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Inter-American Development Bank

La legislacin del agua en Centroamrica: Comentarios sobre el cumplimiento de los principios y fundamentos sobre el manejo del recurso hdrico

Dra. Grethel Aguilar Rojas Noviembre del 2004

ndice 1. Presentacin .................................................................................................3 2. Contexto Internacional ..................................................................................5 3. Principios, definiciones y declaraciones ........................................................8 3.1. Los Principios de Dubln, 1992 ...............................................................9 3.2. Gestin integrada de los Recursos Hdricos...........................................9 3.3. Manejo Integrado de Cuencas................................................................9 3.4. I Conferencia de Parlamentarios 2002 ...............................................10 3.5. II Conferencia de Parlamentarios 2003 .............................................10 4. Anlisis comentado por pas .......................................................................11 4.1. Cuadros Resumen ...............................................................................11 Cuadro No. 1: Legislacin Actual.................................................................11 Cuadro No. 2: Propuestas de Ley................................................................12 Cuadro No. 3: Cumplimiento de compromisos y declaraciones...................12 4.2. Belice .......................................................................................................15 4.2.1. Water Industry Act .............................................................................15 4.2.2. Cumplimiento de acuerdos y declaraciones internacionales .............17 4.3. Costa Rica................................................................................................17 4.3.1. Proyecto de Ley del Recurso Hdrico.................................................18 4.3.2. Cumplimiento de acuerdos y declaraciones internacionales .............21 4.4. El Salvador ...............................................................................................21 4.4.1. Ley del Medio Ambiente ....................................................................22 4.4.2. Cumplimiento de acuerdos y declaraciones internacionales .............26 4.5. Guatemala................................................................................................26 4.5.1. Iniciativa de Ley General de Aguas ...................................................28 4.5.2. Cumplimiento de acuerdos y declaraciones internacionales .............32 4.6. Honduras..................................................................................................33 4.6.1. Proyecto de Ley General de Aguas ...................................................33 4.6.2. Cumplimiento de acuerdos y declaraciones internacionales ............44 4.7. Nicaragua .................................................................................................44 4.7.1. Proyecto de Ley de Aguas.................................................................47 4.7.2. Anteproyecto Alternativo Ley de Aguas .............................................51 4.7.3. Cumplimiento de acuerdos y declaraciones internacionales ............54 4.8. Panam ....................................................................................................54 4.8.1. Ley 41. Ley General de Ambiente .....................................................56 4.8.3. Cumplimiento de acuerdos y declaraciones internacionales ............62 5. Conclusiones...............................................................................................63 6. Bibliografa ..................................................................................................65 1.

1. Presentacin
La Asociacin Mundial del Agua, o mejor conocida como GWP por sus siglas en idioma ingles, es una alianza entre aquellos que trabajan con el manejo del agua, agencias de gobierno, instituciones pblicas, compaas privadas, organizaciones profesionales, agencies multilaterales y otros comprometidos con los principios de Dubln. La misin de GWP es apoyar a los pases en el manejo sostenible de sus recursos hdricos. En Centroamrica GWP ha establecido alianzas identificando las principales necesidades de la regin y facilitando procesos de dialogo y capacitacin que promueven el intercambio de conocimientos sobre el manejo integrado del recurso hdrico. La Conferencia de Dubln sobre Agua y Ambiente (1992) y la Conferencia de Naciones Unidas sobre Ambiente y Desarrollo celebrada en Ro de Janeiro (1992), empiezan a promover un acercamiento ms comprensivo entre el agua y el ambiente. Centroamrica no ha escapado a esta corriente y realiza esfuerzos por alcanzar un manejo adecuado de su recurso agua. Sin embargo, se puede denotar a lo largo del presente informe que todava prevalece un enfoque sectorial de la legislacin de aguas, lo que ocasiona traslapes de competencias y duplicidad de normativa. Con entusiasmo GWP se propuso mejorar el manejo de los recursos hdricos en Centroamrica. Desde el inicio se entendi que esta era una tarea que deba realizarse con respeto a las culturas propias de cada pas y en estrecha coordinacin con instituciones de gobierno y sociedad civil. Es as como se ha emprendido una tarea que busca compartir conceptos modernos y los principios comnmente aceptados en el mbito mundial en el manejo de los recursos hdricos. Un gran nmero de talleres, cursos, seminarios, foros de discusin y reuniones han sido organizados. Se elaboraron casos de estudio, se prepar una "caja de herramientas", han venido expertos del mayor nivel, que junto con la capacidad centroamericana, han apoyado esta labor. Se ha logrado establecer una alianza de trabajo en donde se ha contado con el apoyo y la participacin de Gobiernos, Parlamentos y de muchas organizaciones pblicas y privadas. GWP tambin ha promovido dos Conferencias Centroamericanas de Parlamentarios y ha apoyado la elaboracin de nuevos proyectos o iniciativas de ley en varios de los pases de la Regin, con el fin de contar con instrumentos legales modernos que permitan proteger y usar racionalmente los recursos hdricos. En esta oportunidad, pretendemos hacer un alto en el camino y ver que est sucediendo en cada uno de los pases de la Regin en materia de agua. Revisar1 si en los Congresos o Asambleas Legislativas hay proyectos nuevos, y si los hay, determinar qu, de todo lo acordado en las mltiples actividades ya sealadas, se haba incorporado. Tambin se revisaron las leyes existentes y se mencionan en este documento las que tienen mayor relevancia.
1 La fecha de corte de la revisin fue el 30 de octubre del 2004.

Encontramos que en 4 de los 7 Parlamentos hay iniciativas o proyectos de Ley en discusin. Todos presentados en fecha posterior a la de la celebracin de la Conferencia Centroamericana de Parlamentarios (2002), en la que en su Declaracin se adquirieron, entre varios, los siguientes 2 compromisos: 1-Nuestro compromiso en promover el inicio de un proceso de revisin, seguimiento y/o elaboracin de una nueva Ley de Aguas en cada uno de nuestros pases, buscando con ello aportar elementos hacia una gobernabilidad efectiva del agua. 2. Incorporar a estas nuevas leyes aspectos fundamentales tales como es la Gestin Integrada del recurso hdrico y se base en los Principios de Dubln. En esta oportunidad, como en otras, ponemos en sus manos toda la informacin que recopilamos, elaboramos y mantenemos. Esperamos que este sea el inicio de una discusin que busque nuevas leyes y compromisos que respondan a los retos presentes y futuros en el manejo sostenible del recurso hdrico. GWP-Centroamrica

2. Contexto Internacional2 El Derecho Internacional del Agua toma mayor fuerza a partir de las Normas de Helsinki sobre el Uso de las Aguas de Ros Internacionales, adoptadas en la sesin de 1966 por la Asociacin de Derecho Internacional (ILA3), que introducen el concepto de cuenca hidrogrfica internacional.4 La Declaracin de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano (Estocolmo 1972) define los recursos naturales, incluyendo el agua; y enfatiza en la necesidad de un manejo integrado de estos recursos principalmente de aquellos considerados compartidos. En su Principio 2 establece Los recursos naturales de la tierra, incluidos, el aire, el agua, la tierra, la flora y la fauna y especialmente muestras representativas de los ecosistemas naturales, deben preservarse en beneficio de las generaciones presentes y futuras mediante una cuidadosa planificacin u ordenacin, segn convenga.5 En 1982, la Asamblea General de las Naciones Unidas proclam por consenso la Carta Mundial de la Naturaleza, que en lo conducente seala los principios rectores para conservar los recursos naturales, protegiendo el funcionamiento de los ecosistemas, y para asegurar de manera planificada la subsistencia y satisfaccin de las necesidades de la especie humana. Por su parte, la Declaracin sobre el Derecho al Desarrollo de 1986, adoptada tambin por la Asamblea General de la ONU, procura asegurar la igualdad de oportunidades para disfrutar de los recursos bsicos entre ellos el agua. La Cumbre sobre Medio Ambiente y Desarrollo, celebrada en Ro de Janeiro, 1992 permiti suscribir la Declaracin de Ro sobre Ambiente. Asimismo la Agenda 21, en su Seccin II (Conservacin y Gestin de los recursos), aborda en el Captulo 18 al recurso de agua dulce, componente esencial de la hidrosfera de la tierra y parte indispensable de todos los ecosistemas terrestres. Distingue las reas de mayor inters y elabora, para cada una de ellas programas que incluyen, entre otros, bases para la accin, objetivos, actividades y medios de ejecucin. Estas reas son: Ordenacin y aprovechamiento integrados de los recursos hdricos. Evaluacin de los recursos hdricos.

2 La informacin contenida se basa en la investigacin realizada por M. Murillo. El Agua en Centroamrica. Universidad de Costa Rica. Maestra de Derecho Ambiental. 2004. 3 La ILA es una organizacin no gubernamental fundada en 1873 con sede en Londres. Aunque las reglas de la ILA no son parte de un tratado internacional, reflejan en gran medida el estado actual del derecho internacional en la materia y han sido usadas y continan sindolo como parmetro de referencia para la elaboracin de tratados y acuerdos en materia de regulacin de cuencas hidrogrficas. El Comit de Recursos Hdricos de ILA ha revisado en forma continua las Reglas de Helsinki y las mantiene actualizadas. 4 Artculo II: Una cuenca hidrogrfica internacional es la zona geogrfica que se extiende por el territorio de dos o ms Estados, determinada por la lnea divisoria de un sistema hidrogrfico de aguas superficiales y freticas que fluyen hacia una salida comn. ILA, 1966. 5 Declaracin de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano, Estocolmo, 1972.

Proteccin de los recursos hdricos, la calidad del agua y los ecosistemas acuticos. Abastecimiento de agua potable y saneamiento. El agua y el desarrollo urbano sostenible. El agua para la produccin sostenible de alimentos y el desarrollo rural sostenibles. Repercusiones del cambio climtico en los recursos hdricos. Tambin a principios de 1992, en Irlanda, la Conferencia Internacional sobre el Agua y el Medio Ambiente adopt la Declaracin de Dubln, en la que se destacan cuatro principios rectores: 1. El agua dulce es un recurso finito y vulnerable, esencial para la vida, para el desarrollo y para el medio ambiente; 2. El desarrollo y gestin del agua debe basarse en un enfoque participativo involucrando a los usuarios, planificadores y tomadores de decisin a todos los niveles, tomando las decisiones al nivel ms bajo posible que sea el adecuado; 3. La mujer juega un papel central en la provisin, gestin y salvaguarda del agua; 4. El agua tiene un valor econmico en todos sus usos competitivos y debe ser reconocida como un bien econmico. La Asamblea General de la ONU aprob el 21 de mayo de 1997 el texto de la Convencin sobre el Derecho de Uso de los Cursos de Agua Internacionales para fines distintos de la Navegacin6, conocida como la Convencin de Nueva York, y tiene una serie de caractersticas que necesariamente deben sealarse: sustituye el concepto de cuenca hidrogrfica por el de curso de agua internacional7 y por otra parte, seala que los Estados del curso de agua deben seguir una serie de principios fundamentales del derecho internacional ambiental: Utilizacin equitativa y razonable Prevencin Cooperacin informacin y consulta en las relaciones transfronterizas Preservacin y Proteccin del Medio Ambiente informacin y ayuda en emergencias ambientales En la actualidad no se ha alcanzado el nmero mnimo necesario de Estados que se adhieran a la Convencin para que sta pueda entrar en vigor.8

6 La Convencin de Nueva York codifica los deberes y derechos fundamentales de los estados ribereos en el uso de las cuencas internacionales para fines distintos de la navegacin y promueve un marco de cooperacin entre ellos, mismo que puede ser pergeado por medio de acuerdos especficos relativos a una cuenca especfica. IZA, A. 2002. 7 Curso de Agua Internacional se define como un sistema de aguas de superficie y subterrneas que, en virtud de su relacin fsica, constituyen un conjunto unitario y normalmente fluyen a una desembocadura comn, algunas de cuyas partes se encuentran en estados distintos.

Recientemente, en el ao 2002, se realiz la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible en Johannesburgo, en la que la Regin, como un todo, se comprometi con las metas de la Cumbre9: ampliacin de la cobertura de los servicios de agua potable y de tratamiento de aguas residuales, impulsar el manejo integrado de los recursos hdricos (bajo un enfoque ecosistmico y dando valor al agua), y la promocin de sistemas de produccin ms limpia, utilizando mtodos de produccin amigables y un uso ms eficiente del agua, la energa y las materias primas. Centroamrica En 1994 se elabor la Carta Centroamericana del Agua, producto de la reunin sobre "Gestin Integrada de los Recursos Hdricos del Istmo Centroamericano", realizada en la sede del Parlamento Centroamericano (PARLACEN), Guatemala. Esta Carta, en resumen, busca10 la utilizacin eficiente de los recursos hdricos, con criterios de justicia y equidad; que se considere el agua como germen de vida, fuente de paz y desarrollo y bien del dominio pblico con valor econmico, y que en su manejo se consideren los intereses de los actores involucrados. Tambin ese ao se celebra en Managua, Nicaragua, la Cumbre Ecolgica Centroamericana para el Desarrollo Sostenible, donde se firma la Alianza para el Desarrollo Sostenible, ALIDES11. En su Compromiso 39 la ALIDES establece: Priorizar la formulacin de polticas y legislacin sobre manejo y conservacin de los recursos hdricos que incluyan, el ordenamiento jurdico e institucional, mecanismos de coordinacin entre las distintas autoridades encargadas del manejo y administracin del recurso tanto para consumo humano como para riego y generacin de electricidad; instruyendo a nuestras autoridades correspondientes la implementacin de este compromiso. En mayo de 1996, se realiza en Costa Rica la Conferencia sobre Evaluacin y Estrategias de Gestin de Recursos Hdricos en Amrica Latina y El Caribe, convocada en asociacin con el Banco Interamericano de Desarrollo, se lleva a cabo como consecuencia del inters de la Comisin para el Desarrollo Sostenible (CDS) de las Naciones Unidas y la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) por mejorar los conocimientos sobre los recursos hdricos y su gestin.12 Los resultados principales de

9 Nuestro compromiso ambiental. Infome de Centroamrica a la Cumbre de Desarrollo Sostenible, 2002 10 Carta Centroamericana del Agua, 1994 11 La Alianza, conocida como ALIDES, es una declaracin. Las declaraciones, en el Derecho Internacional no tienen fuerza vinculante, pero demuestran una voluntad poltica frente a la Comunidad Internacional. Su estructura incluye un concepto de Desarrollo Sostenible de acuerdo con las caractersticas propias de la regin centroamericana, tambin establece principios generales, las bases necesarias para que se pueda realizar, los objetivos y los instrumentos. Madrigal, P. 1977. 12 Los objetivos de la Conferencia fueron: Definir los medios que contribuyan a incrementar la conciencia sobre la importancia del conocimiento adecuado de los recursos hdricos como parte sustancial de las economas nacionales. Definir, a los niveles polticos y de toma de decisiones, la necesidad de informacin sobre recursos hdricos y elementos conexos.

la Conferencia fueron la Declaracin de San Jos, compilada por los participantes de la Conferencia, y el "Plan de Accin para la Gestin y Evaluacin de Recursos Hdricos en Amrica Latina y el Caribe". En 1999 la Comisin Centroamrica de Ambiente y Desarrollo elaborara el Plan Ambiental de la Regin Centroamericana (PARCA) que contempla como uno de sus principios de poltica la gestin integrada: ecolgica, econmica y social, el acceso equitativo, y el fomento de la responsabilidad compartida en la gestin del agua. Dentro de sus objetivos se pretende garantizar la proteccin de las fuentes de agua, asegurar el abastecimiento en el largo plazo en cantidad y calidad adecuadas para definir usos y promover la valoracin econmica total de los recursos hdricos. En marzo de 1997, la CCAD conjuntamente con el Comit Regional de Recursos Hidrulicos (CRRH), elaboraron una propuesta de Plan de Accin Centroamericano para el Manejo Integrado de los Recursos Hdricos (PACADIRH), comprendido como un grupo de estrategias y acciones que orienten y armonicen el desarrollo conjunto de la riqueza hdrica de que goza el istmo centroamericano, en armona con los principios de desarrollo sostenible.13 En la XIX Reunin Ordinaria de Presidentes del Istmo Centroamericano, celebrada en julio de 1997, se le pide14 a la CCAD que revise la propuesta de Plan de Accin, proceso que se realiza hasta que finalmente el PACADIRH es aprobado en 1999. Al 2004 el PARCA en su versin actualizada (20005/ 2010) se incluye dentro de la lnea temtica denominada prevencin y control de la contaminacin ambiental el tema agua, adems se ser este un tema transversal de accin. 3. Principios, definiciones y declaraciones Conocer el estado del arte del marco normativo y legal del agua en Centroamrica es el objetivo principal de este documento. Se han revisado anteproyectos de ley y leyes de todos los pases centroamericanos as como la relacin que esas leyes tienen con algunos principios y declaraciones internacionales comnmente aceptadas, entre ellas, las siguientes: Principios de Dubln, declaraciones de las reuniones de parlamentarios centroamericanos los conceptos de gestin integrada del recurso hdrico y manejo integrado de cuencas.

Promover la evaluacin de los recursos hdricos a nivel nacional y el anlisis de la situacin de los sistemas nacionales de recopilacin y manejo de datos sobre recursos hdricos (cantidad y calidad del agua). Formular estrategias para la evaluacin y gestin integrada del agua en apoyo a la planificacin del desarrollo de los recursos hdricos. Crear conciencia sobre la necesidad de fomentar estrategias de conservacin para alcanzar un mejor equilibrio entre el suministro y las demandas de agua. 13 CCAD. 2002.
14

PACADIRH, 1999

3.1. Los Principios de Dubln, 199215 Fueron acordados durante la Conferencia Internacional del Agua y Medio Ambiente, celebradas en Dubln, Irlanda en 1992. Los principios son los siguientes (se resaltan los conceptos claves): El agua dulce es un recurso finito y vulnerable, esencial para la vida, para el desarrollo y para el medio ambiente. El desarrollo y gestin del agua debe basarse en un enfoque participativo involucrando a los usuarios, planificadores y tomadores de decisin a todos los niveles, tomando las decisiones al nivel ms bajo posible que sea el adecuado. La mujer juega un papel central en la provisin, gestin y salvaguarda del agua. El agua tiene un valor econmico en todos sus usos competitivos y debe ser reconocida como un bien econmico. 3.2. Gestin integrada de los Recursos Hdricos Un cambio en la manera de pensar y de administrar el agua, es la exigencia de los tiempos actuales, la gestin integrada de los recursos hdricos (GIRH) responde a esa exigencia. La GIRH16 es un proceso, promueve el desarrollo y el manejo coordinado del agua, la tierra y los recursos relacionados, maximiza el bienestar social y econmico de manera equitativa, no compromete la sustentabilidad de los ecosistemas vitales y las decisiones se toman de manera participativa. 3.3. Manejo Integrado de Cuencas Resulta importante conocer el concepto de Manejo Integrado de Cuencas (MIC), con el fin de tener una base firme a la hora de determinar si la legislacin y normas lo incluyen: Es un proceso iterativo de decisiones sobre los usos y las modificaciones a los recursos naturales dentro de una cuenca. El proceso provee la oportunidad de hacer un balance entre los diferentes usos que se le pueden dar a los recursos naturales y los impactos que stos tienen en el largo plazo para la sustentabilidad de los recursos. Implica la formulacin y desarrollo de actividades que involucran a los recursos naturales y humanos de la cuenca. De ah que en este proceso se requiera la aplicacin de las ciencias sociales y naturales. Asimismo, conlleva la participacin de la poblacin en los procesos de planificacin, concertacin y toma de decisiones. Por lo tanto el concepto integral implica el desarrollo de capacidades locales que faciliten la participacin. El fin de los planes de manejo integral es el conducir al desarrollo de la cuenca a partir de un uso sustentable de los recursos naturales (INE, Mxico, citado por Aguilar et al, 2004).

15 GWP-Centroamrica 16 Gabrielli, E, en Situacin de los Recursos Hdricos en los pases del Istmo Centroamericano.

3.4. I Conferencia de Parlamentarios 200217 Esta Conferencia se celebr en Costa Rica. Lagunilla, Heredia, en diciembre del 2002 y fue auspiciada la Asamblea Legislativa de Costa Rica, el Centro Internacional de Poltica Econmica de la Universidad Nacional de Costa Rica, la Comisin Centroamericana de Ambiente y Desarrollo y GWP. Los participantes en la Conferencia suscribieron una declaracin y que rescata los siguientes puntos: Declaracin de Lagunilla: 1. Nuestro compromiso en promover el inicio de un proceso de revisin, seguimiento y/o elaboracin de una nueva Ley de Aguas en cada uno de nuestros pases, buscando con ello aportar elementos hacia una gobernabilidad efectiva del agua. 2. Incorporar a estas nuevas leyes aspectos fundamentales tales como es la Gestin Integrada del recurso hdrico y se base en los Principios de Dubln. 3. Propiciar que este proceso se realice de una forma participativa y consensuada, involucrando los diferentes sectores y usuarios del agua. 4. Nuestra mejor intencin de fortalecer los instrumentos legislativos de accin regional como el CICAAD18 que articula a las Comisiones de Ambiente y Desarrollo de los diferentes Congresos Centroamericanos, y la Feria del Agua que crece como instrumento de poltica y concertacin entre Centroamrica y el Caribe. 5. Nos comprometemos a darle seguimiento a este proceso que hoy se inicia y reunirnos nuevamente en 6 meses para medir los avances que habremos logrado en este tiempo. 6. Propiciar esfuerzos conjuntos entre los rganos legislativos de Centroamrica y sus respectivos gobiernos ejecutivos, para superar el grave problema de inseguridad en el acceso a los recursos hdricos, en especial el de agua para consumo humano. 3.5. II Conferencia de Parlamentarios 200319

Esta Conferencia se celebr en el marco de la Segunda Feria del Agua de Centroamrica y de El Caribe, celebrada en Panam en noviembre del 2003, fue auspiciada por la Asamblea Legislativa de Panam, CATHALAC, el BID y GWP. En esta II Conferencia no hubo una declaracin final, pero se tomarn los objetivos de la convocatoria y las conclusiones generales que en resumen fueron: Demostrar la voluntad poltica de los Parlamentarios mediante la modernizacin de los regmenes institucionales y legales del agua, as como prever y reestructurar las prcticas financieras polticas y econmicas. Hacer visible el agua como recurso fundamental para el desarrollo y a partir de ello, introducir en el proceso de toma de decisiones polticas, el componente hdrico como recurso clave del desarrollo social, econmico y ambiental, organizando las medidas urgentes del agua en funcin de objetivos a mediano y largo plazo para construir

17 Memoria del Taller Regional con Legisladores Centroamericanos, 2002 18 Comisin Interparlamentaria Centroamericana de Ambiente, Agricultura y Desarrollo.
19

Cathalac 2003

10

condiciones sostenidas a favor de la seguridad hdrica y la gobernabilidad eficaz del agua. La importancia del tema de gobernabilidad del agua se refleja en ciertas transformaciones legales e institucionales, en el incremento de la participacin ciudadana, en el surgimiento de diferentes enfoques de abordaje, en la presentacin de propuestas y en el desarrollo de procesos de reforma legislativa alrededor de las leyes de agua. 4. Anlisis comentado por pas Para cada pas se analizarn las leyes o anteproyectos de ley ms recientes, posteriores al 2002, se comentarn sus alcances y los principios y conceptos introducidos. Solo cuando se trate de proyectos de Ley se comenta su estructura en forma general y posteriormente se harn comentarios especficos. Se hacen tambin acotaciones sobre la legislacin del pas relacionada con agua. 4.1. Cuadros Resumen En el Cuadro No. 1 se mencionan las leyes actuales, en el Cuadro No. 2 los proyectos y en el Cuadro No. 3 se comenta el estado de cumplimiento de los pases con respecto los compromisos asumidos en las Conferencias Centroamericanas Interparlamentarias. Es preciso anotar que el cuadro no contempla todas las leyes sectoriales de cada pas en materia de agua, solo aquellas que se encontraron disponibles y que presentan mayor relevancia.

Cuadro No. 1: Legislacin Actual


Pas Belice Legislacin Actual Water and Sewerage Ordinance, Chapter 185, 1971 Water Industry Act, Chapter 222, 1993 Water and Sewerage Sanitary Instrument, No. 29 of 1982 Environmental Protection Act, No. 22 of 1992 Public Health Ordinance, Chapter 31, 1943 National Lands Act, No. 83 of 1992 Water Industry Act , Chapter 222, de 1993 Ley N 276 Ley General de Aguas 1942 Ley N 1634 Ley de Agua Potable 1953 Ley N. 5395 Ley General de Salud 1973 y sus reformas Ley sobre Gestin Integrada de los Recursos Hdricos21 (1981) Reglamento sobre la Calidad del Agua, el Control de Vertidos y las Zonas de Proteccin (Decreto No. 50, 1987) La Ley de Riego y Avenamiento Ley de la Administracin de Acueductos y Alcantarillados, Ley de Medio Ambiente 1998. Decreto Legislativo 233. Reglamento Especial de Aguas Residuales

Costa Rica El Salvador20

20 En 1981, se decret una Ley sobre Gestin Integrada de Recursos Hdricos, que le asign al Ministerio de Planificacin la responsabilidad de preparar el Plan Nacional de Aprovechamiento Mltiple de los Recursos Hdricos, y un proyecto de Ley General de Aguas. (PRISMA/ Sandoval, 1999).

11

Guatemala22

Honduras Nicaragua Panam

Legislacin dispersa en diferentes cuerpos normativos. Entre ellos: Cdigo Civil, Decreto 1932 Ley de Proteccin y Mejoramiento del Medio Ambiente Cdigo Municipal Cdigo de Salud Ley de Aprovechamiento de Aguas Nacionales (abril 1927) Ley de Agua Potable y Saneamiento del 2003 Ley General del Ambiente, 1996. Ley 440, Suspensin de Concesiones del Uso de Aguas 2003 Ley General de Agua de 1966 Ley 41 de 1998, Cuenca del canal de Panam Ley 44 del 2002 Rgimen Administrativo Especial para el manejo, proteccin y conservacin de las cuencas hidrogrficas.

Cuadro No. 2: Propuestas de Ley Pas


Belice Costa Rica Guatemala Honduras Nicaragua Panam
23

Propuesta de Ley
No se encontr Proyecto de Ley de Recursos Hdricos (2004) No se encontr Proyecto de Ley General de Aguas (30 de agosto 2004) Proyecto de Ley General de Aguas24 (2004) Anteproyecto de Ley General de Aguas25 (enero 2004) Propuesta Cocumelca26 No se encontr

El Salvador

21 Permite legislar en detalle los diferentes usos del agua (consumo humano, riego, industriales, comerciales, hidroelctrica, pesca, usos comunes, etc). Artiga, R y Rosa, H. 1999. 22 Otra normativa relevante guatemalteca: Decreto 1235, Ley General de Pesca y Acuicultura, Decreto del Congreso 80Decreto 1004, Relativo a Prohibiciones para la Descarga de contaminantes en Cuerpos de Agua. Decreto ley 106, Cdigo Civil Decreto 58-88, Cdigo Municipal Decreto 12-2002 Ley de Proteccin y Mejoramiento del Medio Ambiente. Decreto 4-89, reformado por Decreto 110-96 del Congreso de la Repblica. Ley de reas Protegidas. Decreto 17-73, Cdigo Penal Decreto 101-96, Ley Forestal Decreto 48-97, Ley de Minera Decreto 90-97, Cdigo de Salud. Acuerdo Gubernativo 26-85, NORMA COGUANOR que establece los aspectos tcnicos para el uso del agua potable. El Acuerdo Gubernativo 1036-85, que establece lo concerniente a la creacin del Comit Permanente de Coordinacin de Agua Potable y Saneamiento, COPECAS. Acuerdo Gubernativo 441-97, CONAGUA. Acuerdo Gubernativo 195-89, que crea la Comisin Nacional para el Manejo de Cuencas Hidrogrficas, Acuerdo Gubernativo 60-89, Reglamento de Requisitos Mnimos y Lmites Mximos Permisibles de Contaminacin para la Descarga de Aguas Servidas. Acuerdo Gubernativo 183-92, Reglamento para la Construccin, Operacin y Administracin de Sistemas de Mini-riego con aprovechamiento de Aguas Superficiales y Subterrneas, Arietes Hidrulicos, Rehiletes para fines de Riego y Embalses de Agua de Uso Mltiple. El Acuerdo Gubernativo 481-95, que establece la NORMA COGUANOR del Comit Guatemalteco de Normas, que se refiere a la regulacin relativa a utilizar tubos de hormign no reforzado para conduccin de aguas servidas, desechos industriales y aguas pluviales. Acuerdo Ministerial 209-89

. 12

Cuadro No. 3: Cumplimiento de compromisos y declaraciones Pas


Belice Compromisos Conferencias de parlamentarios Su principal ley, el Water Industry Act est orientada a la regulacin del suministro de agua y de alcantarillado, y no considera los Principios de Dubln ni la GIRH, el manejo integrado de cuencas, esquemas especficos de participacin, aspectos como el caudal ecolgico o la consideracin de riesgos y desastres. Los compromisos de las reuniones centroamericanas de interparlamentarios no se han llevado a la prctica por el momento. Est en el proceso de aprobacin de una nueva ley de agua, que busca cumplir con los compromisos que adquiri en las conferencias de parlamentarios. El proyecto de Ley en discusin considera parcialmente los principios de Dubln. El proyecto de ley considera como principio la Gestin Integrada de Recursos Hdricos. Incluye temas relacionados con cuencas internacionales y manejo de desastres. No se encontr evidencia formal de que exista en discusin algn proyecto de ley para el manejo de los recursos hdricos. Si bien la Ley del Medio Ambiente satisface en gran medida los requerimientos de El Salvador, es conveniente resaltar que no incorpora la GIRH, o el manejo integrado de cuencas, la organizacin suficiente para incorporar en procesos de toma de decisin a usuarios, gobierno e interesados en los recursos hdricos. No se abordan conceptos como el caudal ecolgico, el tema de desastres, acciones en cuencas compartidas. Trata inicialmente el tema de la valoracin de los recursos hdricos. Es necesario hacer un seguimiento al cumplimiento de los acuerdos de las reuniones centroamericanas de interparlamentarios.
23 Proyecto Ley de Recurso Hdrico, Expediente N 14585, elaborado por el MINAE; Proyecto Ley de Conservacin, Manejo y Uso del Recurso Hdrico, Expediente N 14.594, elaborado por la Defensora de los Habitantes; Proyecto Ley Marco del Sector Hidrobiolgico, Expediente N 14598, elaborado por el ex diputado Jos Merino. Estos proyectos fueron analizados y debatidos y en la actualidad existe un solo texto en discussion en el seno de la Asamblea Legislativa. 24 Proyecto de Ley General de Aguas Comisin Ordinaria de Medio Ambiente. Congreso Nacional de Honduras.Con el Apoyo tcnico de la Plataforma del Agua de Honduras. Se encuentra en proceso de consulta. 25 Poder Ejecutivo. 26 La Propuesta de la Asociacin Cocumelca no es official sino que entra como insumo al proceso que la comisn est realizando.

Costa Rica

El Salvador

13

Guatemala

Tiene en discusin una nueva Ley de agua en el Congreso Nacional. Cumple con los compromisos que adquiri en las conferencias de parlamentarios. Sin embargo, la propuesta Ley no contempla explcitamente algunos de los enunciados de los Principios de Dubln: la consideracin del agua como recurso finito, el enfoque participativo, el papel de la mujer y la valoracin econmica. La Iniciativa aunque contempla aspectos interesantes y relevantes en materia de derechos tradicionales, de minimizacin de riesgos y otros, no incluye aspectos relacionados con el caudal ecolgico, delitos ambientales, cuencas transfronterizas, el manejo de cuencas y otros. Tiene un proyecto de Ley en el Congreso Nacional. El proyecto de Ley incorpora los Principios de Dubln (excepto el relacionado con la mujer), y los fundamentos de GIRH. Adems, el proyecto incorpora aspectos de cuencas internacionales, agencias de cuenca, riesgos, valoracin econmica. Est llevando a la prctica las declaraciones y compromisos asumidos en las reuniones centroamericanas interparlamentarias. Tiene un proyecto de Ley en la discusin parlamentaria y una propuesta de otro proyecto alternativo presentado por una ONG. El Proyecto de Ley tiene pocos conceptos modernos e innovadores (por ejemplo no incluye conceptos como: agua como recurso finito, valor econmico, gestin integrada del recurso hdrico y otros) que han mostrado ser de gran utilidad en los pases que los aplican, aunque se nota que algunos fueron mencionados o introducidos sin que fueran desarrollados en un articulado que permita su aplicacin. El Anteproyecto Alternativo est lleno de conceptos modernos e innovadores que deben articularse y ordenarse debidamente. Sin duda es un loable esfuerzo de la ONG y servir para debatir y modernizar cualquier propuesta que se lleve a la Asamblea Nacional. Es importante resaltar que tanto el Proyecto de Ley como el Anteproyecto dan gran realce al tema de cuencas transfronterizas. Nicaragua ha cumplido con los compromisos que ha adquirido internacionalmente, ha mostrado un claro inters por revisar sus leyes relacionadas con el recurso hdrico, hay una voluntad poltica expresada tanto por el Poder Ejecutivo como por el Legislativo. No tienen ningn proyecto de modernizacin de la legislacin relacionada con el manejo de los recursos hdricos. Las dos leyes que se comentan en este documento no incorporan los Principios de Dubln, ni la GIRH. Las Leyes si tienen conceptos claros sobre manejo integrado de cuencas, de atencin de riesgos y desastres y de participacin. Las leyes no tratan los temas de cuencas internacionales ni el caudal ecolgico, y el tema de valoracin lo tratan de una manera muy general. En trminos generales, Panam hace esfuerzos por cumplir con las declaraciones parlamentarias.

Honduras

Nicaragua

Panam

14

4.2. Belice 4.2.1. Water Industry Act


La responsabilidad en el manejo y provisin de agua y saneamiento en el nivel sectorial es compartida por varios ministerios, entre ellos, los siguientes: Recursos Naturales, Obras Pblicas, Energa, Salud y Ambiente. Sin embargo, hay muchas reas grises en que las responsabilidades no estn claramente definidas, resultado en duplicaciones y deficiencias (CEPIS, 1995). A lo largo de los ltimos aos la principal legislacin relacionada con el manejo de recursos hdricos de Belice ha sido esta:

Water and Sewerage Ordinance, Chapter 185, 1971 Water Industry Act, Chapter 222, 1993 Water and Sewerage Sanitary Instrument, No. 29 of 1982 Environmental Protection Act, No. 22 of 1992 Public Health Ordinance, Chapter 31, 1943 National Lands Act, No. 83 of 1992

El agua se puede usar en dos formas: uso comn, para necesidades humanas, sin utilizar equipos, sin alterar cursos ni fuentes; y uso especial, con beneficios sociales o econmicos, donde se incluye el uso domstico, agrcola, hidroelctrico, turstico, industrial y otros. Belice cuenta con leyes que regulan el suministro, saneamiento y eliminacin de desechos, reguladas por la Comisin de Utilidades Pblicas. La proteccin de cuencas es responsabilidad del Ministerio de Recursos Naturales. El Acta de ms relevancia en materia de agua es el Industry Water Act en adelante llamada Acta- tiene 9 Partes y 156 secciones. Est orientada al suministro de agua potable y al servicio de alcantarillado o drenaje, y por eso no se harn mayores comentarios. Sin embargo, es importante resaltar algunos aspectos: Definiciones. El Acta empieza con una seccin de Definiciones hace ver que hay una Autoridad27, y es la Autoridad de Agua y Alcantarillado28. En la misma seccin de Definiciones se encuentran varias otras de relevancia con la orientacin del Acta (suministros de agua y alcantarillado): -rea de captacin (catchment rea29), superficie de tierra que colecta el agua de lluvia para cualquier sistema que use agua (waterworks) -Uso30, incluye sacas, bombeo, extraccin, uso o reuso u otros desvos de los propsitos del uso o el reuso del agua.
27 Parte 1, seccin 2 28 Authority or Water and Sewerage Authority 29 catchment area means any surface of land or device which collects rainfall for the purpose of the waterworks

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-Agua31, aguas o recursos hdricos, incluye varias consideraciones: flujos de agua o agua situada arriba de la superficie de cualquier terreno flujos de agua o agua contenida en ros, corrientes, quebradas u otros cursos naturales cualquier lago o fuente Agua Subterrnea cualquier agua contenida por trabajos, mejoras u operadas por personas autorizadas cualquier estero o agua costera sealada por el Ministro responsable -Curso de agua32, incluye ros, corrientes, drenes, cortes, diques, canales y pasos por los que fluye el agua, sea superficial o subterrnea, excepto drenajes -Sistemas hdricos33, incluyen reservorios, aguas internas, captaciones y otros. -Comisin de Servicios Pblicos o de Utilidades Pblicas (Public Utilities Commission, PUC) Funciones. El Acta hace una clara definicin de las responsabilidades que le competen a la Comisin de Servicios Pblicos, que funciona como un regulador-supervisor, entre las funciones que le da34, se encuentran las siguientes: Con la aprobacin del Ministro respectivo, puede hacer reglamentos, entre varios, de: inspeccin y proteccin de sistemas hdricos, fijacin y muestreo de medidores, prevencin del mal uso o del desperdicio del agua, metodologa para la determinacin de tarifas, y verificacin de la contabilidad de los permisionarios. La PUC35 tambin tendr responsabilidades relacionadas con el aseguramiento de varias acciones, entre ellas, las siguientes: -que las demandas de agua y alcantarillado sean satisfechas
30 use, in relation to water, includes to withdraw, pump, extract, take, use or reuse or divert for the purpose of using or re-using, that water 31 water, waters and water resources mean (a) water flowing or situated upon the surface of any land, (b) water flowing or contained in (i) any river, stream, creek or other natural course for water, (ii) any lake or spring, whether or not it has been altered or artificially improved; (c) groundwater, (d) any water contained by works acquired, constructed, improved or operated by or on behalf of the licensee pursuant to Parts III and IV of this Act, (e) any estuarine or coastal water prescribed by the Minister by Order published in the Gazette, as water to which this Act or any Part or provision thereof applies 32 watercourse includes all rivers, streams, ditches, drains, cuts, culverts, dykes and passages through which water flows, whether on the surface or underground, except water-mains and sewers; 33 waterworks includes all existing reservoirs, intakes, catchments, dams, tanks, cisterns, deepwells or boreholes, tunnels, pillar beds, conduits, aqueducts, pipes, fountains, sluices, valves, hydrant pumps, and all other structures or appliances which are used or intended to be used or constructed for the supply, storage, purification, conveyance, support, measurement or regulation of water by or on behalf of a licensee, or which may hereafter be used or constructed for the aforesaid purpose by a licensee and which belong to or are managed by or vested in a licensee

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-que los permisionarios36 tengan capacidad financiera para enfrentar las actividades para las que fueron autorizados -para promover la competencia -proteccin de los consumidores (precios, continuidad del servicio, calidad, etc.) -en el mantenimiento de los equipos Ministerio de Recursos Naturales. El Acta asigna37 responsabilidades claras al Ministro responsable de Recursos Naturales en relacin a polticas de agua, suministro de agua y en conservacin y uso apropiado de los recursos hdricos, incluyendo la conservacin y preservacin de las reas de captacin. Obligaciones y deberes. El Acta considera38 que es un deber de los permisionarios la conservacin y el mejoramiento de la belleza natural y la conservacin de la flora, fauna y aspectos geolgicos y fisiogrficos de especial inters, as como de proteger y mantener construcciones, sitios u objetos arqueolgicos, arquitectura o monumentos histricos. Manejo reas de captacin. El Acta tiene39 medidas claras, nuevamente orientadas al suministro de agua, sobre las reas de captacin indica que deben manejarse como reservas forestales o parques nacionales o un rea controlada. Sanciones. En materia de sanciones, el Acta40 es clara y distinta a las leyes de los otros pases Centroamericanos en que las sanciones ocupan un Captulo y son generalmente multas, en el Acta se establecen en que cada Parte del Acta, y son tipo multa o prisin: una multa que no exceda mil o cinco mil dlares o seis meses o un ao de prisin, o a ambas, multa y prisin. 4.2.2. Cumplimiento de acuerdos y declaraciones internacionales Si bien las leyes beliceas siguen el esquema de leyes anglosajonas y del Common Wealth se resalta que el Water Industry Act est, como se dijo, orientada a la regulacin del suministro de agua y de alcantarillado y que no considera la GIRH, el manejo integrado de cuencas o esquemas especficos de participacin. 4.3. Costa Rica La Ley de Aguas es de 1942. Las disposiciones jurdicas que afectan al agua estn presentes en la legislacin vigente: constitucional, civil, penal, sanitaria, administrativa y especialmente a partir de los aos 90, en la legislacin ambiental, lo que pone en evidencia la dispersin jurdica e incluso, la complejidad de organizar en un solo cuerpo

38 Seccin 25 39 Seccin 27 40 Seccin 35 4) Any person who hinders or obstructs any duly authorized officer of the Ministry responsible for Health from entering the premises or waterworks of any licensee under this section is liable on summary conviction to a fine not exceeding one thousand dollars or to imprisonment for a term not exceeding six months, or to both such fine and imprisonment.

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legal las disposiciones que permitan una gestin responsable y sustentable del recurso hdrico. El marco jurdico centraliza en el Ministerio de Ambiente y Energa, en el Ministerio de Salud y en algunas instituciones autnomas del Estado la gestin sobre el recurso hdrico. Por ejemplo la Ley General de Salud41 (1973) indica que el agua constituye un bien de utilidad pblica y su utilizacin para el consumo humano tendr prioridad sobre cualquier otro uso. Se entiende adems por agua potable la que rene las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas que la hacen apta para el consumo humano de acuerdo con los patrones de potabilidad de la Oficina Panamericana de la Salud aprobados por el Gobierno. Hay consenso en que es necesario tener un nuevo marco legal que regule las aguas y desde 1998 se arranca un proceso donde participan diversos sectores a fin de aprobar una nueva Ley General de Aguas. A inicios del ao 2002, existan tres proyectos de Ley de Aguas en la Asamblea Legislativa y en todos ellos fue incluido, con diferente profundidad en el abordaje, la descentralizacin de la administracin del agua y la conformacin de estructuras locales. A la fecha hay un nico texto en discusin, que ya fue sometido a consulta pblica, el Proyecto de Ley #14585, del 7 de enero del 200442, hecho bajo la ptica de gestin integrada del recurso hdrico. La propuesta ha sido analizada, entre varios, por expertos, instituciones autnomas especializadas, bancos del Estado, las universidades estatales, los municipios, la Federacin de Organizaciones Conservacionistas (FECON), el Instituto Nacional de Biodiversidad y ciudadanos interesados. 4.3.1. Proyecto de Ley del Recurso Hdrico El texto de la Ley del Recurso Hdrico tiene cinco ttulos. El primero est dedicado a las disposiciones generales (objeto, principios y naturaleza). El ttulo segundo, se dedica la organizacin, planificacin, financiamiento e instrumentos econmicos que dotan de valor al recurso hdrico. El ttulo tercero se dedica las concesiones, permisos de uso, aprovechamiento de aguas subterrneas, reutilizacin de aguas; aprovechamiento de los recursos hdricos y marinos; concesiones a instituciones pblicas; sociedades de usuarios, humedales, servidumbres, resolucin de conflictos y al registro de aprovechamiento. El ttulo cuarto se dedica la proteccin del recurso hdrico y a las sanciones. Se consideran las reas de proteccin, las medidas de mitigacin y prevencin. El mantenimiento de la calidad del agua; a la contaminacin por fuentes difusas y a las sanciones. El ttulo V se dedica a las disposiciones finales. Principios. La propuesta de Ley incluye varios principios modernos, entre otros, los siguientes:
41 42

Ver artculo 264 y 265 La Gaceta No 4, mircoles 7 de enero del 2004

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El agua es un recurso finito. Preventivo: Las acciones de toma de decisin y gestin relacionadas con el agua y el ciclo hidrolgico debern orientarse a procurar el menor dao posible al recurso. Precautorio: Cuando exista riesgo de dao grave o irreversible, la falta de certeza cientfica absoluta no debe utilizarse como razn para postergar la adopcin de medidas eficaces para impedir la degradacin del ambiente humano y natural. Quin contamina paga: Quien contamine el recurso deber reparar e indemnizar los daos que produzca. Adecuada gestin: La gestin, las condiciones y los requisitos de acceso al recurso hdrico se regirn por los principios de universalidad, sostenibilidad, eficiencia, equidad y solidaridad social e intergeneracional. Enfoque ecosistmico: El manejo del recurso hdrico se realizar considerando su relacin con los ecosistemas de soporte ligados a dicho recurso, dentro de las cuencas hidrogrficas, asegurando su disponibilidad y calidad. Unidad de planificacin: La cuenca hidrogrfica constituye la unidad de planificacin y gestin del recurso. La gestin en la cuenca ser integral, descentralizada y participativa. Valor del agua: El agua tendr un valor econmico cuya determinacin se realizar segn los costos por administrarlo, protegerlo y recuperarlo en armona con su potencial productivo. Aprovechamiento sustentable: El aprovechamiento del agua debe realizarse de manera eficiente, utilizando la mejor infraestructura y tecnologa posibles, para evitar su desperdicio y contaminacin. Preferencia por fuentes renovables de energa: El Estado y la sociedad civil promovern la investigacin, bsqueda y utilizacin de fuentes energticas renovables alternativas que complementen las actividades de produccin de energa que involucran la utilizacin del recurso hdrico. Participacin ciudadana: El Estado procurar la participacin oportuna e informada de las comunidades y realizar las consulta en los procesos de adopcin de decisiones pblicas en materia de conservacin, manejo y uso del recurso hdrico. Definiciones y conceptos. La propuesta incluye conceptos modernos, tales como: Caudal Ambiental: Es aquel no derivable de una fuente producto de la particularidad hidrogrfica de cada regin, de tal forma que se garantice un flujo mnimo continuo y permanente, que permita, aguas abajo de todo aprovechamiento a lo largo del cauce, una estabilidad del ecosistema y satisfacer la necesidad de usos comunes. Cuencas Internacionales. Por primera vez en una ley se da competencia a una dependencia del Estado, la Direccin Nacional del Recurso Hdrico, sobre las cuencas internacionales, Coordinar esfuerzos con las autoridades competentes en materia del recurso hdrico de los pases vecinos, para el ordenamiento, gestin, aprovechamiento sostenible y conservacin de las cuencas de los ros San Juan y Sixaola.43 Consejos de cuenca. Se crean organismos44 y consejos de cuenca45.
43 Artculo 9, inciso u). Funciones y Competencias de la Direccin. 44 Artculo 19 45 Artculo 20

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Instrumentos de planificacin. Se establece la obligatoriedad de contar con los siguientes instrumentos de la planificacin hdrica46: a) Balance Hdrico Nacional. b) Plan Hdrico Nacional. c) Planes Hdricos Regionales. d) Polticas y planes sectoriales nacionales. e) Clasificacin Nacional de los Cuerpos de Agua. f) Planes de ordenamiento territorial, planes reguladores por cantones y planes de gestin de cuencas. Instrumentos econmicos. La propuesta de Ley tiene todo el captulo III del ttulo II dedicado a instrumentos econmicos que reconocen el valor del recurso hdrico, y seala que todos aquellos que usen o aprovechen el agua deben pagar su valor, por medio de un canon de vertido o un canon de aprovechamiento segn sea el caso. Fondo o fideicomisos. Se crea el Fondo Hdrico Nacional47 y se establece que se administrar por medio de un Fideicomiso y se establece de la forma en que se conformar48 Servidumbres ecolgicas. Como novedad en esta propuesta de Ley se incorporan las servidumbres ecolgicas49 (ya utilizadas por el Sistema Nacional de reas de Conservacin de Costa Rica desde hace varios aos). Desastres. El artculo 138 considera los desastres y la prevencin de riesgos: La Comisin Nacional de Prevencin de Riesgos y Atencin de Emergencias podr ampliar como reas de no construccin por motivos de riesgo o amenaza de inundaciones, desbordamientos o deslizamientos registrados o previsibles, las reas de proteccin de los ros y dems fuentes de agua. Estas debern ser incluidas en los planes reguladores como reas en las que no se pueden construir urbanizaciones, viviendas unifamiliares o multifamiliares, comercios o industrias. Sanciones. En el Captulo IV del ttulo IV se encuentran las sanciones. Se introduce el concepto de dao ambiental50, se especfica que ser evaluado por funcionarios del Ministerio de Ambiente o por especialistas de organizaciones que protegen intereses difusos y se establece que la valoracin del dao ser remitida al Tribunal Ambiental Administrativo. Delitos. En la Seccin III de este ttulo se establecen los delitos, entre varios, los siguientes: Artculo 169.-Ser reprimido con pena de prisin de dos a seis aos el que con dolo:
46Artculo 25 47 Artculo 39 48 Artculo 40 49 Artculo 138 50 Artculo 165

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a) Tale, destruya o elimine rboles o vegetacin en las reas de proteccin. b) Deseque, drene o rellene reas de bosques inundados, humedales, manglares, esteros o pantanos. c) Desve, modifique, canalice, entube o altere los cursos naturales de las aguas o sus fuentes sin la autorizacin correspondiente. d) Aproveche las aguas sin concesin o permiso de uso. e) Ejecute obras para explotar aguas subterrneas o superficiales sin autorizacin. f) Dae o aproveche sin autorizacin los recursos naturales en las reas de proteccin. g) Deposite, vierta o arroje sin autorizacin cualquier material, sustancia, desecho o efluentes en las aguas, sus cauces o en las reas de proteccin del recurso hdrico o realice cualquier tipo de obra, construccin o actividad agropecuaria. h) Descargue sin autorizacin vertidos o aguas residuales en el sistema pluvial o alcantarillados pblicos Artculo 170.-Se impondr prisin de uno a cuatro aos, al funcionario pblico que autorice los permisos de funcionamiento o patentes para actividades industriales o agroindustriales que no cuenten con sistema de tratamiento de aguas residuales y las arroje en los cuerpos de agua naturales. Si la autorizacin se realiza con culpa, la pena ser de seis meses a dos aos. 4.3.2. Cumplimiento de acuerdos y declaraciones internacionales De aprobarse la propuesta de Ley del Recurso Hdrico, Costa Rica cumplira los compromisos que adquiri en las conferencias de parlamentarios, estara llevando a la prctica los principios de Dubln y hara una aplicacin de la Gestin Integrada de Recursos Hdricos a la realidad costarricense. 4.4. El Salvador Partiendo de la Constitucin Poltica que declara de inters social la proteccin, restauracin, desarrollo y aprovechamiento de los recursos naturales en general, hay varias leyes y normas que presentan mandatos relacionados con el manejo de los recursos hdricos, entre ellos, los siguientes: -El Cdigo Municipal (competencia municipal en el manejo de los recursos naturales) -El Cdigo Penal establece penas al que contamine, envenene, adultere o corrompiere de modo peligroso, los recursos hdricos. -El Cdigo de Salud (calidad de agua, control de vertidos, zonas de proteccin) -La Ley de Riego y Avenamiento (extraccin de agua para riego) -La Ley de la Administracin de Acueductos y Alcantarillados, ANDA (regula la extraccin de agua). -La Ley de Creacin de la Comisin Ejecutiva Hidroelctrica del Ro Lempa (le da estos derechos sobre el uso del agua para generacin de energa -La Ley sobre Gestin Integrada de los Recursos Hdricos (usos del agua: consumo humano, riego, industriales, comerciales, hidroelctrica, pesca, usos comunes, etc.) -El Reglamento sobre la Calidad del Agua, el Control de Vertidos y las Zonas de Proteccin (Decreto No. 50, 1987).

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-La Ley de Creacin de la Superintendencia General de Electricidad y Telecomunicaciones (asigna concesiones de agua para hidroelectricidad, sin tomar en cuenta los dems usuarios.) -La Ley del Medio Ambiente otorga competencia en la prevencin y control de la contaminacin al Ministerio del Ambiente y Recursos Naturales, junto al Ministerio de Salud Pblica. 4.4.1. Ley del Medio Ambiente El Salvador no tiene en la corriente legislativa algn proyecto de ley en relacin con la gestin integrada de recursos hdricos. Existen varias leyes que se relacionan con recursos hdricos, por lo que se mencionarn y se harn comentarios sobre si mencionan o no los principios y conceptos que se definieron supra. La Ley de Medio Ambiente se aprob en 1998, de 116 artculos, y es la que tiene la mayor cantidad de normas y regulaciones en materia de recursos hdricos, es con esta Ley que se cre el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales. Participacin. La Ley de Medio Ambiente es sumamente clara en todo el tema de participacin, indica que para la aprobacin de polticas, planes y programas de las instituciones integrantes del Sistema Nacional de Gestin Ambiental se deber51 consultar previamente a las .organizaciones de participacin a nivel regional, departamental y local. Seala tambin que los habitantes tienen derecho a ser informados, de forma oportuna, clara y suficiente, en un plazo que no exceda de quince das hbiles sobre las polticas, planes y programas ambientales relacionados con la salud y calidad de vida de la poblacin52 Tambin se enfatiza que el Ministerio del Medio Ambiente y otras instituciones del Estado53 adoptarn polticas y programas especficamente dirigidos a promover la participacin de las comunidades en actividades y obras destinadas a la prevencin del deterioro ambiental. Instrumentos de Poltica. En materia de instrumentos de la poltica se sealan varios en el artculo 11, que para efectos de este anlisis, se citan los siguientes: el ordenamiento territorial, la informacin ambiental, participacin de la poblacin, programas de incentivos y desincentivos ambientales y la educacin ambiental. Valoracin econmica y servicios ambientales. La Ley introduce54 algunos criterios de gran utilidad para la GIRH, tales como: la valoracin econmica de los recursos naturales (incluyendo los servicios ambientales), la caracterizacin de los ecosistemas tomando en cuenta los recursos culturales tambin, la cuenca hidrogrfica como unidad base para la planificacin territorial; y el equilibrio entre asentamientos humanos, actividades de desarrollo, factores demogrficos y medidas de conservacin.

51 Artculo 8 52 Artculo 9 53 Artculo 10 54 Artculo 14

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Incentivos y desincentivos. La Ley introdujo55 en la agenda salvadorea los incentivos y desincentivos ambientales con el fin de reconvertir procesos y actividades contaminantes y el uso eficiente de los recursos. Conviene resaltar la instruccin que la Ley da a uno de los bancos del Estado, y que establece: El Banco Multisectorial de Inversiones establecer lneas de crdito para que el sistema financiero apoye a la pequea, mediana y microempresa, a fin de que puedan oportunamente adaptarse a las disposiciones de la presente ley. Manejo Integrado de Cuencas. Sobre el manejo integrado de cuencas, la Ley establece en su Artculo 48 que el Ministerio del Medio Ambiente lo promover, creando un comit interinstitucional de planificacin, gestin y uso sostenible, con la participacin de autoridades locales. Funciones. En el Ministerio de Medio Ambiente recae la responsabilidad de supervisar la disponibilidad y calidad de los recursos hdricos56 y para tales efectos deber tomar en cuenta lo siguiente: participacin de usuarios; disponibilidad, cantidad y calidad del agua; utilizacin de prcticas correctas en el uso y proteccin del recurso hdrico; garantizar que los vertidos sean tratados antes y velar porque toda actividad de reutilizacin de aguas residuales tenga el permiso ambiental correspondiente. Responsabilidades. La Ley seala responsabilidades en caso vertidos, emisiones, descargas u otros, especficamente en su Artculo 85 establece: Quien por accin u omisin, realice emisiones, vertimientos, disposicin o descarga de sustancias o desechos que puedan afectar la salud humana, ponga en riesgo o causare un dao al medio ambiente, o afectare los procesos ecolgicos esenciales o la calidad de vida de la poblacin, ser responsable del hecho cometido o la omisin, y estar obligado a restaurar el medio ambiente o ecosistema afectado. En caso de ser imposible esta restauracin, indemnizar al Estado y a los particulares por los daos y perjuicios causados. Infracciones. La Ley define lo que considera infracciones en su Artculo 86, entre varias, las siguientes: g) La negativa del concesionario para el uso o aprovechamiento de recursos naturales a prevenir, corregir o compensar los impactos ambientales negativos que produce la actividad bajo concesin dentro de los plazos y trminos que para tal efecto haya sido fijados, tomando en cuenta los niveles de los impactos producidos; h) Violar las normas tcnicas de calidad ambiental y de aprovechamiento racional y sostenible del recurso; i) Impedir u obstaculizar la investigacin de los empleados debidamente identificados, pertenecientes al Ministerio u otra autoridad legalmente facultada para ello, o no prestarles la colaboracin necesaria para realizar inspecciones o auditoras ambientales en las actividades, plantas, obras o proyectos; Las infracciones las califica la Ley en su Artculo 87, y van de menos graves a graves y fija multas57 van de 2 a 100 salaros mnimos mensuales58 y las graves de 101 a 5000
55 Artculo 32 56 Artculo 49 57 Artculo 89

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salarios mnimos mensuales y se establece que Las sanciones administrativas no exoneran al sancionado de la responsabilidad penal en que incurra. Denuncias. La Ley establece que las denuncias se interponen ante el Ministerio: Art. 91.- El procedimiento administrativo sancionatorio se iniciar de oficio, por denuncia o por aviso ante el Ministerio. Se establece59 que la jurisdiccin ambiental corresponde a los Tribunales Agroambientales de Primera Instancia, a las Cmaras Agroambientales de Segunda Instancia con asiento en San Salvador, quienes conocern las apelaciones de los Tribunales de Primera Instancia. Responsabilidad Civil. En caso de Responsabilidad Civil la Ley establece la obligatoriedad de reparar daos y perjuicios ocasionados, especficamente en sus Artculos 100 y 101 establece lo siguiente: Art. 100. - El Estado, entes descentralizados y toda persona natural o jurdica que por accin u omisin deteriore el medio ambiente, est obligado a reparar los daos y perjuicios ocasionados. Cuando sea posible, deber restaurar los ecosistemas daados o realizar acciones compensatorias en los casos que el dao sea irreversible. Cuando se tratare de una sociedad u otra persona jurdica colectiva, los actos de sus administradores, trabajadores y empresas con quienes tengan relaciones contractuales, se presume legalmente que actan por su orden y mandato; en consecuencia, responden solidariamente por los daos ambientales causados. Los contratistas y subcontratistas tambin responden solidariamente.

Tratndose de actos de funcionarios y empleados pblicos respondern stos directa y principalmente; y, el Estado en forma subsidiaria. Art. 101. - La accin civil de reparacin de daos ambientales causados a la comunidad podr ser ejercida por: a) La persona natural o jurdica que haya sufrido el dao de manera directa e inmediata; b) Por cinco ciudadanos miembros de una comunidad que carezca de personalidad jurdica, debiendo adjuntar a la demanda los nombres y apellidos, nmero de cdulas, lugar de residencia, firma o huella digital del pulgar de la mano derecha de las personas que conforman la comunidad; y c) El Fiscal General de la Repblica as como la Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos. Responsabilidad Penal. En caso de Responsabilidad Penal la Ley en los Artculos 105 y 106 establece:

58 Salario mnimo mensual equivale a 30 salarios mnimos diarios urbanos vigentes para San Salvador. 59 Artculo 99

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Art. 105. - El que como consecuencia de infringir las disposiciones establecidas en la presente ley incurriere en delito, ser sancionado de conformidad a lo establecido en el Cdigo Penal. Art. 106.-La accin penal ambiental es pblica y su ejercicio corresponde a la Fiscala General de la Repblica, sin perjuicio de que las personas naturales o jurdicas puedan ejercitar su derecho de accin personal de acuerdo a lo previsto en la presente Ley y el Cdigo Procesal Penal. Criterios de uso. Los criterios de uso60 del recurso hdrico se establecen en el Reglamento General de la Ley del Medio Ambiente, y esto son: Los usos de las aguas lluvias, superficiales, subterrneas y costeras de la cuenca, deben planificarse sobre la base de evaluaciones de la cantidad y calidad del agua; El agua utilizada para el consumo humano, con fines energticos, domsticos, industriales, tursticos, pecuarios, agrcolas, pesqueros y de acuicultura, no debe exceder los lmites necesarios para el mantenimiento de los ecosistemas de la cuenca; El agua utilizada para el mantenimiento de los ecosistemas de humedales, no debe exceder los lmites necesarios para el funcionamiento de stos. La calidad y cantidad del agua para los diferentes usos, incluido el mantenimiento de la estructura y funcionamiento de los ecosistemas, deber estar sujeta a las prcticas correctas de uso y de disposicin del recurso hdrico; Con el propsito de mantener el nivel fretico de cualquier acufero, la tasa de bombeo permitido deber ser calculada con base en la tasa de recarga natural del agua subterrnea; y Se deber promover la formulacin y la implementacin de polticas e incentivos que propicien la utilizacin sostenible del agua y del suelo que la contiene. Participacin de usuarios. En el Reglamento se destaca la participacin de los usuarios del recurso hdrico, buscando garantizar la disponibilidad, cantidad y calidad del agua, y establece61 que se debe asignar prioridad al uso eficiente del agua considerando su valoracin econmica e incentivar el uso de tecnologas limpias. Aprovechamiento de aguas. En el Reglamento se establecen normas para el aprovechamiento de las aguas. En su Artculo 96 se establece que es un derecho, en el tanto est en armona con los ecosistemas, el inters social, la utilidad y el desarrollo del pas. En el Artculo 97 se establece que para aprovechar el agua se requiere de un Permiso Ambiental62

60 Artculo 69 61 Artculo 70. 62 Segn la Ley del Medio Ambiente los permisos de aprovechamiento o requerimiento de concesin se establecen en estos dos artculos: Art. 62.- Cuando el Ministerio otorgue licencias o permisos ambientales para el uso y aprovechamiento sostenible de un recurso natural, se tomarn en cuenta las medidas para prevenir, minimizar, corregir o compensar adecuadamente el impacto ambiental .

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4.4.2. Cumplimiento de acuerdos y declaraciones internacionales Si bien la Ley del Medio Ambiente satisface en gran medida los requerimientos de El Salvador, es conveniente resaltar que no incorpora la GIRH, ni el manejo integrado de cuencas. No se aborda el tema de contar con la organizacin suficiente para incorporar en procesos de toma de decisin a usuarios, gobierno e interesados en los recursos hdricos. No aborda conceptos como el caudal ecolgico, desastres, acciones en cuencas compartidas. Es necesario abordar en profundidad en tema de la valoracin de los recursos hdricos. 4.5. Guatemala63 El rgimen de aguas en Guatemala tiene como principio constitucional, (Art. 127) que todas las aguas son bienes de dominio pblico, inalienables e imprescriptibles. Sujeta el aprovechamiento, uso y goce a los procedimientos establecidos por la ley, de acuerdo con el inters social. La Constitucin de la Repblica promulgada en 1985 contempla el aprovechamiento de las aguas de los lagos y ros, especialmente, para fines agrcolas, agropecuarios, tursticos o de otra naturaleza y para su utilizacin prioritaria al servicio de las comunidades y no de personas particulares, obligando a los usuarios a reforestar sus riberas, cauces y lugares aledaos a fuentes de agua, ya que estos sitios gozan de proteccin especial. (Art. 126 a 128). Aunque la Constitucin Poltica en su artculo 127, manda la emisin de una ley especfica; a la fecha (2004) recin se present un proyecto de Ley, que se comentar ms adelante, en el Congreso. Conforme a lo dispuesto en el Artculo 458 del Cdigo Civil, Decreto Ley 106 promulgado el 14 de Septiembre de 1963, se establece que son bienes de dominio del poder pblico los que pertenecen al Estado o a los Municipios y se dividen en bienes de uso pblico comn (zona martima, lagos y ros navegables, ros limtrofes y otros) y de uso especial (aguas pluviales y aguas que nazcan en predios privados, lagunas, aguas subterrneas y otras). El Cdigo Civil, Decreto Ley 106, contiene normas generales sobre el uso y aprovechamiento de las aguas y las principales restricciones sobre su uso. De igual forma el Artculo 124 transitorio, todava vigente, del Cdigo Civil anterior contiene normas sobre el aprovechamiento de aguas y servidumbres. El Cdigo Municipal contiene normas para el uso de las aguas en las jurisdicciones de cada gobierno local, y asimismo el Cdigo de Salud que norma lo relativo a saneamiento del medio, tambin contienen regulaciones sobre ellas, e incluso faculta al

En el permiso ambiental de aprovechamiento de recursos naturales, debern incluirse las disposiciones especficas de proteccin al medio ambiente. Art. 63. - El Ministerio requerir al interesado, la concesin expedida por la autoridad competente, previo al otorgamiento de permisos ambientales para el uso y el aprovechamiento de los recursos naturales. 63 Ver Colom, E. Retos de la Legislacin de Aguas en Guatemala. Fundacion Solar. 2001.

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Ministerio de Salud Pblica y Asistencia Social a declarar de utilidad pblica los ros, lagos, lagunas, riachuelos, etc. para fines de abastecimiento de agua potable. El Decreto 90-2000, que reforma la Ley del Organismo Ejecutivo (Decreto 114-97) que crea el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales, que entre las justificaciones para su creacin, establece: garantice la adopcin de un modelo de desarrollo que logre satisfactoriamente el equilibrio ecolgico, sistematice la gestin ambiental, prevenga la contaminacin del ambiente y permita la sostenibilidad, conservacin, proteccin y mejoramiento de los recursos naturales, evitando su depreciacin y agotamiento, lo cual, en el actual esquema institucional ha sido difcil de alcanzar por la dispersin orgnica, la duplicidad funcional que prevalece, la ausencia de polticas ambientales en funcin del Estado y de una jerarqua decisoria definida, y justifica crear un mbito institucional propio y especfico representado en la figura del Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales. (Tomado de IDEADS, Pg. 9) Existen otros instrumentos jurdicos de especial relevancia para el tema, entre ellos: -Acuerdo Gubernativo 26-85, NORMA COGUANOR que establece los aspectos tcnicos para el uso del agua potable. -Acuerdo Gubernativo 1036-85, que establece lo concerniente a la creacin del Comit Permanente de Coordinacin de Agua Potable y Saneamiento, COPECAS. -Acuerdo Gubernativo 643-88, que regula la creacin del Consejo Nacional de Agua y Saneamiento, CONAGUA. -Acuerdo Ministerial 209-89, que crea el sistema de Riego Alto Mongoy y Cuyuta -Acuerdo Ministerial 211-89, que crea el sistema de Riego Caballo Blanco -Acuerdo Gubernativo 183-92, Reglamento para la construccin, operacin y administracin de sistemas de mini -riego con aprovechamiento de aguas superficiales y subterrneas, arietes hidrulicos, rehiletes para fines de riego y embalses de agua de uso mltiple. El Cdigo de Salud, Decreto 90-97 (publicado el 7 de noviembre de 1997), contiene regulaciones sobre salud y ambiente en los temas de calidad ambiental y agua potable para consumo humano. Este cuerpo legal, obliga a las Municipalidades a abastecer de agua potable a las comunidades, y al Instituto de Fomento Municipal para que en coordinacin con el Ministerio de Salud, impulsen una poltica prioritaria y de necesidad pblica que garantice a la poblacin el acceso a agua potable. La Ley de Proteccin y Mejoramiento del Medio Ambiente, Decreto 68-86, establece, en su artculo 15,relacionado con la proteccin del Sistema Hdrico, la obligatoriedad del Gobierno de velar por el mantenimiento de la cantidad del agua para uso humano, as como de emitir reglamentaciones para: a) Evaluar la calidad de las aguas y sus posibilidades de aprovechamiento, mediante anlisis peridicos sobre sus caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas; b) Promover el uso integral y el manejo racional de cuencas hdricas, manantiales y fuentes de abastecimiento de aguas; c) Propiciar en el mbito nacional e internacional las acciones necesarias para mantener la capacidad reguladora del clima en funcin de la cantidad y calidad del agua; y d) Ejercer control para que el aprovechamiento y uso de las aguas no cause deterioro ambiental. En el caso de la Ley de reas Protegidas, Decreto 4-89 reformado por Decreto 110-96, contempla la creacin del subsistema de Conservacin de Bosques Pluviales con el

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objeto de asegurar un suministro constante de agua, en calidad y cantidad aceptables para la comunidad guatemalteca. En el caso de aguas residuales, el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales es la entidad responsable de aplicar los reglamentos relacionados con la contaminacin de las aguas, por ejemplo el Reglamento de Requisitos Mnimos y sus Lmites Mximos Permisibles de Contaminacin para la Descarga de Aguas Servidas de 1989. Este Reglamento64 establece los lmites de contaminacin permisibles para las descargas de aguas servidas o de desecho, procedentes de las industrias, explotaciones agropecuarias y de las Municipalidades del pas, en los cuerpos receptores de aguas superficiales, subterrneas o costeras. Se prev que previo a las descargas debe someterse a las aguas a un proceso purificador para eliminar su efecto contaminante y mantener as la calidad del agua. El Cdigo Civil, Decreto Ley 106, establece las principales normas para dar a luz las aguas subterrneas. La utilizacin de stas tambin est sujeta a limitaciones, no obstante ser un particular quien genere su alumbramiento. Las regulaciones norman lo relativo a las aguas subterrneas y reconoce el derecho de todo propietario a abrir pozos dentro de sus propiedades para obtener y elevar aguas subterrneas as como de realizar cualquier obra para buscar el alumbramiento de las mismas, siempre que no merme las aguas pblicas o privadas de su corriente natural, especialmente si se destinan a un servicio pblico o a un aprovechamiento particular preexistente con ttulo legtimo. 4.5.1. Iniciativa de Ley General de Aguas La propuesta de Ley General de Aguas presentada el 30 de agosto del 2004 fue considerada como prioritaria por los partidos polticos en el marco de su foro permanente y fue incluida en al Agenda Nacional compartida.65 La Iniciativa de Ley ha sido sometida al conocimiento de la sociedad guatemalteca: Los diputados al Congreso de la Repblica que presentaron la iniciativa de Ley General de Aguas se reunieron ayer con miembros de la sociedad civil organizada y no organizada, para presentarles los pormenores de su propuesta, con el objeto de iniciar un proceso de consulta con la poblacin guatemalteca.66 Establece la iniciativa que la propuesta de Ley se basa en los principios de equidad social, eficiencia econmica, sostenibilidad ambiental, se ampara en garantas constitucionales y el paradigma de la GIRH. Seala tambin que los principios toman varios criterios, entre ellos, sociales, hidrolgicos, econmicos y administrativos. La propuesta de Ley contiene nueve captulos y 66 Artculos. El Captulo I est dedicado a las disposiciones generales (mbito y objeto de la Ley y los bienes que integran las aguas de dominio pblico). El segundo se dedica a definiciones o glosario. El Captulo III est dedicado a la Administracin del Agua, se crea y se describen las funciones y organizacin del Instituto Nacional del Agua (INAGUA).
64

Colom, E. Com. Pers. 2004. El reglamento no ha entrado en vigencia 65 Exposicin de motivos de la propuesta de Ley General de Aguas 66 comunicado de prensa de CALAS del 15 de octubre del 2004

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El Captulo IV define el Uso y aprovechamiento del agua, y se relaciona con otras disposiciones relacionadas, marca la diferencia entre uso comn y aprovechamiento especial. Reserva al Estado la facultad de otorgar derechos, convalidar derechos adquiridos y permite transferirlos a otras personas. Tambin se contemplan los derechos y obligaciones de los usuarios del agua. El Captulo V est dedicado a la conservacin de las aguas pblicas, contiene normas para proteger y mejorar el recurso. El VI trata sobre el Rgimen Econmico, la primera vez contempla un presupuesto inicial, los aportes ordinarios y extraordinarios que vienen del presupuesto nacional y otros como donaciones, herencias, legados, bienes transferidos, etc. Y los provenientes de los cnones de aprovechamiento y vertido y de las multas. El Captulo VII est dedicado a la resolucin de conflictos. Establece los procedimientos y se basa en el derecho de audiencia de las partes y en la bsqueda de opciones de solucin. El VIII se dedica a las infracciones y a las sanciones. El ltimo Captulo, el IX, versa sobre las disposiciones transitorias y finales, se estable el procedimiento para regularizar los derechos provenientes del rgimen anterior y del derecho indgena y consuetudinario. El proyecto es orientado al uso y aprovechamiento y a la creacin del INAGUA. Sin embargo, menciona que se basa en los conceptos de GIRH, menciona el cobro de cnones por aprovechamiento y por vertido, pero no contempla explcitamente conceptos como: el agua es un bien finito, valoracin, caudal ecolgico, esquemas de participacin ciudadana, manejo de cuencas. Pero a nuestro criterio introduce algunos conceptos y principios de los comnmente aceptados en forma implcita y otros que conviene resaltar. Tradicin consuetudinaria y costumbre indgenas. Se contempla el respeto a la tradicin consuetudinaria y costumbres indgenas. El rgimen legal de las aguas se funda en la equidad y solidaridad social, la eficiencia econmica y la sostenibilidad ambiental, en la gestin integrada de los recursos hdricos, en la cuenca hidrogrfica como unidad de planificacin y gestin; e incorpora las prcticas de administracin consuetudinarias y las observadas por las comunidades indgenas, conforme los principios y disposiciones de esta ley.67 Inventario de aguas. La obligatoriedad de contar con un inventario de aguas la administracin pblica del agua organizada conforme esta ley, disear y levantar el inventario nacional de aguas, conforme criterios hdricos, ambientales, legales, sociales y econmicos68 Manejo de Recursos Hdricos. La Iniciativa introduce definiciones de manejo de recursos hdricos69.
67 Artculo 1 68 Artculo 3

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Autorizacin de vertido: es la autorizacin otorgada por el Instituto a una persona para disponer de las aguas producto de un aprovechamiento especial o de otras actividades producto de un proceso productivo, comercial, industrial u otro capaces de alterar el rgimen natural de las aguas; autorizacin fundada en las caractersticas de la capacidad de carga del cuerpo receptor Gestin Integrada de los Recursos Hdricos: es la administracin conjunta y Coordinada de la disponibilidad, la demanda y las medidas de conservacin en una circunscripcin hidrogrfica dada, en la cual participan el estado, las autoridades locales y los usuarios del agua y cuyo objeto es lograr el equilibrio entre los objetivos y metas sociales, econmicos y ambientales. Autoridad. Se dedican varios Artculos70 a la creacin del INAGUA (estatal, descentralizado autnomo personalidad jurdica, patrimonio propio y competencia para administrar las aguas de dominio pblico), que tiene el objetivo ordenar, planificar, dirigir, coordinar, evaluar y mejorar el desarrollo de las aguas y dems bienes hdricos y para el efecto se rige por los principios de desconcentracin, descentralizacin, eficacia y eficiencia. El INAGUA debe formular, aprobar y coordinar la poltica hdrica nacional y sus diversas herramientas de planificacin, presupuesto, administrar el Inventario Nacional de las Aguas, y coordinar el sistema nacional de evaluacin hidrolgica y climatolgica. Se encarga del aprovechamiento de aguas; define los cnones por el aprovechamiento de las aguas y por la disposicin de vertidos. Se propone71 una Junta Directiva integrada por miembros de diversos sectores de la sociedad guatemalteca: Un representante del Presidente de la Repblica (escogido entre los ministros de Ambiente, Agricultura, Salud o Energa); un representante municipal (de la Asociacin Nacional de Municipalidades, ANAM); un representante del sector privado (Comit Coordinador de Asociaciones Comerciales, Industriales y Financieras, CACIF); un representante de las universidades y de los colegios profesionales; el Director del Instituto Nacional de Sismologa, Vulcanologa, Meteorologa e Hidrologa (INSIVUMEH); un representante electo dentro de las organizaciones no gubernamentales relacionadas con la gestin, conservacin, desarrollo rural, participacin e incidencia ciudadana en el tema de los recursos hdricos; un representante electo entre las entidades de los usuarios del agua legalmente y el Gerente del Instituto. Juntas de Agua. La Iniciativa propone la creacin72 de Juntas de Agua, como unidades descentralizadas del INAGUA, con la responsabilidad principal de administrar las aguas en su circunscripcin73, lo que implica la preparacin del plan general de gestin integrada de recursos hdricos, vigilar y evaluar las aguas, recibe y opina sobre las solicitudes de uso y vertidos, conoce y resuelve conflictos de uso y otros.
69 Artculo 5 70 Artculos 6 al 18 71 Artculo 10 72 Artculo 19 73 Artculo 20

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Presupuesto. Se prev que el INAGUA tendr74 el siguiente presupuesto, con recursos provenientes, entre otros, de: -asignaciones ordinarias y extraordinarias que se fijen en el Presupuesto General de Ingresos y Egresos del Estado; ingresos obtenidos conforme las disposiciones de esta ley y otras que as lo dispongan; bienes que sean transferidos por el estado y sus dependencias centralizadas, descentralizados o autnomas y por los municipios y cualquier otro recurso asignado por leyes posteriores. Distribucin de ingresos. Se especfica que los fondos que se generan por medio de esta Ley, tendran la siguiente distribucin: -setenta por ciento (70%) para la unidad hidrogrfica de donde provienen -quince por ciento (15%) para la administracin central del INAGUA -quince por ciento (15%) para fortalecer el sistema nacional de evaluacin y medicin hidrolgica y climatolgica, a cargo INSIVUMEH. Aprovechamiento. En materia de aprovechamiento se introduce75 un concepto interesante ligado al balance hdrico, que establece, en caso de disminucin o merma de caudales, un abastecimiento prorrateado segn la disponibilidad. Valoracin del recurso hdrico. Si bien no se le llama valoracin del recurso hdrico, se introduce el Artculo 23 que utiliza algunos de sus conceptos: Toda persona tiene derecho al uso comn de las aguas pblicas para satisfacer necesidades de consumo humano, recreacin y la contemplacin de las bellezas escnicas... Riesgos y Amenazas. Se contempla76 como minimizar riesgos y amenazas naturales contra los recursos hdricos por medio de un plan para la recuperacin de la integridad de las aguas y el establecimiento de alianzas estratgicas. Principio de Precaucin. Se introduce el principio de precaucin en el Artculo 40: El INAGUA podr establecer medidas preventivas especiales, previo conocimiento del caso y de los resultados de las inspecciones de campo, para garantizar el ejercicio de los derechos acordados y/o para evitar ms o mayores afectaciones o alteraciones en la calidad, cantidad y comportamiento de las aguas, las que aplicar tomando en consideracin el principio de precaucin. Servicios Ambientales e incentivos. Se introduce el tema de servicios ambientales por la va de incentivos econmicos en el Artculo 43: El Instituto definir las zonas de recarga y de proteccin de fuentes de agua y en coordinacin con las autoridades nacionales de bosques y reas protegidas definir y
74 Artculo 21 75 Artculo 22 76 Artculo 38

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aplicar planes de proteccin especial, con su respectivo sistema de incentivos econmicos. Cnones de aprovechamiento y de vertido. El Captulo VI se dedica al Rgimen Econmico, y en l se establecen los cnones por aprovechamiento y por vertido. Se define77 lo que se canon: es la contribucin especial generada a favor del INAGUA que pagar toda persona que aprovecha las aguas o vierte residuos a las mismas y representa una suma de dinero pagadera en un perodo determinado, de forma anticipada, segn la extensin de los derechos y obligaciones de cada titular. Incentivos. En el Artculo 48 se establece un sistema de incentivos: Todo titular de un derecho de aprovechamiento especial que mediante la adopcin de mejores prcticas e introduccin de tecnologa apropiada y ambientalmente recomendada, reduzca el consumo de agua hasta en un cincuenta por ciento (50%), ser beneficiado con un incentivo consistente en la reduccin del canon de aprovechamiento hasta en un treinta y cinco por ciento (35%) del valor anual del mismo. Resolucin de conflictos. La Iniciativa de Ley propone78 un procedimiento de resolucin de conflictos antes de entrar a la va administrativa. Con base en la opinin de una comisin tcnica, el INAGUA convoca a una reunin de conciliacin y si la hay, se elabora un plan de accin con las soluciones acordadas y si no la hay, se sigue la va administrativa. Infracciones y sanciones. Se establecen en el Captulo VII infracciones y sanciones, mas no delitos. Derechos Indgenas. Se establece en el Artculo 57 de la Iniciativa de Ley el reconocimiento de los aprovechamientos provenientes del derecho indgena y del derecho consuetudinario .adquiridos conforme a normas indgenas y prcticas sociales ancestrales 4.5.2. Cumplimiento de acuerdos y declaraciones internacionales De aprobarse esta Iniciativa Guatemala cumplira los compromisos que adquiri en las conferencias de parlamentarios. Sin embargo, la Ley no contempla explcitamente algunos de los enunciados de los Principios de Dubln: la consideracin del agua como recurso finito, el enfoque participativo, el papel de la mujer y la valoracin econmica. La Iniciativa aunque contempla aspectos interesantes y relevantes en materia de derechos tradicionales, de minimizacin de riesgos y otros, no incluye aspectos relacionados con el caudal ecolgico, delitos ambientales, cuencas transfronterizas, el manejo de cuencas y otros.

77 Artculo 44 78 Artculo 49

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4.6. Honduras La Ley que en la actualidad se aplica en Honduras es la Ley de Aprovechamiento de Aguas Nacionales del 9 de abril de 1927, y se pretende derogar cuando se apruebe una nueva ley. En el 2003 Honduras aprob la Ley de Agua potable y Saneamiento indicando que la prestacin de estos servicios se realizara bajo los principios de calidad, equidad, solidaridad, continuidad, generalidad, respeto ambiental y participacin ciudadana. Se da prioridad sobre cualquier otro uso al abastecimiento de agua para consumo humano y se le da preferencia a las Municipalidades sobre el derecho del uso al agua. Este proyecto enfatiza temas especficos de agua potable y saneamiento y no se puede considerarse como una ley de agua que trate el tema en forma integral. La Secretara de Recursos Naturales y Ambiente (SERNA) present ante la Comisin de Ambiente del Congreso de la Repblica, en noviembre de 1998, la propuesta de Ley General de Aguas. Aproximadamente un ao despus, esa Comisin pidi a la Plataforma del Agua de Honduras (PAH) su apoyo. La PAH, con el concurso de tcnicos y especialistas locales e internacionales, elabor un borrador de propuesta de Ley, que actualmente est en proceso de consulta79 . 4.6.1. Proyecto de Ley General de Aguas El Proyecto de Ley General de Aguas tiene 7 Ttulos y 149 Artculos. El Ttulo I est dedicado a los principios generales (objeto, principios y fundamentos), el Ttulo II versa sobre la organizacin administrativa (consejos de cuenca, participacin ciudadana y descentralizacin). El III est dedicado al dominio y uso de las aguas (dominio pblico, servidumbres, expropiaciones, restricciones y adquisiciones). El Ttulo IV se dedica a la conservacin de los recursos hdricos y a la gestin de desastres de origen hdrico (conservacin y proteccin de los recursos hdricos, conservacin de las aguas, gestin de desastres y obras hidrulicas de proteccin). El VI versa sobre aprovechamientos (adquisicin y prdida de derechos, aprovechamientos por parte de Ministerios, mediante derechos reales administrativos, suspensin y prdida del derecho, aprovechamiento de aguas subterrneas, ordenamiento y catastro; y registro pblico de aguas). El Ttulo VI se dedica al rgimen econmico y el VII a recursos, jurisdiccin y sanciones. El Ttulo IX se dedica a disposiciones finales. Principios. Los principios80 en los que se basa el Proyecto de Ley se sustentan en que el agua es un recurso finito, el que contamina paga, participacin y otros. Son los siguientes: a) El agua es un bien comn propiedad del Estado para la nacin. b) El agua es un recurso finito y vulnerable, esencial para la existencia y para el desarrollo, constituye un recurso natural estratgico para la nacin.

79 Com. Pers. Rivera, K. 2004 80 Artculo 2

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c) El acceso al agua es un derecho asociado a la vida y a la salud humana, su consumo por las personas tiene aplicacin preferente y privilegiada; d) La proteccin y conservacin de las aguas y de los sistemas ecolgicos asociados sern acciones prevalentes y condicionantes de los aprovechamientos del recurso. e) El aprovechamiento y la conservacin del agua se fundamentar en la participacin ciudadana involucrando a los usuarios, planificadores, reguladores en todos los niveles, en un marco equitativo f) El agua tiene un valor econmico en todos sus usos y aplicaciones. g) Quien contamina el recurso deber reparar e indemnizar los daos que produce sin perjuicio de otras sanciones que determine la Ley. Fundamentos. El proyecto de Ley seala con claridad que est basado en los siguientes fundamentos81: gestin integral del recurso hdrico, participacin de los usuarios, gobierno y otros sectores interesados, ordenamiento territorial, descentralizacin y otros. Responsabilidad poltica-administrativa. El proyecto de Ley establece que es responsabilidad82 de la SERNA el manejo sectorial de los recursos hdricos. Consejo Nacional de Recursos Hdricos. En el Artculo 9 se crea el Consejo Nacional de Recursos Hdricos, adscrito a la SERNA83, como un rgano consultivo y asesor con la responsabilidad de proponer y concertar polticas, ejercer control social a la gestin del sector y dar seguimiento. Se establece que estara integrado por seis secretarios de Estado (Recursos Naturales, Salud, Agricultura, Obras Pblicas, Relaciones Exteriores, y Gobernacin), por sector encargado de emergencias (Comisin Permanente de Contingencias, COPECO), por un representante de la Federacin de Colegios Profesionales, por un representante de las organizaciones de la sociedad civil, por un representante del sector agrcola y ganadero, por el sector de la empresa privada, por dos representantes de consejos de cuenca (uno del Pacfico y uno del Atlntico), dos representantes de los grupos campesinos y gremiales, el coordinador de la Plataforma del Agua y el Director de la Autoridad del Agua. Autoridad. Se propone la creacin84 como un rgano desconcentrado de la administracin pblica y adscrita a la SERNA: la Autoridad del Agua, con la responsabilidad de ejercer la autoridad, custodia y administracin de los recursos hdricos. El Servicio Meteorolgico Nacional pasa85 a ser parte de la Autoridad del Agua y la actual Direccin de Recursos Hdricos de la SERNA se disuelve86 y todos sus recursos pasan a la Autoridad del Agua. Dentro de las funciones87 de la Autoridad del Agua se tienen, entre varias, las siguientes: Plan Hdrico-Cuencas Internacionales. Formular el Plan Hdrico Nacional y los regionales que se deriven, conciliar conflictos, vigilar por el cumplimiento de
81 Artculo 3 82 Artculo 8 83 Artculo 10 84 Artculo 12 85 Artculo 148 86 Artculo 147 87 Artculo 14

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obligaciones de los usuarios, elaborar el balance hdrico, aprobar cnones y contribuciones por uso y vertido, y representar al Gobierno en temas relacionados con el aprovechamiento de las cuencas hidrogrficas internacionales. Agencias Regionales-Descentralizacin. Se plantea que la Autoridad del Agua se descentralizada, y para contribuir en ello, se establecen las siguientes Agencias Regionales88, que corresponden a las principales cuencas del pas: a) Chamelecn, Ula y Motagua. b) Choluteca, Goascorn, Nacaome, Sampile, Negro e Islas del Golfo de Fonseca c) Patuca, Wanscoco, Wuarunta y Cruta d) Ro Lempa e) Aguan, Ro Tinto y Pltano f) Ro Lean, Cangrejal, Lislis e Islas de la Baha. Consejos de Cuenca. El proyecto propone la creacin de Consejos de Cuenca89, y las define como: .entidades de integracin vinculadas al rgimen municipal y departamental; y comprenden los consejos de Cuenca, Sub-Cuenca y Micro-Cuenca. Se entiende como entidad de integracin; los rganos de gestin de naturaleza pblica o privadas vinculados a rgimen municipal o departamental. El Artculo 23 versa sobre las funciones de los Consejos de Cuenca: a) Aprueba el Plan Hdrico de la Cuenca y sus actualizaciones, evala su ejecucin y formula las normas necesarias para asegurar el cumplimiento de sus metas, de acuerdo a las directivas de la Autoridad del Agua. b) Conocer los informes de gestin de las Agencias Regionales de la Autoridad del Agua respectiva, que den cuenta del cumplimiento de los objetivos y desarrollo de los instrumentos contenidos en la presente Ley; c) Aprueba los convenios y contratos de financiamiento de las Agencias Regionales de la Autoridad del Agua de la Cuenca para la ejecucin de las actividades previstas en el Plan Hdrico de la Cuenca. d) Promueve el debate de las cuestiones relacionadas al recurso agua y articula la actuacin de las entidades participantes; e) Establece criterios y aprueba la distribucin del costo de las obras de aprovechamiento mltiple previstas en el Plan Hdrico de la Cuenca. f) Aprueba otras propuestas que formule la Agencia Regional de acuerdo con su competencia; y g) Otras funciones que le competan de acuerdo a la presente Ley. En el Artculo 24 se establece la integracin de los Consejos de Cuenca, y se establece que estaran integrados por representantes, en paridad de Gobierno y sociedad civil organizada, de: el Gobierno Nacional presentes en la Cuenca, gobiernos municipales con territorios en la cuenca, administradores de reas protegidas, usuarios del agua, comunidades campesinas y nativas, entidades civiles de recursos hdricos, organizaciones ambientalistas, productivas e institucionales.

88 Artculo 20 89 Artculo 22

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En los consejos de cuenca de ros fronterizos, se pide la presencia de un representante de la Secretara de Relaciones Exteriores. Aguas Subterrneas y su gestin. El Proyecto de Ley incursiona el tema de aguas subterrneas y promueva la constitucin de Consejos para la Gestin de Aguas Subterrneas90. Participacin de usuarios. El Proyecto establece un procedimiento para acreditar, promover y apoyar91 las organizaciones de usuarios e impulsar su participacin en los Consejos de Cuenca. Instituto Hondureo de Recursos Hdricos. Con respecto al Instituto Hondureo de Recursos Hdricos (IHRH), el Proyecto de Ley lo adscribe a la Autoridad del Agua92, y le asigna varias funciones93, entres ellas, las siguientes: -Elaborar el Balance Hdrico Nacional cada quinquenio. -Desarrollar y preparar el Plan Hidrolgico Nacional. -Preparar planes hidrolgicos por unidad hidrogrfica. -Proponer la normativa sobre mtodos, procedimientos y tcnicas que utilizaran por todos los organismos que operan redes a nivel nacional, con el fin de asegurar la produccin con calidad de la informacin generada. -Establecer a nivel nacional normas y estndares nacionales para la regulacin, compatibilizacin y comparacin de los sistemas de tratamiento de la informacin considerando las recomendaciones internacionales y los acuerdos regionales sobre la materia. -Establecer canales de comunicacin y consulta entre todos los usuarios de la informacin con el fin de cumplir con las necesidades mnimas de informacin del pas. -Promover y fomentar la investigacin del recurso agua. Acceso a la informacin. El Proyecto de Ley pretende dejar claro todo lo relacionado con el acceso a la informacin y para ello el Artculo 32 establece: La Autoridad del Agua y otros titulares estn en la obligacin de publicar y divulgar, as como de facilitar su acceso sobre la informacin hdrica contenida en la normativa tcnica, administrativa y financiera y en los instrumentos de ordenamiento y planificacin hdrica. Dentro de este concepto es obligatorio divulgar esta informacin por cualquier medio. La normativa tcnica referente a la construccin de obras, estndares de capacidad y funcionamiento de equipos y cualquier otro estndar tcnico adoptado por Ley deber de quedar comprendido en estas disposiciones. Descentralizacin. El Proyecto de Ley establece que uno de sus fundamentos es la descentralizacin y el Artculo 34 lo dedica a ello y establece:

90 Artculo 25 91 Artculo 26 92 Artculo 27 93 Artculo 28

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El proceso de descentralizacin en el sector hdrico conlleva: a) El respeto a las competencias y atribuciones autnomas que en materia hdrica le corresponden por ley a las municipalidades; b) El respeto por parte de las municipalidades a las polticas y estrategias del sector hdrico establecidas por el gobierno central y que le corresponden en base a las Leyes. c) La articulacin y coordinacin de las competencias nacionales y locales que obliga al gobierno central a establecer el marco de parmetros de regulacin en materia hdrica en base al cual las municipalidades establecern autnomamente la normativa que se adapte a sus necesidades y conveniencias. d) La transferencia de recursos presupuestarios, asistencias tcnica y capacitacin para poder desarrollar y cumplir con los objetivos de esta Ley. Principios y fundamentos. El Proyecto de Ley incluye en el Artculo 52 una reiteracin para que sea obligatorio la aplicacin de los principios y fundamentos que sustentan el mismo proyecto, y establece expresamente que las polticas y acciones en materia del recurso hdrico tienen que tener en cuenta, entre otros, los principios de GIRH, servicios ambientales, la vinculacin con la cultura y los derechos de las personas, la vinculacin con la biodiversidad y los ecosistemas, el ordenamiento territorial y la planificacin y el que contamina paga. Calidad y cantidad. El Proyecto de Ley establece94 que la Autoridad del Agua ejecutar acciones tendientes a garantizar la cantidad y calidad de las aguas, ya sea interviniendo los ecosistemas o incidiendo en las actividades que afecten su biodiversidad y entre las acciones que seala se encuentran el establecimiento de reservas, reas protegidas o reas bajo un rgimen especial, dentro de esa clasificacin se encuentran95: bosques nubosos, reas de recarga, fuentes de agua para consumo humano, manglares, humedales, arrecifes coralinos, desembocadura de ros y esteros, lagunas, lagos y aguas termales. Proteccin de bosques, reas de recarga, fuentes. El Proyecto de Ley en el Artculo 56 establece que las reservas bajo este artculo se establecern bajo las denominaciones de reas protegidas, parques nacionales, servidumbres ecolgicas y reas de manejo especial. Riesgos y amenazas. El Proyecto de Ley dedica su Artculo 60 a la relacin entre el agua y los efectos destructivos de los fenmenos naturales y las acciones humanas, y establece que la Autoridad del Agua emitir normas y regulaciones con el fin de conservar la calidad y cantidad de las aguas, que incluirn aspectos tcnicos relacionados con la actividad urbana, la extraccin de ridos, la minera, el control de vertidos y otras actividades. El Proyecto de Ley dicta pautas a seguir para evitar desastres, y al respecto establece en su Artculo 62 lo siguiente: En los instrumentos del ordenamiento territorial, de la planificacin hdrica y en los planes reguladores municipales se deber identificar zonas en las que por comportamientos cclicos o eventuales se producen daos de origen hdrico y que
94 Artculo 55 95 Artculo 56

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amenazan la vida de las personas o perjudican los recursos naturales e infraestructura en forma irreversible. En estos documentos se indicarn las prohibiciones y limitaciones de uso de tales suelos, as como las acciones de prevencin y mitigacin que deban aplicarse en aquellas. Y contina en el Artculo 65: La Autoridad del Agua conforme a esta Ley actuar en forma conjunta y participativa para definir las polticas, planes y acciones de conservacin, proteccin y de gestin de desastres de origen hdrico. En conjunto con la Comisin Permanente de Contingencias (COPECO), ser responsable de proponer la configuracin de los planes de gestin de riesgo que se incorporarn en los instrumentos de planificacin hdrica a nivel sectorial, de cuenca, regin o localidad. La operacin de sistemas de alerta temprana formarn parte de las actividades del monitoreo que realiza el sistema hidrometeorolgico nacional, as como las actividades de centros de investigacin y medicin de comportamientos hdricos que realicen entidades pblicas y privadas en coordinacin con el Instituto Hondureo de Recursos Hdricos. Monitoreo. El Proyecto de Ley introduce la accin del monitoreo de los recursos hdricos96, como una responsabilidad del IHRH, y tiene como objeto velar por la calidad y cantidad del recurso hdrico. Aprovechamientos menores. Se establece en el Proyecto de Ley el Artculo 76 que captaciones menores para usos comunes ni para beneficios familiares no requieren de autorizacin especial: No se requerir autorizacin especial para utilizar el agua en los usos comunes, ni para fines beneficiosos familiares en superficies no mayores de una hectrea y con un consumo que no exceda de 0.40 litros por segundo; toda persona puede aprovechar las aguas de los cursos, fuentes o depsitos naturales, a los cuales tenga acceso particular o pblico para satisfacer estas necesidades, sin causar perjuicio a terceros, o a la calidad o caudal de las aguas, debiendo sujetarse a la normativa general que se establezca. Usos comunes. Y en el Artculo 77 define lo que son usos comunes: son aquellos que tienen por objeto la satisfaccin de las necesidades primarias de subsistencia, incluyendo la bebida e higiene humana y otros empleos domsticos, como el riego de plantas, el lavado de ropa y utensilios y el abrevado de animales caseros. Aguas Subterrneas. En materia de aguas subterrneas el Proyecto de Ley establece97 que en el Plan Nacional Hdrico y en las disposiciones de la misma Ley y en sus reglamentos se establecern las disposiciones prohibitivas sobre la perforacin en ciertas zonas, tales como: las declaradas de proteccin, las sobreexplotadas, las

96 Artculo 68 97 Artculo 89

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susceptibles a la intrusin salina, las que interfieren con otros pozos o nacientes, las establecidas como espacios de absorcin y retorno de aguas al manto fretico y otras. Aprovechamiento. Los permisos de aprovechamiento sern otorgados por la Autoridad del Agua98, y solo pueden ser ejercidos por el solicitante y no conceden derechos de propiedad, y se otorgan para los siguientes casos: uso domiciliario (mayores a 0.4 litros por segundo), uso industrial, uso industrial artesanal, pesca artesanal y deportiva, turismo, riego que exceda 1 hectrea por familia, agropecuaria en explotaciones mayores a 0.4 litros por segundo; Consejos y Comits de Cuenca, Juntas de Agua y otras. El Proyecto establece99 que se otorgarn aprovechamientos de agua mediante concesin reglamentaria a regantes en impliquen el desarrollo de infraestructura, proyectos de generacin de hasta 5 MW, proyectos de piscicultura o acuacultura, cualquier actividad comercial o no comercial que no cause impacto ambiental comprobado. El Artculo 93 establece que: La Autoridad del Agua otorgar derechos de aprovechamiento de agua mediante concesiones en los siguientes casos: a) Desarrollo de proyectos de energa mayores de 5 MW. b) Regantes de que usen infraestructura y volmenes de riego total mayores de 2 Has. c) Piscicultura o acuacultura; d) Usos industriales y comerciales. e) Otros usos. b) Regantes de que usen infraestructura y volmenes de riego total mayores de 2 Has. c) Piscicultura o acuacultura; d) Usos industriales y comerciales. e) Otros usos. El Artculo 96 del Proyecto est dedicado a los tipos de aprovechamiento de aguas, y los define as: El otorgamiento de derechos de aprovechamiento de aguas se har de acuerdo con la siguiente clasificacin: a) Segn el tipo de aprovechamiento: a. Consumible, que no obliga a devolver las aguas despus de ser utilizadas. b. No consumible, que obliga a devolver las aguas despus de utilizarlas o a utilizarlas sin extraerlas de su fuente, en las condiciones que determine su ttulo. b) Segn la continuidad del uso: a. Continuo, que permite captar las aguas siempre que existan recursos disponibles en la fuente. b. Eventual, que permite captar las aguas slo cuando, despus de haberse satisfecho las concesiones de ejercicio permanente, existan recursos excedentes en la fuente.

98 Artculo 90 99 Artculo 91

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Limitaciones a derechos otorgados. El Proyecto de Ley establece en su Artculo 99 las limitaciones de los derechos otorgados, y una de ellas, la f, se refiere al mantenimiento del caudal ecolgico, las otras est relacionadas con la disponibilidad hdrica, que no se ponga en riesgo el caudal disponible y la calidad del agua, y que no se afecten los derechos a terceros. Instrumentos de Planificacin. En materia de planificacin, el Proyecto considera100 el enfoque de cuenca hidrogrfica y acufero e indica que son instrumentos de planificacin el Plan Hdrico Nacional, Planes Hdricos por cuenca y acufero, Balance Hdrico Nacional (que se deber actualizar cada 5 aos). Plan Hdrico Nacional. Se establecen101 los componentes del Plan Hdrico Nacional. Merecen destacarse algunos detalles de los componentes por novedosos: se consolidan bajo un solo plan los planes de las cuencas, se pide que tenga una visin multilateral, considera la inversin privada, prev la posibilidad de trasvases, incluye criterios presupuestarios, hace una proyeccin de las necesidades de infraestructura y solicita se consideren los impactos sociales y ambientales del plan. En los componentes del Plan se incluyen los siguientes: a) La consolidacin de los Planes Hdricos de Cuenca; b) Las polticas y estrategias para la gestin multisectorial de las aguas en calidad y cantidad en el mbito nacional; c) Las medidas de promocin de la inversin privada en materia hdrica; d) Las condiciones para las transferencias o trasvases de aguas entre mbitos territoriales de distintas cuencas contenidas en Planes Hdricos de Cuenca distintos; e) La integracin y actualizacin del catlogo de proyectos de inters nacional para el aprovechamiento sostenible y eficiente del agua y para la preservacin y control de su cantidad y calidad; f) La definicin de criterios para el financiamiento del Plan Hdrico Nacional y de los Planes Hidrogrficos de Cuenca. g) Los usos y aprovechamientos mltiples de las aguas existentes y previsibles, y las concesiones de aguas; h) La infraestructura hidrulica actual y la infraestructura bsica requerida por el Plan; i) Los balances hdricos en calidad y cantidad de las cuencas, en situacin actual y proyectada, incluyendo las previsiones en condiciones extremas de sequas o inundaciones y sus correspondientes actuaciones; j) El presupuesto requerido para la implementacin del plan y su correspondiente financiamiento; k) Las metas, objetivos as como los impactos en el orden econmico social y ambiental de plan. l) Inventario de los distintos actores por cuenca, sub-cuenca y micro-cuenca; m) La normativa hdrica aplicable. Catastro del Agua. En el Proyecto de Ley, especficamente en el Artculo 114, se indica sobre la creacin del Catastro del Agua por parte de la Autoridad del Agua, donde se incluirn las obras hidrulicas existentes y su estado, la ubicacin de cursos de agua,
100 Artculo 108 101 Artculo 110

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lagos, lagunas, acuferos, pozos, vertientes y otras fuentes, con los respectivos volmenes y aprovechamientos. Tambin se indica, especficamente en el Artculo 116, sobre la creacin del Registro Pblico de Aguas, en el que se inscribirn los derechos de aprovechamiento, sus modificaciones y su extincin; las asignaciones de agua, los aprovechamientos por el ministerio de ley reportados y dems derechos declarados por la autoridad competente. Cnones de aprovechamiento y de vertido. Sobre las retribuciones econmicas, el Proyecto de Ley seala que todo102 aprovechamiento de origen hdrico debe pagarse y establece que hay las siguientes: a) Retribucin econmica por cualquier aprovechamiento de las aguas; b) Retribucin econmica por el vertimiento de aguas residuales; c) Tarifa por el uso de infraestructura hidrulica mayor estatal. En el Artculo 120 se define la retribucin econmica por el aprovechamiento de las aguas: es el pago que el usuario de derecho de aprovechamiento efecta a la Autoridad del Agua de acuerdo al rgimen de tarifas, cnones, contribuciones, multas, sanciones y otras exacciones y cobros que establezca la Autoridad del Agua respetando los criterios que define esta Ley. Este rgimen de retribuciones se establecer en dos niveles: a) El correspondiente a los aprovechamientos que autorice directamente la Autoridad del Agua; b) El correspondiente a los aprovechamientos que autoricen las municipalidades en base a Ley. Criterios para retribuciones econmicas. En el mismo Artculo 120 se establecen los criterios para las retribuciones econmicas y son estos: a) Valoracin econmica de los elementos que conlleva la gestin integral del recurso hdrico; b) Reflejar los principios de eficiencia econmica y transparencia; c) Las retribuciones debern reflejar los costos reales; d) Propender a un uso razonable y eficiente de los recursos utilizados; e) La medicin de volmenes de agua aprovechada y descargada, tramos de cotas y de recorridos, se utilizar como instrumento esencial para establecer las retribuciones respectivas; f) Las retribuciones no reflejarn como costo escondido el importe de subsidio. Para garantizar el acceso equitativo al agua se aplicarn polticas de subsidio en las cuales se identifiquen estos costos. Las retribuciones no se utilizarn para limitar el acceso al agua por lo tanto debern establecerse polticas de subsidio para identificar y medir estos costos sociales. g) Los costos deben comprender la recuperacin de gastos de operacin y la recuperacin de capital, as como, los gastos administrativos y financieros racionales y efectivos. h) Reflejar el cumplimiento de criterios y estndares tcnicos aceptados por la Autoridad del Agua.

102 Artculo 119

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En los Artculos 121 y 123, respectivamente, se establece lo que es la retribucin econmica por el vertimiento de aguas residuales y la tarifa por el uso de infraestructura. Se establece que retribucin econmica por el vertimiento de aguas residuales es el pago que el usuario efecta a la Autoridad del Agua por utilizar un cuerpo de agua como fuente de descarga. Este pago debe realizarse en funcin de la composicin y volumen del vertimiento y no sustituye el cumplimiento de lo dispuesto en la presente Ley y en otras normas referidas a la prevencin y control de la calidad de las aguas. Tarifa de uso de infraestructura. La tarifa por el uso de infraestructura hidrulica mayor es el pago que el usuario efectuar y que comprender costos de operacin, mantenimiento, administracin, financieros y la recuperacin de la inversin de la infraestructura Ingresos. El Proyecto de Ley propone varios Artculos en materia de ingresos, en el 123 se establece el destino, entre varios, para: programas de conservacin y monitoreo; formacin y fortalecimiento de fondos para conservacin e incentivos; construccin de infraestructura; investigacin y planificacin; y para la promocin de la cultura ambiental y uso eficiente del recurso hdrico. En el 124 se establece un Rgimen de Incentivos y se establece que: Se establece como poltica de aplicacin general lo concerniente al reconocimiento de ayudas que podrn concederse a quienes procedan al desarrollo, implantacin o modificacin de tecnologas, procesos, instalaciones o equipos, as como a cambios en la explotacin, que signifiquen una disminucin en los usos y consumos de agua o bien una menor aportacin en origen de cargas contaminantes a las aguas utilizadas. Asimismo, podrn concederse ayudas a quienes realicen plantaciones forestales, cuyo objetivo sea la proteccin de los recursos hdricos. Estas ayudas se extendern a quienes procedan a la potabilizacin y desalinizacin de aguas y a la depuracin de aguas residuales, mediante procesos o mtodos ms adecuados, a la implantacin de sistemas de reutilizacin de aguas residuales, o desarrollen actividades de investigacin en estas materias. La aplicacin de esta poltica debe fundamentarse en estudios de costo beneficio econmico, social y ambiental con una visin de mediano y largo plazo; y la misma deber concretarse en el ordenamiento y la planificacin hdrica a nivel regional y de cuenca. Presupuesto. El Artculo 125 se dedica al financiamiento, y se establece que del presupuesto del Estado se financiar el funcionamiento de la Autoridad del Agua y sus agencias y los Consejos de Cuenca. Se autoriza el traslado de recursos humanos y materiales de otras instituciones a la Autoridad del Agua, por medio de convenios. Asimismo, faculta a la Autoridad del Agua a recibir recursos provenientes de la cooperacin internacional. Fondo-fideicomisos. Mediante el Artculo 126 se crea el Fondo para la Gestin del Recurso Hdrico, y se establece que ser administrado por medio de un fideicomiso constituido en un banco del Sistema Bancario Nacional. El Estado ser el fideicomitente, por medio de la SERNA, y la Autoridad del Agua el fideicomisario. El

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Fideicomiso se nutrir103 del canon de aprovechamiento, los trmites administrativos de los usuarios, recursos de cooperacin internacional, multas, donaciones, legados y subsidios, el canon de vertidos y otros. Distribucin de ingresos. En el Artculo 128 se establece el destino de los recursos del Fondo, y entre varios, se seala que se dedicarn a los gastos que ocasione la administracin fiduciaria, 60% para la Autoridad del Agua y sus agencias regionales, 15% para investigacin y capacitacin realizados por el Instituto Hondureo de Recursos Hdricos y universidades, 10% para la operacin del Instituto Hondureo de Recursos Hdricos y el 15% restante para los Consejos de Cuenca para ser invertidos en las reas de Conservacin del Sistema Hondureo de reas Protegidas o reas de proteccin municipal. El Artculo 130 abre una posibilidad que del Fondo se puedan comprar tierras o pago de servicios ambientales cuando se compruebe la necesidad de proteccin de recarga acufera. En lo que respecta al canon ambiental por vertidos, el Artculo 129 establece que se utilizarn en la unidad hidrogrfica que los genera, especficamente en: monitoreo, control de la calidad de los cuerpos receptores, costos administrativos del cobro del canon, estudios tcnicos y sociales, cofinanciamiento de proyectos, promocin de la produccin ms limpia, informacin ciudadana, educacin ambiental y proteccin de cuencas Recursos y sanciones. En materia de recursos y sanciones, en el Ttulo VIII se brindan procedimientos y en caso de recursos, en concreto se establece104 que en contra de las resoluciones de esta Ley caben los recursos previstos en la Ley de Procedimiento Administrativo, y que una vez se agote la va administrativa, se procede ante los tribunales de lo Contencioso Administrativo. Infracciones. El Proyecto de Ley establece105 varias infracciones, entre ellas, las siguientes: derivacin de aguas o alumbramiento de aguas subterrneas sin autorizacin, incumplimiento de condiciones establecidas en la resolucin de aprovechamiento, ejecucin no autorizada de trabajos en cauces pblicos o reas sujetas a limitaciones, extraccin de agregados sin autorizacin, contaminacin de ecosistemas acuticos, dao a defensas naturales o artificiales en los mrgenes de cauces, descarga de aguas residuales y acciones que impidan las inspecciones de la Autoridad del Agua. Se establece que para calificar las infracciones y sanciones se seguirn los siguientes criterios:106 a) Volmenes de agua perjudicada o gravedad de los daos generados; b) Afectacin o riesgos a la salud de la poblacin; c) Impactos en reas naturales protegidas

103 Artculo 127 104 Artculo 131 105 Artculo 134 106 Artculo 135

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Las sanciones se establecen107 de acuerdo con la gravedad y van de hasta 5 salarios mnimos mensuales a 20 salarios mnimos en la escala mxima. Las multas se aplicarn sin perjuicio de la suspensin del otorgamiento del aprovechamiento y de las responsabilidades civiles, administrativas y penales correspondientes. Adems de las multas, los infractores segn el Artculo 137debern reparar los daos y perjuicios causados y reponer las cosas a su estado anterior. Cabe tambin la posibilidad de que la infraccin se pueda considerar de responsabilidad penal, por lo que la Autoridad del Agua formular108 la denuncia correspondiente. El Artculo 141 est dedicado tambin a los delitos, y establece: Las infracciones que no se consideren de naturaleza administrativa, sern penadas de acuerdo a las leyes jurisdiccionales aplicables. Los funcionarios pblicos que tengan conocimiento de las mismas estn en la obligacin de iniciar las acciones ante la autoridad competente para sancionar a los infractores, so pena de incurrir en responsabilidad legal por esta omisin. Derechos otorgados-Comunidades indgenas. El Proyecto de Ley establece algunas salvaguardas para proteger109 derechos otorgados con la legislacin anterior y para los que tienen aprovechamientos para actividades agrcolas iguales o menores. Para los aprovechamientos en las comunidades indgenas se establece que debern ser evaluados y registrados por la Autoridad del Agua y que mientras no se haga, las comunidades no podrn ser perjudicadas ni limitadas en sus usos. 4.6.2. Cumplimiento de acuerdos y declaraciones internacionales El proyecto de Ley revisado cumple tanto con las declaraciones de las reuniones de parlamentarios como con los Principios de Dubln (excepto el relacionado con la mujer), y con los fundamentos de GIRH. Adems, el proyecto incorpora aspectos de cuencas internacionales, agencias de cuenca, riesgos y valoracin econmica. 4.7. Nicaragua Nicaragua no cuenta con una Ley de Aguas todava (ms adelante se comentar la que est sometida al conocimiento del Congreso y la propuesta de una ONG) y las disposiciones vigentes no conforman un conjunto coherente de legislacin que la sustituya, ya que estas han sido dictadas en perodos diferentes y con objetivos distintos a la regulacin integral del recurso. Se encuentran enunciados algunos principios y normas comunes de propiedad, proteccin y aprovechamiento de las aguas en la Constitucin, la Ley General del Medio Ambiente y en la Ley de Organizacin, Competencias y Procedimientos del Poder Ejecutivo y su Reglamento, as como de algunas leyes, reglamentos y decretos de sectores usuarios. La Constitucin Poltica de Nicaragua establece que los recursos naturales son patrimonio del Estado y que ste tiene la obligacin de preservarlos y conservarlos.
107 Artculo 136 108 Artculo 138 109 Artculo 143

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La propia Constitucin consigna que el Estado puede celebrar contratos de explotacin racional de los recursos naturales, cuando as lo requiera el inters nacional. En otro contexto, el Cdigo Civil vigente, promulgado antes de los preceptos modernos sobre el manejo integral de las aguas, contiene normas que la reconocen como un bien pblico, pero sujeto a determinadas reglas relacionadas con la propiedad privada de la tierra. En 1996, entr en vigor la Ley General del Ambiente y los Recursos Naturales, la cual confirma el dominio pblico de las aguas, en esa misma ley se establecen las bases para la administracin de los recursos hdricos bajo el principio de autorizacin previa al uso, remitiendo a una ley especial (Ley General del Agua), todo lo relativo a su implementacin y la definicin de la autoridad competente. Recientemente ha sido aprobada la Ley de Organizacin, Competencia y Procedimientos del Poder Ejecutivo cuyas propuestas transformaron sustancialmente el aparato estatal. En materia de aguas se establecen mecanismos regulatorios que le atribuyen un valor econmico al recurso por su uso, como si fuese un insumo ms de los procesos de produccin en los que se hace presente. En trminos generales, Nicaragua no tiene una cultura de pago por el agua como recurso ni como servicio. La poblacin en general considera que los valores deben ser bajos, pues es un recurso abundante. Al no tener un sistema de concesiones operando, ni un registro confiable, cada quien ha tomado el agua como mejor puede hacerlo, sin pensar en registrar su extraccin y menos en pagar algo por ella. Hasta mitad del ao 2004, se empezaron a realizar los estudios con el fin de incorporar el cobro por el valor del agua como parte del nuevo proyecto de Ley de Aguas que se discute en la Asamblea Legislativa. Se pretende proponer una estructura tarifaria para el cobro del canon de aprovechamiento de agua, por tipo de sector usuario, as como la estimacin de dichos canones por tipo de uso. En cuanto a agua potable, ENACAL cuenta con un sistema tarifario, diferenciado por tipo de usuario (grupos subsidiados, domiciliar) en Managua y en los Departamentos. Estas tarifas no contemplan los costos ambientales. Buscando introducir criterios de sostenibilidad en el aprovechamiento y manejo de sus recursos naturales, y con especial inters en el agua, el Gobierno de Nicaragua suscribe un convenio con el gobierno de Dinamarca con el fin de iniciar el Proyecto Plan de Accin de los Recursos Hdricos- PARH-. El objetivo global del proyecto qued establecido como de la siguiente manera: Contribuir al manejo eficiente y desarrollo sostenible de los recursos hdricos para sus usos mltiples, reflejando los objetivos nacionales de desarrollo social y econmico y de proteccin del ambiente. Nicaragua elabor una Poltica Nacional de los Recursos Hdricos, que fue preparada por la Comisin Nacional de Recursos Hdricos (CNRH, 2001), y que ha sido aprobada por la Asamblea Nacional. El propsito de esta Poltica es:

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Orientar el manejo integral de los recursos hdricos, en sus niveles nacional, regional, y local, as como la actuacin de organizaciones civiles y de la poblacin en general, a fin de preservar, mejorar y recuperar la cantidad y calidad ambiental propicia para la vida, garantizando una gestin armonizada con el crecimiento econmico, la equidad social, el mejoramiento de la calidad de vida y la preservacin y aprovechamiento sustentable del medio ambiente. La gestin del agua es llevada por varios entes del Estado, incluidos los municipios, que tienen mandatos que no son muy claros para ellos mismos, altamente variables y a menudo, se traslapan. Es as, como los distintos ministerios, instituciones autnomas y municipios cumplen con sus mandatos relacionados con los recursos hdricos y que estn establecidas en sus leyes creadoras u orgnicas, que en este perodo de 25 aos, han sido modificadas ampliamente, o que son impactadas por otras leyes especiales. La Ley General del Ambiente (Ley 217), aprobada el 27 de Marzo 1996 establece las bases para la administracin de los recursos hdricos, definiendo que la proteccin, conservacin, monitoreo e investigacin son responsabilidad del MARENA. El Gobierno de Nicaragua, sin embargo, adopt en 1998, la Ley de Organizacin, Competencias y Procedimientos del Poder ejecutivo (Ley 290), que intent definir con mayor claridad las competencias institucionales. Esta Ley define que los aspectos de las polticas sectoriales de recursos naturales (incluido el recurso hdrico) estar en los Ministerios del Ambiente y Recursos Naturales y Ministerio de Agricultura y Forestal, y lo referente a la administracin econmica de estos recursos naturales en el Ministerio de Fomento, Industria y Comercio. Los aspectos normativos, quedaron repartidos entre MARENA, MAGFOR y MIFIC. Es as como el MIFIC se le asigna lo relativo al aprovechamiento del recurso, o sea, el otorgamiento de las concesiones y el cobro por estas. Esto ha ocasionado un traslape en las funciones de ambas instituciones ya que desde el punto de vista de manejo, es difcil que la gestin de la oferta y la de la demanda de un mismo recurso estn en instituciones distintas, donde incluso la coordinacin es escasa. El pas cuenta con una Comisin Nacional de Recursos Hdricos (CNRH / Decreto 4994), creada como instancia de coordinacin intersectorial para la planificacin, estudio, inventario, regulacin, supervisin, proteccin, aprovechamiento racional, conservacin y control de los recursos hdricos, integrada por el MARENA, Instituto Nicaragense de Acueductos y Alcantarillado (INAA), Instituto Nicaragense de Estudios Territoriales (INETER), Instituto Nicaragense de Energa (INE), MAGFOR, Ministerio de Salud (MINSA). El sector de agua potable y saneamiento, por razones histricas, ha tenido mucha presencia nacional. En agosto de 1979, por el Decreto No 20, se crea el Instituto Nicaragense de Acueductos y Alcantarillados (INAA), por medio de la fusin de las diversas instancias prestadoras del servicio de agua que operaban a la fecha. Se convierte as en la nica institucin a nivel nacional encargada de las polticas, estrategias, planificacin, formulacin de proyectos, construccin, operacin, mantenimiento y administracin de los sistemas de agua potable y saneamiento urbanos y rurales.

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La Ley No.297 Ley General de Servicios de Agua Potable y Alcantarillado Sanitario establece que las acciones de (I) poltica y planificacin estratgica del sector se asignan a la Comisin Nacional de Agua Potable y Saneamiento (CONAPAS): (II) la regulacin, normacin y supervisin de la calidad de la prestacin de los servicios de agua potable y saneamiento se le encarga al Instituto Nicaragense de Acueductos y Alcantarillados (INAA) ya reformado y; (III) la prestacin de los servicios pblicos de agua potable y saneamiento a la poblacin se le asigna a la Empresa Nicaragense de Acueductos y Alcantarillados (ENACAL). 4.7.1. Proyecto de Ley de Aguas La Ley General del Medio Ambiente y los Recursos Naturales de 1996 regula en forma general el recurso hdrico, de ah que por iniciativa de la Comisin Nacional de Recursos Hdricos y bajo el marco del Plan de Accin para el Manejo de los Recursos Hdricos en Nicaragua (1995-1998) se prepar un anteproyecto de Ley de Aguas que no se remiti a la Asamblea Nacional, debido a que se consider que haba un traslape con otra propuesta elaborada por el Poder Ejecutivo.110 En el 2003, la Asamblea Nacional dict la Ley 440, Suspensin de Concesiones del Uso de Aguas, que suspende el otorgamiento de concesiones hasta que se elabore y se apruebe una Ley General de Aguas. El Ministerio de Fomento, Industria y Comercio (MIFIC) organiz cinco talleres con la sociedad civil, universidades, sector privado e instituciones del gobierno central, regional y municipal para discutir el anteproyecto de Ley111 citado, que tiene por objeto regular la administracin, el procedimiento de acceso al recurso hdrico, y la proteccin y conservacin del recurso hdrico112. El Proyecto tiene 10 Ttulos y 162 Artculos. El Ttulo I se dedica al objeto, mbito de aplicacin y definiciones. El Segundo a la gestin del recurso hdrico. El ttulo III se dedica a los tipos de agua y sus usos. El cuarto a las cuencas transfronterizas. El Ttulo V se dedica al aprovechamiento. El VI a los derechos y obligaciones de los titulares de derechos de acceso al recurso hdrico. El Ttulo VII est dedicado a la proteccin del recurso hdrico y la cuenca. El VIII a las medidas administrativas y a las infracciones. El Ttulo IX versa sobre las instituciones y sus competencias; y el X a las disposiciones transitorias y finales. El Proyecto de Ley no menciona especficamente gestin integrada de recursos hdricos, ni manejo integrado de cuencas, pero incluye algunas definiciones y principios relacionados con esos conceptos y con los Principios de Dubln y algunos otros interesantes.

110 Exposicin de motivos Anteproyecto Ley de Aguas 111 idem 112 Anteproyecto Ley de aguas

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Definiciones y principios relevantes113: Aguas medicinales: son aquellas que contienen en disolucin sustancias benficas para la salud humana. Caudal ecolgico: es el volumen o caudal de agua necesaria en cantidad y calidad para preservar el hbitat natural de las fuentes de agua que permite la conservacin, proteccin y desarrollo de la diversidad biolgica. Cuencas transfronterizas: son aquellas cuencas comunes entre pases limtrofes. Dao: es la prdida, disminucin o deterioro que se ocasiona al recurso hdrico, a cualquiera de los elementos que conforman la cuenca y los ocasionados a terceros por una accin u omisin humana. Desarrollo sostenible de los recursos hdricos: el conjunto de acciones estructurales y no estructurales encaminadas a mantener y mejorar la oferta, presente y futura, de los recursos hdricos, en cantidad y calidad, incluido el manejo de la demanda de estos recursos para hacer un uso eficiente y eficaz Plan de Gestin de Cuencas Transfronterizas: documento que establece los objetivos, las pautas y acciones para el uso y aprovechamiento sostenible del agua de las cuencas transfronterizas y los plazos de ejecucin de dichas acciones, para un perodo determinado, considerando las obligaciones adquiridas por Nicaragua y los pases limtrofes correspondientes. Plan Nacional de Recursos Hdricos: instrumento de planificacin que define los usos y aprovechamientos que se darn al recurso hdrico de acuerdo a la disponibilidad, a las demandas planteadas por los sectores de usuarios del agua y a las condiciones socioeconmicas del pas. Establece los objetivos, pautas, estrategias, informacin bsica y acciones para el uso y aprovechamiento sostenible del agua de todas las cuencas y, los plazos de ejecucin de dichas acciones, incorporando los Planes de Recursos Hdricos por Cuenca. Principio de Precaucin: regla por la cual, en caso de existir una duda razonable sobre la posible afectacin negativa sobre el recurso hdrico o la cuenca, se determinar que existe causa suficiente para que el Ente de Administracin del Agua y las dems entidades vinculadas al recurso, dentro del mbito de su competencia, puedan imponer las medidas preventivas y sancionatorias que estimen necesarias para evitar el dao. Reuso: aprovechamiento de un efluente tratado o no-tratado para ser nuevamente usado, antes de su disposicin final. Se incluye un principio que persigue el uso sostenible del recurso, la participacin y la transparencia:

113 Artculo 3

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La gestin del recurso hdrico debe realizarse de manera sostenible y sustentable, bajo los principios de equidad, transparencia administrativa, publicidad y participacin ciudadana 114 Se incluye tambin un principio de participacin que garantiza el derecho de la poblacin a la participacin en la gestin del recurso hdrico: La poblacin tiene derecho a participar en la gestin del recurso hdrico mediante su vinculacin en las Asociaciones de Agua por Cuenca y las Asociaciones de Usuarios del Agua, conforme a lo establecido en la presente Ley. Cualquier ciudadano tendr derecho a presentar quejas o denuncias ante el ente encargado de la administracin del agua, cuando tenga conocimiento de la comisin de una infraccin por parte de un tercero o cuando se amenacen o se lesionen derechos de terceros usuarios del recurso hdrico.115 El Proyecto de Ley incluye el principio el que contamina que paga: El que contamine el agua debe pagar los costos que implica la restauracin del dao ocasionado al recurso, sin perjuicio de la responsabilidad civil o penal en que pueda incurrir por su conducta.116 Instrumentos de Planificacin-gestin. El Proyecto de Ley establece la obligatoriedad de que se cuente con algunos instrumentos de gestin en forma permanente117: el Plan Nacional de Recursos Hdricos el Plan Hidrolgico por Cuenca y el Plan de Gestin de Cuencas Transfronterizas, que deber tener, entre otros, la siguiente informacin: el balance hdrico, el inventario de calidad y cantidad, demandas actuales y futuras, prevencin de daos causados por fenmenos naturales extremos, el plan nacional de lucha contra la desertificacin y el cambio climtico, planes de ordenamiento territorial y para el caso de cuencas transfronterizas, los compromisos regionales y nacionales adquiridos por Nicaragua. Fondo de Agua. Mediante la Ley se creara el Fondo de Agua118, que se nutrira de fondos provenientes de tributos, multas, donaciones, proyectos y programas de conservacin de recursos hdricos, del saneamiento y restauracin de cuencas ambientales y del reconocimiento de servicios ambientales. Distribucin de ingresos. El Proyecto de Ley establece la distribucin119 de los ingresos provenientes del canon de aprovechamiento, y para permisos otorgados en Regiones Autnomas y el resto del pas. Si bien los fondos entran a una caja nica se establece una distribucin descentralizada hacia regiones autnomas, comunidades indgenas y

114 Artculo 8 115 Artculo 9 116 Artculo 12 117 Artculo 18 118 Artculo 89 119 Artculo 95

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municipios as: 1. El 25% a las comunidades indgenas en la circunscripcin del derecho otorgado. 2. El 25 % a los municipios en la circunscripcin del derecho otorgado. 3. El 25 % al Consejo Regional respectivo de la Regin Autnomas del Atlntico en cuyo territorio sea otorgado el derecho de acceso al recurso. 4. El 25% al Fondo del Agua. Para los permisos de aprovechamiento de agua, ubicadas en el resto del Pas: 1. El 25 % deber ser otorgado a los municipios de circunscripcin del derecho otorgado en forma proporcional al rea respectiva de cada municipio. 2. El 25 % al Tesoro Nacional y; 3. El 50 % al Fondo del Agua. Conciliacin. El Proyecto de Ley establece procesos conciliatorios120 en su Ttulo VIII, y lo define as: el proceso conciliatorio es el mecanismo mediante el cual los usuarios del recurso hdrico resuelven sus diferencias, auxiliados de un tercero denominado conciliador. En el proceso conciliatorio las Alcaldas actuarn como mediador. Se establece121 que los acuerdos conciliatorios no son objeto de recurso alguno y son obligatorios y se establece que la Administracin Nacional de Aguas resolver de fondo las controversias de acuerdo con los procedimientos administrativos. Sanciones. En materia de sanciones122 el Proyecto de Ley seala: Los tipos de sanciones que se podrn imponer de acuerdo a su gravedad son: 1. Amonestacin escrita, estableciendo medidas correctivas. 2. Multas. 3. Suspensin temporal o cancelacin de la autorizacin o permiso de aprovechamiento de agua, segn sea el caso. Consejo Nicaragense de Recursos Hdricos. El Proyecto de Ley propone la creacin del Consejo Nicaragense de Recursos Hdricos123, como un ente asesor del Poder Ejecutivo e instancia de consulta y de coordinacin intersectorial. La Secretara Ejecutiva del CNRH ser ejercida por la Administracin Nacional de Aguas (Ad Aguas)124, adscrita al MIFIC. Tambin se indican las responsabilidades y funciones que otros Ministerios (Salud, Ambiente y Agricultura), municipios, consejos regionales y el Instituto Nicaragense de Estudios Territoriales (INITER) tendrn en materia de agua125. Agencias de Cuenca. El Proyecto de Ley propone la creacin de agencias de cuenca y una Comisin de cuencas de Nicaragua126, integrada por representantes de las Asociaciones de Agua por Cuenca, comunidades indgenas y municipalidades

120 Artculo 120 121 Artculo 121 122 Artculo 130 123 Artculo 135 124 Artculo 142 125 Artculos del 150 al 158 126 Artculo 144

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4.7.2. Anteproyecto Alternativo Ley de Aguas La Organizacin No Gubernamental Cocumelca elabor una propuesta sustentada en Artculos constitucionales127 y estructurada en 10 Ttulos, con 64 Artculos. El Anteproyecto de Ley es un insumo para el proceso de discusin que se realiza en Nicaragua y parte de la premisa que lo buscado es el manejo integrado del recurso hdrico y busca asegurar que el pueblo y Estado de Nicaragua ejerza en todo momento la soberana nacional sobre el recurso hdrico y el ciclo hidrolgico. El Ttulo I est dedicado al objeto y a la naturaleza jurdica de los recursos hdricos. El Segundo a los principios rectores y a definiciones. El Tercero a la administracin del fideicomiso pblico y social del recurso hdrico e hidrulico. El Ttulo IV al Rgimen de derechos de uso de aguas, el V a la proteccin de las aguas contra la contaminacin y el ensuciamiento. El VI a infracciones y sanciones. El Ttulo VII versa sobre los ingresos provenientes de los Derechos de Aprovechamiento del agua, el VIII sobre la proteccin a los pobladores y clientes de empresas prestadoras de los servicios relacionados con aprovechamiento de aguas. El IX al recurso extraordinario de tutela del Derecho de Acceso al Agua y el X a normas derogatorias y disposiciones finales. Principios. Los principios rectores128 que sustentan el Anteproyecto son, entre varios, los siguientes: -El agua es un bien pblico, del dominio y patrimonio exclusivo del Pueblo y Nacin Nicaragense. -Todas las aguas existentes, en sus distintas formas y estados, componen el fondo de aguas nico. -El agua es un recurso natural finito. -El mnimo de acceso al agua necesario para la subsistencia y dignidad de los nicaragenses es de 300 litros diarios. -La gestin del agua es un instrumento de lucha contra la miseria, la exclusin social, el libre desarrollo de la personalidad. -El agua nunca puede ser integrada al patrimonio privado de persona natural o jurdica, grupo o comunidad. -El recurso hdrico debe ser manejado y administrado de manera cientfica, racional e integral. -El agua es un bien de propiedad comn que est fuera del comercio. Definiciones. El Anteproyecto tiene un captulo de definiciones129, entre varias, por novedosas se mencionan las siguientes:

127 Se lee en el Artculo 2 del Anteproyecto: Esta Ley tiene por objeto proteger y asegurar el ejercicio pleno de los derechos y garantas constitucionales como del derecho a la vida, a la salud. 128 Artculo 4 129 Artculo 5

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Aprovechamiento especial: se otorga para realizar estudios, previos a realizar obras o para otras labores, que por su naturaleza, tengan carcter transitorio y den derechos a la obtencin de servidumbres temporales. Cuencas hidrogrficas nacionales: Las unidades territoriales delimitadas por las lneas divisorias de aguas superficiales que convergen hacia un cauce, comprendidas integralmente dentro del mbito geogrfico nacional. Cuencas hidrogrficas transfronterizas: los espacios naturales protegidos cuyo valor fundamental es extender la continuidad biogeogrfica de ecosistemas relevantes hacia el pas vecino. Son fronteras diferentes, donde lo fsico natural y lo socioeconmico son aspectos ms importantes que lo poltico. Son reas estratgicas que aseguran adems de la conservacin de la biodiversidad, el acercamiento amistoso entre los pases Cuencas hidrogrficas Internacionales: la zona geogrfica que se extiende por el territorio de dos o ms pases, demarcada por la lnea divisoria de un sistema hidrolgico de aguas superficiales y subterrneas, que fluyen hacia una salida comn. Fideicomiso Pblico y Social del Recurso Hdrico e Hidrulico: Institucin de carcter Pblico constituida por mandato de la Ley de Aguas sobre el Recurso Hdrico o Fondo nico de Aguas del dominio del Pueblo de Nicaragua siendo el Pueblo de Nicaragua el Beneficiario-Fideicomisario de la institucin, y el Estado con los Municipios son los administradores fiduciarios de dicho fondo que para esta Ley se les denomina Autoridad de Gestin del Recurso Hdrico. Gestin Integral del Fideicomiso Pblico y Social del Recurso Hdrico e Hidrulico: el conjunto de acciones que involucra su manejo, incluidas la generacin, procesamiento y actualizacin de informacin bsica, planificacin, conservacin, proteccin y restauracin y la determinacin de los procedimientos administrativos para el racional aprovechamiento y control del recurso, desarrolladas de forma coordinada y cooperativa, considerando los recursos hdricos en todas sus formas, las cuencas hidrogrficas y otros sistemas hdricos naturales y artificiales, los actores e intereses de la poblacin, los diversos niveles territoriales de gobierno y su relacin con las polticas ambiental, de ordenacin de territorio y de desarrollo socioeconmico del pas. Usos comunales: son los que detentan los pueblos indgenas, las comunidades campesinas sobre las fuentes de agua, segn los usos y costumbres tradicionales y consuetudinarias en cada regin. Uso para conservacin ecolgica: el caudal mnimo en una corriente o el volumen mnimo en cuerpos receptores o embalses, con la calidad necesaria, que deben conservarse para proteger las condiciones ambientales y el equilibrio ecolgico. Sistema de Planificacin de los Recursos Hdricos. El Anteproyecto propone la creacin130 del Sistema de Planificacin de los Recursos Hdricos, integrado por el sistema de clculo Estatal de las aguas, el de uso de aguas, el de catastro y registro de aguas, el de balances econmicos de aguas y el de elaboracin de los esquemas de uso mltiple y de proteccin de aguas. Instituto Nacional de Recursos Hdricos. El Anteproyecto propone131 la creacin del Instituto Nacional de Recursos Hdricos, responsable de la administracin del fideicomiso pblico nacional y social del recurso hdrico y de la lectura se interpreta que
130 Artculos del 6 al 11. 131 Artculo 12

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contara con una Autoridad Nacional de Gestin del Recurso Hdrico, integrada por el Ministro de Ambiente y Recursos Naturales, quien la preside, el Ministro de Salud, el de Agricultura, el Director del INITER y el Director del Sistema Nacional de Prevencin y Mitigacin de Desastres. Tambin tendr representantes de los Gobiernos Autnomos, de las municipalidades y de las organizaciones de la sociedad civil vinculadas con la proteccin del medio ambiente. Al rgano se le dan varias competencias, entre otras, las siguientes132: dictar las normas de aprovechamiento, determinar tarifas, resolver caducidades y revocaciones de derechos de uso; promover la investigacin cientfica, ejercer el control del Estado sobre el uso y proteccin de aguas; determinar reas bajo rgimen de administracin especial; coordinar con los otros entes estatales y adquirir los bienes necesarios para cumplir con su competencia. Regiones Autnomas. El Anteproyecto seala133 que en la Regiones Autnomas de la Costa Atlntica los gobiernos regionales sern los rganos de administracin y gestin del recurso hdrico o hidrulico. Establece tambin que en los municipios o alcaldas, los concejos municipales se constituyen en los rganos de administracin y gestin del recurso hdrico en el correspondiente territorio municipal. Aprovechamientos. El Anteproyecto establece134 que solo pueden recibir permiso de aprovechamiento empresas, organizaciones e instituciones estatales y aquellas otras organizaciones constituidas por nicaragenses y hayan obtenido en el pas la personalidad jurdica y que los permisos135 o autorizaciones de aprovechamiento son personalsimos e intransmisibles bajo cualquier ttulo. Prioridad de Uso. En varios de los Artculos del Anteproyecto se remarca que la prioridad de uso es para satisfacer las necesidades de la poblacin en alimentacin y para otros usos cotidianos en el hogar.136 Usos. Es interesante -bajo el concepto de que el agua tiene un valor de existencia137, entre varios, social, cultural y religioso- que eso se resalte en los usos del agua138 y que el anteproyecto proponga que uno de los usos es para: fines curativos, balneatorios y de salubridad. Contaminacin. El Ttulo V del Anteproyecto, como ya se indic supra, est dedicado a la contaminacin y al ensuciamiento del agua y todo su articulado est dedicado a ello y se establecen prohibiciones, entre ellas, las siguientes: arrojar a las aguas todo tipo de vertido que no sea inocuo, arrojar desechos de la produccin, contaminar con fertilizantes y pesticidas, contaminar con desechos hospitalarios y se establece expresamente: Es parte de esta Ley el Protocolo de Kyoto. Las sanciones que el Anteproyecto establece139 estn todas relacionadas con multas o revocatoria o suspensin de permisos y ninguna con prisin.
132 Artculo 13 133 Artculo 14 134 Artculo 18 135 Artculo 19 136 Artculos 4, 23, 25 137 Artculo 4 c 138 Artculo 36 139 Artculo 48

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Ingresos. En materia de ingresos provenientes de los recursos hdricos el Anteproyecto propone que sern manejados140 por el Ente Nacional o municipal segn sea el caso. Seguros. El Anteproyecto plantea que todas las empresas prestadoras de servicios a los pobladores de aguas de uso para alimentacin y domstico por medio de pozos, acueductos o envasada deben contar141 con un seguro que permita indemnizaciones a los clientes por algn dao o perjuicio causado por incumplimiento en las condiciones de calidad del agua que fueron ofrecidas, de igual forma se exige142 un seguro para las empresas o particulares que realicen servicios de vertidos, sean estos de tratamiento, saneamiento o de conduccin. 4.7.3. Cumplimiento de acuerdos y declaraciones internacionales Revisados el Proyecto de Ley presentado por el Poder Ejecutivo y el Anteproyecto Alternativo presentado por la ONG Cocumelca se llega a una conclusin final: se requiere todava ms discusin. El Proyecto de Ley tiene pocos conceptos modernos e innovadores (por ejemplo: agua como recurso finito, valor econmico, gestin integrada del recurso hdrico y otros) que han mostrado ser de gran utilidad en los pases que los aplican, aunque se nota que algunos fueron mencionados o introducidos sin que fueran desarrollados en un articulado que permita su aplicacin. El Anteproyecto Alternativo est lleno de conceptos modernos e innovadores, que requiere se articulen y ordenen debidamente. Sin duda es un loable esfuerzo de la ONG y servir para debatir y modernizar cualquier propuesta que se lleve a la Asamblea Nacional. Es importante resaltar que tanto el Proyecto de Ley como el Anteproyecto dan gran realce al tema de cuencas transfronterizas. Nicaragua ha cumplido con los compromisos que ha adquirido internacionalmente, ha mostrado un claro inters por revisar sus leyes relacionadas con el recurso hdrico, hay una voluntad poltica expresada tanto por el Poder Ejecutivo como por el Legislativo. 4.8. Panam La Ley de Aguas vigente (Decreto Ley No.35, del 22 de setiembre de 1966) y sus modificaciones (Decreto No.55 de 1973 y el Decreto Ejecutivo No.70 de 1973), reglamentan el uso del agua y definen que son de orden pblico e inters social, en el que el uso ms provechoso de las aguas es el que atae a la salud pblica. La Ley 21 de 16 de diciembre de 1986 cre el Instituto Nacional de Recursos Naturales Renovables (INRENARE) y estableca que este tendra como objetivos: ...la definicin,
140 Artculo 51 141 Artculo 58 142 Artculo 59

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planificacin, organizacin, coordinacin, regulacin y fomento de las polticas y acciones de aprovechamiento, conservacin y desarrollo de los recursos naturales renovables del pas Con la aprobacin de la Ley No.41, de 1998 (Ley General del Ambiente), que derog la Ley #21 y cre la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM). Esta La ley concede a la ANAM responsabilidades amplias en cuanto a manejo de recursos dentro de las cuencas hidrogrficas, especficamente en los temas de a) evaluacin del impacto ambiental, b) normas de calidad ambiental, c) supervisin, control y fiscalizacin ambiental, d) uso de suelos, y e) recursos hdricos, entre otros. En cuanto a agua en general, sus responsabilidades se definen para la alteracin de rgimen, naturaleza, calidad y curso de las aguas, conservacin y uso de inters social, conservacin de los recursos hdricos, programas especiales de manejo de cuencas y la coordinacin, junto con la Autoridad del Canal de Panam (ACP) del manejo sostenible de la Cuenca Hidrogrfica del Canal de Panam. Sobresale por tanto, que la rectora del agua dentro de la cuenca del canal no le corresponde a ANAM y que es responsabilidad de ACP. Como resultado de los compromisos que emanan de la puesta en marcha de los principios, normas y estructuras contenidas en la Ley General del Ambiente, el Gobierno se ha dado a la tarea de definir los lineamientos polticos, que se plasman en la Estrategia Nacional del Ambiente, que representa un reconocimiento de la situacin del ambiente del pas, y que fuese aprobada por Ley mediante Resolucin #. 36 de mayo del 1999. El Decreto Ley #2 de 1997 establece el marco regulatorio de las actividades de prestacin de los servicios pblicos de abastecimiento de agua potable y alcantarillado sanitario. Cabe destacar que el referido Decreto otorga gran parte de su contenido a la incorporacin del sector privado en la prestacin de los servicios que actualmente ofrece el IDAAN: formas de gestin, modalidades de participacin del sector privado y formalidades para el proceso de licitacin y contratacin. Por otra parte, en 1994 se cre la Autoridad del Canal de Panam (ACP) por medio de una reforma Constitucional. La Ley Orgnica de la ACP, de 1997, le otorga a esta entidad la responsabilidad por la administracin, mantenimiento, uso y conservacin de los recursos hdricos de la CCP, de tal forma que se garantice la operacin del Canal y el abastecimiento de las poblaciones aledaas. Esta responsabilidad incluye el otorgamiento y registro de concesiones, la calidad del agua y monitoreo. La Ley #44 de 1999, da la definicin de los lmites y rea de la CCP y en la cual se aadi la cuenca occidental a la llamada cuenca tradicional (oriental). En el plano institucional, y al igual que en otros pases de la regin, son numerosas y diversas las instituciones que en Panam participan en las mltiples facetas de la administracin de los recursos hdricos. La ANAM es el organismo estatal que posee la atribucin de la administracin del recurso hdrico. Es una institucin con amplio rango de accin y responsabilidad ambiental, que incluye a) la coordinacin con todos los sectores que de una forma u otra influyen sobre las cuencas hidrogrficas, b) administracin del agua, medio ambiente y desarrollo de recursos naturales renovables, adems del d) otorgamiento de concesiones de uso del agua, incluyendo el riego.

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El Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA) y la Direccin Nacional de Desarrollo Agrcola (DINDA), son entidades de apoyo y promocin agrcola que se encargan del manejo y conservacin de suelos y la transferencia de los sistemas de riego estatales a los usuarios. El abastecimiento de agua en reas rurales remotas de la Repblica de Panam est bajo la responsabilidad del MINSA. Igualmente el Cdigo Sanitario encomienda al MINSA el control del tratamiento y disposicin final de las aguas servidas tanto domsticas, en el mbito individual o colectivo, como industriales. El Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN), se ha limitado a la operacin y explotacin de los acueductos y alcantarillados en poblaciones con ms de 1500 habitantes. No obstante, se ha creado una Comisin de Incorporacin de la Participacin del Sector Privado (CIPSP) con la responsabilidad de iniciar la privatizacin de este sector. El Instituto de Recursos Hidrulicos y Electrificacin (IRHE), entidad pblica encargada de la generacin de energa hidroelctrica, desapareci como parte del proceso de privatizacin de los aos 90 mediante el que la mayor parte del sector energtico del pas qued en manos de entidades privadas, limitndose ahora a la Empresa de Transmisin Elctrica (ETESA, S.A.). Antes de este proceso, el IRHE inverta recursos en el manejo de cuencas hidrogrficas y coordinacin institucional en 3 cuencas con proyecto hidroelctricos. Actualmente no existen programas de manejo de cuencas por parte de las empresas generadoras de hidroelectricidad. En el subsector de agua potable y saneamiento la Asamblea Legislativa de Panam aprob la Ley No. 77 en diciembre del 2001, que reorganiza y moderniza el Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales -IDAAN-, entidad estatal encargada de abastecer del vital lquido a la mayor parte de la poblacin. Sin embargo, esta ltima normativa posibilita la operacin de entidades privadas en el sector de agua potable, en los casos y lugares donde el IDAAN se declare incapacitado para operar. 4.8.1. Ley 41. Ley General de Ambiente La Ley 41 de 1998 da un marco general para el manejo de los recursos hdricos, que se complementa con la Ley 44 del 2002. A continuacin se comentarn algunos aspectos de la Ley 41 relacionados con los temas que este documento ha venido comentando: Definiciones. En materia de definiciones143 la Ley incluye cargos, crditos canjeables, y derechos de desarrollo sostenible: Cargos por contaminacin. Tasas por unidad contaminante basadas en el nivel del dao resultante al ambiente, las cuales deben ser pagadas por el responsable de la actividad, obra o proyecto en compensacin por el dao causado. Cargos por contaminacin presuntiva. Tasas por contaminacin basadas en estimaciones y no en contaminacin detectada. Se estiman en base a valores promedio

143 Artculo 2

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de contaminacin por unidades altas de produccin de la industria, o en coeficientes de tecnologa y tiempos de generacin, para cada fuente contaminante. Crdito ambiental canjeable. Crdito generado por la no utilizacin total de una cuota de contaminacin, o por mejoras ambientales voluntarias que superen las exigencias legales y prevengan la contaminacin. Este crdito puede ser utilizado para uso, venta o negociacin con terceras personas, de acuerdo con la Ley y su reglamentacin. Derecho de desarrollo sostenible. Instrumento de compensacin que se otorga al propietario de tierra por proteger un recurso natural, total o parcial, establecido por la ley para fines de conservacin o uso del suelo. Los derechos de desarrollo sostenible pueden ser adquiridos para compensar el dao ambiental u obtener crditos ambientales o de uso de suelo. Principios. La Ley 41 establece en su artculo 4 los principios (informacin, instrumentos econmicos, resolucin de conflictos) en los que se sustentar, entre varios, los siguientes: 3. Incorporar la dimensin ambiental en las decisiones, acciones y estrategias econmicas, sociales y culturales del Estado, as como integrar la poltica nacional del ambiente al conjunto de polticas pblicas del Estado. 5. Dar prioridad a los mecanismos e instrumentos para la prevencin de la contaminacin y la restauracin ambiental, en la gestin pblica y privada del ambiente, divulgando informacin oportuna para promover el cambio de actitud. 6. Dar prioridad y favorecer los instrumentos y mecanismos de promocin, estmulos e incentivos, en el proceso de conversin del sistema productivo, hacia estilos compatibles con los principios consagrados en la presente Ley. 7. Incluir, dentro de las condiciones de otorgamiento a particulares de derechos sobre recursos naturales, la obligacin de compensar ecolgicamente por los recursos naturales utilizados, y fijar, para estos fines, el valor econmico de dichos recursos, que incorpore su costo social y de conservacin. 8. Promover mecanismos de solucin de controversias, tales como mediacin, arbitraje, conciliacin y audiencias pblicas. Descentralizacin-regionalizacin. La Ley promueve la descentralizacin de la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) por la va de la regionalizacin: La Autoridad Nacional del Ambiente crear y coordinar una red de unidades ambientales sectoriales, integrada por los responsables de las unidades ambientales de las autoridades competentes, organizadas o que se organicen, como rgano de consulta, anlisis y coordinacin intersectorial para la evaluacin de los estudios de impacto ambiental.144. Participacin-consulta. La Ley prev la participacin y consulta permanente de la sociedad civil, por lo que en sus Artculos 18 (creacin) y 19 (integracin) establece la Comisin Consultiva Nacional del Ambiente:

144 Artculo 17

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Artculo 18. Se crea la Comisin Consultiva Nacional del Ambiente, como rgano de consulta de la Autoridad Nacional del Ambiente, para la toma de decisiones de trascendencia nacional e intersectorial, que tambin podr emitir recomendaciones al Consejo Nacional de Ambiente. Artculo 19. La Comisin Consultiva Nacional del Ambiente estar integrada por no ms de quince miembros, en representacin del gobierno, sociedad civil y las comarcas. En el caso de la sociedad civil, sern designados por el Presidente de la Repblica de ternas que se presenten para tal efecto. En el caso de las comarcas, el representante ser designado por el Presidente de la Repblica de una terna que stas presenten. Descentralizacin-regionalizacin. En el Artculo 21 se establece la regionalizacin de la Comisin Consultiva: Se crean las comisiones consultivas provinciales, comarcales y distritales del ambiente, en las que tendr participacin la sociedad civil, para analizar los temas ambientales y hacer observaciones, recomendaciones y propuestas al Administrador o Administradora Regional del Ambiente, quien actuar como secretario de las comisiones. Ordenamiento Territorial. La Ley da gran importancia al Ordenamiento Territorial145 como instrumento de Gestin Ambiental, y establece que: La Autoridad Nacional del Ambiente promover el establecimiento del ordenamiento ambiental del territorio nacional y velar por los usos del espacio en funcin de sus aptitudes ecolgicas, sociales y culturales, su capacidad de carga, el inventario de recursos naturales renovables y no renovables y las necesidades de desarrollo, en coordinacin con las autoridades competentes. El ordenamiento ambiental del territorio nacional se ejecutar en forma progresiva por las autoridades competentes, para propiciar las acciones tendientes a mejorar la calidad de vida. Las actividades que se autoricen no debern perjudicar el uso o funcin prioritaria del rea respectiva, identificada en el Programa de Ordenamiento Ambiental del Territorio Nacional. Normas de calidad-participacin. La Ley da la facultad a la ANAM para dirigir la elaboracin de normas de calidad ambiental, y le ordena incluir a la comunidad, tanto en su elaboracin como en su ejecucin: Artculo 32. La Autoridad Nacional del Ambiente dirigir los procesos de elaboracin de propuestas de normas de calidad ambiental, con la participacin de las autoridades competentes y la comunidad organizada. Artculo 34. Las normas de calidad ambiental son de obligatorio cumplimiento en todo el territorio nacional, y participarn en su ejecucin las autoridades competentes, las comarcas, los municipios y la comunidad. Desastres-emergencias. La Ley prev146 acciones de la ANAM en materia de desastres y emergencias ambientales: velar por la existencia de los planes de contingencia y coadyuvar en su implementacin, los que se aplicarn por las autoridades competentes y la sociedad civil, en caso de desastres.
145 Artculo 22 146 Artculo 53

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Contabilidad ambiental. Como parte de la consideracin de la variable ambiental en todo el quehacer nacional, la Ley establece147 la obligacin del Estado de llevar una cuenta ambiental, complementaria a la nacional: Es obligacin del Estado valorar, en trminos econmicos, sociales y ecolgicos, el patrimonio ambiental y natural de la Nacin, y establecer, como cmputo complementario de la Cuenta Nacional, el valor de dicho patrimonio. Tarifas. La Ley establece148 que las tarifas relacionadas con el uso de los recursos hdricos sern propuestas por la ANAM pero fijadas por el Consejo de Gabinete: La Autoridad Nacional del Ambiente establecer tarifas por el aprovechamiento de los recursos naturales, las cuales sern fijadas de acuerdo con estudios tcnicos y econmicos que as lo justifiquen. En el caso de los recursos hdricos, las tarifas sern fijadas por el Consejo de Gabinete, propuestas por la Autoridad Nacional del Ambiente. Manejo de Recursos Hdricos. La Ley dedica varios artculos al manejo de los Recursos Hdricos, reconoce que se pueden149 realizar actividades que varen el rgimen, naturaleza y calidad de las aguas. Parte de que el agua es un bien de dominio pblico150 y que su conservacin y uso es de inters social. En materia de manejo de cuencas, establece que la ANAM har151 programas basados en niveles de deterioro o por conservacin estratgica. Derechos tradicionales. En materia de respeto al derecho tradicional y consuetudinario, la Ley establece152 que la ANAM coordinar todo lo relativo al ambiente y a los recursos naturales con las autoridades tradicionales, y en concreto seala: Artculo 98. Se reconoce el derecho de las comarcas y pueblos indgenas con relacin al uso, manejo y aprovechamiento tradicional sostenible de los recursos naturales renovables, ubicados dentro de las comarcas y reservas indgenas creadas por ley. Estos recursos debern utilizarse de acuerdo con los fines de proteccin y conservacin del ambiente, establecidos en la Constitucin Poltica, la presente Ley y las dems leyes nacionales. Artculo 101. El aprovechamiento con fines industriales o comerciales de los recursos ubicados en tierras de comunidades o pueblos indgenas, por parte de sus integrantes, requiere de autorizacin emitida por la autoridad competente. Artculo 103. En caso de actividades, obras o proyectos, desarrollados dentro del territorio de comunidades indgenas, los procedimientos de consulta se orientarn a establecer acuerdos con los representantes de las comunidades, relativos a sus derechos y costumbres, as como a la obtencin de beneficios compensatorios por el uso de sus recursos, conocimientos o tierras.
147 Artculo 55 148 Artculo 65 149 Artculo 80 150 Artculo 81 151 Artculo 83 152 Artculo 96

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Responsabilidades. En materia de responsabilidad civil o administrativa o penal, la Ley seala lo siguiente en su Artculo 111: La responsabilidad administrativa es independiente de la responsabilidad civil por daos al ambiente, as como de la penal que pudiere derivarse de los hechos punibles o perseguibles. Se reconocen los intereses colectivos y difusos para legitimar activamente a cualquier ciudadano u organismo civil, en los procesos administrativos, civiles y penales por daos al ambiente. Infracciones-multas. En materia de infracciones, la Ley seala que la ANAM puede sancionar hasta por un milln de Balboas, y por encima de ello y hasta 10 millones de Balboas las multas sern impuestas por el Consejo Nacional del Ambiente: Artculo 114. La violacin a las normas contempladas en la presente Ley, constituyen infraccin administrativa, y ser sancionada por la Autoridad Nacional del Ambiente con multa que no exceder de diez millones de balboas con cero centsimo (B/.10,000,000.00). El monto de la sancin corresponder a la gravedad de la infraccin o reincidencia del infractor, de acuerdo con lo establecido en los reglamentos respectivos. El Administrador Nacional del Ambiente impondr multas hasta de un milln de balboas con cero centsimo (B/.1,000,000.00). Las multas de un milln un balboas (B/.1,000,001.00) a diez millones de balboas (B/.10,000,000.00), sern impuestas por el Consejo Nacional del Ambiente. Accesoriamente, la Autoridad Nacional del Ambiente queda facultada para ordenar al infractor el pago del costo de limpieza, mitigacin y compensacin del dao ambiental, sin perjuicio de las responsabilidades civiles y penales que correspondan. Delito Ecolgico. La Ley en relacin con el delito ecolgico seala que es responsabilidad del Ministerio Pblico la investigacin: Artculo 120. El Ministerio Pblico es el encargado de iniciar, investigar y practicar las pruebas que permitan descubrir al culpable o a los culpables. Artculo 121. El proceso de instruccin sumarial lo practicar el Ministerio Pblico de conformidad con lo establecido en los Captulos I, II, III, IV, V, VI, VII y IX del Ttulo II, Libro Tercero, del Cdigo Judicial. Artculo 122. Se crean la Fiscala Superior del Ambiente con sede en la provincia de Panam, una Fiscala de Circuito para la provincia de Coln y la Comarca de San Blas, con sede en la ciudad de Coln; una Fiscala de Circuito con sede en la provincia de Panam, una Fiscala de Circuito para las provincias centrales, con sede en la ciudad de Penonom; una Fiscala de Circuito para las provincias de Chiriqu y Bocas del Toro, con sede en la ciudad de David; y una Fiscala de Circuito para la provincia de Darin con sede en Metet, a las que corresponder la investigacin de los delitos ambientales. Artculo 123. Se adiciona el artculo 352g al Cdigo Judicial, as:

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Artculo 352g. El Fiscal Superior del Ambiente, adems de las funciones establecidas para los fiscales superiores en el Cdigo Judicial, tendr las siguientes atribuciones especiales: 1. Practicar todas las diligencias para el esclarecimiento de los delitos contra el ambiente, cuando por cualquier circunstancia sean afectados los recursos naturales y el ambiente. 2. Indagar a los sindicados y practicar las pruebas para el esclarecimiento del hecho punible. 3. Colaborar estrechamente con la Autoridad Nacional del Ambiente. 4. Ejercer todas las acciones necesarias y convenientes, a fin de descubrir los actos ilcitos contra el ambiente sano y libre de contaminaciones. 4.8.2. Rgimen Administrativo Especial para el manejo, proteccin y conservacin de las cuencas hidrogrficas La Ley 44 del 2002 es especfica para el manejo de cuencas, y excluye la cuenca del Canal de Panam. Definiciones. El Artculo 2 est dedicado a las definiciones de cuenca hidrogrfica, plan de manejo de la cuenca, ordenamiento territorial y, comit de cuenca. Cuenca hidrogrfica. rea con caractersticas biolgicas y geogrficas debidamente delimitadas, donde interacta el ser humano, en la cual las aguas superficiales y subterrneas fluyen a una red natural mediante uno o varios cauces de caudal continuo o intermitente, que confluyen a su vez en un curso mayor que puede desembocar-en un ro principal, en un depsito natural o artificial de agua en un pantano o directamente en el mar. Plan de Manejo, Desarrollo, Proteccin y Conservacin de la Cuenca Hidrogrfica. Conjunto de normas tcnicas que establece, con base en un diagnstico, los procedimientos y actividades que se deben realizar para garantizar el desarrollo, proteccin y conservacin d los recursos naturales de las cuencas hidrogrficas, as como de las actividades econmicas, culturales y sociales que se desarrollan en ellas, de tal forma que se minimicen los efectos negativos creados por la accin humana y/o de la naturaleza y se potencien los efectos positivos, a fin de que se mejore la calidad de vida de los asociados dentro del concepto de desarrollo sostenible. Plan de Ordenamiento Ambiental Territorial de la Cuenca Hidrogrfica. Proceso de planeacin, evaluacin y control, dirigido a identificar y programar actividades humanas compatibles con el uso y manejo de los recursos naturales del territorio de la cuenca hidrogrfica, respetando la capacidad de carga del entorno natural, para preservar y restaurar el equilibrio ecolgico y proteger el ambiente, as como garantizar el bienestar de la poblacin presente y futura. Comit de la Cuenca Hidrogrfica. Entidad multisectorial regional que responde a las necesidades de gestin ambiental existentes en cada cuenca, cuyos miembros son los principales actores del sector pblico y privado, as como de la sociedad civil, que

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conviven dentro de la cuenca hidrogrfica delimitada por la Autoridad Nacional del Ambiente. Autoridad. La Ley define153 que la autoridad de cuencas es la ANAM. Recursos Financieros. La Ley establece154 que los recursos para financiar su ejecucin vendrn del Estado, donaciones, de un porcentaje de los ingresos nacionales y municipales provenientes de los impuestos, tasas y otros generados en las cuencas; y de otros recursos que la Ley establezca. Comits de Cuencas. La ANAM es responsable de organizar los comits de cuenca, con el fin de descentralizar su gestin. Funciones de los Comits de Cuencas Hidrogrficas. La Ley en su Artculo 9 dispone que los Comits tengan, entre varias, las siguientes funciones: -Promover la coordinacin y cooperacin entre los organismos pblicos y privados y la sociedad civil relacionados con las cuencas hidrogrficas. -Coordinar la elaboracin e implementacin del Plan de Ordenamiento Ambiental Territorial de la Cuenca Hidrogrfica y el Plan de Manejo, Desarrollo, Proteccin y Conservacin de la Cuenca Hidrogrfica. -Proponer la creacin de subcomits tcnicos para atender los estudios de casos. -Adoptar los mecanismos necesarios para evitar, reducir o solucionar conflictos entre usuarios del recurso hdrico. -Captar recursos para la gestin ambiental, social y econmica. -Disear mecanismos y promover la participacin comunitaria. 4.8.3. Cumplimiento de acuerdos y declaraciones internacionales Las dos leyes que se han comentado no incorporan los Principios de Dubln, ni la GIRH. Si tienen conceptos claros sobre manejo integrado de cuencas, de atencin de riesgos y desastres y de participacin. Las leyes no tratan los temas de cuencas internacionales ni el caudal ecolgico, y el tema de valoracin lo tratan de una manera muy general. Sin embargo, en trminos generales, Panam si cumple con las declaraciones parlamentarias.

153 Artculo 3 154 Artculo 7

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Conclusiones La Regin ha hecho un esfuerzo significativo para modernizar su legislacin relacionada con el agua. En estos das octubre del 2004- cuatro pases: Costa Rica, Guatemala, Honduras y Nicaragua tienen en sus respectivos Congresos o Asambleas Legislativas, proyectos que buscan modernizar sus leyes de agua. La consideracin en la mayora de las leyes de los Principios de Dubln, de los conceptos y principios de Gestin Integrada de Recursos Hdricos, de Manejo Integrado de Cuencas, de la incorporacin de conceptos e instrumentos modernos, como la valoracin de recursos hdricos, cnones de uso y de aprovechamiento, agencias de cuenca y de otros, reflejan que los talleres, reuniones, seminarios, ferias que se han realizado en los ltimos aos han dado resultados positivos. El tema de gnero no es abordado por ninguno de los proyectos de ley o leyes existentes. Convendra discutir si en el espritu de los Principios de Dubln en relacin con la mujer son aplicables a pie juntillas en esta Regin, o si se debera hacer un esfuerzo para determinar la equidad de gnero en el tema, por ejemplo en los porcentajes de concesionarios o permisionarios de aprovechamientos, morbilidad ocasionada por el acarreo o extraccin de agua, das laborables dedicados al suministro de agua, y otros conviene resaltar dos correlaciones, que pueden pasar a ser relaciones directas, o consecuencias: 1- la participacin activa de GWP en la Regin, que ha implicado la introduccin de principios, fundamentos y conceptos modernos en materia de manejo de recursos hdricos 2-la efectividad de las Conferencias Centroamericanas de Parlamentarios, que ha permitido la introduccin de esos conceptos y principios en los tomadores de decisin, y la existencia en 4 de los 7 parlamentos, iniciativas de ley tendientes a modernizar la legislacin relacionada con el manejo de los recursos hdricos. El tema de los recursos hdricos sin lugar a dudas es prioritario para Centroamrica. La elaboracin de nuevas leyes hdricas en Guatemala, Nicaragua, Costa Rica, Honduras, as como las actividades que se realizan a Panam, Belice, y el Salvador en torno a buscar mecanismos modernos y eficientes para el manejo sostenible del recurso hdrico son muestra de que se est avanzando. Resulta sin embargo, necesario hacer un mayor anlisis y reflexin que determine el rumbo de los proyectos de ley e iniciativas legales en relacin con los compromisos asumidos por los pases en las agendas internacionales y regionales. Como se pudo denotar en el trabajo realizado hay diferencias sustanciales en el cumplimiento de un pas a otro. Aunque algunos textos incorporan conceptos modernos de manejo integrado del recurso estos no se desarrollan. Otros pases todava son tmidos en la introduccin y la creacin de mecanismos de aplicacin de los principios ya acordados en el mbito internacional en sus nuevas propuestas de ley. Pareciere existir una especie de confusin al creer que cuando se aprueban leyes sectoriales, por ejemplo relacionadas con saneamiento, agua potable, salud, aguas subterrneas, se da por entendido que estas pueden constituir leyes de agua. La historia de los pases de la Regin ha estado plasmada precisamente por un sin nmero de leyes sectoriales que han llevado a traslapes de regulaciones y duplicidad en

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la competencias de los entes de la administracin. La mayora de leyes marco de agua tienen ya varios decenios y se encuentran en gran medida lejos de los retos que enfrenta el manejo eficiente de los recursos hdricos. Dejar de ver el recurso hdrico en forma sectorial y tener una visin integrada es el reto que asumen los pases. Este es un momento propicio para entrar en el anlisis y debate en el plano nacional de los proyectos de ley presentados. En mbito regional podran bien impulsarse algunos lineamientos regionales consensuados que ayuden a esta tarea nacional y que a su vez fortalezcan los procesos de armonizacin de legislacin de recursos hdricos en Centroamrica.

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