrent activement sur la mre et le bb de manire bien les rchauffer. 11. Et la sage-femme dit : "Pour vrai, rien n'chappe Dieu, mme les animaux servent, comme s'ils avaient la raison et l'entendement !" 12. Salom dit alors : "O ma sur, les btes semblent ici voir plus clair que nous ! Elles rendent dj hommage Celui qui les a cres et nous osons peine y penser ! (Le boeuf connat son Possesseur, Et l'ne la crche de son Matre (Isae 1.3)) 13. Crois-moi, ma sur, aussi vrai que Dieu vit, nous avons devant nous la Promesse, le Messie, car nous savons bien que jamais de tels miracles ne sont arrivs la naissance mme des plus grands prophtes !" 14. Marie dit alors Salom : "Dieu le Seigneur t'a fait une grande grce de te permettre de voir ce devant quoi mme mon me tressaille ! 15. Mais garde le silence comme l'Ange du Seigneur te l'a recommand, sans quoi tu pourrais causer notre malheur!" 16. Salom promit solennellement Marie de se taire sa vie durant, et la sage-femme suivit l'exemple de sa sur. 17. Et tout fut silencieux dans la grotte. Une heure avant le lever du soleil, tous entendirent de puissants chants de louange aux abords de la grotte. 18. Et Joseph envoya aussitt son fils an voir ce qui se passait et qui chantait la gloire de Dieu en plein air avec tant de puissance. 19. Et Jol sortit et vit que tout l'espace du firmament, de bas en haut tait rempli de myriades innombrables d'anges lumineux. Ahuri, il revint en hte la grotte raconter tout ce qu'il avait vu. 20. Au rcit de Jol, ils furent tous stupfaits et ils sortirent pour se convaincre de la vracit de ses dires. 21. Mais lorsqu'ils virent une telle magnificence du Seigneur, ils revinrent la grotte en rendre tmoignage Marie. Joseph dit alors Marie : 22. "coute, vierge trs pure du Seigneur ! Le Fruit de tes entrailles est vraiment engendr par le Saint-Esprit de Dieu, car tout le ciel en tmoigne.

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23. Mais que nous adviendra-t-il, si le monde entier apprend ce qui se passe ici ? Il est certain que nous n'en sommes pas les seuls tmoins, car tous les hommes doivent certainement voir le signe qui resplendit pour nous dans tout le ciel ! J'ai bien vu comment de nombreux bergers tournaient leurs regards vers le ciel, 24. Et chantaient d'une mme voix avec les churs puissants des anges, qui maintenant emplissent de toute part l'espace visible du ciel, de haut en bas, jusqu' la terre ! 25. Et leur chant rsonnait comme celui des anges : "Rose du ciel, descendez pour les justes. Paix sur la terre aux hommes de bonne volont. Gloire Dieu dans les Cieux trs hauts, En Celui qui vient au Nom du Seigneur !" 26. Voil, Marie, que le monde entier voit et entend cela, il va venir ici nous poursuivre et nous devrons fuir par monts et par vaux ! 27. Voil pourquoi j'estime que nous devrions lever le camp d'ici le plus tt possible, ds que je serai inscrit, ce qui doit tre fait ce matin mme, et retourner Nazareth ; de l nous irons au pays des Grecs o j'ai quelques bonnes relations. N'es-tu pas de mon avis ?" 28. Marie dit alors Joseph : "Tu vois bien que je ne puis quitter cette couche aujourd'hui mme ! Remettons tout cela au Seigneur. Il nous a conduits jusqu'ici et nous a protgs, Il nous conduira certainement encore et continuera de nous protger fidlement. 29. Si Sa volont est de nous rvler au monde, dis-moi quel endroit pourrions-nous fuir o Son ciel ne parviendrait pas nous trouver ? 30. Qu'il soit fait selon Sa volont ! Ce qu'Il veut sera juste. Vois, Celui que tout cela concerne repose sur mon sein ! 31. Puisqu'il reste avec nous, la grande magnificence de Dieu ne nous abandonnera pas o que nous allions !" 32. Marie avait peine achev ces mots, que deux anges guidant une foule de bergers se tenaient devant la grotte, leur montrant qu'ici tait n Celui qui s'adresseraient leurs chants de louange. 33. Et les bergers entrrent dans la grotte, se prosternrent devant le bb et L'adorrent : et les anges apparurent en multitude pour adorer l'Enfant. 34. Tout tonn, Joseph, qui regardait avec ses fils Marie et le bb, dit "O mon Dieu, qu'est ceci? As-tu pris chair Toi-mme dans cet Enfant ? 35. Comment serait-il possible autrement qu'Il soit ador par Tes propres saints anges? Es-Tu donc ici, Seigneur, et qu'en est-il du Temple et du Saint des Saints ?" 36. Un ange vint Joseph et lui dit "Ne pose pas de questions et ne t'inquite pas, car le Seigneur a lu la terre pour y manifester Sa misricorde, et a visit Son peuple comme cela a t annonc par la bouche de Ses enfants, Ses serviteurs et Ses prophtes ! 37. Ce qui se passe sous tes yeux, arrive par la volont de Celui qui est Saint, plus que Saint !" 38. Ayant dit ces mots, l'Ange quitta Joseph et s'en retourna adorer le bb qui souriait et tendait Ses petites mains ouvertes tous les adorateurs. 39. Mais lorsque le soleil se leva, les anges disparurent. Les bergers quant eux demeurrent et demandrent Joseph comment de telles choses avaient pu se produire. 40. Mais Joseph leur dit : "coutez, comme l'herbe sort miraculeusement de terre, ce miracle est arriv de la mme manire ! Qui sait comment l'herbe pousse ? Je ne sais comment vous expliquer ce miracle. Dieu l'a voulu ainsi, c'est tout ce que je puis vous dire !"

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Chapitre 22 Vendredi 7 janvier de lan 5 avant notre re Joseph se proccupe de se faire inscrire La sage-femme parle au Capitaine Cornlius. Visite de celui-ci la grotte. Joie et paix de Cornlius devant lEnfant Jsus.

1. Les bergers se contentrent de cette rponse et n'interrogrent plus Joseph. Ils s'en allrent pour revenir porter en offrande toutes sortes de victuailles pour Marie. 2. Une heure aprs le lever du soleil, Joseph demanda la sage-femme 3. "coute-moi, mon amie, sur par Abraham, Isaac et Joseph ! Vois-tu, ce recensement me pse infiniment et je souhaiterais bien qu'il soit dj pass. 4. Mais je ne sais pas o il a lieu en ville ; laisse donc Salom au chevet de Marie et conduis-moi avec mes fils au Capitaine romain charg du recensement. 5. Peut-tre pourrions-nous passer immdiatement si nous y arrivons les premiers." 6: Et la sage-femme dit Joseph "O homme plein de grce, coute-moi! Le Capitaine Cornlius, de Rome, habite ma maison qui est une des premires de la ville. 7. C'est l qu'il a aussi tabli son quartier gnral. C'est un paen il est vrai, mais c'est un homme juste et bon. Je vais aller tout lui raconter, sauf le miracle, et je pense que votre affaire sera rgle rapidement." 8. Cette proposition plut Joseph qui craignait les Romains en gnral et ce recensement en particulier, et il pressa d'autant plus la sage-femme de faire ce qu'elle avait dit. 9. Et la sage-femme alla chez Cornlius, qu'elle trouva encore au lit. Il tait trs jeune et dormait volontiers le matin. Elle lui raconta tout ce qu'il y avait lui dire. 10. Cornlius se leva aussitt, jeta sa toge sur lui et dit sa propritaire "Femme, je crois tout ce que tu me dis, mais je veux y aller avec toi, car je m'y sens vivement pouss ! 11. Selon ce que tu dis, ce n'est pas trs loin d'ici, je serai de retour temps ma table de travail ! Conduis-moi l-bas sans tarder". 12. Et la sage-femme fut toute rjouie et conduisit le loyal et jeune Capitaine qu'elle connaissait bien. Celui-ci arrivant devant la grotte s'exclama : "O femme, comme il m'est facile, Rome, d'aller audevant de mon Empereur, et comme il m'est difficile d'entrer dans cette grotte ! 13. Il doit y avoir une raison trs particulire cela ! Dis-moi si tu la connais, car je sais que tu es une juive intgre." 14. La sage-femme lui rpondit : "Gentil capitaine du Grand Empereur ! Attends un instant devant la grotte, je vais entrer et je te rapporterai la solution de l'nigme." 15. Elle entra, dit Joseph que le gentil Capitaine tait lui-mme la porte, mais pour une raison qui lui chappait lui-mme, il n'osait entrer malgr son dsir. 16. Joseph fut trs touch d'apprendre cela et dit : "O Dieu, que Tu es bon de transformer pour moi en joie ce que je craignais le plus ! Louange et gloire soient toutes Toi seul !"

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17. Ayant dit cela, il s'empressa de sortir de la grotte et, se jetant aux pieds de Cornlius, lui dit : "Puissant Reprsentant du Grand Empereur, aie piti de moi pauvre vieillard ! Voici que ma jeune femme qui m'a t attribue au Temple par le sort, s'est libre cette nuit de son fardeau. Je n'ai pu m'annoncer immdiatement, tant arriv hier seulement." 18. Et Cornlius dit Joseph en le relevant : "Brave homme, sois sans inquitude, tout est arrang ! Mais laisse-moi entrer et voir comment tu es install !" 19. Et Joseph fit entrer Cornlius dans la grotte. Mais lorsque celui-ci vit le bb qui lui souriait, il s'merveilla d'un tel comportement et dit : "Par Zeus, que cela est trange ! Je suis comme n de nouveau, et jamais je n'ai ressenti en moi une telle paix et une telle joie. Aujourd'hui sera jour de fte et je reste votre hte !"

Chapitre 23 Questions de Cornlius propos du Messie Embarras de Joseph. Lange recommande de ne pas divulguer les mystres divins Cornlius a le saint pressentiment de la divinit du bb
1. Rjoui par cette dtermination du Capitaine, Joseph lui dit : "Puissant Reprsentant du grand Empereur, que puis-je t'offrir, moi pauvre homme, en change de ta grande affabilit ? Comment puisje t'accueillir dans cette grotte humide ? 2. Comment te recevoir conformment ton rang? Voici dans cette charrette tout mon bien amen de Nazareth et reu galement des bergers des alentours. 3. Si tu veux goter quelque chose, que chaque bouche soit mille fois bnie ! 4. Mais Cornlius rpondit : "Mon cher ami, ne t'inquite de rien ! Car voici ma propritaire, c'est elle qui s'occupera de la cuisine et nous aurons tout ce qu'il faut, pour une brillante pice de monnaie frappe l'effigie de l'Empereur !" 5. Ici le Capitaine donna une pice d'or la sage-femme et la pria de faire prparer un bon repas pour le midi et pour le soir, et d'amliorer les conditions de logement ds que l'tat de la jeune accouche le permettrait. 6. Mais Joseph dit Cornlius : " excellent ami, je t'en supplie, ne te donne aucun mal pour nous, grce au Seigneur, le Dieu d'Isral, nous sommes suffisamment bien installs pour le peu de jours que nous passerons ici !" 7. Le Capitaine lui rpondit : "Bien est bien, mais mieux est mieux! Laisse-moi faire et permets-moi d'offrir un joyeux sacrifice ton Dieu, car vois-tu, j'honore les dieux de tous les peuples ! 8. Je veux aussi honorer le tien, car Il me plat depuis que j'ai vu Son Temple Jrusalem ! Et Il doit tre un Dieu de grande sagesse, puisque par Lui vous avez appris un si grand art !" 9. Joseph dit alors : " mon ami, s'il m'tait possible de te convaincre de la seule et unique Essence de notre Dieu, comme je le ferais volontiers pour ton plus grand bien ternel ! 10. Mais je ne suis qu'un simple mortel et ne puis le faire ; procure-toi l'un ou l'autre de nos livres, lisle, puisque tu connais si bien notre langue, et tu dcouvriras des choses qui t'tonneront infiniment ! 11. Et Cornlius dit : "Brave homme, j'ai dj fait ce que tu me conseilles l si amicalement, et j'ai dcouvert en effet des choses tonnantes !

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12. Entre autres, je suis tomb sur une prophtie o est annonc aux Juifs un nouveau Roi pour l'ternit; dis-moi si tu sais, selon l'interprtation d'une telle prophtie, quand et d'o viendra ce Roi ?" 13. Joseph se trouva quelque peu embarrass. Aprs un silence, il rpondit "Celui-ci viendra du ciel comme le Fils de Dieu ternel et vivant ! Et Son Royaume ne sera pas de ce monde, mais du monde de l'esprit et de la vrit !" 14. Et Cornlius dit : "Bien, je te comprends, mais j'ai lu galement que ce Roi natrait d'une vierge dans une table prs de cette ville ! Dans quel sens faut-il le prendre ?" 15. Joseph dit alors : "Oh ! Cher ami, tu as une forte pntration d'esprit ! Je ne puis rien te dire d'autre que ceci va et vois la vierge et le Nouveau-N, tu trouveras alors ce que tu souhaites trouver !" 16. Et Cornlius entra et contempla la vierge et l'Enfant d'un regard scrutateur, cherchant dcouvrir le futur Roi des Juifs. 17. Il demanda galement Marie comment elle avait t enceinte si jeune. 18. Et Marie lui rpondit : "Homme juste ! Aussi vrai que mon Dieu est vivant, je n'ai jamais connu d'homme ! 19. Il arriva, voici neuf mois, qu'un messager du Seigneur s'en vint moi pour m'annoncer en quelques mots que je devais concevoir de l'Esprit de Dieu. 20. Et c'est ce qui arriva, je fus enceinte sans jamais avoir connu d'homme, et voici devant toi le fruit de la merveilleuse Promesse ! Dieu m'est tmoin que tout s'est pass ainsi." 21. Sur ce, Cornlius se tourna vers les deux soeurs en disant : "Qu'en dites-vous ? S'agit-il d'une subtile tromperie de ce vieil homme pour se disculper face un peuple aveugle et superstitieux, et pour chapper la loi qui punit un tel forfait ? 22. Car je sais bien que chez les Juifs un tel forfait encourt la peine capitale. Ou s'agirait-il en fait d'une chose plus grave encore, auquel cas il faudrait appliquer en toute rigueur la loi de l'Empereur, laquelle ordonne d'touffer dans luf toute vellit de sdition ? Oh ! Dites-moi la vrit, que je sache comment me comporter envers cette trange famille." 23. Mais Salom dit : "coute-moi, Cornlius, je t'en prie par toute la puissance que tu tiens du Grand Empereur ! vite d'user de svrit ou de faire jouer la loi pour cette pauvre famille pourtant infiniment riche ! 24. Car tu peux me croire et je t'en donne ma tte en gage, toutes les puissances du Ciel obissent cette famille comme ton bras ton vouloir et j'en ai la plus vive conviction." 25. A ces mots, Cornlius ouvrit de plus grands yeux encore et demanda Salom : "Quoi, aussi les dieux saints de Rome, les hros, les armes et la puissance invincible de Rome ? -Oh ! Salom, que dis-tu l ?" 26. Et Salom rpondit : "Oui, c'est comme tu le dis ! J'en suis trs profondment convaincue, mais si tu ne le crois pas, sors et regarde le soleil ! Il est dj lev depuis quatre heures, et regarde bien, il est encore l'Orient et n'ose avancer !" 27. Et Cornlius sortit, vit le soleil, s'en revint aussitt et dit tout tonn : "Pour vrai, tu as raison; si ce phnomne est li cette famille, le dieu Apollon lui-mme obit cette famille. 28. C'est donc Zeus, le plus puissant des dieux, qui doit tre ici, et il semble que le temps de Pyrrha et de Deucalion se renouvelle, et si tel est le cas, je dois en rfrer aussitt Rome !"

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29. A ces mots apparurent deux anges majestueux, leurs visages brillants comme le soleil, et leurs vtements comme l'clair. Et ils dirent : "Cornlius, ne parle mme pas toi-mme de ce que tu as vu, sinon aujourd'hui mme tu priras et Rome avec toi !" 30. Une grande frayeur s'empara de Cornlius. Les deux anges disparurent; Cornlius s'approcha de Joseph et lui dit : "Homme, voici infiniment plus qu'un futur Roi des Juifs, voici Celui qui obissent les cieux et les enfers ! Laisse-moi me retirer ; car je ne suis pas digne de me trouver une telle proximit de Dieu !"

Chapitre 24 Paroles de Joseph sur le libre arbitre de l'homme Conseil Cornlius Le Capitaine prend soin de la Sainte Famille
1. Et Joseph, lui-mme trs frapp par cette dclaration de Cornlius, lui dit : "Je ne saurais te dire moi-mme quel point ce prodige est grand. 2. Mais crois-moi, il cache des vnements considrables, sinon toutes les puissances du Ciel ternel de Dieu ne se seraient pas mises en mouvement ! 3. Mais aucun homme n'est pour autant entrav dans son libre arbitre, il peut continuer de faire ce qu'il veut; voil ce que signifie pour moi l'ordre que t'ont donn les deux anges du Seigneur; 4. Car vois-tu, le Seigneur pourrait cette occasion lier notre volont par Sa Toute-Puissance, comme Il lie la volont des animaux; et nous devrions alors agir selon Sa volont ! 5. Mais Il ne le fait pas, au contraire. Il nous donne un commandement qui nous laisse libres afin que nous puissions voir quelle est Sa sainte Volont. 6. C'est pourquoi aucune fibre de ton tre n'est lie et tu peux faire ce que tu veux ! Te plat-il aujourd'hui d'tre mon hte, reste l ; mais si tu ne le veux pas, ou si tu n'oses pas, ta volont reste parfaitement libre. 7. Mais si j'avais un conseil te donner, je te dirais : "0 mon ami, reste, car nulle part au monde tu ne pourras tre mieux qu'ici sous la protection visible de toutes les puissances clestes ! 8. Et Cornlius dit : Oui, homme juste devant les dieux, devant ton Dieu et devant tous les hommes, ton conseil est bon, et je veux le suivre et rester avec toi jusqu' demain ! 9. Mais je vais m'loigner un moment avec ma propritaire, le temps de trouver le moyen d'amliorer votre installation tous ici dans la grotte !" 10. Et Joseph dit : "Cher ami, fais ce que tu veux ! Dieu le Seigneur te le rendra." 11. Le Capitaine se rendit alors avec la sage-femme en ville, et fit tout d'abord proclamer par toutes les rues que ce jour tait fri. Puis il prit avec lui trente valets d'armes, leur donna des draps, des tentes et du bois de chauffage, leur demandant d'apporter tout cela la grotte ! 12. La sage-femme prit avec elle vivres et boissons en quantit suffisante et en fit apporter d'autres encore. 13. De retour la grotte, le Capitaine fit aussitt dresser trois tentes, une tente soyeuse pour Marie, une pour Joseph et ses fils et lui-mme, et une troisime pour la sage-femme et Salom ,

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14. Quant la tente de Marie, il y fit installer un lit tendre et frais et donna l'ordre d'y faire d'autres amnagements ncessaires. Il fit galement dresser les autres tentes selon les divers besoins, fit btir en hte un fourneau par ses valets, mit lui-mme le bois et alluma un feu pour chauffer la grotte o il faisait assez froid en cette saison.

Chapitre 25 Cornlius auprs de la Sainte Famille dans la grotte Les bergers et le Capitaine. Le nouveau soleil spirituel ternel Dpart de Cornlius. Reconnaissance de Joseph envers Cornlius.
1. Cornlius prit donc soin de la Sainte Famille et resta toute la journe et toute la nuit avec elle. 2. L'aprs-midi, les bergers revinrent adorer le bb, apportant toutes sortes d'offrandes. 3. Mais lorsqu'ils virent les tentes dans la grotte, et reconnurent le Capitaine romain, ils frmirent de crainte et voulurent s'enfuir. 4. Plusieurs d'entre eux s'taient soustraits au recensement et craignaient la terrible condamnation qu'ils encouraient de ce fait. 5. Mais le Capitaine vint eux et leur dit : "Ne craignez rien, car je lverai toutes vos condamnations ; mais songez ce qui a t ordonn par la volont de l'Empereur ; venez donc demain et je vous inscrirai avec toute la clmence et la bienveillance possibles". 6. Les bergers, comprenant que Cornlius tait un homme doux, cessrent de le craindre et se firent tous inscrire le jour suivant. 7. Aprs avoir parl avec les bergers, le Capitaine demanda Joseph si le soleil ds lors ne quitterait plus jamais l'orient. 8. Et Joseph rpondit : "Ce Soleil-l (le Soleil de Dieu) qui s'est lev aujourd'hui sur la terre ne se couchera plus jamais ! Mais le soleil naturel poursuivra son ancienne route selon la volont du Seigneur et se couchera dans quelques heures." 9. Joseph pronona ces paroles prophtiques sans savoir et sans comprendre vraiment lui-mme ce qu'il disait. 10. Et le Capitaine demanda Joseph "Que dis-tu l ? Vois-tu, je n'ai pas compris le sens de tes paroles, parle plus clairement !" 11. Et Joseph dit : "Un temps viendra o tu te rchaufferas aux rayons sacrs de ce Soleil et les effluves de Son Esprit te baigneront. 12. Je ne puis t'en dire davantage, et ne comprends pas bien moi-mme ce que je t'ai dit; mais avec le temps, quand je ne serai plus, cela te sera rvl dans toute la plnitude de la Vrit ternelle." 13. Et le Capitaine cessa d'interroger Joseph et garda ces paroles au plus profond de son tre. 14. Le jour suivant, le Capitaine salua toute la famille et l'assura qu'il veillerait sur elle aussi longtemps qu'elle demeurerait l, et la conserverait dans son cur sa vie durant. 15. Sur ce, il s'en retourna ses affaires, aprs avoir donn la sage-femme une autre pice d'or pour l'entretien de la famille.

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16. Lorsque le Capitaine romain fut parti, Joseph dit ses fils : "Mes enfants, comment se fait-il qu'un paen soit meilleur que maint juif ? Les paroles d'Isae (Isae 65.14) ne conviennent-elles pas ici lorsqu'il dit : 17. "Voici, Mes serviteurs jubileront du fond du cur, mais vous, vous pousserez des cris de dsespoir et de douleur !" Et les fils de Joseph rpondirent : "Oui, pre, ce passage prend ici toute sa signification".

Chapitre 26 Mercredi 12 au vendredi 14 janvier de lan 5 de notre re Six jours dans la grotte. L'Ange dit Joseph d'aller prsenter Jsus au Temple. Songe de Marie. Joseph et Cornlius rivalisent d'amour La garde militaire dans la grotte.
1. Joseph passa six jours dans la grotte et reut chaque jour la visite de Cornlius qui veillait avec soin ce que rien ne manqut cette famille. 2. Au petit matin du sixime jour (mercredi 12 janvier), un ange apparut Joseph et dit : "Procuretoi une paire de tourterelles et rends-toi Jrusalem le huitime jour! 3. Marie, selon la loi, doit faire l'offrande des tourterelles, et l'enfant doit tre circoncis et recevoir le nom (Jsus, Celui qui sauve) qui t'a t indiqu comme Marie ! 4. Aprs la circoncision, revenez ici et restez-y jusqu' ce que je vous dise quand et o vous devrez partir ! 5. Toi, Joseph, tu voudrais te mettre en route plus tt, mais je dois te dire : tu ne bougeras d'ici d'un pouce, que ce ne soit la volont de Celui qui est avec toi dans la grotte !" 6. Ayant dit ces mots, l'Ange disparut et Joseph alla auprs de Marie lui raconter ce qui tait arriv. 7. Marie dit Joseph : "Eh bien, je suis toujours la servante du Seigneur, qu'il soit fait selon Sa parole. 8. J'ai eu un songe aujourd'hui, o il arrivait tout ce que tu me racontes l. Proccupe-toi donc des tourterelles, et le huitime jour, j'irai en paix avec toi la ville du Seigneur !" 9. Peu aprs cette apparition, survint nouveau le Capitaine en visite matinale, et Joseph lui expliqua pourquoi il devait aller Jrusalem le huitime jour. 10. Le Capitaine offrit tous ses services Joseph et lui proposa de le faire accompagner Jrusalem. 11. Mais Joseph dclina sa proposition et dit : "Vois-tu, c'est la volont de mon Dieu et Seigneur que j'aille le huitime jour Jrusalem, comme je suis venu ici ! 12. Je vais donc entreprendre ce petit voyage de telle faon que le Seigneur ne me punisse pas pour ma dsobissance. 13. Et si tu veux m'aider cet effet, trouve-moi deux tourterelles que je dois offrir au Temple et gardemoi ce logis. 14. Car je reviendrai ici le neuvime jour et je resterai aussi longtemps que le Seigneur me le demandera."

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15. Et Cornlius promit d'offrir Joseph tout ce qu'il demandait. Il s'en alla et revint lui-mme porter Joseph une volire toute neuve pleine de tourterelles dont Joseph devait choisir les plus belles. 16. Sur ce, le Capitaine retourna ses occupations, et laissa la volire jusqu'au soir dans la grotte, o il revint la chercher lui-mme. 17. Le huitime jour (le vendredi 14 janvier), Joseph partit pour Jrusalem, et Cornlius fit mettre devant la grotte une garde qui ne devait laisser entrer personne d'autre que les deux fils ans de Joseph et Salom qui leur portait boire et manger, car la sage-femme s'tait aussi rendue avec les autres Jrusalem.

Chapitre 27 Vendredi 14 janvier de lan 5 avant notre re La circoncision du bb et la purification de Marie La prsentation au Temple Simon et lEnfant Jsus (Luc 2,21-35)
1. L'aprs-midi du huitime jour, la troisime heure, selon votre calcul, l'Enfant fut circoncis au Temple et reut le nom de Jsus, celui que l'Ange avait indiqu avant mme que l'Enfant et t conu dans le sein de Sa mre. 2. Comme le cas exceptionnel de la virginit prouve de Marie tait considr comme valable pour la purification, Marie fut donc en mme temps purifie au Temple. (Donc Marie na pas due attendre la dure lgale de purification, puisquelle tait vierge ! gloire Dieu !) 3. Aprs la circoncision de l'Enfant, Marie Le prit dans ses bras et L'apporta au Temple o, avec Joseph, elle Le prsenta au Seigneur selon la loi de Mose. 4. Et comme il est crit dans la loi de Dieu : "Tout premier-n sera consacr au Seigneur, 5. Et cette occasion une paire de tourterelles ou deux jeunes colombes seront offertes en sacrifices". 6. Marie offrit une paire de tourterelles et la mit sur la table d'offrandes, le prtre accepta l'offrande et bnit Marie. 7. Or, il y avait Jrusalem un homme du nom de Simon, particulirement pieux et craignant Dieu. Il attendait la Consolation d'Isral, car il tait rempli de l'Esprit de Dieu. 8. Et l'Esprit de Dieu lui avait rvl: "Tu ne verras pas la mort du corps avant que tu n'aies vu Jsus, l'Oint du Seigneur, le Messie du monde !" 9. Aussi vint-il au temple pouss par un appel intrieur, alors que Joseph et Marie s'y trouvaient encore avec l'Enfant et accomplissaient tout ce qu'exige la loi. 10. Ds qu'il vit le bb, il s'approcha des parents et les supplia de pouvoir Le prendre un instant dans ses bras. 11. Ces trs pieux parents agrrent volontiers la demande du vieillard qu'ils connaissaient bien. 12. Et Simon prit le bb dans ses bras, Le caressa, loua Dieu avec ferveur et dit enfin: 13. "Seigneur, maintenant laisse Ton serviteur aller en paix, suivant Ta parole. 14. Car mes yeux ont vu le Sauveur que Tu as annonc par les Pres et par les Prophtes.

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15. Voici Celui que Tu as prpar la face de tous les peuples : 16. Lumire pour clairer les paens, Lumire pour la gloire de Ton peuple d'Isral !" 17. Joseph et Marie s'merveillrent eux-mmes des paroles de Simon, car ils ne comprenaient pas encore ce qu'il avait dit au sujet du bb. 18. Simon rendit le bb Marie, leur donna tous deux sa bndiction et dit Marie: 19. "Voici qu'Il a t institu pour la chute et pour le relvement de plusieurs en Isral et pour tre un Signe de contestation. 20. Et ta propre me sera transperce d'un glaive, ainsi les penses de bien des curs seront mises jour !" 21. Marie ne comprenait pas les paroles de Simon, mais malgr cela, elle les garda au plus profond de son cur. 22. Joseph en fit de mme, loua et glorifia puissamment Dieu dans son cur.

Chapitre 28 La prophtesse Anne et son tmoignage sur le bb Avertissement Marie La Sainte Famille la recherche d'un logis (Luc 2,36-38)
1. Il y avait au Temple galement une prophtesse nomme Anne, fille de Phanuel, de la tribu d'Aser. 2. Elle tait toute charge d'annes et tait si pieuse que dans sa jeunesse, durant sept annes, par amour pour Dieu, elle ne s'tait pas donne son mari, gardant sa virginit durant tout ce temps ! 3. Elle tait veuve depuis l'ge de quatre-vingts ans, et depuis vivait au Temple qu'elle ne quittait plus. 4. Elle servait exclusivement Dieu le Seigneur, priant et jenant jour et nuit, de son propre gr. 5. Elle vivait ainsi depuis quatre ans au Temple quand arriva cet vnement. Elle vint aussi louer le Seigneur Dieu et dclara tous ceux qui attendaient le Sauveur Jrusalem, ce que le Saint-Esprit lui avait donn. 6. Lorsqu'elle eut termin ses prophties, elle demanda aussi prendre l'Enfant dans ses bras, Le caressa, loua et glorifia Dieu. 7. Puis elle rendit le bb Marie en disant : "O vierge, tu es heureuse et bnie d'tre la mre de mon Seigneur ! 8. Mais ne te laisse pas tenter par l'envie d'tre loue pour cela. Seul, Celui qui tte ton sein est digne d'tre lou, glorifi et ador !" 9. Ayant dit ces mots, la prophtesse se retira, et Joseph et Marie sortirent du Temple o ils avaient pass prs de trois heures, et allrent demander l'hospitalit un parent. 10. Mais ils trouvrent la porte close, car ce parent s'tait galement rendu Bethlem pour se faire inscrire.

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11. Joseph ne savait que faire. Tout d'abord il faisait nuit, comme c'est habituellement le cas en cette priode de l'anne, et il n'y avait pour ainsi dire aucune maison d'ouverte cette heure-l, d'autant plus que c'tait la veille d'un sabbat (*).
((*) la veille d'un sabbat, soit vendredi, le 8 jour, donc le Seigneur est venu au monde dans la nuit de jeudi vendredi, en somme un vendredi selon la manire de compter les jours partir du soir. Le Seigneur rvlera plus tard que ctait un 7 janvier, si on calcule, on tombe sur le vendredi 7 janvier de lan 5 avant notre re ou celui de lan 1 de notre re. Or, daprs les historiens, Hrode le vieux serait mort lan 4 avant notre re, il est donc logique de situer la naissance du Sauveur avant sa mort. On saura plus loin, que Jsus avait 2 ans quand survint la mort dHrode, donc cela correspond la premire date, soit le vendredi 7 janvier lan 5 avant notre re ! Dieu soit lou pour cette glorieuse rvlation !)
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12. Il faisait par trop froid pour dormir la belle toile, car la gele blanche couvrait les campagnes et le vent soufflait. 13. Joseph ne savait que faire, il pria le Seigneur de le tirer d'embarras. 14. Un jeune Isralite de qualit vint passer et dit : "Que fais-tu si tard avec ton fardeau dans la rue ? N'es-tu pas toi aussi un Isralite, et ne connais-tu pas les usages ? 15. Joseph lui rpondit : "Vois-tu, je suis de la tribu de David ! J'tais au Temple o j'ai fait un sacrifice au Seigneur; la nuit subite m'a surpris et ne trouvant pas de gte, je suis trs anxieux pour ma femme et mon enfant !" 16. Le jeune Isralite dit Joseph : "Viens avec moi, je puis vous loger jusqu' demain pour un sou ou contre-valeur 17. Joseph et ses trois fils, et Marie sur son ne suivirent l'Isralite dans sa magnifique demeure et logrent dans une chambre basse.

Chapitre 29 Sabbat 15 janvier de lan 5 avant notre re Remontrances du jeune Nicodme Joseph Justification de Joseph. Tmoignage de la sage-femme
1. Le lendemain matin, au moment o Joseph allait se mettre en route pour Bethlem, le jeune Isralite vint rclamer l'argent pour la nuit. 2. Mais en entrant dans la chambre, il fut pris d'une peur si vive qu'il ne put articuler un mot. 3. Joseph s'approcha de lui et dit "Ami, examine et choisis dans mes affaires ce qui te semble valoir le prix de la nuit, car je ne possde aucun argent." 4. L'isralite se rengorgea et dit d'une voix frmissante : "Homme de Nazareth, maintenant je te reconnais ! Tu es Joseph, le charpentier, celui-l mme qui a t confie par tirage au sort au temple, il y a neuf lunes (le dimanche 28 mars de lan 6 avant notre re, soit neuf lunes et demi), la vierge du Seigneur. 5. Voici cette vierge ! Comment l'as-tu garde, puisqu'elle est mre prsent, l'ge de quinze ans ! Que s'est-il pass ? 6. En vrit, tu n'es pas le pre, car ton ge, et avec ta crainte de Dieu connue de tout Isral, tu n'aurais jamais fait pareille chose !

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7. Mais tes fils sont adultes, peux-tu te porter garant de leur innocence ? As-tu toujours eu les yeux sur eux ? As-tu pu suivre leurs penses, leurs actes, leur comportement chaque instant?" 8. Joseph se tourna vers le jeune homme et lui dit : "Maintenant, je te reconnais moi aussi, tu es Nicodme, un fils de Benjamin, de la tribu de Lvi! Comment oses-tu m'interroger, cela ne te regarde pas ! Mais le Seigneur m'a scrut dans Son sanctuaire et sur la montagne de la maldiction, et Il m'a justifi devant le Grand Conseil; de quelle faute veux-tu encore m'accuser, moi et mes fils ? 9. Va au temple, interroge le Grand Conseil, et tu auras un tmoignage sur toute ma maison." 10. Ces mots touchrent le jeune homme jusqu'au fond du cur, et il dit : "Mais pour l'amour de Dieu, s'il en est ainsi, dis-moi comment il se fait que cette vierge ait enfant ! Est-ce un miracle ou une chose naturelle ?" 11. La sage-femme, qui tait prsente, s'avana vers Nicodme et lui dit "Jeune homme, voici la picette pour le misrable gte ! Et ne nous retiens pas davantage, car aujourd'hui mme nous devons tre Bethlem ! 12. Mais songe que tu nous a bien petitement hbergs aujourd'hui dans ta maison pour une picette ! En vrit, tes appartements les plus somptueusement dcors d'or et de pierreries seraient trop misrables pour la magnificence de Dieu qui est entr dans cette petite chambre peine digne d'un prisonnier ! 13. Approche-toi de l'Enfant et touche-Le, afin que tombent les cailles de tes yeux et que tu voies qui t'a visit ! Quant moi, sage-femme, l'usage me donne le droit de te permettre de toucher l'Enfant". 14. Alors Nicodme s'approcha et toucha l'Enfant et lorsqu'il L'eut touch, sa vue intrieure s'ouvrit un bref instant et il vit la gloire de Dieu ! 15. Il tomba aussitt genoux devant l'Enfant, L'adora et s'cria : "Quelle grce et quelle compassion il y a en Toi, Seigneur, pour que Tu visites ainsi Ton peuple ! 16. Que vais-je faire de ma maison ? Et que vais-je devenir, moi qui ai mconnu la magnificence de Dieu ?" 17. La sage-femme lui dit : "Reste en tout comme tu es, mais garde le plus profond silence sur tout ce que tu as vu, sous peine de succomber au jugement de Dieu !" Nicodme rendit alors la picette et sortit en pleurant. Par la suite, il fit orner la chambre d'or et de pierreries. Joseph se mit aussitt en chemin.

Chapitre 30 Retour de la Sainte Famille Bethlem Accueil chaleureux de ceux qui taient rests dans la grotte Une mangeoire sert de lit au bb Nuit paisible sous la gele blanche
1. Une heure avant le coucher du soleil, la noble compagnie de nos voyageurs atteignit Bethlem et descendit nouveau dans la grotte que nous connaissons dj. 2. Les deux fils rests sur place avec Salom et le Capitaine les accueillirent bras ouverts et leur demandrent le rcit dtaill du voyage. 3. Et Joseph raconta tout ce qui leur tait arriv, mais il avoua finalement que lui et les autres voyageurs n'avaient rien mang de la journe, les provisions ayant peine suffi soutenir la faible Marie.

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4. Lorsque le Capitaine entendit ces mots de la bouche de Joseph, il alla immdiatement au fond de la grotte d'o il rapporta une quantit de victuailles autorises par les Juifs, et dit Joseph : 5. "Reois la bndiction de ton Dieu, et selon ta coutume, bnis ces aliments, fortifiez-vous maintenant et rassasiez-vous-en tous !" 6. Et Joseph remercia Dieu, bnit le repas, et mangea dans la paix et la joie, avec Marie, ses fils et la sage-femme. 7. Marie cependant se sentait fatigue d'avoir port toute la journe le bb et elle dit Joseph 8. "Regarde, si seulement j'avais une petite place ct de moi pour poser l'Enfant et dtendre un peu mes bras, je serais alors comble et l'Enfant Lui-mme pourrait mieux Se reposer." 9. Le Capitaine, ayant immdiatement compris le dsir de Marie, se prcipita au fond de la grotte d'o il rapporta une petite crche qui servait aux brebis (et qui ressemblait, quoique un peu plus basse, celles qu'on voit aujourd'hui devant les auberges de campagne). 10. Salom prit la paille la plus belle et du foin frais, en garnit la crche, recouvrit le tout d'une toile propre, faisant ainsi un doux berceau pour le bb. 11. Marie changea les langes de l'Enfant, Le serra sur sa poitrine, L'embrassa, Le donna embrasser Joseph et toute la compagnie, puis L'tendit sur ce petit lit bien misrable pour le Seigneur du Ciel et de la Terre. 12. Lorsque l'Enfant fut tranquillement endormi, Marie put manger calmement et reprit des forces grce ce repas que le bon cur du Capitaine leur avait prpar. 13. Aprs le repas, Marie dit Joseph: "Fais-moi prparer une couche, car je suis trs fatigue par le voyage et j'aimerais aller me reposer." 14. Salom dit : "O Mre de mon Seigneur, tout est dj prt depuis longtemps. Viens et vois !" 15. Et Marie se leva, prit le bb dans ses bras et fit chauffer des pierres pour qu'on les dispose autour de sa tente, afin qu'avec l'Enfant elle ne souffre pas du froid, car la nuit tait glaciale, et dehors, l'eau s'tait change en glace.

Chapitre 31 Dimanche 16 janvier de lan 5 avant note re Joseph impatient de retourner Nazareth Le Capitaine conseille d'attendre Annonce de la caravane perse et de la colre dHrode Paroles de consolation de Marie (Math 2,1-8)
1. Le lendemain matin Joseph dclara : "Pourquoi attendre ici plus longtemps, Marie a repris des forces, nous allons retourner en un lieu o nous serons mieux logs !" 2. Et tandis que Joseph voulait ainsi se mettre en route, le Capitaine revint de la ville o il s'tait rendu pour une certaine raison avant le lever du jour, et dit Joseph 3. " homme vnrable, tu veux dj retourner ta demeure ! Je te dconseille de le faire aujourd'hui, demain et aprs-demain ! 4. Car ce matin l'aube, voici qu'il m'a t dit par mes gens, revenus trs tt de Jrusalem, que trois grandes caravanes perses y seraient entres !

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5. Leurs trois principaux chefs se sont prsents comme des mages Hrode, auprs duquel ils se sont enquis avec sollicitude du nouveau Roi des Juifs qui vient de natre ! 6. Hrode (le vieux), d'origine grecque et mis sur le trne par les Romains, n'tant pas inform ce sujet, s'est tourn vers les grands prtres pour apprendre o le nouvel Oint du Seigneur devait natre. 7. Les grands prtres lui ont expliqu que cela devait arriver en Jude, prcisment Bethlem, selon les critures. 8. L-dessus, Hrode a congdi les prtres et s'est rendu avec toute sa suite auprs des trois chefs pour leur faire savoir ce qu'il avait appris du Grand-Prtre. 9. Et leur a recommand d'aller en Jude, de bien chercher le nouvel Oint des Juifs, et de revenir lui en rendre compte ds qu'ils L'auraient trouv pour que lui aussi puisse aller Lui rendre hommage. 10. Mais sais-tu, mon trs cher Joseph, que je n'ai aucune confiance en ces Perses et encore moins en Hrode, cet homme avide de pouvoir. 11. Ces Perses seraient des mages et auraient dcouvert la naissance par une toile particulire ! Je ne le mets pas en doute : puisque de tels miracles se sont manifests ici la naissance du petit garon, cela a pu aussi arriver en Perse. 12. Mais la chose est dlicate, il s'agit de l'Enfant ! Si les Perses Le trouvent, Hrode Le trouvera aussi. 13. Il faudra tre sur nos gardes si nous voulons chapper aux griffes de ce vieux renard. 14. Voil pourquoi, comme je te l'ai dit, il faudra patienter encore trois jours ici dans cet endroit retir, jusqu' ce que je sache quoi m'en tenir avec ces trois mages la recherche de Ce Roi. Car vois-tu, plus de douze lgions de soldats sont ici sous mes ordres ! Je n'ai pas besoin de t'en dire davantage pour te rassurer. Tu sais maintenant l'essentiel, reste donc ! Je m'en vais prsent et reviendrai vers midi !" 15. branl, avec tous les siens, par cette nouvelle, Joseph dcida de rester et attendit avec soumission que la volont de Dieu se manifeste, pour voir clair dans ces tranges vnements. 16. Puis il alla vers Marie lui raconter ce qu'il avait appris du Capitaine. 17. Mais Marie lui dit : "Que soit faite la volont du Seigneur ! N'avons-nous pas dj travers toutes sortes de situations amres que le Seigneur a transformes en miel ! 18. Les Perses ne nous feront sans doute aucun mal, si rellement ils venaient nous. Mais s'ils se mettaient vouloir user d'une violence quelconque notre gard, par la grce de Dieu, nous avons pour nous la protection du Capitaine." 19. Joseph dit : "Marie, tout va bien ! A vrai dire, ce n'est pas tant les Perses que je crains, mais Hrode la barbe grise, cette bte froce forme humaine. Le Capitaine lui-mme le craint ! 20. S'il est tabli par les Perses que notre petit garon est l'Oint, le nouveau Roi, il ne nous restera plus qu' fuir honteusement. 21. Alors notre Capitaine romain, par raison d'tat, deviendra obligatoirement notre ennemi, et au lieu de nous sauver, il devra nous poursuivre s'il ne veut pas passer pour rebelle son empereur ! 22. Il doit bien s'en rendre compte lui-mme puisqu'il m'a fait part de ses srieuses rserves l'gard d'Hrode. 23. Voil pourquoi, mon avis, il nous fait attendre ici encore trois jours. Et il restera notre ami si tout va bien !

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24. Mais si les choses tournent mal, il nous aura sous la main pour nous livrer l'atrocit d'Hrode, et il sera abondamment rcompens par son Empereur pour avoir fait disparatre aussi habilement un roi des Juifs susceptible d'inquiter l'Etat." 25. Mais Marie ajouta : "Joseph, n'agite pas de vaines craintes ! Regarde, nous avons bu l'eau de la maldiction et rien ne nous est arriv ! Pourquoi devrions-nous maintenant nous inquiter, alors que nous avons dj vu et constat tant de magnificence de Dieu grce cet Enfant ? 26. Quoi qu'il en soit, je te le dis, le Seigneur est plus puissant que les Perses, Hrode, l'Empereur de Rome et le Capitaine avec ses douze lgions! Sois aussi tranquille que tu me vois tranquille. 27. Par ailleurs, je suis persuade que le Capitaine recourra toutes les mesures possibles plutt que de devenir notre ennemi par la force des choses!" 28. Sur ce, le brave et pieux Joseph retrouva son calme et alla attendre le Capitaine. Il demanda ses fils de chauffer la grotte et de faire cuire quelques fruits pour Marie et pour eux tous.

Chapitre 32 Joseph anxieux s'adresse au Seigneur La caravane perse devant la grotte. L'tonnement du Capitaine La visite des trois mages. Menace d'Hrode
1. Midi tait pass sans que le Capitaine paraisse. Avec angoisse Joseph comptait les instants, mais le Capitaine n'arrivait toujours pas. 2. Joseph s'adressa au Seigneur et dit "Mon Dieu et mon Seigneur, ne me laisse pas dans l'angoisse plus longtemps, je T'en prie, car vois-Tu, je suis vieux et tous mes membres sont dj faibles. 3. Raffermis-moi donc en m'annonant ce que je dois faire pour ne pas tre la honte de tous les fils d'Isral!" 4. Lorsque Joseph eut ainsi pri, le Capitaine arriva hors d'haleine et dit Joseph 5. " mon ami trs estim ! Je reviens moi-mme d'une marche que j'ai effectue avec toute une lgion jusqu'au tiers de la route de Jrusalem pour savoir quelque chose de ces Perses ! 6. Partout j'ai plac des espions et je n'ai rien pu dcouvrir jusqu'ici ! Mais sois tranquille, s'ils viennent, ils tomberont immanquablement sur mes postes de garde ! 7. Il ne leur sera pas facile de passer outre et d'arriver ici sans que je les aie arrts et jugs ! Voil pourquoi je m'en vais immdiatement renforcer la garde. Je serai chez toi ce soir ! 8. Ayant dit ces mots, le Capitaine partit en hte et Joseph loua Dieu et dit ses fils : "Dressez la table, et toi Salom, demande Marie si elle veut se mettre table avec nous, ou si nous devons lui apporter manger sous sa tente !" 9. Marie sortit de la tente avec son fils, l'me en liesse et dit : "Je suis assez bien pour me mettre table avec vous, mais apportez ici la crche pour le bb !" 10. Joseph dbordant de joie prsenta Marie les meilleurs morceaux. Ils lourent Dieu le Seigneur, mangrent et burent. 11. Peu avant la fin du repas, ils entendirent tout coup un grand bruit devant la grotte. Joseph envoya Jol voir ce qui se passait.

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12. Jol entrouvrit la porte (qui avait t amnage l'entre de la grotte) et vit toute une caravane de Perses et de chameaux chargs. Il dit alors d'une voix craintive 13. "Pre Joseph, par la volont de Dieu, nous sommes perdus ! Ces terribles Perses sont ici avec leurs nombreux chameaux et une quantit de serviteurs ! 14. Ils plantent leurs tentes et campent en cercle tout autour de la grotte. Trois grands chefs tous cousus d'or, d'argent et de pierreries dchargent des sacs d'or et font mine de venir ici !" 15. Cette nouvelle rendit Joseph presque muet. A grand-peine il russit prononcer ces mots : "Seigneur, aie piti de moi, pauvre pcheur ! Oui, nous voil perdus !" Marie saisit le bb et se prcipita dans sa tente en disant : "Vous ne me L'arracherez que moi morte !" 16. Joseph, accompagn de ses trois fils, alla la porte et observa furtivement ce que faisaient ces Perses. 17. Lorsqu'il vit la grande caravane et les tentes dresses, il fut doublement anxieux dans son cur et se mit avec ferveur supplier le Seigneur de bien vouloir le sauver dans un si grand pril 18. Et tandis qu'il suppliait ainsi Dieu, le Capitaine arriva en grande tenue de combat, accompagn de mille guerriers qu'il plaa de chaque ct de la grotte. 19. Le Capitaine lui-mme s'avana auprs des trois mages auxquels il demanda pourquoi ils taient venus et comment ils avaient pu parvenir jusque l sans se faire remarquer. 20. Et les trois mages dirent au Capitaine : "Ne nous prends pas pour des ennemis, tu vois bien que nous ne portons aucune arme sur nous, ni ouvertement, ni en cachette ! 21. En fait, nous sommes des astrologues venant de Perse, et il y a chez nous une ancienne prophtie o il est crit qu' notre poque un Roi des rois doit natre chez les Juifs et que sa naissance sera indique par une toile! 22. Ceux qui verront l'toile devront se mettre en route et aller l o la puissante toile les mnera, car l o elle s'arrtera ils trouveront le Sauveur du monde ! 23. Et vois-tu, c'est au-dessus de cette table que s'est arrte l'toile, parfaitement visible de tous en plein jour ! Cette toile a t jusqu'ici notre guide, et elle s'est arrte au-dessus de cette table. Nous avons donc certainement atteint l'endroit o le miracle des miracles est vivant, un enfant nouveau-n, un Roi des Rois, un Seigneur des seigneurs de toute ternit ! 24. Nous devons Le voir et L'adorer, Lui rendre le plus grand hommage. Ne nous barre donc pas le chemin, car ce n'est certes pas une mauvaise toile qui nous a conduits ici !" 25. Le Capitaine regarda alors l'toile et fut merveill, car elle tait trs basse, et puis sa lumire tait presque aussi tincelante que la lumire naturelle du soleil. 26. Lorsque le Capitaine se fut convaincu de tout cela, il dit aux trois mages : "Bien, j'ai t persuad par vos paroles et par l'toile que vous tes venus ici avec de bonnes intentions. Mais je ne vois pas ce que vous tes alls faire tout d'abord Jrusalem chez Hrode ! Est-ce l'toile qui vous en a galement indiqu le chemin 27. Pourquoi votre merveilleux guide ne vous a-t-il pas conduits immdiatement ici, puisque c'est ici le lieu de votre destination ? J'exige de vous cette rponse, sans laquelle vous n'entrerez pas dans la grotte ! 28. Les trois mages dirent : "Le grand Dieu le saura ! C'tait certainement dans Son plan, car aucun d'entre nous n'avait l'ide d'approcher de Jrusalem, mme de loin !

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29. Et tu peux parfaitement nous croire, les gens de Jrusalem ne nous ont pas plu, notamment le prince Hrode. Mais comme nous y tions dj et que toute la ville avait ses regards sur nous, il nous a bien, fallu rvler notre intention ! 30. Les prtres nous ont renseigns par le truchement du Prince qui nous a pris de lui indiquer o nous trouverions le nouveau Roi, pour qu'il puisse aussi venir Lui rendre hommage !" 31. Le Capitaine dit alors : "Ne le faites jamais. Je connais les intentions de ce prince ! Je vous garderai plutt comme otages! Mais je vais entrer et parler de vous au pre de l'Enfant."

Chapitre 33 Dimanche 16 janvier de lan 5 avant note re Les trois sages, Gaspard, Melchior et Balthasar adorent le bb et parlent au nom dAdam, de Can et dAbraham (Math 2,9-11)
1. Le brave Joseph ayant tout entendu, son cur fut allg, et comme il s'attendait la venue du Capitaine, il se prpara le recevoir. 2. Et le Capitaine entra, salua Joseph et lui dit : "Homme que j'estime infiniment, 3. Vois-tu, ces Orientaux attendent dehors. Ils sont venus ici conduits par un merveilleux guide. Je les ai examins srieusement et je n'ai rien trouv leur reprocher. 4. Ils souhaitent rendre hommage l'Enfant, selon la promesse de leur Dieu. Je pense que tu peux sans crainte les recevoir si tu le veux." 5. Et Joseph dit : "S'il en est ainsi, je vais louer et glorifier Dieu, car il a de nouveau enlev une pierre brlante de mon cur. 6. Mais Marie a t effraye de voir ces Perses camper autour de la grotte. Je vais donc lui demander auparavant si elle est prte recevoir sans crainte ces htes inattendus !" 7. Le Capitaine approuva cette prvenance de Joseph qui alla informer Marie de tout ce que le Capitaine lui avait appris. 8. Marie comble de joie dit : "Paix sur la terre tous les hommes au cur intgre et fidle, et dont la volont est de se laisser conduire par Dieu 9. Qu'ils viennent donc si l'Esprit du Seigneur les conduit, et qu'ils reoivent la bndiction pour leur fidlit. Ils ne me font pas peur du tout. 10. Mais lorsqu'ils entreront, reste mes cts. Il ne serait pas convenable que je les reoive seule dans cette tente !" 11. Joseph rpondit : "Marie, si tu en as la force, lve-toi avec l'Enfant, prends la crche, et mets-la devant toi avec l'Enfant, et les htes pourront venir Lui rendre hommage." 12. Marie acquiesa aussitt et Joseph dit au Capitaine: 13. "Vois-tu, si les trois mages veulent entrer, on peut leur dire que nous sommes prts les recevoir dans notre pauvret". 14. Et le Capitaine sortit informer les trois mages. Ceux-ci se prosternrent jusqu' terre, glorifirent Dieu pour ce privilge qui leur tait fait, prirent les sacs d'or, et avec la plus vive dvotion se rendirent dans la grotte.

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15. Le Capitaine ouvrit la porte, et les trois mages pntrrent dans la grotte avec la pit la plus infinie. A l'instant mme de leur entre, une puissante lumire rayonna de l'Enfant. 16. Ayant approch de quelques pas de la crche o tait l'Enfant, les trois mages se jetrent face contre terre, et L'adorrent. 17. Ils restrent prs d'une heure ainsi prosterns devant l'Enfant, saisis d'une crainte extrme. Puis, se relevant lentement, ils s'agenouillrent, leurs visages en larmes tourns vers le Seigneur, le Crateur de l'infini et de l'ternit. 18. Ils s'appelaient Gaspard, Melchior et Balthasar. 19. Le premier, qui avait avec lui l'esprit d'Adam, dit : "Louange, honneur et gloire soient Dieu. Hosanna, Hosanna, gloire Dieu l'unique et le trinitaire, d'ternit en ternit !" 20. Il prit alors un sac de fil d'or contenant trente-trois livres de l'encens le plus fin, le remit Marie avec la plus extrme dfrence en disant : 21. "Reois sans crainte, mre, ce modeste tmoignage de ce qui habitera ternellement tout mon tre. Accepte ce mauvais tribut extrieur que chaque crature pensante doit du fond de son cur et pour l'ternit au Seigneur Tout-Puissant !" 22. Marie prit le pesant sac et le tendit Joseph. Le donateur se releva, gagna la sortie, et la porte se prosterna encore une fois et adora le Seigneur dans l'Enfant. 23. Aussitt le deuxime se leva, il tait more et avait l'esprit de Can avec lui. Il tendit Marie un sac plus petit, mais pesant le mme poids, rempli d'or le plus pur, en disant ces mots : 24. "A Toi, Seigneur de gloire ternelle, j'apporte ici le modeste don qui est d au Roi des esprits et des hommes sur la terre. Accepte-le, mre qui as enfant ce que la langue de tous les anges ne saura jamais exprimer !" 25. Marie prit le deuxime sac et le tendit Joseph. Le donateur se releva et se retira comme l'avait fait le premier. 26. Alors le troisime se leva, prit son sac plein de myrrhe d'or le plus pur, une des substances les plus prcieuses de l'poque, et le tendit Marie en disant : 27. "L'esprit d'Abraham est avec moi, et voici maintenant le jour du Seigneur qu'il a attendu avec tant de joie. 28. Mais moi Balthasar, je fais ce don bien modeste en comparaison de ce que l'Enfant des enfants mrite ! Accepte-le, mre de toutes les grces ! Mais en mon sein, je garde un don plus prcieux, c'est mon amour. Puisse-t-il tre l'offrande perptuelle la plus authentique cet Enfant". 29. Ici Marie prit le sac, qui pesait galement trente-trois livres, et le tendit Joseph. Le sage se releva aussi, rejoignit les deux autres, adora l'Enfant et, sa prire termine, partit avec les deux premiers vers le lieu o leurs tentes avaient t dresses.

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Chapitre 34 Marie fait observer Joseph que Dieu leur a prodigu Sa grce Joseph rappelle les trois dons de Dieu : Sa sainte Volont, Sa Grce et Son Amour Noble sagesse de Joseph
1. Quand les trois sages se furent dfinitivement retirs pour aller prendre du repos sous leur tente, Marie dit Joseph: 2. "Tu vois, tu vois bien, toi l'homme toujours craintif et soucieux, comme le Seigneur notre Dieu est bon et merveilleux avec nous, et mme comme Il prend paternellement soin de nous ! 3. Qui aurait pu en rve imaginer pareille chose ? Pour nous Il a chang notre frayeur en bndiction, notre peur et nos soucis Il les a transforms en joie profonde ! 4. Ceux que nous croyions vouloir attenter la vie de l'Enfant, nous ont tmoign qu'ils ne veulent que L'adorer, et que nous sommes tous dbiteurs du Seigneur Dieu. 5. Ils nous ont fait de tels prsents que leur valeur suffirait l'achat d'une proprit de campagne et permettrait encore de donner l'Enfant une ducation selon la volont du Seigneur. 6. Joseph, plus que jamais je voudrais toute la nuit rendre grce au Seigneur infiniment adorable. Je veux Le louer et Le glorifier, car Il est venu la rencontre de notre pauvret ! Il a si bien prvenu tous nos besoins que nous pouvons maintenant nous tirer entirement d'affaire ! Qu'en dis-tu, cher pre Joseph ? 7. Et Joseph dit : "Oui, Marie, le Seigneur Dieu est infiniment bon avec ceux qui L'aiment par-dessus tout, et qui mettent leur esprance en Lui seul, mais je crois que ces cadeaux appartiennent l'Enfant plus qu' nous, et nous n'avons pas le droit d'en user notre gr ! 8. Car l'Enfant s'appelle Jsus et Il est le Fils du Trs-Haut ; nous devons donc demander tout d'abord au Trs-Haut ce qu'il faut faire de ces trsors, 9. Et nous ferons ce qu'Il ordonnera. Mais je prfre gagner durement mon pain toute ma vie durant, plutt que de toucher ces trsors sans Sa volont ! 10. Jusqu'ici, toi et mes fils, je vous ai nourris par le travail de mes mains que le Seigneur a bni. Puiss-je continuer de le faire avec l'aide du Seigneur ! 11. Je ne tiens pas ces prsents, mais uniquement la Volont du Seigneur, Sa Grce et Son Amour. 12. Ce sont les trois dons les plus prcieux que nous puissions jamais recevoir par la bndiction de Dieu. Sa sainte Volont est pour moi le meilleur encens, Sa Grce est l'or le plus lourd et le plus pur, et Son Amour la myrrhe la plus prcieuse. 13. Nous pouvons sans crainte faire pleinement usage, en tout temps, de ces trois dons. Mais nous ne pouvons toucher cet encens, cet or et cette myrrhe dans ces sacs d'or, que si nous restons fidles aux trois principes fondamentaux qui nous ont toujours infiniment profit. 14. Voil ce que nous allons faire, chre Marie, et je sais que le Seigneur nous regardera avec faveur. Que Sa complaisance soit donc notre trsor le plus grand. 15. Qu'en penses-tu, trs douce Marie ? Ai-je ou non raison ? N'est-ce pas le meilleur parti tirer de ces trsors ?"

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16. Marie fut mue aux larmes et loua la sagesse de Joseph. Le Capitaine sauta au cou de Joseph en lui disant : "Oui, tu es encore authentiquement un homme selon la Volont de ton Dieu !" Le bb regarda Joseph en souriant et leva Sa petite main comme pour bnir le pieux Joseph, Son pre nourricier.

Chapitre 35 Conseils de l'ange aux trois sages qui s'en retournent en Orient Impatience de Joseph. Cornlius tranquillise Joseph (Math 2,12)
1. Les trois sages se runirent sous une tente pour se concerter sur ce qu'ils allaient faire. 2. Devaient-ils tenir leur parole envers Hrode, ou devraient-ils y manquer pour la premire fois ? 3. Ils se demandrent s'ils devaient prendre un autre chemin et quelle serait la route la plus sre pour retourner dans leur pays. 4. L'un d'entre eux demanda : "L'astre merveilleux qui nous a conduit jusqu'ici ne nous ramnera-t-il pas chez nous par un autre chemin ?" 5. Pendant qu'ils cherchaient la dcision prendre, un ange leur apparut et dit : "Ne vous inquitez pas en vain, le chemin est dj trac ! 6. Demain vous partirez en ligne aussi droite que l'inclinaison des rayons du soleil midi, et ce chemin vous conduira directement dans votre pays sans passer par Jrusalem !" 7. Puis l'ange disparut sages allrent se reposer. Ils partirent de bonne heure le matin suivant (lundi 17 janvier de lan 6 avant notre re), et parvinrent rapidement dans leur pays par le chemin le plus court, dans la vritable foi en un Dieu unique. 8. Ce matin-l Joseph demanda au Capitaine combien de temps il devrait rester encore dans cette grotte. 9. Le Capitaine, avec une affabilit extrme, dit Joseph : "O mon trs vnrable ami, crois-tu donc que je te retiens ici prisonnier ? 10. Quelle ide, comment pourrais-je te garder prisonnier, moi qui ne suis qu'un ver dans la poussire devant la puissance de ton Dieu ! Et l'amour que j'ai pour toi n'est pas une prison ! 11. Tu es libre toute heure quant moi, et tu peux partir d'ici quand et o tu voudras ! Mais tu n'as pas la mme libert l'gard de mon cur qui aimerait videmment te garder toujours ici ! Car il vous aime, toi et ton petit garon, avec une ardeur indescriptible. 12. Reste encore tranquillement quelques jours ici, je vais immdiatement envoyer des observateurs Jrusalem pour savoir quelles sont les intentions de ce vieux renard, vu que les Perses ne lui ont pas tenu parole ! 13. Alors je saurai quoi m'en tenir et je te protgerai de toutes les perscutions de ce sanguinaire. 14. Car tu peux me croire, cet Hrode est le plus grand ennemi de mon cur et je chercherai tous les moyens de le contrarier. 15. Je ne suis que Capitaine, il est vrai ; et mme le subordonn d'un Commandant suprme (le vice roi Cyrnius, frre dAuguste lempereur et de Cornlius, comme on le verra par la suite), rsidant Smyrne et Sidon et ayant plus de douze lgions sous ses ordres en Asie.

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16. Mais je ne suis pas n'importe quel centurion, je suis patricien; et par mon titre je commande galement ces douze lgions d'Asie. En tant que patricien, j'ai en effet le droit de disposer de l'une ou l'autre de ces lgions, sans avoir besoin d'en rfrer Smyrne, et la lgion doit m'obir. Tu peux donc compter sur moi au cas o Hrode se rebellerait !" 17. Joseph remercia le Capitaine de son extrme sollicitude, mais lui fit remarquer ceci : 18. "coute-moi ! Tu t'es donn n'est-il pas vrai, un mal fou propos de ces Perses sans que cela ait servi quoi que ce soit ! 19. Les Perses sont venus sans que tes gardes s'en aperoivent et ils avaient tabli leur camp bien avant que tu ne les dcouvres ! 20. Et si le Seigneur mon Dieu ne nous avait pas protgs, o en serais-je malgr ton aide? Les Perses auraient pu m'gorger, moi et toute ma famille, avant que tu n'arrives ! 21. Voil pourquoi je te remercie chaleureusement, mon cher ami. L'aide des hommes est inutile, car les humains ne sont rien devant Dieu ! 22. Mais comme le Seigneur Dieu veut nous aider et est seul pouvoir nous aider, nous n'avons pas nous en faire, car malgr nos efforts, tout arrive comme le veut le Seigneur, et jamais comme nous le voulons ! 23. Renonce donc prendre Jrusalem ces renseignements difficiles et dangereux. Premirement tu n'en obtiendras gure, et deuximement, si cela est vent, tu risques encore de t'attirer de graves ennuis cause de moi. 24. D'autre part, cette nuit mme, le Seigneur me montrera certainement quelles sont les intentions d'Hrode et ce que je dois faire. Sois donc aussi confiant que moi et laisse agir le Seigneur qui nous protge toi et moi, et tout ira bien". 25. Le Capitaine fut profondment troubl par les paroles de Joseph, et il fut triste de voir Joseph refuser son aide. 26. Mais Joseph lui dit : "Mon brave et cher ami, tu es pein que je t'empche de te proccuper davantage de mon bien-tre. 27. Mais si tu considres les choses sous leur vrai jour, tu en viendras aux mmes conclusions. 28. Regarde, qui de nous a plac le soleil, la lune et les toiles dans le ciel? Qui de nous a ordonn les vents, les orages et les clairs ? 29. Qui a creus le lit des mers, et qui a trac le cours des grands fleuves ? 30. A quel oiseau avons-nous appris son vol rapide, et quand avons-nous ordonn son plumage ? Quand avons-nous form sa voix et le chant de sa gorge ? 31. D'o sort l'herbe et d'o avons-nous tir la semence qui la fait pousser? 32. Tu le vois, Dieu fait tout cela chaque jour ! Si donc la puissance merveilleuse de Ses uvres te rappelle chaque instant la sollicitude infinie de Son amour, comment t'tonner que je te fasse gentiment remarquer que devant Dieu toute intervention humaine retombe dans la poussire du nant ?" 33. A ces mots le Capitaine retrouva sa bonne humeur ; cependant il envoya secrtement des messagers Jrusalem s'enqurir de ce qui s'y passait.

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Enfance de Jsus

Chapitre 36 Lundi 17 janvier de lan 5 avant notre re Jsus a 10 jours Prparation de la fuite en gypte Sollicitude du Seigneur. Conseils de Cornlius (Math 2,13-14)
1. Cette nuit-l un ange apparut en rve Joseph et Marie disant : 2. "Joseph, vends les trsors, et achte-toi encore quelques montures, car il te faut fuir en gypte avec ta famille. 3. Voici qu'Hrode, pris d'une horrible colre pour n'avoir pas t averti par les mages, a ordonn de faire tuer tous les enfants gs de un jour douze ans. 4. Les mages devaient lui indiquer quel endroit le nouveau roi est n, pour qu'il puisse envoyer ses sbires tuer cet enfant qui est le nouveau roi. 5. Nous les anges du Ciel, nous avons reu l'ordre du Seigneur, avant Sa Venue sur terre, de veiller attentivement Sa scurit. 6. C'est pourquoi je suis venu toi pour t'informer des intentions d'Hrode, qui fera tuer tous les enfants pour que Celui-l au moins ne lui chappe pas. 7. Le Capitaine lui-mme devra prter son aide Hrode s'il ne veut pas tre trahi auprs de l'Empereur. Il te faudra donc te mettre en route ds demain. 8. Tu peux te fier au Capitaine, il t'aidera organiser ta fuite. Que tout se passe au Nom de Celui qui vit et tte le sein de Marie !" 9. Alors Joseph se rveilla ainsi que Marie, et celle-ci, d'une voix craintive, appela Joseph auprs d'elle pour lui raconter son rve. 10. A son rcit, Joseph reconnut aussitt son propre songe et dit : "Marie, ne t'inquite pas, avant le milieu du jour nous serons par del les monts, et dans sept jours en gypte ! 11. Il va faire jour, je vais sortir pour donner l'ordre de prparer le dpart." 12. Sans perdre de temps, Joseph partit avec ses trois fils ans porter les trsors un changeur qui lui ouvrit aussitt sa porte et lui acheta les trsors leur juste valeur. 13. Joseph, accompagn du serviteur du changeur, se rendit alors auprs d'un maquignon, lui acheta six nes de somme, et revint la grotte ainsi pourvu. 14. Le Capitaine l'y attendait dj pour lui raconter les horribles nouvelles qu'il avait reues de Jrusalem. 15. Joseph ne fut pas surpris par les rcits du Capitaine et lui rpondit d'une voix pleine de confiance en Dieu 16. "Mon trs honorable ami, le Seigneur m'a inform cette nuit avec plus de prcision encore que toi, de tout ce que tu viens de m'apprendre au sujet de la dcision d'Hrode. 17. Et tu devras toi-mme lui prter aide, car il veut faire massacrer, Bethlem et dans les environs, tous les enfants de l'ge de quelques semaines l'ge de douze ans pour tre certain de trouver le mien.

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18. Voil pourquoi je dois fuir d'ici aujourd'hui mme l o l'Esprit du Seigneur me guidera pour me prserver de la cruaut d'Hrode. 19. Indique-moi donc le chemin le plus sr pour me rendre Sidon, car je dois me mettre en route dans moins d'une heure." 20. Quand le Capitaine comprit que l'atrocit d'Hrode tait sans limites, il lui promit une vengeance implacable en disant 21. "Joseph, aussi vrai qu'il va faire jour et que le soleil s'est dj lev au-dessus de l'horizon, aussi vrai que ton Dieu est vivant, il est vrai que moi, patricien de la plus haute noblesse de Rome, je prfrerais me faire mettre en croix plutt que de tolrer qu'un acte aussi abominable soit perptr par ce tyran sans tre puni. 22. Je te conduirai moi-mme par-del les monts sous bonne escorte, et ds que je te saurai en sret, je reviendrai sur mes pas et j'enverrai Rome un messager informer l'Empereur des intentions d'Hrode. 23. Mais je mettrai tout en uvre pour empcher l'excution de ce projet atroce." 24. Et Joseph rpliqua : "Cher et trs estimable ami ! Si du moins tu peux faire quelque chose, ce sera de protger les enfants de trois douze ans. C'est tout ce qui sera en ton pouvoir ! 25. Mais tu ne pourras pas protger les tout petits, des nouveaux-ns ceux de deux ans. 26. Et quant protger les premiers, tu ne pourras pas l'obtenir par la force, mais uniquement par la prudence ! 27. Mais le Seigneur t'inspirera une telle prudence. Ne pense donc pas ce que tu feras, le Seigneur te conduira secrtement." 28. Le Capitaine rpondit : "Non - non ! Le sang des enfants ne doit pas couler, je recourrai la force militaire plutt que cela n'arrive!" 29. Mais Joseph dit : "Regarde, que peux-tu faire ? Hrode quitte Jrusalem avec toute une lgion romaine, vas-tu t'opposer ta propre arme sur le champ de bataille ? Fais plutt ce que le Seigneur te dira, afin que tu puisses au moins sauver les enfants de trois douze ans." Le Capitaine se rendit alors l'vidence.

Chapitre 37 Le dpart. Recommandations de Joseph Salom L'adieu au Capitaine. La fuite. Le sauf-conduit. Itinraire choisi par Joseph. Les brigands. Arrive Tyr chez Cyrenius. Paroles de rconfort de Cyrenius
1. Aprs cet entretien avec le Capitaine, Joseph dit ses fils : "Prparez-vous et chargez les btes de somme. 2. Sellez les six nouveaux nes pour moi et pour vous et rservez le plus vieux et le plus prouv pour Marie. Emportez autant de vivres que possible, mais laissons le buf et la charrette la sage-femme en souvenir et en rcompense de ce qu'elle a fait pour nous." 3. Le buf et la charrette devinrent donc la proprit de la sage-femme et ne furent jamais plus utiliss pour le travail.

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4. Salom demanda Joseph de pouvoir le suivre. 5. Mais Joseph dit : "Cela dpend de toi ; mais je suis pauvre, tu le sais bien, et ne puis te donner aucun salaire si tu veux tre ma servante. 6. Mais si tu as les moyens de te nourrir et de te vtir, alors suis-moi !" 7. Salom dit alors : "coute fils du grand Roi David, ma fortune suffirait mon entretien et celui de toute ta famille pendant cent ans ! 8. Je possde plus de biens que tu ne crois; mais attends une heure encore pour que je sois prte partir avec mes trsors." 9. Mais Joseph lui dit : "Salom, tu es une jeune veuve, vois-tu, et tu es mre, il te faut donc prendre aussi tes deux fils avec toi. 10. Regarde, tu auras beaucoup faire et je n'ai pas une minute perdre, car dans trois heures Hrode sera l, et ses messagers arriveront dj dans une heure. 11. Tu vois qu'il m'est impossible d'attendre que tu sois prte. 12. Je pense qu'il est donc prfrable que tu restes et que je ne t'attende pas. Et si par la volont du Seigneur je puis revenir un jour, je retournerai alors Nazareth. 13. Et si tu veux me rendre un service, rends-toi l'occasion Nazareth et afferme ma proprit pour trois, sept ou dix ans, afin qu'elle ne tombe pas en mains trangres." 14. Et Salom renona son projet et se contenta de ce devoir. 15. Alors Joseph embrassa le Capitaine, lui donna bndiction, et pria Marie de monter sur son ne avec le bb. 16. Quand tout fut prt pour le dpart, le Capitaine dit Joseph "Homme trs estimable, me sera-t-il jamais permis de te revoir avec cet Enfant et Sa mre ?" 17. Et Joseph rpondit : "Il ne se passera pas trois annes que je te saluerai de nouveau avec l'Enfant et sa mre ! Amen." 18. Joseph prit sa monture et ses fils suivirent son exemple. Joseph saisit les rnes de l'ne de Marie et la conduisit hors de la grotte en louant le Seigneur. 19. Quand ils furent tous sortis de la grotte, Joseph aperut une foule de gens venant de la ville pour voir le dpart du nouveau-n. Ils avaient t avertis par le changeur et par la sage-femme qui s'en tait retourne chez elle. 20. Ceci dplut fortement Joseph, il pria le Seigneur de le soustraire aussi vite que possible la curiosit oisive de ces badauds. 21. Un pais brouillard s'tendit alors sur toute la ville et il fut impossible quiconque de voir cinq pas. 22. Le peuple contrari retourna en ville et Joseph, guid par le Capitaine et par Salom, put gagner les montagnes sans tre vu. 23. Quand ils atteignirent les confins de la Jude et de la Syrie, le Capitaine remit Joseph un saufconduit pour le Gouverneur Cyrenius, Commandant de toute la Syrie.

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24. Joseph accepta et remercia le Capitaine qui lui dit encore : "Cyrenius est un frre pour moi. Je n'ai pas besoin de t'en dire davantage, fais donc bon voyage et reviens bientt." Le Capitaine fit alors demi-tour avec Salom et Joseph poursuivit sa route au nom du Seigneur. 25. Au milieu du jour, Joseph avait atteint le sommet des montagnes, douze heures de Bethlem. Ce sommet se situait dj en Syrie, appele l'poque par les Romains la Coele-syrie. 26. Joseph avait d faire ce grand dtour, car il n'existait pas de route sre pour aller directement de Palestine en gypte. 27. Son itinraire fut le suivant : il arriva le premier jour (lundi 17 janvier) aux environs de la petite ville de Bostra, prs de laquelle il passa la nuit en louant Dieu. L, il fut mme visit par des voleurs. 28. Mais lorsqu'ils virent le bb, ils tombrent face contre terre en L'adorant, puis tout effrays, s'enfuirent dans les montagnes. 29. Le jour suivant (mardi 18 janvier), Joseph atteignit une haute montagne et parvint le soir mme aux environs de Pana, petite ville septentrionale aux confins de la Palestine et de la Syrie. 30. Et le troisime jour (mercredi 19 janvier), de Pana il gagna la Phnicie et parvint aux environs de Tyr, o il se prsenta le lendemain (Jeudi 20 janvier) avec son sauf-conduit chez Cyrenius qui se trouvait Tyr ce moment-l. (Ainsi Joseph et sa famille auront fait un priple denviron 350 km en trois jours et demiLe Seigneur les a srement aid Sa manire pour faire si vite ! gloire Dieu !) 31. Cyrenius accueillit Joseph trs aimablement et lui demanda ce qu'il pouvait faire pour lui. 32. Joseph rpondit : "Que je parvienne en toute sret en gypte !" Et Cyrenius lui rpondit : "Brave homme, tu as fait un immense dtour! La Palestine est en effet beaucoup plus proche de l'gypte que la Phnicie ! Il te faut retraverser la Palestine, passer par Samarie, par Joppe et Ascalon, de l par Gaza et Gras et enfin par Elusa en Arabie!" 33. Joseph fut profondment attrist de s'tre tromp. Mais Cyrenius eut piti de Joseph et lui dit : "Brave homme, ta situation me peine. Tu es juif il est vrai, et par consquent ennemi des Romains, mais je vais te tmoigner mon amiti, puisque mon frre, qui est tout pour moi, t'aime tant. 34. Voici qu'un petit navire trs sr part demain pour Ostrazine (Ostrazine est une ville inconnue de nos jours et Lorber naurait pas pu inventer ce nompourtant en faisant des recherches, on trouve dans de vieux livres que cette ville a exist sous lEmpire romain lemplacement de lactuelle ElArish 100km lest du delta du NilPreuve que seul Le Seigneur pouvait rvler ces choses ! gloire Dieu !). Tu y seras en trois jours, et Ostrazine est en gypte. Je te donnerai galement un saufconduit pour que tu sois protg Ostrazine et que tu puisses y acheter quelque chose. Mais pour aujourd'hui, sois mon hte et fais apporter ici ton bagage."

Chapitre 38 Jeudi 20 janvier de lan 5 avant notre re La Sainte Famille chez Cyrenius. Discussion avec Cyrenius. Son amiti pour les enfants Tmoignage intrieur et extrieur de la divinit de lEnfant Jsus
1. Joseph alla chercher sa famille et l'amena la maison des Cyrenius, et ce dernier donna l'ordre ses domestiques de s'occuper des montures. 2. Il conduisit Joseph, Marie et les cinq fils dans son grand appartement tout dcor d'or, d'argent et de pierreries.

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3. Sur une table de marbre blanc le plus fin, se trouvait une quantit de statues de bronze de Corinthe, d'excellente facture, d'un pied de haut environ. 4. Et Joseph demanda au Gouverneur ce que ces figurines reprsentaient. 5. Le Gouverneur rpondit trs gentiment : "Regarde, brave homme, ce sont nos dieux ! Nous devons nous les procurer par ordre de Rome, mme si nous n'y croyons pas. 6. Je ne considre en elles que luvre d'art. C'est le seul intrt que je porte ces figurines, mais pour le reste, je ne puis raisonnablement les voir qu'avec mpris." 7. Joseph dit alors Cyrenius : "Si tu penses de la sorte ne serais-tu pas un homme sans Dieu et sans religion ? Cela ne trouble-t-il pas ta conscience?" 8. Cyrenius rpondit : "Pas le moins du monde! Car s'il n'existe pas d'autre Dieu que ces bronzes-l, chaque homme est alors plus dieu que ces bronzes stupides privs de vie! Mais je pense qu'il doit exister quelque vrai dieu ternellement vivant et tout-puissant ! C'est pourquoi je mprise ces vieilles absurdits." 9. Cyrenius tait l'ami des enfants. Il s'approcha de Marie qui tenait l'Enfant dans ses bras et demanda la mre si elle n'tait pas fatigue de Le porter continuellement. 10. Marie rpondit : "O trs puissant Gouverneur, certes je suis fatigue depuis longtemps, mais mon grand amour pour cet Enfant qui est le mien me fait oublier toute ma fatigue." 11. Et le Gouverneur rpliqua : "Vois-tu, je suis galement un grand ami des enfants. Je suis mari, mais la nature ou Dieu ne m'ont pas encore accord de descendant, voil pourquoi je m'occupe des enfants des autres, et mme il m'arrive souvent de prendre soin d'enfants d'esclaves ! 12. Je ne veux pas dire par l que tu doives me donner le tien, car il est ta vie ! 13. Mais j'aimerais te prier de bien vouloir me le mettre dans les bras pour que je puisse le caresser et le cajoler." 14. Marie, trouvant que ce Gouverneur avait du cur, lui dit : "Que celui qui a un cur comme le tien prenne dans ses bras mon enfant !" 15. Alors Marie tendit le bb au Gouverneur pour qu'il puisse Le caresser. Il prit le bb dans ses bras, et un bien-tre tel qu'il n'en avait jamais connu s'empara de lui! 16. Et il porta le bb travers la salle et s'approcha avec Lui de la table des figurines. 17. Mais son approche toutes ces idoles fondirent comme cire au feu ! 18. Cyrenius fut horrifi et dit "Qu'est-ce donc, le dur bronze fond entirement sans laisser aucune trace ! O sage homme de Palestine, explique-moi ce phnomne ! Es-tu donc magicien ?

Chapitre 39 Interrogatoire de Joseph. Ses dclarations contradictoires Doutes de Cyrenius. Justification de Joseph
1. Joseph tonn l'extrme dit Cyrenius : "coute-moi, puissant Gouverneur, tu n'ignores pas que selon la loi de mon peuple, tout magicien doit tre brl vif 2. Si j'tais un vritable magicien je ne serais pas devenu aussi g que je le suis, je serais tomb aux mains des grands prtres de Jrusalem.

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3. Je puis seulement te dire que ce phnomne dpend certainement de la trs grande saintet de cet Enfant. 4. A Sa naissance dj, la manifestation de certains signes a pouvant tout le monde. Les cieux se sont ouverts, les vents se sont tus, les ruisseaux et les fleuves se sont arrts et le soleil est rest immobile l'horizon ! 5. La lune trois heures durant n'a pas quitt sa place, les toiles n'ont plus avanc, les animaux ont cess de boire et de manger; et tout ce qui bouge et se meut est tomb dans l'inertie la plus totale; moi-mme qui tais en chemin, j'ai d m'arrter de marcher." 6. Cyrenius ces mots dit Joseph "Est-ce l cet enfant merveilleux dont mon frre m'a crit en ces termes: 7. - Frre, j'ai une nouvelle t'annoncer : il est n prs de Bethlem, d'une jeune femme de la nation juive, un enfant dont mane une force merveilleuse, et je crois pouvoir dire qu'il s'agit d'un enfant-dieu ! 8. Mais son pre est un Juif d'une honntet si scrupuleuse que je ne puis prendre sur moi de chercher en savoir davantage. 9. Si tu avais te rendre prochainement Jrusalem, une visite cet homme ne manquerait pas d'intrt pour toi. Je pense que cet enfant est un jeune Jupiter ou un Apollon pour le moins ! Mais viens et juges-en toi-mme ! 10. Brave homme, tu vois ce que j'en sais. Mais j'ignore ce que tu me dis l. Serais-tu cet homme de Bethlem dont me parle mon frre ?" 11. Et Joseph rpondit : "Oui, puissant Seigneur, c'est moi-mme, et bien en a pris ton frre de ne pas t'en avoir dit davantage au sujet de cet Enfant ! 12. Car il a reu l'ordre du ciel de taire tout ce qui est arriv. Et s'il t'en avait dit davantage, il serait arriv Rome ce qui s'est pass devant tes yeux avec ces figurines sur la table. 13. Heureux tes-vous toi et ton frre si vous savez vous taire ! Car vous en serez bnis par le Seigneur le Dieu ternellement vivant, le Crateur du ciel et de la terre." 14. Ces paroles inspirrent Cyrenius une grande considration pour Joseph et une grande crainte envers l'Enfant, qu'il reposa immdiatement dans les bras de Marie. 15. Puis il se tourna vers Joseph en disant : "Homme juste et brave, coute-moi bien ! 16. Une ide m'a effleur; je vais te la dire et tu me rendras raison ! 17. Si cet enfant est d'origine divine, toi son pre tu dois tre de mme origine ! car "ex trunco non fit Mercuriusl "( Mercure ne sort pas d'un arbre !) et "la grappe de raisin ne pousse pas d'une pine", donc un enfant-dieu ne peut natre d'un homme ordinaire ! 18. Et pourtant tu me sembles un homme ordinaire, tout comme tes cinq fils l derrire toi, et la jeune mre elle-mme qui parat tre une gentille Juive, mais qui cependant ne ressemble vraiment pas une divinit ! 19. Par tradition, nous savons que les femmes qui ont un commerce avec les dieux ont une beaut presque surnaturelle et une trs grande sagesse. Il faut aussi videmment une foi particulire que je ne possde pas. 20. De plus je dois te faire remarquer qu'avec ton enfant-dieu, tu t'es parfaitement fourvoy dans ton itinraire de Bethlem jusqu'en gypte! Preuve en est que tu as sembl attrist et embarrass lorsque je t'ai montr que tu t'tais pareillement tromp.

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21. Ton Dieu, ou les dieux de Rome ne connatraient-ils pas les chemins de Bethlem jusqu'en gypte ? 22. Ce sont l de grossires contradictions qui s'accumulent ds qu'on approfondit les choses ! De plus, tu as menac Rome de s'effondrer si mon frre ou moi-mme venions trahir l'Enfant ! 23. Mais alors pourquoi les dieux menaceraient-ils un faible mortel comme s'ils le craignaient ! Ils n'ont qu' se montrer librement sur terre, et tout doit obir aveuglment leur puissante volont. 24. Vois-tu, tout ce que tu viens de me rvler me semble un subterfuge pour me cacher qui tu es, savoir un magicien juif allant en gypte pour y gagner son pain, ta patrie n'tant pas sre pour ce mtier. 25. Ou serais-tu alors un espion juif, engag par Hrode pour surveiller les fortifications romaines sur la cte ? 26. J'ai bien en main le sauf-conduit de mon frre et sa lettre personnelle, mais je n'ai pas encore pu parler avec lui, et ces documents peuvent tre des faux, car on peut galement contrefaire son criture. 27. Je te prends donc pour un espion et un magicien. Justifie-toi avec soin, sinon tu es mon prisonnier et tu n'chapperas pas la peine que tu mrites." 28. Joseph regarda alors Cyrenius droit dans les yeux et lui dit : " Envoie un messager ton frre Cornlius avec les deux lettres, pour qu'il te confirme que les choses sont aussi graves que tu le dis. 29. Je l'exige de toi, car mon honneur est sauf devant Dieu l'ternel, et ne doit pas tre foul aux pieds par un paen. Et si tu es patricien de Rome, je suis descendant du grand Roi David devant qui tremblait la terre entire, et je ne me laisserai pas dshonorer par un paen quel qu'il soit ! 30. Je ne partirai pas d'ici que tu ne m'aies rendu mon honneur que je tiens de Dieu et que nul paen ne peut me retirer ! " 31. Ce langage nergique rendit perplexe Cyrenius ! Lui, le Gouverneur disposant du droit de vie et de mort sur ses sujets, n'avait jamais entendu quelqu'un lui parler de la sorte ! Il pensa en lui-mme : "Cet homme, pour me parler de la sorte, a la conscience d'un pouvoir particulier. Je dois donc me mettre lui parler tout diffremment",

Chapitre 40 Dclaration de Cyrenius. Rponse de Joseph : L'honneur, trsor des pauvres. Le repas de la rconciliation. Conseil de Joseph. Curiosit punie de Cyrenius. Cyrenius adore lEnfant et obtient la confirmation de la vrit
1. Cyrenius ayant pris cette dtermination se tourna nouveau vers Joseph et lui dit : "Brave homme, ne m'en veuille pas. Tu avoueras qu'en tant que Gouverneur, j'ai bien le droit de mettre quelqu'un l'preuve pour voir quel esprit le guide ! 2. Il te suffit de jeter un coup dil cette table d'o tout a disparu pour comprendre que je ne puis m'empcher d'interroger avec un soin tout particulier une personne de ton espce, qu'en d'autres circonstances je n'importunerais certainement pas.

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3. Je ne crois pourtant pas t'avoir offens, au contraire, c'est parce que je te considre que je t'ai parl de la sorte, en tant que Gouverneur. 4. Tu vois bien qu'il s'agit pour moi uniquement de faire toute la lumire sur ton origine, car je considre que tu es un homme important. 5. Voil pourquoi de propos dlibr j'ai mis certains doutes sur ta personne pour que tu te dvoiles entirement. 6. Ton langage m'a prouv que tu es un homme sans perfidie. Je n'ai donc besoin d'aucune autre lettre de mon frre, ni d'aucune autre attestation quelconque, car je vois bien que tu es un Juif parfaitement sincre. Dis-moi si cela n'est pas suffisant ?" 7. Et Joseph dit : "Mon ami, je suis pauvre, vois-tu, et tu es un seigneur tout-puissant. Ma richesse est ma fidlit, mon amour envers mon Dieu et ma parfaite honntet l'gard de chacun! 8. Tandis que toi, outre ta fidlit ton Empereur, tu disposes de richesses immenses que je ne possde pas. Et si quelqu'un blesse ton honneur il te reste encore tes biens terrestres ! 9. Que me reste-t-il moi si je perds mon honneur ? Avec tes trsors tu peux racheter ton honneur ! Mais avec quoi le rachterais-je ? 10. C'est pourquoi le pauvre devient esclave s'il perd son honneur et sa libert devant le riche ; mais s'il possde des trsors cachs, il peut racheter honneur et libert ! 11. Tu m'as menac de me faire ton prisonnier : n'aurais-je pas perdu ainsi tout honneur et toute libert ? 12. Et n'avais-je pas raison de me dfendre puisque tu m'as mis la question, toi le Gouverneur de Syrie et Procurateur de la cte de Tyr et de Sidon ?" 13. Cyrenius rpondit : "Brave homme, oublions cela ! 14. Regarde, le soleil est presque l'horizon ! Mes serviteurs ont prpar le repas dans la salle manger. Venez avec moi vous restaurer. Je n'ai pas fait apprter de plats romains, mais les mets de votre peuple que vous avez le droit de manger, suivez-moi sans aucun ressentiment et soyons amis !" 15. Et Joseph, avec Marie et ses cinq fils, suivit Cyrenius dans la salle manger dont les proportions et la magnificence l'tonnrent. La splendeur de la table et de la vaisselle d'or et d'argent sertie de pierreries l'merveilla. 16. Mais comme ces prcieux objets taient dcors de figurines des divinits paennes, Joseph dit Cyrenius 17. "Mon ami, je vois que toute ta vaisselle est dcore de tes divinits ! Et tu connais dj la puissance qui mane de mon Enfant. 18. Si je m'assois cette table avec ma femme et son Enfant, tu en seras pour toute ta vaisselle et tous tes vases ! 19. Je te conseille donc de faire apporter des vases sans dcorations, en simple terre cuite, sans quoi je ne rponds ni de ton or, ni de ton argent!" 20. A ces mots Cyrenius fut effray et suivit immdiatement le conseil de Joseph. Les serviteurs aussitt apportrent les mets dans des plats en terre cuite et mirent de ct les vases d'or et d'argent. 21. Cyrenius eut pourtant la curiosit de faire apporter prs de l'Enfant une magnifique coupe en or, pour voir si la proximit de l'Enfant aurait galement un effet destructeur sur l'or comme sur le bronze des figurines !

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22. La curiosit de Cyrenius lui cota aussitt la perte de la prcieuse coupe. 23. Cyrenius resta tout interdit comme s'il avait t atteint par une dcharge lectrique, 24. Et dit aprs un court instant "Joseph, grand homme, merci de ton bon conseil. 25. Que je sois damn si je pars d'ici sans que tu m'apprennes qui est cet enfant habit par une telle puissance!" 26. Joseph se tourna alors vers Cyrenius et lui raconta brivement la conception et la naissance de l'Enfant. 27. Lorsque Cyrenius entendit rsonner en lui les paroles de Joseph, il se prosterna devant l'Enfant et L'adora. 28. A l'instant mme, la coupe dtruite rapparut sur le sol devant Cyrenius, ayant le mme poids, mais compltement lisse. Cyrenius se releva, n'en pouvant plus de joie.

Chapitre 41 Proposition paenne de Cyrenius d'amener le merveilleux Enfant Rome. Rponse de Joseph : le Seigneur a choisi la pauvret et l'humilit pour sauver le monde. Paroles prophtiques du Soleil de vie spirituel
1. Dans ce bienheureux tat d'esprit, Cyrenius dit Joseph : " grand homme, coute-moi encore. Si j'tais empereur de Rome, je te cderais mon trne et ma couronne impriale. 2. Et si l'empereur Auguste savait prsent ce que je sais de cet Enfant, il le ferait galement. Quoi qu'il tienne infiniment tre le plus puissant empereur de la terre, je sais quel point il met au-dessus de lui tout ce qui est divin. 3. Si tu veux, j'crirai l'Empereur, et je t'assure qu'il te fera venir Rome avec les plus grands honneurs, et qu'il btira le Temple le plus grand et le plus magnifique l'Enfant qui est indubitablement le fils du Dieu Trs-Haut ! 4. Il l'lvera jusqu' l'infini et se jettera lui-mme dans la poussire devant le Seigneur qui les lments et toutes les divinits doivent obissance. 5. Pour la seconde fois, j'ai d m'en convaincre en constatant que Jupiter lui-mme ne peut se protger devant Lui et qu'aucun bronze ne peut rsister Son pouvoir. 6. Comme je te l'ai dit, si tu le veux, aujourd'hui mme j'envoie des messagers Rome. Cela ferait sensation dans la ville impriale, et contribuerait diminuer la superbe des prtres, qui passent leur temps chercher le meilleur moyen de tromper et duper la pauvre humanit". 7. Joseph rpondit : "Mon bien cher ami, crois-tu que les honneurs de Rome importent Celui qui le soleil, la lune, les toiles et tous les lments de la terre doivent obissance ? 8. S'il avait voulu que le monde entier L'honore comme une idole, Il serait venu sur terre au vu de tout le monde, dans toute Son infinie majest divine! Mais le monde aurait t par l jug pour sa perte. 9. Mais Il a choisi d'tre abaiss dans le monde, pour batifier le monde comme il est crit dans le livre des prophtes. Laisse donc tomber cette ide d'ambassade Rome !

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10. Mais si tu veux anantir Rome, fais comme bon te semble, car vois-tu, Celui-ci est venu pour la chute des grands et des puissants de ce monde, et pour la dlivrance des dshrits, la consolation des affligs, et la rsurrection de ceux qui sont dans la mort. 11. Voil ce que je crois fermement en mon cur, mais tu es le seul qui je fais partager ma foi, et personne d'autre ne l'entendra de mes lvres. 12. Aussi garde ces paroles comme la chose la plus sacre au fond de ton cur, jusqu' ce que le temps vienne o un nouveau Soleil de vie se lvera pour toi, et tout ira bien pour toi". 13. Les paroles de Joseph atteignirent le cur de Cyrenius comme des flches, et le firent changer d'avis, au point qu'il et t prt quitter l'instant mme sa dignit pour embrasser la condition la plus humble. 14. Mais Joseph lui dit : "Ami, mon ami, reste ce que tu es; le pouvoir dans la main d'un homme de ton espce est une bndiction de Dieu pour le peuple ! Car vois-tu, ce que tu es, tu ne l'es ni par toimme, ni par Rome, mais par Dieu seulement. Reste donc ce que tu es !" Et Cyrenius loua le Dieu inconnu, se mit table, mangea et but de bon cur avec Joseph et Marie.

Chapitre 42 Modration de Cyrenius table. Joseph bnit le repas Enseignement de Joseph sur la mort et la vie ternelle L'essence et la valeur de la grce.
1. Cyrenius n'avait pas l'habitude de faire une interminable bonne chre, comme c'tait la coutume des Romains. 2. En dehors des repas officiels qu'il tait oblig de donner en l'honneur de l'Empereur, il avait l'habitude de rester peu de temps table, car il tait de ces philosophes qui disent : "l'homme ne vit pas pour manger, il mange pour vivre, et pour ce il n'a pas besoin de faire bonne chre des journes entires". 3. Ce repas qui avait t bni fut donc bref, suffisant simplement restaurer le corps. 4. Aprs ce bref repas, Joseph rendit grce au Seigneur pour les mets et la boisson et donna sa bndiction son hte. 5. Cyrenius, trs touch, dit Joseph "O que ta religion est suprieure la mienne et que tu es plus prs que moi du Dieu Tout-Puissant ! 6. Et par consquent, tu es plus homme que je ne pourrai jamais l'tre!" 7. Mais Joseph rpondit Cyrenius : "Noble ami, tu te chagrines pour ce que le Seigneur vient de te donner ! 8. Mais je te le dis: reste ce que tu es; dans ton cur seulement humilie-toi devant Dieu le Seigneur ternel, et cherche faire le bien, en secret, tous les hommes, et tu te trouveras alors aussi prs de Dieu que mes pres Abraham, Isaac et Jacob. 9. Regarde, le Dieu Tout-Puissant t'a visit ici dans cet Enfant, tu L'as port dans tes bras! Que veuxtu de plus? Je te le dis, tu es sauv de la mort ternelle et tu ne verras, ni ne sentiras ni ne souffriras jamais plus la mort." 10. Cyrenius sauta de joie et dit : "O homme, que dis-tu l? Je ne mourrai pas ? 11. dis-moi, comment cela est-il possible ? Regarde, aucun homme jusqu'ici n'a pu chapper la mort ! Serai-je vraiment du nombre des dieux ternellement vivants, comme je vis prsent ?"

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12. Joseph lui dit : "Noble ami, tu ne m'as pas compris, je te parle ici de ce qui se passera lors de ta fin terrestre 13. Si tu avais mourir sans cette grce, de graves maladies, les douleurs, les chagrins et le doute auraient tu ton esprit et ton me en mme temps que ton corps; et aprs cette mort, il ne te serait rest qu'une conscience trouble et tourmente de toi-mme. 14. Dans ce cas-l tu ressemblerais celui sur qui sa maison s'est effondre et qui, demimort dans les dcombres, voit son corps enterr vivant, et doit sentir venir la mort en gotant le dsespoir le plus amer puisqu'en aucune manire il ne peut se tirer d'affaire. 15. Mais si tu meurs revtu de cette grce de Dieu, ce corps pesant te sera retir et tu t'veilleras une vie ternelle et parfaite o tu ne te demanderas plus : - O est mon corps terrestre ? 16. Et lorsque le Seigneur de la Vie t'appellera, tu pourras par ta propre libert spirituelle quitter ton corps lui-mme comme un vieux vtement gnant!" 17. Ces paroles firent la plus profonde impression Cyrenius. Il tomba genoux devant l'Enfant en disant : "O Seigneur du Ciel, maintiens-moi dans cette grce !" L'Enfant Se mit alors lui sourire, et tendit Sa petite main au-dessus de lui!

Chapitre 43 Haute estime de Cyrenius pour Marie. Rponse consolatrice de Marie. Vux de Cyrenius Joseph. Joseph parle de la vritable sagesse
1. Alors Cyrenius se leva et dit Marie : "O toi la plus heureuse de toutes les femmes et de toutes les mres de la terre ! Dis-moi comment est ton cur, puisque tu as certainement la plus parfaite conviction que le ciel et la terre reposent dans tes bras !" 2. Et Marie rpondit : "Ami, pourquoi me demandes-tu ce que te dit ton propre cur ? 3. Vois-tu, nous marchons sur la mme terre que Dieu a fait surgir de Lui-mme, nous voyons Ses miracles chaque pas, pourtant il existe des millions et des millions dhommes qui flchissent plus volontiers leurs genoux devant leurs propres uvres que devant le Dieu vritable ternel et vivant ! Que Dieu a fait chaque pas, et d'hommes qui propres uvres. 4. Mais si les grandes uvres de Dieu ne russissent pas rveiller les hommes, comment y parviendra un petit enfant dans ses langes ? 5. C'est pourquoi il ne sera pas donn tous les hommes de reconnatre le Seigneur dans cet Enfant, mais seulement celui qui sera comme toi de bonne volont ! 6. Et ceux qui sont de bonne volont n'auront pas besoin de venir moi me demander comment est mon cur! 7. L'Enfant Se rvlera Lui-mme dans leur cur, et II les bnira et leur fera sentir ce que sent la mre qui porte l'Enfant dans ses bras. 8. Heureuse, bienheureuse suis-je de porter l'Enfant dans mes bras; 9. Mais plus grands et plus heureux encore seront l'avenir ceux qui Le porteront Lui seul dans leur cur.

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10. Porte-Le toi aussi ternellement grav dans ton cur, et il t'arrivera ce que Joseph mon poux t'a dit !" 11. A l'oue de ces paroles de la douce Marie, Cyrenius ne pouvait assez s'merveiller de sa sagesse! 12. Il dit alors Joseph : "Toi le plus heureux des hommes de la terre, coute donc ! Qui se serait jamais attendu une telle sagesse en ta jeune femme ? 13. En vrit, si d'une faon ou d'une autre Minerve existait rellement, elle devrait, devant la Trs Gracieuse Mre, se prcipiter dans les profondeurs de la terre !" 14. Et Joseph dit : "Vois-tu, chaque homme peut tre sage sa manire grce Dieu, mais sans Lui, il n'y a pas de sagesse sur la terre ! 15. C'est ainsi que s'explique la sagesse de ma femme. 16. Et comme Dieu a dj parl aux hommes par la gueule des animaux, comment ne le pourrait-il donc pas par la bouche des humains ? 17. Mais laissons cela de ct. J'estime qu'il est temps de songer au dpart de demain !" 18. Cyrenius rpondit : "Joseph, ne t'inquite de rien, car tout a dj t prvu : je t'accompagnerai moi-mme demain Ostrazine."

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Chapitre 44 Hrode commence le massacre. Dieu protge jean-baptiste mais son pre Zacharie meurt assassin !
1. Hrode, voyant qu'il avait t jou par les mages, se mit en colre et envoya des tueurs avec mission de faire prir tous les enfants jusqu' l'ge de deux ans. 2. lisabeth, qui avait appris que l'on cherchait Jean, l'emporta et gagna la montagne, et elle regardait la ronde o le dissimuler mais elle n'apercevait point de cachette. Alors elle se mit gmir, disant : " Montagne de Dieu, accueille une mre et son enfant ! " Car la frayeur l'empchait de monter. Aussitt la montagne se fendit et la reut en son sein, tout en laissant filtrer une clart pour elle. Car un ange du Seigneur tait avec eux et il les protgeait. 3. Mais Hrode cherchait toujours Jean, et il envoya des serviteurs l'autel, auprs de Zacharie, pour lui demander : " O as-tu cach ton fils ? " Il rpondit : " Je suis le serviteur de Dieu et je demeure attach Son temple. Est-ce que je sais o est mon fils? " 4. Les serviteurs repartirent et rapportrent Hrode ses propos. Celui-ci, furieux, s'cria : " Son fils va donc rgner sur Isral ? " Et il renvoya ses serviteurs pour l'interroger encore : " Dis-moi la vrit. O est ton fils ? Sais-tu que ma main a pouvoir de rpandre ton sang? " Les serviteurs partirent et transmirent le message. 5. Mais Zacharie lui fit rpondre : " Je suis le martyr de Dieu. Dispose de mon sang ; mais mon esprit, le Matre le recevra, parce que c'est un sang innocent qu' l'entre du temple tu t'apprtes faire couler. " Et vers l'aube, Zacharie fut assassin, et les fils d'Isral ignoraient tout de ce meurtre. 6. A l'heure de la salutation, les prtres partirent, et Zacharie ne vint pas, comme l'accoutume, audevant d'eux, en prononant les bndictions. Les prtres s'arrtrent, et attendirent Zacharie pour le saluer avec des prires et glorifier le Dieu trs haut. 7. Son retard cependant les plongea tous dans l'angoisse. L'un d'eux s'enhardit et entra dans le sanctuaire ; prs de l'autel du Seigneur, il aperut du sang fig. Et une voix retentit : " Zacharie a t assassin. Son sang ne s'effacera pas avant que vienne le vengeur " Ces paroles le remplirent d'effroi. Il sortit et annona aux prtres ce qu'il avait vu et entendu. 8. Rsolument, ils entrrent et constatrent le drame. Et les lambris du temple gmirent et eux dchirrent leurs vtements du haut en bas. Ils n'avaient pas trouv son cadavre, mais ils avaient vu son sang ptrifi. Ils sortirent effrays et annoncrent que Zacharie avait t assassin. A cette nouvelle, toutes les tribus du peuple se lamentrent et menrent le deuil trois jours et trois nuits. 9. Et aprs les trois jours, les prtres dlibrrent pour savoir qui succderait Zacharie. Le sort tomba sur Simon. C'tait lui que le Saint-Esprit avait averti qu'il ne verrait pas la mort avant d'avoir contempl le Christ dans la chair.

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Chapitre 45 Joseph annonce le massacre des innocents Bethlem Le jeudi 20 janvier / Colre de Cyrenius Le voyage par mer en gypte. (Math 2,16-18)

Le Massacre des innocents, peinture de Nicolas Poussin

1. Revenons notre rcit de la sainte famille. Cyrnius dit Joseph : "Joseph, ne t'inquite de rien, car tout a dj t prvu : je t'accompagnerai moi-mme demain Ostrazine." Et Joseph rpondit : "Noble ami, tu as une bonne intention, mais tu ne pourras gure la mettre excution ! 2. Car voici, cette nuit te parviendront des lettres d'Hrode te demandant d'arrter tous les enfants mles de un deux ans habitant la cte et de les envoyer Bethlem o Hrode les fera mettre mort. 3. Tu peux certainement rsister Hrode; mais ton pauvre frre est oblig de faire bonne figure mauvais jeu pour viter les morsures de ce serpent venimeux entre tous. 4. Crois-moi, tandis que je suis ici auprs de toi, le massacre a lieu Bethlem (ce jeudi 20 janvier de lan 5 avant notre re); les femmes par centaines dchirent leurs vtements, de dsespoir devant l'horrible perte de leurs enfants. 5. Et tout cela arrive cause de Celui que les trois rois mages ont prfigur spirituellement comme Roi des Juifs. 6. Mais Hrode croit qu'il s'agit d'un roi de ce monde : il veut donc le tuer, craignant que cet Enfant ne lui ravisse le pouvoir hrditaire sur la Jude, qu'il veut s'assurer ; alors que cet Enfant n'est venu sur cette terre que pour sauver l'humanit de la mort ternelle!" 7. Cyrenius ces mots clata de colre contre Hrode et dit Joseph: 8. "coute-moi, homme de Dieu ! Ce monstre n'a pas m'utiliser comme son instrument. Aujourd'hui mme je vais me mettre en route avec toi et tu passeras une excellente nuit dans mon navire aux trente rameurs! 9. Je vais donner des instructions mes hommes de confiance qui m'ont jur devant les dieux fidlit et obissance, pour qu'ils prennent soin des messagers qui m'apporteront ces dpches. 10. Vois-tu, selon nos rgles secrtes, ils devront tre gards vue jusqu' mon retour ! 11. Mais les lettres leur seront enleves et me seront envoyes leur insu, afin que je sache quel en est le contenu.

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12. Je sais dj ce que ces lettres contiennent, et je sais aussi combien de temps je dois rester absent. Si d'autres messagers arrivent, ils seront galement gards vue jusqu' mon retour. 13. Fais en sorte que ta famille se prpare pour le voyage, et nous allons aussitt monter bord de mon navire sr et solide". 14. Cette ide plut Joseph et en moins d'une heure ils furent tous logs confortablement bord du navire, les montures comprises. Un vent du septentrion souffla, et le voyage se passa dans d'excellentes conditions. 15. Il dura sept jours; tous les matelots et les marins affirmrent n'avoir jamais travers aussi calmement ces eaux-l. 16. Ils s'en merveillrent d'autant plus qu' cette saison-l, comme ils le croyaient, Neptune, tenant conseil avec ses serviteurs pour mettre ordre ses crations au fond de la mer, se comporte bizarrement avec son lment. 17. Mais Cyrenius dit ses marins merveills : "coutez, il y a deux sortes de btise. L'une est libre, l'autre est impose. 18. On pourrait vous aider si vous tiez sous l'effet de la premire ! Mais vous tes sous l'effet de la seconde qui est sanctionne, et l'on ne peut vous aider. 19. Restez ainsi dans l'ide que Neptune a perdu son trident et ne s'est pas avis de chtier de sa main cailleuse les outrages que nous aurions pu commettre envers lui!" 20. Joseph demanda Cyrenius si ce n'tait pas la coutume de donner une rcompense aux marins. "Dis-le moi et je ferai comme il se doit afin qu'ils ne nous en veuillent pas." 21. Mais Cyrenius rpondit : "Laisse cela ! Ils sont sous mes ordres et accomplissent leur service, tu n'as pas t'en inquiter". 22. Joseph dit en insistant : "Certes, cela est juste et vrai, mais ce sont aussi des hommes comme nous, et nous devons aller eux comme des hommes. 23. Si leur btise est l'effet de la loi, qu'ils soumettent leur peau la loi, mais ma contribution doit rendre leur esprit libre. 24. Fais-les venir ici, afin que je les bnisse et qu'ils commencent dcouvrir dans leur cur que le soleil de la grce et de la dlivrance s'est aussi lev pour eux." 25. Alors Cyrenius fit rassembler les marins et Joseph leur dit : 26. "coutez-moi, fidles serviteurs de Rome et de votre matre ici prsent, vous avez fidlement et diligemment conduit ce navire, je dois vous faire un prsent l'occasion de ce voyage effectu cause de moi! 27. Je suis pauvre, sans or et sans argent, mais j'ai la grce de Dieu en abondance et c'est la grce de Celui que vous appelez le Dieu inconnu. 28. Puisse le Grand Dieu remplir vos poitrines de Sa grce, afin que vous deveniez vivants par l'Esprit". 29. A ces mots une plnitude infinie descendit sur eux, et tous se mirent louer et glorifier le Dieu inconnu. 30. Et Cyrenius s'tonna de l'effet de la bndiction de Joseph et se fit aussi bnir par lui.

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