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Arquitectura e Informacin

Marcelo Luis B. Santos


marcelolbsantos@gmail.com Twitter: @celoo
(publicado originalmente en www.terraforum.com.br)

Mucho se discute y hay todava una gran dificultad para llegarse a una definicin consensual sobre lo que es la Arquitectura de la Informacin. Sin pretensin de agotar el tema, se propone un acercamiento a partir de la raz etimolgica de cada de las palabras que componen la expresin para luego especular su sentido prctico y su aplicacin en distintos contextos. En este artculo, el objetivo es hacer un anlisis llevando especficamente al universo de los sistemas de informacin digitales, es decir, sitios, intranets, portales y otros.

Arquitectura El rubro de la arquitectura, desde su nacimiento como oficio en los tiempos de Vitruvius, con su publicacin De Architettura, la cual le da estatus profesional en el mbito de la historia de dicha ciencia en nuestra sociedad occidental, siempre ha sido un campo muy abierto, lleno de implicaciones y con fronteras dudosas. En este contexto se pregunta cul es la verdadera funcin del arquitecto? Si no llega a ser un profesional indispensable como un ingeniero lo es para un puente o los maestros para cualquier tipo de construccin dnde se encuadra en este proceso que consiste en proyectar, antever una obra, un edificio, un diseo urbano? El curso de arquitectura de la Universidad de Sao Paulo, concebido por Villanova Artigas, afamado arquitecto brasileo, es compuesto por una serie de mdulos que forman un profesional apto a actuar en diversas reas tales como artes plsticas, diseo industrial, planificacin urbana, comunicacin visual, paisajismo, escenografa y, finalmente, proyecto de edificio y mobiliario urbano. A dicha compleja formacin se le llama, a fin de cuentas, Arquitectura.

En trminos generales la arquitectura, en cualquiera de sus acepciones o aplicaciones prcticas listadas arriba, tienen un fundamento comn, que es el fundamento del proyecto, del diseo. Este diseo, o designio, el acto de prever en el plano de la imaginacin, enseguida en el papel, software, maqueta o otra tcnica de demostracin o ejercicio de visualizacin, es justamente lo que configura el acto de proyectar. Este acto fundamental es extremadamente complejo pero esta complejidad es la caracterstica que distingue el arquitecto de muchos otros profesionales como, por ejemplo, los tcnicos muy sumisos a la tecnologa o un artista quien no tiene compromiso con las leyes fsicas o funcionalidad/practicidad del objeto/obra proyectado. Son notorios los casos de arquitectos que visualizan los desafos de ingeniara engendrados en sus proyectos, de los cuales los mismos tcnicos, calculistas, expertos en estructuras, dudan. El brasileo Oscar Niemeyer, maestro mundial del hormign con sus posibilidades, ha enfrentado ms de una vez su equipo de expertos al proyectar estructuras como la delgada y hermosa flor de hormign de la Catedral Metropolitana de Brasilia as como lo hizo Lina Bo Bardi al osar erigir un edificio con 74 metros de espacio entre sus patas para abrigar el Museo de Arte de So Paulo (MASP) sin interrumpir la vista del peatn al valle central de la
Ilustrao 1: Museo de Arte de So Paulo Proyecto de Lina Bo Bardi

ciudad. Estos arquitectos tuvieron la facultad de antever lo que se podra hacer an en faz de la

hesitacin de los expertos, logrando usar las herramientas tcnicas sin dejar de lado la

habilidad de imaginar un escenario futuro , tal vez la ms importante de todas las


herramientas del profesional que proyecta. El artista, por su turno, ya que no necesariamente tiene que construir su creacin, puede ir an ms lejos creando, como lo hizo el poeta Ferreira Gullar, la ciudad de UFU, con sus edificios monumentales que ellos mismos son como verdaderas ciudades y en los cuales las personas pasa toda su vida. Tocar el suelo para estos habitantes es nicamente una quimera 1 o ms bien el reciente ejemplo de la pesimista proyeccin de futuro de la humanidad en Wall-e. El buen
"Muchas personas que residen en vastos edificios-ciudad, jams lo han dejado: all han nacido, all han estudiado, all han encontrado su trabajo, han casado, han procreado." (GULLAR, 1997, p. 9, traduccin del autor)
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arquitecto es, pues, por sobre todo un creador, pues investiga materiales, disea soluciones espaciales, experimenta estticas, manipula y selecciona tecnologas. Sin embargo, es tambin un gran organizador: organiza el espacio, predice los flujos de personas, de vehculos, ve el futuro a la hora de pensar la fundacin del edificio, considerando la posibilidad de expansin, planificando el cronograma de una obra, coordinando equipos multidisciplinarios, cuestionando el entorno para entender la insercin de su intervencin sea esta una casa, un edificio, una plaza, un equipo urbano cualquiera. El proyecto de un edificio o de un equipo urbano tiene que ser, al igual que un proyecto de sitio o portal, centrado en el usuario, cosa que muchos arquitectos terminan por dejar de lado al igual que muchos diseadores o programadores digitales dejndose llevar ora por lo excesivamente ldico o esttico, ora para la solucin simplemente tcnica, por lo tanto, bvia.

Informacin La informacin en el medio digital puede ser entendida como cualquier dato que sea

interpretado dentro de un sistema de signos, en principio compartido por la parte que ha registrado el dato y la otra que lo accede, sin embargo nunca es perfectamente traducible de un cuerpo productor de conocimiento a otro (Santos, 2005, p. 16). En otras palabras
un dato o conjunto de datos que, en el caso de estar contenido en un idioma, un alfabeto, en fin, un sistema de signos conocido y compartido por ambos quines registran y consultan el dato, este adquiere la informacin. Si tenemos un tipo de informacin conocido como lo es el conjunto de nmeros integrales entre 0 y 100, pero escrito en un diferente alfabeto, supongamos, por ejemplo, chino o rabe, extrao al lector, dicho dato no adquiere su significado principal, o an intencional. Puede representar un conjunto cualquiera de smbolos, de signos los que el usuario puede interpretar de distintas formas y, tal vez con mucho labor y algo de contexto, sustraer algo. Sin embargo no hay un cambio eficiente de informacin, slo registro de datos y un cambio de indicios, sospechas, hiptesis sobre el significado, no muy eficiente. El dato registrado en cualquier sistema de signos, por ejemplo en una base de datos en un computador, debe necesariamente pasar por un sistema decodificador para que

signifique, es decir, para que constituya informacin. Dicho sistema decodificador puede
ser desde un idioma, un alfabeto, o hasta una interfaz, un mapa que oriente y establezca

un puente suficiente para conectar en cierta medida los universos sgnicos de la fuente de los datos (no el computador sino el humano que hizo el registro de los datos en la mquina de forma consciente) y del usuario que consulta los mismos buscando una informacin, uniendo de esta forma los dos extremos del proceso comunicativo. Al analizar las caractersticas que los datos presentan en sus diferentes naturalezas al ser incluidos en un sitio, intranet, portal u otros, se identifican 4 diferentes grupos. Dichos grupos no constituyen rtulos fijos, son estados del dato, pues el mismo podr ser manipulado, transformado, combinado, de manera a generar nuevos datos o cambiar sus caractersticas hacia el usuario que lo consulta. Estos diferentes tipos de datos ayudan a comprender como la informacin puede ser construida durante el proceso de recepcin del usuario. Como ejemplo prctico para ilustrar lo postulado, se usar un mismo contexto para cada tipo de dato: la cotizacin del dlar.
Proceso predominante (1) Slido Acumulacin dados (2) Fluido Sobreposicin datos (3) Iterativo Evolucin de los datos (4) Circular Permuta de los datos Naipes Hora del da en que hubo mayor alza Estalactita Histrico de la cotizacin de los Medios lineales (ej: Radio y Televisin) Cotizacin instantnea de los Analoga

Ejemplo
(sitio de cotizacin del dlar)

Pared de ladrillos

Cotizacin de una fecha y hora especficos

Figura 1: Tabela comparativa de los tipos de datos (SANTOS, 2005)

As es que un mismo dato cotizacin del dlar en un momento especfico dd/mm/aa, a una hora especfica hh:mm puede en un contexto representar un dato fluido (2) ya que en la cotizacin que sigue (un minuto despus, por ejemplo) es sustituido por un nuevo valor; convirtindose subsecuentemente [el primer registro] en un dato iterativo (3) pues es parte del histrico de aquel da, aquel mes, ao etc; a la vez, se convierte

en un ladrillo, un dato slido (1), pues es el dato nico que corresponde a aquella hora especfica, aquel da especfico, un registro puntual que no ser jams alterado bajo este punto de vista; an dentro del universo de valores esperados y posibles que se permutan entre ellos (flotan sera la mejor expresin en este contexto) en la cotizacin o an la misma hora dentro de un espectro limitado y recurrente de 24 horas en el que hubo la cotizacin ms alta correspondera a un dato circular (4). La arquitectura de la informacin debe predecir todas estas posibles interpretaciones para un mismo dato, debe cercarlo sutilmente para que sea encontrable por distintos caminos, distintos acercamientos los que inventan los imprevisibles usuarios de su sistema de informacin. El arquitecto de la informacin, conociendo su objeto y su oficio, debe tener la capacidad de proyectar, de antever los flujos, los caminos de la informacin; l debe entender los diferentes sistemas de signos que los diferentes usuarios comprenden para facilitar el transito de datos y la interpretacin de ellos bajo la forma de informacin, a travs de recursos/ciencias tan distintos como los son:

Taxonoma/Metadados Mens de Navegacin Mecanismos de Bsqueda Vocabulario Controlado

Y, para soportar tales recursos, algunas tcnicas como:

Redundancia y desarrollo de mltiples facetas de la informacin Desarrollo de Escenarios Card Sorting Desarrollo de prototipos Tests con usuario Desarrollo de escenarios con Personas

Arquitecto de la Informacin Estas tcnicas y recursos, aliados a la definicin del rol y las cualidades de un arquitecto de la informacin, representan un importante insight para llevar a cabo cualquier iniciativa de esta naturaleza en el desarrollo de un proyecto que demande a un profesional del rea. La cantidad y diversidad de informacin no constituyen un desafo mayor que la cantidad o diversidad de personas que transitan en un ncleo urbano o en un edificio, plaza u otro mobiliario cualquier de una ciudad. Hacer una adecuada lectura de los flujos de personas,

con sus diferentes maneras de entender una sealtica, con diferentes percepciones del entorno, con ms o menos tiempo, atencin, apuro, ms o menos educacin formal, diferentes contextos culturales, no representan desafo menor que mapear y modelar los flujos de informacin para un portal de una gran organizacin como un gobierno o una empresa multinacional con distintas reas de actuacin. Los equvocos de un arquitecto que, como antes mencionado, puede crear un proyecto poco usable por sobrevalorar la esttica o por dejar dominar su percepcin subjetiva como verdad absoluta o an por subordinar su creatividad a supuestas limitaciones de la solucin tcnica, son muy parecidas a los equvocos que puede incurrir el arquitecto de la informacin al desarrollar un proyecto dejndose llevar por la euforia frente a la pirotecnia de recursos ldicoestticos muchas veces exaltado por el diseador, o por otro lado, dejarse esclavizar, por ejemplo, por una plataforma de portal o cdigo de programacin ya previamente adoptado en su organizacin o cliente. El que comprender y realizar exitosamente el acto de proyectar, antever los flujos y comportamientos y lo sepa modelar sea con papel y pegamiento, sea con complejos diagramas y prototipos ser un buen arquitecto. Bibliografa
GULLAR, Ferreira (1997) Cidades Inventadas. Rio de Janeiro, Jos Olympio Editora. LYNN, Greg. Animated Form. In Quaderns darquitectura i urbanisme: (re)active architecture, n. 219, 1998, p.12. MORVILLE, Peter (2002) Information Architecture for the World Wide Web, O'Reilly Books. SANTOS, Marcelo L. B. (2005) DESIGN HIPERMDIA NA INTERNET: Uma anlise semitica dos padres de

comunicao on-line . Disertacin de Magster, Comunicao e Semitica, PUC/SP.


SETZER, Valdemar W. (2001). Data, Information, SILVA, Marcos S. K. (2004). A Knowledge and Competency. lquida do NOX. Disponvel Disponible em en <http://www.ime.usp.br/~vwsetzer/datagrama.html> consultado en julio de 2004. arquitetura <http://www.vitruvius.com.br/arquitextos/arq000/esp222.asp> consultado em novembro de 2005.