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O pensamento terico na Sociologia Avaliar teorias, e especialmente abordagens tericas em Sociologia uma tarefa difcil e formidvel.

. Por definio, os debates tericos so mais abstratos do que controvrsias de tipo mais emprico. O comportamento humano complicado e multifacetado e muito pouco provvel que uma nica perspectiva terica possa cobrir todas as suas caractersticas. A diversidade do pensamento terico fornece uma fonte rica em idias que podem ser a base de novas investigaes e estimula as capacidades imaginativas to essenciais ao progresso do trabalho sociolgico. Max Weber: a tica Protestante Na sua obra A tica Protestante, Weber aborda um problema extremamente importante, o das razes pelas quais o capitalismo se desenvolveu no Ocidente e no noutros lugares. O ponto fulcral da teoria de Weber reside em defender que as atitudes envolvidas no esprito do capitalismo decorrem da religio. Em geral, o Cristianismo teve um papel na promoo dessa perspectiva, mas a fora motivadora essencial foi impressa pelo impacto do protestantismo e em especial por uma variedade de Protestantismo, o Puritanismo. Weber defende que certas doutrinas Calvinistas foram a fonte direta do esprito do capitalismo. Uma delas era a idia de que os seres humanos so instrumentos de Deus na terra e que o Todo Poderoso deseja que eles sigam uma vocao uma ocupao para a maior glria de Deus. Um segundo aspecto importante do Calvinismo era a noo de predestinao, segundo a qual apenas certos indivduos predestinados fazem parte dos eleitos - aqueles que iro para o cu aps a morte. A teoria de Weber rene vrios critrios importantes no pensamento terico em Sociologia: 1- contra-intuitiva sugere uma interpretao que rompe com o que nos dita o senso comum. 2- A teoria d sentido a algo que, de outra forma, enigmtico. 3- A teoria capaz de iluminar outras circunstncias para alm das que propusera inicialmente abordar. Weber sublinhou que apenas tentou entender as origens primeiras do capitalismo moderno. 4- Uma boa teoria no apenas aquela que vlida. Tambm aquela que frutuosa, na medida em que gera novas idias e estimula investigaes posteriores. Dilemas tericos H vrios dilemas tericos bsicos temas de controvrsia continua e de disputa que estes choques de opinio pe a descoberto. Alguns deles referem-se a questes gerais relativas forma como interpretamos as atividades humanas e as instituies sociais. So quatro desses dilemas que vamos explorar: Diz respeito ao humana e estrutura social trata-se de saber at que ponto seremos autores humanos criativos, com um controlo ativa das condies das nossas vidas, ou se a maioria do que fazemos ser resultado de foras sociais exteriores ao nosso controlo. Umtema importante tratado por Durkheim e, posteriormente, por muitos outros socilogos, o dos constrangimentos sociais exercidos sobre as nossas aes pelas sociedades em que estamos inseridos. Para Durkheim, a sociedade tem primazia sobre o indivduo. Um termo til para analisar este processo ativa de construo e reconstruo da estrutura social o

de estruturao. Este um conceito que o autor (Anthony Giddens) introduziu recentemente na sociologia. Estrutura e ao esto necessariamente relacionadas entre si. As sociedades, comunidades ou grupos apenas tm uma estrutura na medida em que as pessoas agem de um modo regular e previsvel. Por outro lado, a ao apenas possvel na medida em que cada um de ns, como indivduos, possui uma enorme quantidade de conhecimento socialmente estruturado. A estruturao presume sempre o que o autor designa como dualidade da estrutura. Isto significa que toda a ao social pressupe a existncia da estrutura. Mas, ao mesmo tempo, a estrutura pressupe a ao, porque a estrutura depende das regularidades do comportamento humano. Um segundo dilema diz respeito ao consenso e ao conflito na sociedade. Como vimos, algumas perspectivas em Sociologia, incluindo o funcionalismo, realam a ordem inerente e a harmonia das sociedades humanas. Outros socilogos, por outro lado, acentuam a onipresena do conflito social. igualmente til comearmos por Durkheim ao contrastar perspectivas diferentes sobre o consenso e o conflito. Durkheim v as sociedades como um conjunto formado por partes interdependentes. De fato, muitos pensadores funcionalistas tratam a sociedade como um todo integrado, composto por estruturas que engendram umas nas outras. Para uma sociedade ter uma existncia contnua, as suas instituies especializadas (como o sistema poltico, religioso, a famlia, e o sistema educacional) tm de funcionar em harmonia umas com as outras. A continuidade de uma sociedade depende, por isso, da cooperao, e esta pressupe um consenso geral, ou acordo, entre os seus membros sobre valores fundamentais. Segundo Marx, as sociedades esto divididas em classes com recursos desiguais. Estes conflitos de interesses transformam-se numa luta ativa entre classes, que pode gerar processos de mudana radical. Como regra geral, da anlise sociolgica, temos de examinar as relaes entre o consenso e o conflito nos sistemas sociais. Os valores defendidos por grupos diferentes e os objetivo dos seus membros reflete freqentemente uma mistura de interesses comuns e opostos. Um conceito til que ajuda a analisar as interrelaes entre conflito e consenso o de ideologia - valores e crenas que contribuem para assegurar o domnio dos grupos mais poderosos sobre os menos poderosos. O poder, a ideologia, e o conflito esto sempre relacionados de modo estreito. Existe um terceiro dilema em que o problema reside no modo de incorporar um entendimento satisfatrio do gnero na anlise sociolgica. Todas as figuras principais do desenvolvimento passado da teoria sociolgica eram homens e, nas suas obras praticamente no deram qualquer ateno ao fato de os seres humanos estarem divididos em gneros. Os temas do gnero so pouco centrais nos escritos dos principais pensadores que desenvolveram a Sociologia moderna. Durkheim diz, que mulheres e homens tm identidades, gostos e inclinaes diferentes, pois as mulheres so menos socializadas e esto mais prximas da natureza do que os homens. Para Marx, as diferenas de poder e de posio social entre homens e mulheres reflete principalmente outras divises - especialmente as divises de classe. Segundo Marx, nas primeiras formas de sociedade humana, nem a diviso

de gnero nem as divises de classe estavam presentes. O poder dos homens sobre mulheres s surgiu com o aparecimento das divises de classe. As mulheres passaram a ser uma forma de propriedade privada dos homens atravs da instituio do casamento. Em dcadas recentes, o aparecimento do movimento das mulheres provocou mudanas radicais na sociologia e em outras disciplinas. O feminismo conduziu a um ataque generalizado ao enviesamento masculino constatado tanto na teoria sociolgica como na metodologia, e no prprio objeto da sociologia. Um quarto problema no se prende tanto com as caractersticas gerais do comportamento humano, ou das sociedades como um todo, mas antes com aspectos do desenvolvimento social moderno. Este dilema tem a ver com as influencias determinantes que afeta as origens e a natureza das sociedades modernas e deriva das diferenas entre as abordagens marxista e no marxistas. A perspectiva marxista a obra de Marx lanou um desafio poderoso anlise sociolgica que no foi ignorado. Como j mencionamos, Marx v as sociedades modernas como capitalista. O impulso subjacente mudana social na era moderna a presso exercida a favor de uma transformao econmica constante que parte fundamental da produo capitalista. Os capitalistas competem entre si para vender os seus produtos e, para sobreviver num mercado competitivo, as empresas tm de os produzir a um custo to baixo e de forma to eficiente quanto possvel. Por conseguinte, o capitalismo segundo Marx, um sistema em expanso constante que avana pelo mundo. assim que Marx explica a expanso global da indstria ocidental. A perspectiva de Weber um dos primeiros e o mais agudo crtico de Marx foi Max Weber. A posio alternativa de Weber props continua hoje a ser importante. Segundo ele, os fatores econmicos desempenharam um papel crucial no desenvolvimento das sociedades modernas. No seu celebre e muito discutido trabalho, A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo, Weber defende que os valores religiosos especialmente os associados ao Puritanismo tiveram uma importncia fundamental na criao de uma perspectiva capitalista. Segundo Weber, o capitalismo uma forma especifica de organizao do sistema econmico um entre outros fatores importantes que moldaram o desenvolvimento social na era moderna. Subjacente a mecanismos de economia capitalista, e em certos aspectos mais importante que eles, est o impacto da cincia e da burocracia. Weber designa em conjunto como racionalizao o desenvolvimento da cincia, da tecnologia moderna e da burocracia. A racionalizao significa a organizao da vida social e econmica de acordo com princpios de eficincia, baseados no conhecimento tcnico. Teorias recentes Os temas abordados no dilema quatro ainda so importantes, mas recentes tentaram ir para alm tanto Marx como de Weber. A teoria ps-moderna os defensores da idia do psmodernismo defendem que os pensadores sociais clssicos retiraram a sua inspirao da idia de que a historia tem uma formas - tem uma direo e conduz ao progresso e que, no presente, esta noo se

desmoronou. Deixaram de existir quaisquer grandes narrativas ou metanarrativas concepes globais da histria ou da sociedade que faam sentido. A sociedade ps-moderna muito pluralista e diversificada. Circulam imagens por todo o mundo em inmeros filmes, vdeos, programas de televiso e website. Um dos tericos importantes da ps-modernidade o autor francs Jean-Baudrillard, da opinio de que os meios de comunicao eletrnico destruram as nossas relaes com o passado e criaram um mundo catico e vazio. Baudrillard foi fortemente influenciado pelo marxismo no incio dos seus estudos, contudo, argumenta, a difuso da comunicao eletrnico e dos meios de comunicao de massa revelou-se contraria ao teorema marxista de que as foras econmicas moldam a sociedade. Michel Foucault apesar de recusar apelidar-se como psmoderno, inspirou-se fortemente no pensamento ps-moderno. No seu trabalho, tentou ilustrar mudanas no entendimento que separam o pensamento no nosso mundo moderno do dos tempos mais antigos. Nos seus trabalhos sobre o crime, o corpo, a loucura e a sexualidade, Foucault analisou a emergncia de instituies modernas como as prises, os hospitais e as escolas que desempenharam um papel crescente no controlo e monetarizao da populao social. Ele avanou com idias importantes acerca da relao entre o poder, a ideologia e o discurso com os sistemas organizacionais modernos. O estudo do poder a forma como os indivduos e os grupos atingem os seus fins contra os dos outros a importncia fundamental na Sociologia. Marx e Weber, entre os fundadores clssicos, colocavam uma nfase especial no poder; Foucault seguiu algumas das linhas de raciocnio de que estes foram pioneiros. O papel do discurso central no seu pensamento acerca do poder e do controlo na sociedade. Utilizou o termo para se referir a modos de falar ou pensar acerca de determinado tema que esto unidos por pressupostos comuns. Segundo este autor, o poder funciona atravs do discurso para moldar as atitudes populares em relao s fenmenos como o crime, a loucura ou a sexualidade. Foucault atacou de forma enrgica o presente os conceitos estabelecidos, as crenas e as estruturas que so, em grande medida, invisveis, precisamente porque so familiares. Na sua opinio, no podemos ter teorias gerais acerca da sociedade, o desenvolvimento social ou a modernidade; apenas podemos compreender fragmentos destes. Outros pontos de vista Muitos outros pensadores foram influenciados por Foucault. A vigilncia acumular informao acerca das pessoas de modo a controlar o seu comportamento um fenmeno sempre presente na sociedade marcada pelo aparecimento dos massa media. A maioria dos tericos sociais contemporneos aceita que as tecnologias da informao e os novos sistemas de comunicao, em conjunto com outras mudanas tecnolgicas, esto a produzir importantes mudanas sociais para todos ns. Jrgen Habermas: a democracia e a esfera pblica Habermas reconhece que muitas das idias de Marx se tornaram obsoletas e considera Weber uma fonte de idias alternativas. No obstante, tambm sugere que alguns dos princpios bsicos que inspiraram a escrita de Marx tm de ser mantidos. No existe alternativa ao capitalismo, nem deveria existir: o capitalismo mostrou-se capaz de gerar uma enorme riqueza. Habermas

prope como um dos principais modos de atingir um maior controlo o reavivar do que se chama a esfera pblica. A esfera pblica essencialmente a base da democracia. Habermas foi criticado por autores feministas por no ter prestado ateno devida s relaes entre o gnero e a democracia. A democracia, sublinham os crticos, tem sido freqentemente assumida como sendo dominada em grande medida pelo mundo masculino. Ulrick Beck: a sociedade do risco Beck tambm rejeita o ps-modernismo. Mais do que habitarmos num mundo para alm do moderno estamos a deslocar-nos para uma fase a que chama a segunda modernidade. Por segunda modernidade entende o fato de as instituies modernas se estarem a tornar globais, enquanto a vida quotidiana se est a libertar da influencia da tradio e dos costumes. A antiga sociedade industrial est a desaparecer e a ser substituda pela sociedade do risco. O que os ps-modernos vem como o caos, ou falta de padres, Beck v como risco ou incerteza. A gesto do risco caracterstica principal da ordem global. Beck no afirma que o mundo contemporneo mais arriscado do que nas eras anteriores, mas que a natureza dos riscos que temos de enfrentar est a mudar. Manuel Castells: a economia em rede Castells comeou a sua carreira acadmica como marxista. Contudo, nos ltimos anos, afastou-se do marxismo. Tal como Baudrillard, passou a preocupar-se com o impacto dos mdia e das tecnologias da comunicao. A sociedade da informao, argumenta Castells, marcada pelo surgimento das redes e da economia em rede. Na sociedade em rede, a identidade pessoal torna-se algo de muito mais aberto. J no vamos buscar a nossa identidade ao passado; temos de as produzir ativamente em integrao com os outros. Assim no passado, o lugar das mulheres era em casa, enquanto os homens estavam fora a trabalhar. Esta diviso desfez-se no presente. Castells chama nova economia global automaton semelhana de Habermas, da opinio de que j no controlamos por completo o mundo que criamos. Castells conclui que a tecnologia de informao pode muitas vezes ser um meio de aquisio de poder a nvel local e de renovao da comunidade. Anthony Giddens: a reflexividade social Hoje em dia vivemos num mundo a que chamo mundo em fuga, um mundo marcado por novos riscos e incertezas de espcie diagnosticada por Beck. Mas deveramos colocar a par da noo de risco a de confiana. A confiana diz respeito segurana que temos em relao aos indivduos como em relao s instituies. Na minha perspectiva, viver na era da informao significa um aumento da reflexividade social. A reflexividade social significa que temos de pensar constantemente e refletir sobre as circunstncias em que vivemos as nossas vidas. A democracia no se pode limitar esfera pblica tal como esta foi definida por Habermas. Existe uma democracia das emoes potencial que surge na vida quotidiana.