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Aterosclerose

O que a aterosclerose? uma doena que surge no interior das artrias (vasos sanguneos que conduzem o sangue do corao para todo o corpo), que causa estreitamento dos dimetros dos vasos e que diminui a circulao aos rgos, reduzindo a chegada de sangue e oxignio provocando o seu sofrimento. A aterosclerose envolve depsitos de matria gorda (gordura), clulas musculares, colesterol, clcio e outras substncias. Este depsito chama-se placa de ateroma. Esta placa de ateroma cresce lentamente ao longo dos anos e vai estreitando a artria e reduzindo a sua elasticidade. Como consequncia do crescimento da placa de ateroma, o sangue que chega aos rgos reduz-se, o que pode afectar o seu funcionamento. A placa de ateroma pode predispor para a formao de cogulos de sangue e bloquear o fluxo de sangue, particularmente em vasos de calibre reduzido. A aterosclerose pode afectar as artrias do corao, crebro, rins, outros rgos vitais, braos e pernas. O que a placa de ateroma? A placa de ateroma um depsito de gordura que se forma e desenvolve no interior de artrias (vasos sanguneos). A placa de ateroma cresce silenciosa ao longo dos anos, tornando-se cada vez maior sem que d sintomas. Quando as dimenses da placa so suficientemente grandes para restringir a passagem de sangue surgem ento os sintomas. Quais so os sintomas da aterosclerose? Esta uma doena que surge e agrava silenciosamente, isto , sem sintomas enquanto no for suficientemente grave. Por isso deve ser prevenida desde a infncia.

S quando os vasos sanguneos esto muito estreitos que a aterosclerose provoca sintomas. Estes tambm podem surgir quando h uma obstruo sbita dos vasos sanguneos. Os sintomas dependem da zona onde as placas esto localizadas e da regio do corpo afectada. Podem surgir no corao, crebro, rgos vitais (rins) e pernas, ou em qualquer outro local do corpo. Os sintomas desenvolvem-se lentamente e podem surgir com dor ou caimbras, pela falta de oxignio no local. Por exemplo, quando a pessoa anda a p pode surgir dor na perna, ao fazer exerccio pode surgir dor no peito (angina). O fornecimento insuficiente de sangue ao crebro pode provocar tonturas e ataque isqumico transitrio (AIT), com sintomas semelhantes a uma trombose que duram at 24 horas. O AIT ou ataque isqumico transitrio uma situao que dura at 24horas e que provocada por falta temporria do fornecimento de sangue a uma regio do crebro. Esta falta de sangue faz sofrer as clulas cerebrais e o doente pode manifestar sintomas parecidos com uma trombose (ver Folheto Trombose) mas que recupera em 24 horas, isto , normaliza at s 24 horas. Se houver a formao de um trombo (cogulo de sangue) no crebro ou no pescoo (na artria cartida) pode surgir uma trombose, no corao pode ocasionar insuficincia cardaca ou ataque cardaco (enfarte do miocrdio); nos rins pode surgir elevao da presso arterial e insuficincia renal. Nas pernas, em casos graves, pode ocasionar gangrena e obrigar a amputao da perna. O que provoca a aterosclerose? O crescimento das placas de ateroma e a perda de elasticidade das artrias afectadas vo reduzindo o seu calibre, ficando mais estreitas. As placas comeam a formar-se desde o incio da vida e progridem lentamente ao longo dos anos, em silncio. As situaes que promovem a formao do ateroma (placa) so: Tabagismo;

Hipertenso (presso arterial elevada); Diabetes; Obesidade; Colesterol elevado; Histria familiar (ter familiares prximos com doena aterosclertica); Ser do sexo masculino; Aps a menopausa. Como se diagnostica a aterosclerose? Atravs dos sintomas e de vrios testes de diagnstico. Os testes utilizados so: electrocardiograma, ecocardiograma e outros. O electrocardiograma regista ondas elctricas do corao e o ecocardiograma usa ondas ultrassnicas. So testes no invasivos e fceis de realizar. O angiograma permite a visualizao do fluxo de sangue atravs das artrias coronrias e das cmaras do corao. Realiza-se com a injeco de substncias apropriadas (ex.: tlio) na corrente sangunea e registo. Esta tcnica efectua-se em departamentos especializados e pode durar de 30-60 minutos. A angiografia um dos melhores mtodos de diagnstico. Que doenas podem ser causadas pela aterosclerose? Dependem do local onde est a placa de ateroma: Doena cardaca: como a angina de peito (ver Folheto de Angina de Peito) ou enfarto do miocrdio. Resulta da formao de um trombo sobre uma placa de ateroma localizada numa artria coronria (fornece sangue ao corao); Doena cerebrovascular, trombose cerebral ou AVC: doena cerebral que pode causar trombose ou AIT (trombose que recupera em 24 horas). Trombose significa que uma parte do crebro foi lesionada subitamente. causada pelo bloqueio de uma artria cerebral por um cogulo que se forma geralmente sobre uma placa de ateroma. No AIT, a circulao cerebral recuperada em 24 horas. H casos com sintomas semelhantes

a trombose causados por hemorragia cerebral, particularmente se houver hipertenso ou outros riscos. Assim, se houver uma dor de cabea intensa, esta deve ser tratada com paracetamol e no com cido acetilsaliclico nem com outros anti-inflamatrios porque podem aumentar a hemorragia. Doena arterial perifrica: uma doena resultante do estreitamento de outras artrias (fora do crebro ou do corao). As artrias mais frequentemente afectadas so as das pernas.

Como se trata a aterosclerose? H vrios cuidados a seguir: Evitar o crescimento de placa de ateroma: atravs de estilos de vida saudveis, com a reduo da ingesto de gordura, do colesterol, perder peso, actividade fsica, controlo da presso arterial, da diabetes e abandonar o tabagismo se o doente for fumador; Tomar medicamentos para baixar o colesterol, presso arterial e controlar a diabetes: h medicamentos muito efectivos na reduo do colesterol, da presso arterial e da glicemia. Estes medicamentos devem ser tomados continuamente, a menos que o mdico mande parar. Estas alteraes no curam s se podem controlar. o Se durante o tratamento os valores de colesterol, presso arterial ou glicemia estiverem baixos, sinal que o medicamento e a dieta esto a fazer efeito. No significa que esteja curado. Se parar a dieta ou deixar de tomar os medicamentos, ao fim de algum tempo os valores voltam a elevar-se e o risco de aterosclerose e das suas consequncias, tambm aumentam; Tomar medicamentos para evitar a formao de trombos sobre a placa: a toma de antiagregantes plaquetrios est indicada na maioria destes doentes. O cido acetilsaliclico dos medicamentos que demonstraram ter um efeito benfico e barato. No o tome sem indicao mdica;

Tomar medicamentos para deixar de fumar: se no conseguir deixar de fumar sem auxlio, pergunte ao seu farmacutico ou ao seu mdico, porque h medicamentos que podem ser usados e que ajudam a abandonar o tabagismo; Angioplastia coronria: ver Folheto Angioplastia Coronria; Cirurgia de bypass coronrio: procedimento usado quando a angioplastia coronria no est indicada ou quando no foi efectiva. Consiste na colocao de prteses de vasos sanguneos retirados de outra parte do corpo para transportar o sangue a zonas do corao que no estavam a ser devidamente irrigadas por causa da aterosclerose; Ateroctomia: remoo ou dissoluo de uma placa localizada na artria bloqueada.